Как сделать острый сюрикен из бумаги


Как сделать острый сюрикен из бумаги

Как сделать острый сюрикен из бумаги

Как сделать острый сюрикен из бумаги



Пен-Пен:

[]   []  [] [] [] [] []
  • Аннотация:
    Нарутофик. Давно вынашивал что-то подобное. Немного AU, немного ООС. Глобал Гендерсвитч! Бггг! Проду ищите по дате текущего обновления. от 29.06.17 То же самое, но кусками: https://ficbook.net/readfic/3906984

Пролог

      - Гяатэй, гяатэй, хаараа гяатэй, харасоо гяатэй, боодзии совака...    Монахи молились. Преклонив головы перед алтарем, десяток послушников храма без устали твердили мантру-заклинание об изгнании злых духов. А между ними и алтарем на циновке лежала, мечась, словно в бреду, молодая женщина. Её лицо было бледно как снег, а, от терзающего её жара, волосы её, казалось, промокли до ниточки.    Монахи молились. Чтение мантры отнимало у послушников силы, на многих бритых гловах выступила обильная испарина. Они выкладывались во всю, отдавая все свои физические и духовные силы на борьбу с недугом, поражавшим несчастную.    Стоявший невдалеке настоятель храма, уже давно немолодой Хатароку Дзюмбей, сурово хмурился: сил монахов было явно недостаточно. Он был искренним человеком, и ему было очень жаль несчастную женщину. А еще его беспокоило то, что сил его младших товарищей было недостаточно, чтобы справиться с напастью. Очень тяжелый случай. Но не смотря на трудности, мужчина не допускал себе даже тени негативных эмоций и мыслей о том, что помочь страждущей не получится. Ведь это храм великой Аматэрасу-сама! И у них было то, что может помочь..    С протяжным скрипом - Дзюмбей недовольно поморщился: надо бы смазать петли - двери храма распахнулись, впуская в освещенную свечами комнату невысокую фигуру.    - Наконец-то ты пришел, Каору. - Произнес старый священник, глядя на вошедшего.    Юноша, даже скорее мальчик, лет десяти-одиннадцати на вид с растрепанными волосами и наспех запахнутом кимоно. Он недавно проснулся, но это было и не удивительно - вовне уже вовсю властвовала ночь. Одарив священника хмурым полусонным взглядом, мальчик молча прошествовал через зал и приблизился к молящимся монахам. Встав у изголовья женщины, Каору окинул её взглядом, но смотрел он, казалось, не столько на неё, сколько вокруг и внутрь неё.    - Ууаахх... - Не сумел подавить зевок мальчик.    - Каору! - Нахмурился священник.    - Тц. - Цыкнув, мальчик тряхнул головой. Выставив руки вперед, он встряхнул ими, и от этого движения из правого рукава выпали четки из белых и бирюзовых камушков, повиснув на запястье руки. Глубоко вдохнув, мальчик сложил руки перед грудью в печать, а затем отрывисто произнес: - Рин, бёу, тоу, ся, кай, дзин, рэцу, дзай, дзэн!    Тело женщины вздрогнуло, словно от удара током. Протяжно закричав, она выгибалась на своей лежанке, с каждым новым словом, произнесенным мальчиком, все сильнее и сильнее. Свечи в помещении заколыхались, отчего по углам заиграли тени. Монахи удвоили свои усилия, их голоса стали громче и настойчивей.    Внезапно, перестав кричать, женщина безвольной куклой упала на циновку, напоследок исторгнув из себя облако черного дыма. Он клубился над женщиной и словно метался во все стороны, но при этом оставаясь одной аморфной субстанцией.    - Куда это ты собрался? Я никуда тебя не отпускал! - Хмуро бросил Каору, взмахнув рукой с зажатыми в пальцах четками. Те вдруг удлинились и взметнулись вперед, словно хищные змеи. Мгновение, и облако черной хмари было опутано этими бусами, словно пленник веревками. - Пленить зло! - Крикнул мальчик, и четки с силой сжались, стягивая туман, который, казалось бы, связать было никак невозможно. Взмахнув другой рукой, Каору бросил в центр тумана белый лист бумаги. - Запечатать зло!    Вспышка света на мгновение озарила помещение, а затем все просто исчезло. На пол, выписывая в воздухе кружева, опустился белый лист бумаги с символом пятиконечной звезды в центре.    - Хорошо поработал, Каору. - Улыбнулся Дзюмбей. Все прошло идеально. Как и всегда.    - Угу. Старик, я спааааааать. - Бросил мальчишка, давя очередной зевок.    - Как с Настоятелем разговариваешь?! Шельмец. - Пробормотал старый священник в спину уходящему мальчику. Впрочем, не громко и не гневно: скорее уж по привычке. Хотя он еще не терял надежды о перевоспитании своего приемного сына, но каким-то чувством понимал - бесполезно. Подавив грустный вздох, настоятель обратился к переводящим дух монахам: - Дальше сами справитесь. Все как обычно: это - брезгливый взгляд на бумажку - уничтожить в огне с молитвами. Несчастную в гостевые покои, пусть нормально поспит. Приберитесь тут и... Хорошо поработали, братья.    - Да, Хатароку-сама! - Хором отозвались монахи, улыбаясь. Пусть они и вымотались, но зато все закончилось хорошо.            

Глава 1

      - Каору!    - Хррр...    - Каору!!!!    - Гмх... ссс.... ням-ням....    - КАОРУУУУУУУУУ!!!!    - Бх!!... - Едва не падаю с крыши. - Ну какого хрена?!    - Ах, вот ты где, маленький негодник!!! - От раздавшегося снизу вопля едва не заколыхались кроны посаженых вокруг храма деревьев. - Немедленно спускайся оттуда, вредитель!    Ну чего он разорался, с утра-то пораньше? Обычно старика Дзюмбея прорывает на ор ближе к обеду..    - Ну в чем дело, старикан? - Свешиваюсь вниз головой, глядя на нашего настоятеля.    - В чем дело?! Тебя не было на утренней молитве Аматэрасу-сама! Опять! Это неуважение к Богине!!!    - Не... мне лень. Не думаю, что Аматэрасу-сама вся там исстрадалась без молитвы маленького и скромного меня...    - Тыы!.. Да ты!.. Немедленно покайся перед Аматэрасу-сама! Мелкий негодник!    - Ксо, да дай поспать же!! - Не выдержал я. - Задолбал!    - Ну что же.. - Немного успокоился старик. - Тогда на обед можешь не приходить! Считай это дополнительным постом для смирения духа.    - Ой, да больно надо. - Засовываю руку в рукав кимоно, вытаскивая на свет божий связку из нескольких полосок копченого мяса. - Меня и тут.. ням... нэплммхо крммат..    - Мясо?! Т... ты где это взял?! - Выпучил глаза священник.    - В подвале. - Пожимаю плечами. - Ой, да не жмоться, старикан - там еще запасов на год осады!    - Ах ты... Т-тыыы!.. - Едва не задыхаясь от ярости, Дзюмбей покраснел, а его лысина покрылась пятнами. - В.. в пост.. жрешь.. мясо?!..    - Ками-сама, что за вредный лысый старикашка?.. - Возвожу глаза к чистому небу. - Да ладно тебе, старикан! Я же не трогал твое сакэ, которое ты припрятал под третьей половицей в той самой комнате! Тебе так закуски, что ли, жалко?!    - Ыыыыыыыыыыыыыыы!!! Я убью тебя, маленький засранец!!!! - Взревев раненным вепрем, настоятель выхватил у замершего в ступоре послушника метелку и, потрясая ей над головой, как папуас копьем, понесся в сторону подсобного домика. Минута, и он уже несется назад, таща по земле лестницу.    - Хатароку-сама! Успокойтесь, Хатароку-сама!!! - Вопили монахи, повисая на плечах низенького, но такого мотивированного Дзюмбея.    - Пустите!! Пустите, сегодня я наконец сделаю богоугодное дело и прибью этого мелкого демона!!! - Орал настоятель, отмахиваясь от своих подчиненных метлой.    Оя-оя.. Кажется, становится жарковато..    - Ох, ну ладно, старикан. Я пошел, бывай!    - А НУ СТОЙ!!!!...          Меня зовут Каору. Просто Каору, но в будущем мне очень хочется взять себе фамилию Нагиса. Хоть я и нисколько не похож на Семнадцатого Ангела - ни цветом глаз (они у меня карие), ни мастью волос (темно-фиолетовый брюнет) не вышел, - но с этим именем у меня лишь одна ассоциация. И раз уж меня так назвали, то тут уж сама Аматэрасу-сама велела..    Живу я здесь, в храме. Всегда тут жил. Я, да два десятка монахов, включая старика Дзюмбея - вот и все обитатели. Территория у нас большая, а потому приходится тратить много времени и сил, чтобы поддерживать храм в надлежащем состоянии. Работы много, но все трудятся и пока что справляются.    Как, наверное, многие уже поняли, я живу не первую свою жизнь. Своих "местных" родителей я не знал: еще в младенчестве меня подкинули на храмовое крыльцо. Старик Дзюмбей, да два десятка братьев - вот моя семья. Они все в той или иной мере принимали участие в моей жизни: воспитывали, учили... Мы вместе работаем на благо храма, вместе молимся добрым Ками и Аматэрасу-сама, помогаем людям.    Сам храм расположен в стране Огня, очень близко у границы со странами Травы и Водопада.    Да, это Мир Шиноби. Вселенная "Наруто". Удивительное место, если честно. Здесь так причудливо смешались разные культуры и явления, необычный синтез религиозных верований и культов.. Обо всем было довольно интересно почитать.    На самом деле, я очень удивился, когда узнал правду о нашем мире. Элементальные Нации.. Какурезато и населяющие их шиноби. "Шиноби" имеет немного другой смысл, не тот, что в Японии - здесь это скорее не диверсанты и убийцы, хотя и это тоже, но больше всего они похожи на боевых магов - наемников из гильдий, как их любят описывать фантасты в фентези. Пользуясь чакрой - сплавом Ин и Ян - духовной и телесной энергий, они вытворяют такое, что обычным людям и не снилось.    Впрочем, я и сам не лыком шит, хе-хе-хе! Мальчик Каору из храма тоже кое-что умеет. Хотя, мои способности мало похожи на способности шиноби - я, скорее, больше подхожу под описание оммёдзи - синтоистов-колдунов. Наверное, за это стоит сказать "спасибо" моим старым увлечениям мистикой как в целом, так и восточной в частности. Какое-то время, когда на то была мода и спрос, я даже подрабатывал "Великим Светлым Колдуном" в Столице, снимая сглазы, порчи, изгоняя "демонов" из собачек и кошечек, и прочую ерунду, за которую мнительные богатенькие олигархи и их туповатые женщины, готовы были платить баснословные деньги. Ну а что?! Если они такие идиоты, готовые платить за, фактически, танцы с бубном, то их в любом случае обдерут. Так почему же я должен отдавать деньги какому-то левому "колдуну"?    И вот, мой оккультизм мне "аукнулся". Очень так даже хорошо аукнулся. Хотя, кто его знает, в чем была истинная причина того, что у меня появился этот дар. Может быть, я как те же шиноби, просто со странной мутацией?..    Ну, в принципе, это не так уж важно. Главное, что работает мое "колдунство". Да и потом, местные монахи и священники тоже кое-что могут. И могут конкретно так! Мир так многогранен, а в аниме и манге показан лишь быт шиноби, фактически не затрагивая всего остального. Так что, вполне возможно, что кроме девяти биджу - Зверей из Чакры - в мире существуют и гадики поменьше. Например, как та гадость, что я изгнал из девушки этой ночью. Злые духи, призраки, мелкие проклятья... чего я только за свою короткую жизнь тут не навидался!    Но все равно, увиденное было не всем. Я очень люблю свою Семью и наш храм, но оставаться тут навсегда не намерен. Мне было тут тесно, я очень хотел посмотреть этот Мир. Ну и, конечно же, увидать вживую апельсин-позитивчик, имени Узумаки Наруто. Парень, если он хоть немного похож на себя "канонного", достоин всяческого восхищения, уважения.. и направляющего пинка под зад. И мне жуть как хотелось на него посмотреть.    Эх... боюсь, старик Дзюмбей расстроится. А ведь этот немолодой мужчина фактически вырастил меня и почти как родной отец. То, что мы постоянно ругаемся ничего не значит - для меня он очень близкий человек. Но никому в храме я еще не говорил о своих намерениях. Глупо, но я не хотел расстраивать Братьев, а они наверняка опечалятся моему уходу. Нет, не хочу говорить - тогда за мной будут вечно ходить и полоскать мозги на тему ответственности за храм и прочую муру... Отговорят еще! Так что буду пока молчать. До тех пор, пока не придет время уходить.    Долгие проводы - лишние слезы, верно?          Дзюмбей молился в главной зале храма. Он молился о прощении за свое неподобающее поведение, как Настоятеля.    Но этот!.. Этот!!..    Монах сжал зубы. Этот неблагодарный, вздорный, нахальный, бессовестный....    ... невоспитанный, беспардонный....    ... гадкий, бесстыдный!....    "Идиот!!!" - Мысленно подвел итог старый монах. - "Ками-сама! Аматэрасу-сама!!! Ответьте, ну почему у этого мелкого засранца такая большая Святая Сила?!!!"    Затем охнул и затараторил молитву еще усерднее.    Вот же... Опять довел, мерзавец. В который уже раз..    Закончив молитву, настоятель тяжко вздохнул. Каору... это несносное дитя словно и не росло при храме, окруженное десятками примеров для подражания. Взбалмошный, не признающий авторитетов, нахальный и самодовольный, наглый...    Но сын. Любимый сын, хоть и не родной. Все здесь - его сыновья, и он любит каждого. Даже если этот "каждый" малолетний заср...    Гхм!..    Дзюмбей заметил это еще давно. С самых ранних лет Каору отличался живостью ума и необычным поведением. Первое время настоятель даже побаивался, что тело подброшенного на порог монастыря мальчика захватили злые демоны, но дневные и ночные молитвы ничего не дали. Да и сам священник не чувствовал в странном ребенке с умным взглядом зла.    В первые года он все никак не мог нарадоваться на своего нового сына: Каору был умен, он схватывал все на лету и легко обучался новому. Он усердно учился, почти не проказничая, достойно постигая Путь Духа. А затем оказалось, что мальчик в дополнение к своему уму был еще и Силен. Это невероятно, но Сила этого мальчонки была поразительно, просто неприлично высока. Решившись, Дзюмбей обучил шестилетнего Каору простеньким мантрам и поразился результату.    Дзюмбей тогда долго возносил хвалы благим Ками и Аматэрасу-сама - он считал этого ребенка благословлением Небес. То, что мальчик с такой невероятной силой был подброшен храму - настоящее чудо. Теперь старый монах точно знал, на кого он оставит после себя храм и собирался вырастить из Каору замену себе. Он взялся за обучение и в очередной раз поразился пытливости ума мальчика: тот легко поглощал новые знания, с интересом и полной самоотдачей учил мантры и бесхитростные заклинания от зла, порчи и вредных духов. А иногда и сам выдавал ТАКОЕ, что его учитель даже не знал чего и думать. Только лишний раз уверялся в исключительности Каору и не уставал благодарить Небо за этот дар.    Но, как оказалось, не все было так радостно. Очень скоро начал проявляться истинный характер Каору. Похоже, что Одарив мальчика силой, Небеса взяли с того плату. И чем взрослее мальчик становился, тем четче был виден его истинный характер. Свободолюбивый, насмешливый и нагловатый, не признающий авторитетов кроме тех, что он выбирал себе сам.    Это было.. тяжело. Тогда и началась эта локальная "война" между настоятелем и его воспитанником. И скрипел Дзюмбей зубами, пытаясь выковать из неблагодарного мальчишки нового настоятеля, и хватались за головы монахи, попадая под раздачу в этой битве Старого и Молодого...    - Ох, Светлые Ками, дайте мне сил не прибить этого... мелкого. - Прошептал монах. Воровато оглядевшись, он запустил руку под одну из половиц и быстро приложился к глиняной фляге. - За вас, Аматэрасу-сама!... Угх.. Нет, ну пусть только попадется мне - так за уши оттаскаю.. Паразит... мясо в пост! Ками, Вы подумайте только?!..          Я готов!    Сумка с припасами собрана, колчан с луком и три запасные тетивы уложены, посох у стены перед дверью.    Талисманы, инструменты? Есть.    Деньги? Есть.    Запасная одежда? Есть.    Принципиально не беру ничего из храма. А то, что взял - за то я расплатился: несколько лет я сбегал в ближайшие деревушки, да выполнял там простенькую работу и продавал свои, лично созданные, талисманы. Так что деньги есть, и часть из них я оставил на видном месте на складе.    Так, проверить все еще раз? Нет-нет. Чем дольше я буду думать об этом, тем больше будет чувство, словно я что-то забыл.    - Пора. - Прошептал я. Раннее утро, монахи еще спят, а предрассветный сон самый крепкий. Поправив сумки, я взял в руки простой посох и аккуратно покинул свою комнату.    Монастырь спал.    Я двигался бесшумно: за почти пятнадцать лет жизни я волей-неволей изучил каждый миллиметр пола, так что бесшумное передвижение было легким.    Спальни монахов... Сопение за перегородкой. До свиданья, старшие братья.    Выход на улицу. Теперь можно идти чуть-чуть быстрей и уверенней.    Вот и входная арка. Дальше лишь Пять Сотен Ступеней (а если точнее - пятьсот семьдесят две) вниз, под приличным углом. Еще дальше - несколько деревушек вокруг нашей горки, на которой стоит храм, а за ними - десятки и сотни километров лесов, степей и озер страны Огня.    Ну что же, пора прощ..    - Куда это ты собрался, засранец?! - Раздавшийся за спиной голос заставил подпрыгнуть на месте.    - Старик?! - Как? Откуда?!    - Ке-ке-ке-кее! В чем дело, спиногрыз?! - Рассмеялся настоятель. - Неужели ты и в правду думал, что старик Дзюмбей уже ослеп и впал в маразм? Ке-ке-ке!.. Ну и лицо у тебя сейчас, Каору!    - Старик.. - Прячу взгляд, словно мальчишка, пойманный на краже варенья. Черрррт, почему меня разбирает стыд?!    - Я знал, что это когда-нибудь случится. - Медленно произнес Старик без всякого намека на недавнее веселье. - Я всегда это знал. Каору. Когда-то давно тебя ребенком подкинули в этот храм. Мы приняли тебя, взрастили и обучили. Ты мне как сын, а монахам - как младший брат. Столько времени прошло.. - С ностальгией протянул старый монах, сощурившись. От этого движения его морщинистый лоб стал еще более бугристым и покрылся множеством новых складок. - Ты рос, взрослел.. Мы все радовались твоим успехам. Вместе горевали над неудачами. Жили одной большой и дружной семьей! Да, сколько же времени прошло... Я давно понял, что когда-нибудь ты уйдешь. У тебя есть дар, Каору. Дар, данный тебе Небесами и Светлыми Ками. Только вот про характер они, видимо, забыли! Ке-ке-ке... Гхммм! Каору. Я делал все, что мог, чтобы привить тебе степенность и передать свою мудрость, достойные настоятеля храма. Но ты, ты слишком свободолюбив, чтобы запирать себя в стенах нашего, благословленного Аматэрасу-сама, храма. Там мир внизу. Он так манит тебя, верно? Когда я понял это, я осознал, что не в моих силах удержать тебя тут. Поэтому...    Настоятель приблизился ко мне, а я лишь еще ниже опустил голову. Губы мои были сжаты, как и пальцы на руках. Я понял, о чем говорил настоятель.. старик Дзюмбей... мой..    - Отец. - Смог выдавить я из себя.    - Ну что ты, Каору? Куда же подевалась твоя дерзость и насмешка? - Старый монах, мой приемный, но такой родной, Отец, положил мне руку на плечо и чуть сжал его широкими пальцами. - Маленький негодяй, посмел помыслить удрать, пока все спят, не попрощавшись?! Все-таки ты, Каору, такой мелкий и бессовестный мальчишка! Ке-ке..    - Прости, Отец. - Проклятье!.. Вредный, лысый старикашка!... он же.. Черт, мои глаза!. Проклятье...    - Пустое. Ты ведь уже все решил, верно? - Он улыбался. Улыбался такой доброй и всепонимающей улыбкой. Проклятый.. старикан.. - Возможно, такова судьба. Быть может, мне Небом было предначертано найти у порога слабого, озябшего от ночного холода ребенка, обогреть и обучить его, и дать семью. Если так, то миссия моя окончена, а тебе следует идти вперед.    - Проклятье! Старик, кончай же! - Вот же.. все-таки выбил у меня слезы своими сладкими речами. Сссвященник гадский.    Старческие, но все еще сильные руки ухватили меня за плечи и прижали к Дзюмбею. Гад.. Отец, ты такой гад..    - Полегчало ли тебе, Сын мой? - Спросил священник через какое-то время. - Уменьшился ли груз на твоем сердце?    - Да.. Мне легко, Отец. - Улыбаюсь ему, человеку, что дал мне в этом мире все. - Я еще вернусь. Так что не надейся, что Небеса сжалились над тобой и избавили от моего присутствия!!!    - О, Аматэрасу-сама, за что ты караешь меня?! - Притворно взмолился монах и, не сдержавшись, рассмеялся.    - Мне пора. Если эти идиоты проснутся и застукают меня тут, то, боюсь, затопят слезами ближайшие деревни.    - Они могут. - По-доброму рассмеялся Дзюмбей, сверкая отеческой улыбкой. - Да, могут.. Все мы так привязались к одному мелкому, гадкому, проказнику-засранцу, портящему нашу жизнь вот уже на протяжении более чем десятка лет!    - Но-но! Поосторожнее со словами, извращенный священник-бухлозавр!    - Кто тут извращенный?! - Взвился отец.    - Хоо? А кто неделю назад пялился в декольте той молоденькой девицы, что пришла молить Аматэрасу-сама о своем молодом муже?! Думаешь, твои похотливые взгляды прошли мимо меня? Да ты же на сто лет её старше! Извращенный престарелый лысый алкоголик-старикашка-извращенец!!!    - И... ииизз... зз... ааааааххххх тт-тттыыыыы..    - Ну, я пошел! - Деру, деру!!!    - Стоять!!!! - Взревел старикан, хватая с пола метелку. Да кто их тут оставляет?! - Я убью тебя! Демоненыш! Мелкий ублюдок!!!!!    - Эй, а как же "Не сквернословить и быть степенным"?! - Крикнул я себе за спину. Оп-оп.. ступенька, еще одна..    - Аматэрасу-сама простит!!! А ТЕПЕРЬ СТОЙ, ЧТОБЫ Я МОГ ПРИБИТЬ ТЕБЯ ЭТИМ СВЯТЫМ ОРУДИЕМ ВОЗМЕЗДИЯ!....    - Хрена, лысый старикашка!!! - Вниз! Быстрее, быстрее, догонит же!    - И не смей когда-нибудь сюда возвращаться!!!!!!!!! - Кричали мне вслед. - Поганец!!!!          Тяжело дыша, юноша пятнадцати лет от роду прислонился к стволу высокого дерева. Обернувшись назад, он посмотрел на старые каменные ступени, уходящие вверх горы, на которой стоял храм богини-солнца Аматэрасу.    Сощурившись от лучей восходящего солнца, мальчик совершенно машинально пробормотал себе под нос утреннюю мантру и широко улыбнулся.    - Я обязательно вернусь! Отец, братья. Я вернусь домой.    Немого переведя дух, мальчик по имени Каору встряхнулся и с решительным видом ступил на дорогу. Пора его приключений началась.          В то же самое время там, на горе, перед аркой входа на территорию храма стоял пожилой монах и с теплой отеческой улыбкой смотрел вниз.    - Пусть Ками оберегают тебя в пути, Каору. - Прошептал настоятель храма, Хатароку Дзюмбей, своей старческой рукой смахнув с глаз скупые слезы. - И да осветит твою дорогу Аматэрасу-сама.          Немного неуютно: я столько времени провел при храме, что уже почти забыл, каким огромным может быть этот мир.    Это беспокойно. Теперь я один. Один, в этом огромном мире. Нет, конечно же, я всегда могу просто взять и вернуться в храм. Но тогда я буду просто ничтожеством в собственных глазах: так долго готовиться, и в самый последний момент испугаться?! Ну уж нет! Я мужчина, и у меня есть решительность, достаточная для того, чтобы пересилить этот малодушный порыв.    Сегодня я прошел практически весь день напролет, сделав лишь несколько остановок в паре деревенек, и еще где-то между ними. Погода стояла солнечная, было тепло и даже чуточку жарко.    - Ах, как мирно.. - Протянул я, разглядывая небо. - Интересно, сколько я прошел? Дайте-ка подумать... Хм, около тридцати километров, думаю?..    Хоть я и шел почти весь день, но делал остановки. Хм.. Ну, наверное, где-то так и есть. Даже не смотря на сумки, ход мой достаточно бодрый, в силу кое-каких причин. Конечно же, это благодаря чакре. А как же иначе? Так как я рожден в этом мире, мое тело обладает системой циркуляции чакры, так же как и у других живых организмов. Зная это, и примерно предполагая что и как нужно делать, я смог развить в себе некоторые способности. Да и потом, иногда в наш храм заглядывали шиноби Листа, а там я применял на них свое "канючь-пока-не-дадут-но-дзюцу" и делал "кошачьи глазки", выпрашивая что-нибудь из легких тренировок. Как правило, если моей целью была женщина, срабатывало в пяти случаях из семи.    Естественно, так ничему значимому не научиться, но даже "простое" умение поддерживать свой организм чакрой, тем самым повышая силу и выносливость, многого стоит, на мой взгляд. Пока что мне хватает и такой малости. Но!!! Это совсем не значит, что я не стремлюсь к большему! Если не ставить перед собой цель собственного всестороннего развития, ты можешь превратиться в заросший мхом пенек. А я не хочу быть пеньком. Не хочу останавливаться, ведь мир ждать не будет.    - Ладно, пора уже отдыхать. - Решил я и начал подыскивать себе место для ночлега. Похоже, до населенного пункта я сегодня уже не дойду. Сойдя с дороги, я углубился в лес и, через минут десять поисков, нашел довольно уютненькую полянку. Хм, судя по темной ямке в центре, тут уже несколько раз устраивали ночлег. Но по общей запущенности, могу предположить, что последний раз был давно - месяц-два назад. Впрочем, для меня это не важно. Пора обустраиваться.    Следующее время было занято обустройством лагеря: найти дров, приготовить покушать, сделать лежанку... Мне повезло, что полянка небольшая: обезопасить себя будет легче. Взяв длинный моток лески, я обошел поляну вокруг, создавая небольшой периметр. Хоть в этих местах зверей-людоедов замечено не было, но шанс наткнуться на диких животных все равно был. Так что лучше перестраховаться. Закончив с периметром, я обошел его вновь, оставляя на леске небольшие бубенчики: теперь, если кто-то заденет ограду, я буду оповещен.    - Ну и последний штрих! - Бормочу себе под нос, складывая печати и начиная бубнить мантру-оберег. В дополнение к ограде, я расположил вокруг поляны несколько амулетов, и теперь приводил их в готовность. Думаю, это что-то похожее на кеккайдзюцу.. или фуиндзюцу.. Не знаю. Во-первых: просто не с чем сравнивать, а Во-вторых: построена эта "сигнализация" на принципах синто и дао, и была полностью моим изобретением. - Уф, готово.    Когда я закончил, то почувствовал себя чуть-чуть слабее, а запястье правой руки ощутимо кольнуло. Теперь, если кто-то пересечет барьер, я почувствую укол.    Ну, теперь можно и побездельничать! Хотя.. Заняться мне особо нечем, так что и безделье толковым не выйдет. Ну и ладно. Тогда буду совмещать отдых и тренировки!    Усевшись рядом с костром, я принял расслабленную позу. Забавный парадокс, но для подобных медитаций нужно и расслабиться и сосредоточиться одновременно. Или немного не так.. Словами это сложно объяснить. Ты отдыхаешь, но одновременно трудишься, спишь и бодрствуешь.    - Нааммм.. оооммм... - Затянул я мантру укрепления духа. Мироощущение медленно стало меняться, расширяясь в нечто большее, но сосредотачиваясь на мне и том, что во мне. Так я проведу примерно половину ночи, а уже остаток буду досыпать обычным сном. Потом будет утро, разминочная тренировка, еще медитации, ну а затем - снова дорога. Путь до Конохи был не близок.             - Эй, Монах-сама, мы подъезжаем! Уже стены виднеются.. - Крик возницы вырвал меня из дрёмы.    - Ох?.. О, это просто превосходно! - Встрепенувшись, приподнимаюсь и всматриваюсь вперед.    Да, действительно: стены Конохи. Ох, громадные!!! Две, нет, три Китайских Стены в высоту! Поразительно. Да, шиноби поражают. Глядя на это великолепие, а так же на частично скрытые маревом верхушки деревьев - я подозреваю, что это "знаменитый" Лес Смерти - становится даже немного обидно. У этих людей столько возможностей!!! А они тратят свои таланты на банальную войну, на корню зарывая части своего дара глубоко в пропитанную кровью землю. Ирьёнины, умеющие не только калечить, но и лечить тут скорее исключение, подтверждающее правило. Да и то лишь частично, потому как и они в каком-то роде ориентированы на бой и поддержку. А ведь из тех же Сенджу вышли бы прекрасные лесовики-озеленители! Нет, я не смеюсь, а полностью серьезен! В том же "Мире Земли", например, их бы носили на руках! Мастер мокутона, способный за часы прорастить на пустыре гигантский лес, был бы на вес золота в мире, загибающимся от вырубки лесов и загрязнения атмосферы. А если пофантазировать: то и на другие планеты можно колонизации устраивать. Упорная работа нескольких поколений, и тот же Марс может стать пригодным для обитания! И это самый очевидный пример, который мне мог придти в голову. А ведь у ремесел, развиваемых шиноби, может быть и два, и три, и даже больше областей применения! Но нет, эти колдуны-головорезы тратят все свое время на развитие навыков уничтожения себе подобных. Обидно.    А вот и ворота. Хм?.. Кажется, тут обычно должна была околачиваться "сладкая" парочка друзей-дознавателей из ведомства Ужаса Конохи - Морино Ибики. Но вижу я тут какую-то "незнакомую" женщину-шиноби в зеленом жилете джоунина.    Пропустили нас без проблем. Хотя, я и говорю "нас", но я и караван, который мне встретился на третий день пути, вошли в Скрытую Деревню порознь. Все-таки мне очень повезло, что нам было по пути. И повезло еще больше, что я решил задержаться у того ручейка подольше, позволив себе лишний часик отдыха. Не иначе, как Ками меня придержали. И это хорошо! Хоть караван и шел немного другим путем - по своим торговым точками - но даже с учетом всех крюков и петелек им сделанных, время пути для меня сократилось практически на день! Да.. Слава Аматэрасу-сама за то, что Накимико-сан оказался хорошим человеком и даже не взял с меня платы за проезд. Думаю, все дело в том, что он был человеком в чем-то набожным, а я выглядел как тот, кем фактически и был - Ун-суи-но-рёкаку, в переводе - "гость облака и воды", или, еще проще - странствующий священник. Хоть я и не получал сан официально, но ведь жил в храме и знаю религиозные ритуалы, так что священником могу зваться вполне заслуженно. Так что, в счет оплаты от меня только и требовалось, что провести несколько ритуалов - Легкой Дороги и Изгнания вредных духов. В общем, мы были довольны подобным взаимовыгодным сотрудничеством: я получил возможность не напрягать ноги и с относительным комфортом добраться до Конохи, а Накимико-сан успокоил свою душу знанием того, то злые духи на караван точно не нападут.    Как я уже сказал: впустили в Деревню легко. "Удивительная легкомысленность", сказал бы я, но не буду: наверняка караван еще на подходе к Конохе "срисовали" скрытые посты, а на входе как-нибудь просканировали каким-нибудь дзюцу или даже просветили додзюцу - бьякуганом. Все-таки в Конохе нашел свое пристанище клан Хьюга, легендарный клан с легендарными глазами, от которых не скрыться. Носители одного из Трех Великих Додзюцу, в которые помимо бьякугана входят: Шаринган - демонические глаза клана Учиха, способные, по слухам, предсказывать будущее (конечно же это ложь - они только просчитывают движения врага) и красть чужие техники, и Риненган - глаза, по тем же слухам, которыми обладал только Рикудо Сеннин, основатель всех без исключения искусств шиноби. Учихи тоже живут, вернее, жили в Конохе. Сейчас, по идее, от них должно остаться три представителя - Саске, Итачи и Обито. Ну и еще пока-еще-дохлый Мадара.    Да и вообще, основатели Деревни хорошо постарались, затащив под "сень деревьев" множество кланов с уникальными способностями. Некоторые из них исчезли, но кое-кто выжил и приподнялся: Акимичи, Инудзука, Нара, Хьюга, Яманака, Курама, Хатаке.. Множество их. Первый Хокаге прям коллекционер редкостей! Жаль только, что следующие поколения не смогли приумножить эту "коллекцию", а скорее "разбазаривают" её: Учихи вырезаны почти под корень, от Сенджу осталась только одна Цунаде, союзники-Узумаки, перебравшиеся в Коноху с падением Водоворота тоже почти под ноль. Даже с моей стороны, со стороны ничего не знающего толком стороннего зрителя, подобное положение дел кажется плачевным и удручающим.    Ох, но не нужно думать об этом слишком долго. Я же в Конохе! На родине мрачных эмо и заводных апельсинов-хокаге, розовых цундере и жемчужноглазых стесняшек, людей-собак и людей-тараканов (бррррр! Где мой дихлофос?!), ленивых гениев-оленеводов и мозголомов-цветочников....    А вот и Лица Хокаге. Четверо, как и ожидалось. О?!    Хммммм?..    Странно.. Мне кажется, или лица немного другие, не те, что я ожидал? Нет, ясное дело, аниме и манга с реальной жизнью не ровнять, но это же мир, созданный по запискам обдолбанного грибами Кишимото Масаки! Тут должны быть совпадения если не в 100%, то в половину от этого - точно.    - Что-то тут точно не так.. - Пробормотал я, сжав пальцами подбородок. Вроде и похоже, но отдельные элементы на Горе Хокаге кажутся мне.. непонятными. Казалось, разум вот-вот найдет ответ, но в следующее мгновение мне стало не до мыслей. - Гх!!!    Меня оглушило. Меня ошеломило. Меня сдавило и расплющило, а затем надуло и лопнуло. М-м-м-ать моя Орочимару, что за?!.. Какая дикая жуть.. жуткая жуть. Меня просто пробрало до костей и до самых потаенных уголков души. Как ни странно, но в этот раз я практически мгновенно сообразил что это может быть.    Кьюби! Такая оглушающая злоба и ярость может принадлежать только демону, Хвостатому Зверю. Но какого черта? Он вырывается?! В Деревне?!! Ничего такого я не помню!    Мысли панически метались в голове, но сам я был на удивление спокоен, несмотря на поганость ситуации. Раздались первые крики: похоже, я почувствовал первым, а теперь пришел черед и обычных людей.    Разум мой еще думал, а тело уже действовало: скинув на землю лишний груз, я бросился туда, откуда несет Жутью. Почему? А разве это не очевидно?! Я монах храма Аматэрасу-сама, имеющий много практики в экзорцизме демонов и злых духов. Это даже как-то привычно. И пусть это Девятихвостый, злейший и сильнейший Хвостатый, пусть хоть сам Джуби верхом на Кагуе Ооцуцуки - я не дам ни одному демону спуска.    Нагло? Да! Самонадеянно?! О, да! Глупо?! Еще как!    Но. У меня действительно есть Дар, и он силен. Это не хвастовство, а факт. Даже Старик, опытный в подобных вещах, был слабее меня. Посмотрим! Смогу ли я удержать биджу? Посмотрим.    Посмотрим. Если выживу - значит получилось.         

Глава 2

      Ооохх.. Как же мне плохо! Они что, опять напихали в меня какую-то гадость?..    - Буэээ... Тьфу!.. - Во рту словно стая кошек сдохла. Да не простых, а размером с Мататаби!    Хорошие новости: я жив! Выжил, столкнувшись с Девятихвостым и смог его держать в джинчурики. Стоит собой гордиться! Хотя, я, кажется, не заметил хвостов, но плотная аура уже была. Так что, думаю, всё-таки поставлю себе зачет. Хоть и истощил я себя практически полностью. Ну и сильна, зверюга хвостатая!    А теперь плохая новость: меня скрутили и бросили в застенки. Не знаю, сколько я уже здесь: день, два? Окон нет, охранники не разговаривают, только молча приносят еду. Также, иногда в еде попадаются забавные добавки, от которых я или теряю сознание, или нахожусь в каком-то аморфном состоянии разума. В такие моменты меня допрашивают. Очень часто это привлекательная женщина с золотыми волосами и мутно-зелеными глазами. Она приходит, с подобием улыбки здоровается, а затем возлагает свои руки мне на голову и начинает спрашивать. Я отвечаю. Иногда она приходит не одна, а с другой женщиной. Вот она, другая, действительно пугает. Кожаный плащ, черные одежды, два глубоких шрама на лице и взгляд опытного палача. Морино Ибики.. Точнее - Икки. Морино Икки, глава дознавателей Конохи. А блондинку, кстати, звали Иноичи. Яманака Иноичи и, как понимаю, это папа Ино... гм.. или, "мама"?..    Похоже, это какой-то параллельный мир... А ведь я заподозрил неладное еще тогда, глядя на гору Каге. Но в тот раз я еще просто не осознал, что именно я вижу. Второй звоночек прозвенел, когда я вдруг заметил, что фигура джинчурики уж больно тонкая и волос как-то длиннее канонного.. Только в тот раз мне уже просто не дали додумать мысль, напав со спины и вырубив.    Да... Странно так все. Сижу в карцере, и рассуждаю о мироустройстве. Похоже, тут все перепутано. Мужчины стали женщинами, а женщины, соответственно, - мужчинами. Так что, Наруто здесь - Наруко? Выходит, что так.. Ну тогда и Саске... эмм?.. Саки? Учиха Саки?.. Харуно - парень? Розовый паренек, ха.. И Хирузен теперь не Хирузен? А тройка Саннинов?? Ох, блин... Если Орочимару я еще могу понять, как и Цунаде - или как их тут теперь зовут? - то Джирайя?!.. Это что же, где-то в этом мире седая 50+ летняя тётка ошивается у общественных бань и, похотливо хихикая, подглядывает в дырочку за моющимися молодыми парнями?!..    Бррр! Нет, эти гады точно опять что-то подбросили в мою кашу. Вот сейчас меня "пробьет" окончательно, придет за мной доообрая тетенька Икки-чан и будет она с улыбкой задавать свои вопросы, крутя передо мною раскаленную кочергу, обещая засунуть её в интересное местечко.    Скрип.    О, легки на помине! Только не Морино, а два масочника неопределенного пола и возраста.    - На выход. - Коротко произнес один из них, указывая на дверь. О, это что-то новенькое. Обычно это ко мне приходят гости, а не я хожу по ним.    И что теперь? Может, уже стоит начинать запевать мантру за упокой?.. А то еще не успею: чик ножичком по шее, и в канаву. Хотя, с чего бы это? Я не преступник, а даже помог, лисичку в клетке удерживал до тех пор, пока не прибыла команда усмирения... или подавления?.. В общем, пока не прибыли мощные шиноби, и не скрутили одержимую.    Так что, думаю, все не так уж и страшно. Какое бы оно ни было, но сам факт задержания вполне понятен: джинчурики бесится, биджу вот-вот выберется наружу, а тут появляется какой-то левый персонаж и начинает давить беснующуюся тюрьму демона. Тут сразу масса вопросов возникнет: кто такой, зачем полез и откуда узнал?.. И заподозрить могут во всяком нехорошем. Шиноби же, а у них свои заморочки. Опять же, меня вполне еще более-менее "мягко" допрашивали, без пыток и членовредительства. Ну накачали каким-то препаратом, ну поковырялись в мозгах для лучшей достоверности. И раз уж меня не тащат на операционный стол и не требуют с меня знаний о будущем, то Яманака ничего ТАКОГО в моей голове не нашла. Повезло. Скорее всего, повезло, да и то лишь потому, что специально не искали, а посему - пропустили.    Обязательно помолюсь Ками за эту небольшую милость. Потом, как время будет.    О, кажется, мы пришли! Светлое помещение, довольно уютненькое. Эй-эй, мы уже не в подземке у дознавателей? Интересно, и как это я упустил момент?..    Тем временем, мои сопровождающие учтиво поклонились и покинули помещение, закрыв за собой дверь. В комнате было трое: уже знакомые мне по прошлым визитам Морино Икки и Яманака Иноичи, но вот третья персона хоть мне и была незнакома, да одеяния её просто не оставляли места для иных вариантов. Уж бело-красное хаори и забавную шапочку с кандзи "Огонь" сложно с чем-либо спутать.    - Ну-ну, не стоит стоять у дверей. Проходи, присаживайся. - По-доброму произнесла престарелая женщина, попыхивая трубкой. Морщинистое лицо выглядело доброжелательным и приятным, особенно на фоне ковайной мордашки Икки, которая, даже улыбаясь, продолжала наводить жуть. Вот же талант у человека!.. - Меня зовут Сарутоби Хируко, и я Третья Хокаге. А ты - Нагиса Каору-кун, верно?    - Да, Хокаге-сама. - Учтиво поклонился я. Мне не трудно - не переломлюсь, а Хокаге хоть и бодрая, но уже старушка, даром что может щелчком пальцев меня в пыль растереть. Старость надо уважать, да.. Да и просто о вежливости забывать не стоит. - Эмм... Приятно познакомиться?..    - О?.. О-хо-хо-хоо.. - Хокаге рассмеялась, прикрыв сухонькой ладошкой рот. - Какой воспитанный юноша! Приятно, очень приятно, что не всё молодое поколение выросло дуболомами, и еще встречаются под этим небом учтивые люди. Да ты садись, садись, Каору-кун. Не волнуйся, не съедим же мы тебя! Хо-хо-хо..    - Мм.. Домо. - Опасливо присаживаюсь на стуле напротив троицы. Все-таки как-то подозрительна мне эта доброжелательность. Пусть я не сторонник теории заговоров и прочей муры, но подобное отношение со стороны совершенно незнакомого человека настораживает.    - Ну и что же? Ничего не хочешь у меня спросить, Каору-кун? - Прищурилась Сарутоби, глядя на меня из-под полов своей шапки.    - Ну.. Думаю, пока воздержусь. - Так, расслабься Каору Нагиса Табрис-кун. Это просто разговор. Наверняка все, что нужно, эта бодрящаяся старушка уже знает от этих милых женщин, а сейчас проверяют именно тебя. Оценивают, смотрят на реакции. Успокоиться и просто быть собой. Мне скрывать нечего (почти), так что все будет нормально.    "Ом Шри Саче Маха Прабу..." - Мысленно пропев мантру Успокоения Духа, я пришел в норму. Хорошая вещь, мантры! Что даосские, что индийские, что китайские. Главное, что помогают. А здесь, в этом мире, еще и имеют силу.    - Оо? Почему же? - Новый прищур старушки, но теперь она явно требует ответа.    - Сначала стоит выслушать старших, верно? Это будет вежливо, по крайней мере. - Я расслабился уже до того, что смог даже непринужденно улыбнуться. - Думаю, Хокаге-сама скажет все, что мне нужно будет знать, и не более того. Что бы я не спрашивал, лишнего не услышу. Да и потом, вряд ли у многоуважаемой Хокаге-сама так много времени, чтобы слушать мои вопросы?    - Еще и умный, ко всему прочему! - Довольно улыбнулась Сарутоби. - Видите, Икки-чан, Ино-чан? Вот такими и должны быть молодые! Учтивыми, разумными, готовыми всегда выслушать старших! Эх, молодежь... Но прости, Каору-кун, думаю, тебе тоже не интересно слушать пустое брюзжание древней развалины, вроде меня. Хо-хо... Ты прав, мальчик. У меня не так много времени, чтобы тратить его попусту! И раз уж у тебя нет вопросов, то позволь задать их мне: скажи-ка, зачем ты прибыл в Коноху? Какие у тебя были цели?    - Я путешествовал, Хокаге-сама. - Честно отвечаю. Бабулька покровительственно покивала моим словам, намекая на более развернутый ответ. Ну что же.. - Совсем недавно я покинул храм благой богини-Солнца, великой Аматэрасу-сама в качестве Ун-суи-но-рёкаку. Хотелось повидать мир, посмотреть на людей...    Рассказываю о своем небольшом путешествии, четко, но без лишних подробностей. Зачем шел? Хотелось посмотреть, как живут настоящие шиноби! И в этом тоже ни капли лжи.    - Ну что же.. А теперь расскажи-ка мне, Каору-кун, что случилось после того, как ты прибыл в Коноху. Ты ведь помнишь, что тогда случилось, верно?    - Помню, Хокаге-сама. - Эта тема уже сложней, но тоже не опасно. Главное ответить исчерпывающе и, одновременно, избежать острых углов. - Вы ведь о демоне говорите, верно? Хоть я и молод, Хокаге-сама, Настоятель-сама не раз отмечал мои успехи в экзорцизмах. Мы часто занимаемся этим в храме: иногда приходят люди, сраженные неясными недугами, и тогда мы изгоняем из них зло используя молитвы и оммёдо.    - Вот как? - Троица быстро перекинулась взглядами. Притом перекинулась демонстративно, как мне кажется.    - Хай. - Киваю. - Тогда, придя в Деревню, я внезапно почувствовал ужасную злобу, направленную на все живое. Что-то большое и страшное хотело убить всех вокруг. А потом закричали люди, стали бежать.. Ну и..    - И?..    - Побежал и я, только в другую сторону. Все-таки, ёкай средь бела дня вселяется в человека... Одержимые могут быть опасны, а мой долг, как монаха, защищать людей от зла.    - О, и у тебя это неплохо вышло. - Улыбалась Хокаге. Как-то мне вдруг стало неуютно?.. - Я читала отчеты: у тебя явно есть талант.    - Спасибо. Но, если честно, поступил я глупо. - Смущенно чешу переносицу. - Если бы не подоспели те шиноби в масках, то демона я бы долго не сдержал. Очень сильный, еще никогда таких не встречал!    - Вот как?.. Самокритично. Действительно, очень разумный молодой человек.    - Если позволите, Хокаге-сама? - Мой осторожный вопрос.    - Конечно, Каору-кун, конечно.    - Что случилось с одержимой девушкой? Подобное просто не могло пройти бесследно для неё..    - Беспокоишься за нее. Еще и добрый, верно? - Усмехнулась Хокаге. Может и добрый, а может и нет - не важно. Но здоровье местной "Наруты" меня волнует. Все-таки в каноне подобного не было. - С ней все хорошо. Она жива и здорова. Думаю, подобного достаточно?    - Да, спасибо. - Если не врет, то хорошо.    - Ну что же, вот тебе еще такой вопрос, Каору-кун...    Вопросы, вопросы, вопросы.. Очень скоро стало ясно, что же интересует Третью. Я, конечно же. Мои способности и таланты. На самом-то деле не удивительно, мог бы и раньше догадаться. Жизнь моя Хокаге интересовала постольку поскольку, видимо, Морино и Яманака в ней уже достаточно поковырялись и ничего интересного не нашли. А вот мое обучение в храме было для главы Деревни уже интересней. Тут она спрашивала подробней, да по несколько раз, но другими словами. Знаю эту манеру вести диалог. Ну, скрывать мне особо было нечего, так что я особо и не противодействовал, не пытался скрыть что-либо. Хотя на парочку вопросов пришлось отвечать аккуратней. Надеюсь, я не сплоховал?..    - Думаю, на этом мы остановимся. - Заключила Хокаге на энном вопросе. Я их считать даже не пытался. - Ох, старость - не радость.. Не молода я уже, утомилась. Не думаю, что ты устал Каору-кун, но прости уж старушку? Да, хорошо быть молодым...    Утомилась? Ну-ну. Да эта старушка еще похлеще моего Старика - на ней бетонные плиты возить можно! Кто тут "утомился", так это я! Чувствую себя выжатым. Хорошо, что вопросы исчерпались, а то еще хотя бы полчаса подобного я бы уже не выдержал.    Появились знакомые масочники и отконвоировали меня назад в камеру. О, а тут уже и обед! Своевременно. Охо, и выглядит получше, чем в прошлый раз. Повара подобрели, что ли? Не важно! Где тут палочки?!    Покушав, я уселся на своей лежанке и стал медленно вводить себя в медитативный транс. Чувствую, силы сегодня мне еще понадобятся, так что нужно восстановить хотя бы часть.          Сарутоби Хируко глубоко затянулась трубкой, сидя в любимом кресле своего кабинета и выпустила из носа струйку дыма.    - Ну, что вы думаете о мальце? - Спросила она своих подчиненных. - Знаю, знаю про отчеты, но хочу услышать личное мнение из ваших уст.    - Интересный парнишка. - Дала свою оценку Морино Икки. - Боится.. нет, опасается, но не трясется, как некоторые, что попадали мне в руки. Умеет держать себя. Но эмоции скрывать почти не умеет. Мозги есть, а потому не запирается и даже не пытается врать. Хороший материал.    - Ясно все с тобой, живодерка.. - Хмыкнула Хокаге. Чего-то подобного и стоило ожидать от главы дознавателей. - Ну а ты что скажешь, Ино-чан?    - Во многом соглашусь с Икки. - Ответила блондинка. - Парень явно не дурак, да и держит себя хорошо, но навыков и опыта явно не хватает.    - Да не об этом я, не об этом. Кончайте строить из себя дурочек! - Поморщилась Сарутоби. - Икки, твое мнение?    - Вполне. - Пожала плечами дознаватель. - Допросы не выявили ничего опасного для Конохи. Конечно, это может быть хорошо проработанная "легенда", но даже мне в это не верится: слишком сложно и неэффективно.    - Умм... Иноичи?    - Хай, Хокаге-сама. Я исследовала его память, но так же ничего не нашла: никаких последствий гендзюцу, или же подлогов с памятью. Чист. Информация из допросов подтверждена полностью: действительно, он из Храма Аматэрасу, прожил там всю сознательную жизнь, после чего отправился в путешествие. Я особо не сосредотачивалась на конкретных воспоминаниях, только общий анализ. Глубже, даже с использованием наркотиков, было бы уже опасно для него и тяжело для меня. Ну, вы понимаете...    - Конечно, Иноичи, конечно. - Покивала старушка в бело-красном хаори. - Что насчет способностей?    - Как ни странно, Сарутоби-сама, но и это подтвердилось. - С некоторым недоумением произнесла Иноичи. Ей, признаться, тоже было дико внезапно обнаружить, что где-то могут быть люди, на полном серьезе борющиеся с демонами и духами. Как шиноби, она сама была окутана ореолом "мистики", потому как обычные люди совершенно не понимали природы способностей подобных ей. Для крестьян и прочих малоосведомленных, ниндзюцу казалось чем-то сродни колдовству. Но не для шиноби: для них чакра и управление ей естественно и буднично. Лишь элемент жизни, обыденный и привычный каждому. - Признаюсь честно, Хокаге-сама, мне кажется это диким. Всегда считала злых духов просто страшилкой, которой можно пугать детей, чтобы те слушались лучше. Возможно мы, шиноби, слишком далеко ушли от обычных людей?    - Может и так, Иноичи. Но лично я не отказываюсь от того варианта, что у группы людей просто неизвестные нам знания, техники или же генетические мутации. - Вставила свое мнение Икки. - Храмы могут многое скрывать в своих закрытых библиотеках. По-моему, эту звучит более разумно, чем экзорцизмы злых духов и прочие бредни. Ты просто слишком впечатлительна. Ты же видела мир глазами этого парня, верно? Так что нельзя утверждать с уверенностью, что эти его "злые духи", на самом деле именно духи, а не просто неизвестные нам существа. Не забывай: мы, шиноби, можем использовать призывы. Может это что-то похожее?    - Ты сомневаешься в моих навыках, Морино? - Нахмурилась Яманака. - Согласна, я смотрела только с точки зрения мальчишки. Но думаю я своей головой! И если уж ты затронула призывных существ, то что тогда такое Хвостатые? Мы научились сдерживать их и использовать их силу, но что сотворил с ними Рикудо не знаем и не узнаем никогда. Может это просто звери из чакры, а может быть настоящие демоны, когда-то плененные Мудрецом?! И если это так, то почему мы не задумываемся о том, что помимо них в мире есть еще кто-то?..    - Тихо, вы обе. - Взмахнула рукой Сарутоби, прекращая спор подчиненных. Старушка вздохнула: - Вот же.. Уже взрослые, а ведете себя... Гхмм.. Как бы то ни было, но мальчик имеет какие-то способности, и это трудно отрицать. Данные обследования уже пришли?    - Только поверхностный анализ, Хокаге-сама. - Вновь ответила Иноичи, которая и занималась этим вопросом. - Пары дней, конечно, не достаточно, чтобы провести полное исследование, но кое-что наши генетики, все же обнаружили. Как мы и предполагали, какие-то мутации имеются, но раскодировать их пока невозможно. Хьюга, проводивший обследование, отметил неплохое развитие чакрасистемы. Конечно, "неплохо" развита она только по сравнению с учениками академии лет девяти-десяти. Для его же возраста - могло быть и лучше. На лицо явные попытки развития, но довольно неуклюжие. Похоже, парнишка занимался сам, причем без наставника. Это очень видно по дисбалансу в его системе: верхняя часть, а особенно области рук, развиты сильнее, чем нижняя. Так же замечена аномалия очага... Исследователи как раз связывают эту аномалию и найденную мутацию.    - Вот об этом подробнее.    - Хай. Судя по первичным данным, в системе Инь-Ян явный дисбаланс в сторону Инь, примерно на треть. Сами запасы чакры относительно не велики и соответствуют с таковыми у генина-выпускника, что при учете возраста обследуемого - меньше среднего. Теперь о самой аномалии: Инь и Ян-компоненты в очаге чакры смешиваются не полностью. Точнее, какая-то часть Духовной энергии концентрируется во вне и выстраивает какое-то подобие собственной системы. Она довольно аморфна и нечетка, но все же прослеживается. Эксперты считают, что именно этот эффект вызван обнаруженной мутацией: организм просто подстроился для собственного удобства. Так же эта дополнительная система Инь-чакры частично контактирует с внешней, природной чакрой. - Яманака закончила зачитывать доклад группы медиков. - Подобного еще никогда не было, Хокаге-сама. Возможно, именно данная аномалия дала подобный эффект?    - Вполне возможно.. - Протянула Третья, дымя трубкой. Она говорила медленно, явно обдумывая и рассуждая по ходу своей речи: - Малец смог сдержать джинчурики. Не долго, выжав себя почти досуха, но все же этого было достаточно, чтобы удержать рвущегося биджу и избежать потерь, а так же дать команде подавления время для прибытия. Может быть, что эта самая мутация - ни что иное, как ярко выраженный ген подавления биджу. Быть может, что эффект схож с геном Сенджу Хаширако: только она могла наиболее эффективно сдерживать биджу своим мокутоном.    Третья Хокаге задумалась. Это был шанс. На протяжении трех поколений джинчурики сдерживали Кьюби своими телами. Первым был Митос Узумаки - муж Хаширако Сенджу, Первой Хокаге. Вторым - Узумаки Куши. И третья, нынешняя джинчурики, - Узумаки Наруко. В ней-то и заключалась проблема. То ли Четвертая что-то напортачила в своей печати, то ли из-за того, что Наруко - лишь полукровка, но периодически у неё случались приступы, во время которых ярость биджу прорывалась наружу живой темницы. Как правило, до Хвостов не доходило: специальные команды всегда успевали успокоить джинчурики, но без последствий обходилось далеко не всегда. Были разрушения, а иногда случались и жертвы.    Надо ли говорить, что подобное не могло не отразиться на отношении населения к, по сути, невинной девочке? Она даже не помнила, что с ней происходило, обычно теряя сознание и воспоминания во время своих приступов. Но людям это было не важно: они видели перед собой воплощение своих самых темных страхов, и не могли перестать бояться.    Сарутоби была Хокаге, и как правитель Конохи она была обязана заботиться о Деревне и её будущем.    "Минами, как же так?.. Оставила на меня, старуху, весь этот бардак". - Покачала головой Третья, продолжая размышлять.    Биджу удержать очень трудно, их чакра агрессивна, пагубна и ядовита. Редкий носитель доживает до сорока, если он не Узумаки - эти живучие, они и не такое переживут. Но Узумаки больше нет. Может где-то еще и бродят представители этого, некогда, великого клана, но в Конохе осталась одна Наруко. Сколько она проживет? Двадцать лет? Тридцать? Но сколько бы не продлилась её жизнь, когда-нибудь она закончится и биджу вновь потребуется запечатать. Но любой другой носитель будет хуже даже полукровки-Узумаки, не говоря уж о чистокровном представителе этого клана. Доказано многочисленными примерами со стороны "соседей": какой бы совершенной не была печать, а подобные печати совершенными быть не могут, итог будет один. Только если "закрыть" биджу наглухо, но в этом случае джинчурики не сможет пользоваться силой Хвостатого и будет просто тюрьмой-на-ножках. Он будет совершенно бесполезен, в качестве "оружия" Деревни.    И тут появляется этот мальчишка, Нагиса Каору. Едва объявился в Деревне и тут же привлек к себе внимание самым гарантированным способом - столкнулся с джинчурики.    Для параноика, а для шиноби, дожившего до лет Сарутоби, быть параноиком в порядке вещей, эта ситуация казалась насквозь подозрительной. Разум старого политика тут же выдал десятки вариантов от попыток внедрения до шпионажа и планирования убийства. И только простая логика заставляла понять: скорее всего, все произошедшее просто совпадение, хоть поверить в это и трудно.    Зато - этот случай дает Шанс! Шанс для Деревни, за которую она, Сарутоби Хируко, отвечает. Уж возможность, будьте уверены, старушка не упустит! Отталкиваясь от сухих фактов, Хокаге выделила для себя основное: Парень может сдерживать биджу. Возможно, это генетическое свойство, возможно - умение. В любом случае, она, как глава Конохи, не может это игнорировать.    Сарутоби еще только рассуждала и прикидывала возможности, а холодный разум, ничуть не пострадавший от времени, уже строил планы:    Парень сам не подойдет, но, возможно, его дети смогут сдержать биджу, благодаря своей мутации! Станут новыми джинчурики Листа. Но для этого дети должны быть сильны, а значит нужно подтянуть и родителя. Мальчишка слабоват по меркам шиноби. Чтобы учить его чему-то серьезному - уже слишком "стар". Но кое-что сделать можно. Потом подыскать для него девушку с "хорошей" родословной, да побойчее. А может и не одну. А там уж молодые сами "разберутся". Хо-хо-хо...    А если выяснится, что ребенок все же не сможет сдержать Хвостатого в себе, то, наверняка, сможет сделать это в другом! Нагиса уже показал свои таланты. Пусть приступ, по меркам Наруко, был относительно слабым, но сдержать её и Лиса парнишка смог. А вот если бы его обучали этому с рождения!.. О, какие перспективы! Вполне возможно, что, даже не получив новых джинчурики, Коноха заимеет себе абсолютно новых специалистов - подавителей биджу! Ведь если Нагиса смог удержать Наруко, то сможет и других! А если подобных ему людей будет несколько: Коноха сможет эффективно противодействовать вражеским джинчурики! Тут уж волей-неволей задумаешься о мировом господстве..    Хрюкнув, Хокаге закашлялась: дым табака пошел не в то горло.    "Нет-нет. Никаких захватов мира! Старая перечница, что за мысли в стиле Учихи Мады?! Развалина дряблая, совсем в маразм впадаешь?" - Порицала сама себя Сарутоби.    - Кхм.. В общем, так. Икки! Можешь отпускать своего "гостя": завтра придут мои люди и все устроят. Приказ тоже завтра. Пока можешь быть свободна.    - Хай. До свидания, Хокаге-сама.    - Ты тоже можешь идти, Иноичи. - Хируко откинулась на кресле. - Спасибо за труд. О дальнейших твоих действиях я сообщу позже.    - Хай, Хокаге-сама. - Женщина поклонилась, и тоже покинула кабинет Хокаге.    Ну что же.. План намечен - нужно действовать. И действовать быстро, пока подробности происшествия не дошли до всех заинтересованных лиц. Перво-наперво нужно было сделать так, чтобы мальчишка захотел остаться в Конохе. Обучать его хоть немного, попутно проверить безопасность еще несколько раз, привить лояльность и приставить к джинчурики. Так же стоит подробнее изучить его способности. Ну и позаботиться о том, чтобы он, в конце концов, оставил потомство. Как же без этого?! Но спешить с этим не стоит - нужно действовать постепенно, небольшими шажками.    А с этим у Сарутоби всегда было все в порядке. Старая обезьяна была мудра. Она умела ждать.          - Что прикажете, Данза-сама? - Шиноби с бледной кожей на лице склонился в поклоне перед пожилой женщиной.    - Следите за ним. Наблюдайте, но не вмешивайтесь. - Лицо, наполовину скрытое бинтами, чуть шевельнулось, когда старуха произносила эти слова.    - Хай, Данза-сама!    - Иди.    - Хай!    - Посмотрим, Хируко.. - Произнесла Шимура Данза, хмуро смотря в стену своего кабинета. Будь на то её воля, она бы уже повязала этого мутного Нагису сотней пут, привила НАСТОЯЩУЮ верность Конохе, да проклятую печать на язык нанесла! Но раз уж Хокаге запретила, то ничего не поделать. - Если твои действия не оправдаются, я сама буду решать. Так и знай.         

Глава 3

      Как бы сказать... Забавно жизнь повернулась.    Уже почти полгода живу в Конохе и тренирую себя как шиноби. Да, забавно. Сама ситуация, в которой я оказался, была довольно неоднозначной и странной. Еще с того момента, как меня выпустили из застенок АНБУ, так сразу поступило еще одно "приглашение" от старушки Хокаге, так сказать, на чай с пирожком. Уже тогда мне было ясно, чего от меня хотят. Да тут бы и последний дурак догадался: меня они хотят, а вернее - мои способности подавлять "зло". Все-таки я сильно сглупил, засветившись своими умениями, и теперь явно нахожусь под любопытными взглядами многих "больших" людей. На самом деле, мне бы впору забиться в угол и рвать на себе волосы, так как после такой наглядной демонстрации меня просто так не оставят. Да, не зря говорят - добрые дела наказуемы.    "Ну, раз уж вляпался - крутись, Нагиса-кун", - Вздохнул я про себя. Интересно, в который это уже раз за последние дни?    Хотя, это я, скорее всего, излишне драматизирую. В общем и целом, все прошло относительно хорошо. Во время чаепития - чай, кстати, был очень вкусным! - милая старушка в бело-красном с улыбкой расспрашивала меня о будущих планах. Куда хочу попасть, что увидать.. и не интересно ли мне немного подучиться? Намеки, которые мне делали, не понял бы разве что совсем уж потерянный для социума человек, а я таковым не был. Если говорить конкретно, то мне ненавязчиво намекали на карьеру шиноби Листа, под рукой самой Хокаге-сама!    Это было ожидаемо: поразмыслив над произошедшим получше, я предположил, что подобные приступы могли быть у джинчурики не редкими. Что, кстати, подтвердилось за разговором с Каге.    На самом деле, это было очень странный разговор: я знаю, что "зачем-то" нужен Хокаге, она знает, что об этом знаю, а я знаю, что она знает, что я знаю, что она знает... И так далее.    И что самое забавное? Я был не против! Хотя бы из осознания того, что в покое меня все равно не оставят. Так что было бы логично пристроиться к кому-нибудь "под крылышко", заиметь покровителя. С этой стороны Сарутоби выглядела наиболее приглядно и приятно, если сравнивать с её оппонентами. Уж куда-куда, а в Корень я точно не хочу! Да и потом, Хокаге совершенно не скрывала своей заинтересованности, и по местным меркам практически говорила это прямым текстом. Подобное... располагает. Да, именно располагает. По крайней мере, это так для меня.    Хоть, если честно, становиться местным убивцем мне ну совершено не хотелось, я пытался найти в своем положении хоть какие-то плюсы. И даже нашел парочку - то же обучение, например. Знания лишними не бывают, а умение нормально пользоваться чакрой мне просто жизненно необходимо. Все то, чего я добился самостоятельно очень неприглядно смотрелось по сравнению со способностями прочих шиноби. Даже вчерашних генинов! Вот честно: как-то уязвительно было находиться на одной планке с детьми десяти- одиннадцатилетнего возраста. Даже понимание того, что их тренировали с малых лет специально и целенаправленно, а я так - любитель-самоучка, настроения не улучшали.    За этот промежуток времени я общался с Каге еще не раз и не два. Тем для разговоров была просто масса, но в основном говорили мы о "нашей" проблеме - Узумаки Наруко. Точнее, говорила Хокаге, вводя меня в курс дела. Мне объяснили кто такие "джинчурики" и какое место они занимают в жизни Великих Деревень. Так же вкратце рассказали и о самой Наруко. Естественно, ничего такого, вроде кто были её родители, мне говорить не стали - не по чину, - ограничившись лишь обрисовкой основных фактов: сирота, носитель Кьюби, родители погибли, защищая Деревню, близких-дальних родичей нет.    Ситуация вокруг джинчурики... дурацкая. Просто другого слова я подобрать к этому не могу. Именно что дурацкая, тупая и дикая до невозможности. В общем, все можно описать одной фразой: "Ни себе, ни людям!". На джинчурики "претендуют" сразу несколько влиятельных групп и, как я понимаю, их больше двух. И каждый хочет иметь честь "воспитывать" Оружие Деревни. Ну и, по умолчанию, насадить в блондинистую головку оной свои идеи. Иметь влияние на джинчурики, значит получить огромное влияние на внутренней политической арене Деревни. Естественно, никто не хочет подобного усиления чужой группировки, а оно неминуемо произойдет в подобном случае. И потому Стороны заключили что-то вроде договора, в котором было четко прописано, что джинчурики никто не трогает. То есть - Совсем! Определены некие границы, выходить за которые строго не рекомендуется. И стоит кому-то протянуть свои шаловливые ручки к Наруко, как все прочие Заинтересованные эти самые ручки могут основательно так отдавить, а то и вырвать с корнями.    Конечно же, именно это Хокаге мне не сказала, и даже не намекнула, но недосказанности я додумал уже сам, благо это было не так уж трудно. Почему же Сарутоби говорила мне все это? А вот это как раз просто: старушка просто зарабатывает себе очки, чтобы после обратить их в верность. В мою - ей, естественно. Думаю, не подсуетись она, так ко мне сразу начали бы делать подкаты. Да такие, что я и в жизни бы не догадался, а когда бы понял во что влип - было бы уже слишком поздно. Вот и еще одна причина идти на поклон именно к Каге. Так я хотя бы буду уверен, что меня уже используют, и даже примерно буду представлять с какой целью.    И знаете, у неё это даже удается. По крайней мере, не считая умышленных умалчиваний, обрисованная Хокаге картина вполне себе стройно накладывается на известный мне канон. С некоторыми поправками, естественно. Да и потом, мне просто хотелось надеяться на то, что Сарутоби не злобная бабка с манипуляторскими замашками, а обычный Правитель. И как Правитель, она обязана заботиться о Деревне, в чем бы эта забота не заключалась. Хоть меня до дикости раздражала ситуация вокруг Узумаки, которую просто бросили без всякого воспитания, здраво рассуждая, я пришел к выводу, что все могло бы быть и хуже. Это, естественно, никакое не оправдание случившемуся, но просто понять это можно. Большие дяди и тети делят руль, и все никак не поделят, чудом пока еще не вырвав его из пазов.    Что сказать?.. Валить, валить отсюда надо! Да кто ж мне теперь даст?    - Хах, жизнь моя - жестянка! - Вздыхаю, откладывая в сторону свиток. Пальцами массирую уставшие глаза, подаю в них немого целебной чакры. Зуд и "песок" начинают проходить. Удивительно, как многому я научился за свою жизнь в Конохе. Ха, естественно, с таким-то стимулом! Жить захочешь - и не так раскорячишься, а жить мне очень хотелось. Так что пришлось напрягать все свои силы, чтобы дотянуть себя хоть до уровня средненького генина. Хотя бы по основным показателям. Впрочем, глядя на выписки из моих обследований, запасы чакры у меня если не сказать, что скромные, то уж точно не большие. Могло бы быть и хуже, если бы я не развивал себя сам, так что не все еще потеряно - мои Система и Очаг не "закостенели", так что развитие все еще возможно. Но, если честно, именно шиноби из меня выходит.. не впечатляющий. Физическая подготовка ниже среднего, чакра ниже среднего, о боевой и говорить не приходится. С техниками и прочим нинпо тоже не все так, как хотелось бы - все из-за того же небольшого запаса чакры, большинство затратных атакующих техник мне недоступно. Особого таланта к гендзюцу - иллюзиям и гипнозу на основе чакры - тоже не обнаружено. Рукопашка.. без комментариев. С сенсорикой чуточку получше, но очень избирательно: если Наруко, как джинчурики, я засеку и опознаю с относительной легкостью, то обычного шиноби смогу обнаружить только, если он вообще не маскируется и будет не очень далеко. Лучше всего дела обстояли с ирьёниндзюцу и фуиндзюцу. На них я и сосредоточил свое основное внимание. Медицина, можно сказать, мое спасение. Даже если я никогда не могу драться хотя бы на уровне сильных чунинов, то при наличии ирьёниндзюцу шансы на выживание немного повышаются, опять же количество чакры здесь играет не такую большую роль. Печати же... дело привычное, как оказалось. Основы фуин были очень похожи на те приемы, что использовал я для изготовления своих амулетов и оберегов. Принципы работы и построения были примерно схожи и так же требовали расчетов, так что разобрался я довольно быстро.    Да, шиноби из меня выходит "так себе". Хотя, мои учителя не теряли оптимизма... и садизма, выжимая и выдавливая из меня все, до последней капельки крови и пота.    Опять же, мои личные способности, не завязанные на чакру, кое-как выправляют ситуацию. Все-таки я не терял время, живя в храме Аматэрасу-сама! Так что в мистической области мои успехи были намного значительней.    Так же я не брезговал экспериментировать, совмещая... ладно, обзовем мои способности "оммдоё", (Колдовством их называть как-то не хочется) и нинпо. Кое-что даже получается, но насчет эффективности пока не уверен.    За окном сверкнула молния.    - Хе.. Кувабара, кувабара.. - С улыбкой проговорил я, забравшись на окно. Моя небольшая привычка. Вообще-то, повторять слово "Кувабара" во время грозы считается чем-то вроде заклинания от бед и ударов молнии, и в примерном смысловом переводе означает: "Чур меня, чур!". У меня же как-то так случилось, что говорить "кувабара" во время дождя стало чем-то вроде привычки. Я совсем не боялся удара молнии, просто... просто хотелось, и все тут. Приговаривать "кувабара-кувабара" во время дождя. Наверное, мне просто нравится слушать свой голос на фоне шипения небесных капель?    Скоро уже начнется моя работа. В принципе, она уже началась, когда я согласился на предложение Хокаге. Просто раньше я только изредка наблюдал за Наруко издали, да меня периодически дергали на "срочные вызовы", но и там я чаще всего был просто наблюдателем. На самом деле, накрывает блондинку не так уж часто, и это даже скорее редкость. Чаще всего, особенно в моменты сильного эмоционального накала, она просто начинает фонить эманациями Кьюби, вызывая неосознанные приступы беспокойства и опаски у окружающих. В подобные моменты её даже не трогают, давая время успокоиться, или же аккуратно и незаметно "отключают". Как правило, очнувшись, девушка уже не так сильно источает в пространство злые флюиды.    Да. Скоро уже новый выпуск из центрального отдела Академии, в котором обучаются самые способные дети, а так же большинство клановых. А там уже распределение по командам, и моя работа. Мне уже сообщили, что меня "припаяют" к команде Наруко, и я буду должен следить за её состоянием и, при нужде, действовать. Даже интересно, как Хокаге меня пропихнула? Наверняка Знающие люди не без оснований считают меня её ставленником, хотя бабуська и демонстративно не уделяет мне своего благоволения и сверх необходимого со мной не общается. А ведь я даже живу фактически в кредит! Расходы на еду, обучение и прочее-прочее - все это я буду отдавать из будущих "миссий". Мрак.          - Нагиса Каору, так?    - Здрасте. - С приветливой улыбкой склоняю голову. Вот время и настало. - А вы?..    - Хатаке Акаши. - Прищурилась глазом шиноби. Выше меня, седые волосы в беспорядке, левый глаз закрыт повязкой с протектором Листа, черная одежда, поверх которой одет зеленый жилет джоунина, прикрывающий небольшую грудь. Нижняя часть лица скрыта матерчатой маской. Акаши, как это ни удивительно, была практически идентичной копей себя-Какаши, только на женский манер. - Ммммааа.. Не хочу брать себе учеников, но раз таков приказ Хокаге-сама... Значит, слушай, Каору-кун: с этого моменты ты числишься моим личным учеником, так что с этого момента можешь называть меня Акаши-сенсей. Не знаю, что я смогу тебе дать в обучении: мы подумаем об этом потом. А сейчас, слушай первый приказ: через четыре часа быть на территории главной Академии. Знаешь, где это? Вот и отлично. Там и встретимся. Пока.    Хлоп! Акаши очень харизматично улыбнулась глазом и исчезла в облаке белого дыма. Теневой клон, похоже?... Кто её знает. А улыбка у нее очень даже, даже с учетом практически скрытого лица..    Четыре часа, да?.. Ну ладно, четыре так четыре. Хотя, насколько я слышал, распределение уже должно скоро начаться?.. Ах, ну это же Какаши, даже если сейчас он - она по имени Акаши. Похоже, её(его) характер это нисколько не изменило.    Чем бы заняться?.. Пойду, пожалуй, в библиотеку. А потом перекушу... Нет, наоборот - сначала покушаю, а потом за книги.       "Вечер близок.    Вороньего страха нет    Уныло."    Записал я в своем блокноте. По-моему, хокку вышло неплохим. Сижу на крыльце уже второй час, а Акаши все не появилась. Может быть, чуточку опаздывающая женщина это даже в чем-то мило, но большинство людей подобное раздражает. Хорошо хоть, побывав в библиотеке, я взял на дом парочку свитков, так что ждать мне не так скучно. Ками-сама, если такое будет продолжаться постоянно.... Нет, такое точно будет продолжаться постоянно! Я уверен в этом. Думаю, и вменяемых тренировок с неё, в таком случае, ждать не стоит.    Печально. О!!! Нужно срочно записать!    "Опоздавшую женщину жду    Ветер холодный    Бытия безысходность"...       - Йо!    - Вай?! - Подпрыгиваю на месте. - Акаши-сан! Не пугайте так! Ками-сама, у меня чуть сердце не остановилось.    Вот же... Нехорошая женщина! Подкралась почти вплотную и напугала несчастного меня.    - Ммаа.. Это была просто небольшая проверка. - Выразительный глаз джоунина сощурился "улыбкой". - Неудовлетворительно, Каору-кун. Наблюдательность и контроль окружения ужасен. Тебе следует лучше работать над собой. А ведь я почти не скрывалась.    Разочарованно и просто-таки демонстративно качает головой.    Н-да, вот что тут ответить? Ведь в какой-то степени она бесспорно права: если хочешь быть шиноби, то расслабляться не стоит. Вот только то, что сейчас я вроде бы как в безопасном месте, Акаши явно не учитывает. И что же это? Попытка уязвить? Показать мои слабости? Или это просто вредность характера одной циклопообразной особы?    Теряюсь в догадках. Но я это запомню.    Тем временем, повинуясь манящему жесту, следую за Акаши по пустым коридорам Академии. Мы поднялись по лестнице наверх, неспешно приблизились к одной из дверей. Оттуда слышались приглушенные голоса. Судя по тихому вздоху, Акаши уже заметила "ловушку" из намеленной губки, зажатой между рамой и дверью. Я просто физически почувствовал, как вся фигура беловолосой проецировала вовне обреченное: "Ками-сама, ну за что?". Ей явно не хотелось возиться с детишками.    Коротко пожав плечами, Акаши сделала то, чего от нее ждали: отворила дверь и просунула голову в проем, закономерно "припудрив" свою прическу мелом. Хотя, визуального результата не было совершенно. Шум в аудитории мигом стих.    - Ммм.. Знаете что? - Меланхолично обратилась женщина к новоиспеченным генинам. - Вы мне не нравитесь.    - ...... - Едва различимое бурчание из-за двери.    - Хах... Ладно. - Похлопав по голове, джоунин стряхнула с головы мел. - Пойдемте-ка наверх. Там и поговорим.    И вот. Крыша, красивый закат. Сижу чуть в отдалении, наблюдая за тремя генинами. Две девочки, блондинка и брюнетка, и розовый мальчик. Хм, как-то необычно звучит. Опознать кто есть кто никакого труда не составляет:    Наруко. Блондиночка с прической из двух небольших хвостиков, чуть смугловатой кожей и голубыми глазами. Лицо открытое, простое, на щеках знаменитые усики-полоски. Облачена в не менее знаменитый рыжий костюм, из-за чего действительно походила на апельсин на ножках. Сейчас девочка нетерпеливо ерзала на месте, с восторгом и нетерпением пожирая глазами Акаши. Казалось: еще чуть-чуть и её разорвет от хлещущей наружу энергии.    Внезапно на ум мне пришло, что будь мы в другом мире, её можно было бы назвать Усаги Цукино.    Саске.. Точнее, Сасуко. Мрачный Ёжик! Нет серьезно - очень ей подходит. Хмурая темноволосая девочка с "колючей" прической просто не оставляла для меня иных образов. Особенно когда красноречиво фыркнула, покосившись темными глазами в сторону Апельсинки.    Ну и Сакура, ставшая в этом мире Сакураем. Обычный такой парень с зелеными глазами и розовой шевелюрой. Парень был выше девочек примерно на три-пять сантиметров, и это было заметно, даже когда ребята просто сидели. Он робко косился на Мрачного Ёжика, бормоча что-то себе под нос. При этом, судя по выражению лица, Сакурай находился где-то в своих фантазиях.    "Черри". - Тут же окрестил я его так же, как и остальных членов команды 7.    Пока я изучал их, Вишня, Апельсинка и Ёжик, в свое время, с любопытством изучали меня, периодически косясь в мою сторону.    Ну а я, в свою очередь, с таким же любопытством смотрел на них.    - Ну что же, давайте познакомимся. - Молвила сидящая напротив генинов Акаши. - Вперед.    - А? Эм, простите, сенсей, но что вы хотите знать? - Словно примерный ученик, Сакурай поднял руку и задал этот вопрос.    - Ну, там.. Что нравится, что не нравится.. - Расплывчато развела руками Акаши. - Какие мечты, увлечения, цели?.. Ну и все такое прочее. Может подать вам пример? Меня зовут Хатаке Акаши, я имею ранг джоунина. Что мне нравится или не нравится, я вам не скажу, а про мои мечты вам знать не интересно. Все.    - Эээ?! Ну вы же толком ничего не рассказали! - Подпрыгнула Наруко. Она смотрела на сэнсэя почти с детской обидой.    - Только имя.. - Пробурчал себе под нос обескураженный Сакурай.    - Пф!    - Ну что же, кто хочет быть первым? Может быть т...    - Хай-хай!!! - Воскликнула Узумаки, вскинув вверх руку и перебивая джоунина на полуслове. Ох, какая громкая! Звонкий голосок, ничего не скажешь. Похоже, ей очень хотелось быть первой. Подскочив, девочка размашистым жестом хлопнула себя по груди: - Я - Узумаки Наруко!!! Очень люблю вкусно покушать! Особенно в Ичираку - у них очень вкусный рамен! Еще люблю веселиться! И еще много всего! А не люблю быть голодной и учить занудную домашку... хи-хи.. - Узумаки выдала улыбку во все 32 и почесала затылок. - Мои цели!!! Я хочу стать суперкрутой куноичи! Я превзойду бабульку-Хокаге и займу её место! И тогда все меня признают!    Наруко говорила так искренне и уверенно, что мне захотелось ей похлопать! Похоже, она нисколько не сомневалась в том, что достигнет своей цели. Прямота, уверенность и искренность этой девочки потрясали. У нее очень сильная харизма. Неужели это тот самый "Нарутоэффект", способный даже врагов обращать в союзников?    Не только я, но и Акаши, похоже, тоже почувствовала это Нечто в словах блондинки. По крайней мере её ухмылка глазом не казалась насмешливой, а, скорее, "заинтересованной". Не спрашивайте только, как я это определил - просто у Акаши очень выразительная "глазомимика".    - А увлекаюсь я.. ну...    - Ладно-ладно, этого достаточно. - Прервала Акаши монолог, который, похоже, мог бы длиться и дальше. Наруко было что сказать. - Дай высказаться и своей подруге. Итак?    - Учиха Сасуко. - Поморщившись от слов про "подругу", буркнула Учиха. - Я многое не люблю и мне мало что нравится. Это не мечта.. но я должна возродить свой клан. Текущая цель: убить определенного человека. Все.    Коротко и лаконично.    - Ладно, теперь ты. - Совершенно невозмутимо произнесла джоунин, указав пальцем в Сакурая.    - А.. Хай! Меня зовут Харуно Сакурай. Мне много что нравится... ну.. - Парень замялся. - И кое-кто.. тоже.. Не нравится мне Ино! - Резко перескочил на другую тему. - Мечты.. ну, есть кое-что о чем мечтаю..    - Ясно. - Бесстрастно бросила Акаши, наблюдая за парнем. Судя по его взглядам и так было все понятно. - Теперь ты.    - Э?! А он еще кто?!    - Ара?.. - И я тоже?!    - Но.. сенсей!! У нас ведь уже полная команда! - Вознегодовал Сакурай. - Он будет с нами?! Зачем нам еще один человек?    - Ну.. так как он мой личный ученик, то тут нет проблем. - Улыбнулась Хатаке. - Ну же, Каору-кун.. У меня не так много времени, ты знаешь? - Поторопила она меня. - Представься, пожалуйста, ребятам.    - Мм... Хорошо. - Под тройкой любопытных взглядов поднимаюсь на ноги. - Приятно познакомиться, меня зовут Нагиса Каору. Можете звать меня просто по имени. Не могу сказать определенно, что мне нравится - таких вещей очень много. Например, сладости?.. Так же мне нравится развивать себя и свои таланты, хотя это, скорее, не предпочтение, а стиль жизни. Насчет того, что мне не нравится, тоже не скажу ничего конкретного.. Мечты у меня довольно скромные: повидать этот мир и побывать в разных интересных местах. Четко определенных целей на данный момент не имею. Я немного старше вас, но, надеюсь, это не помешает нам подружиться? Так что, мне приятно с вами познакомиться, Черри-кун, Апельсинка-чан, Ёжик-чан!    - Ээ?! Ты кого это каким-то там "чирри" обозвал? - Насупился парень.    - Этто.. апельсин.. ка? - Блондинка озадаченно склонила голову на бок и прижала палец к губам.    - Пфх. - Учиха попыталась одновременно и возмущено насупиться и гордо проигнорировать.    Ой!.. Что я только что ляпнул?.. Как-то само с языка сорвалось.    - Мма.. Ну, вот и познакомились! - Бодро заключила Акаши, хлопнув руками по коленкам. А ей, похоже, весело. И стоило прозвучать следующим словам, как детишки разом потеряли ко мне интерес: - Хорошо, со следующего дня начнем выполнять задания.    - Урра! Задания, задания! - возликовала Наруко. - И что это будет?! Будем охранять даймё? Доставить секретное послание?! Проникнуть в суперсекретное место?!!    - Ммаа.. Но до этого.. - Проигнорировала Апельсинку Акаши. - Вы пройдете дополнительную тренировку.    - Но сенсей, разве мы не достаточно тренировались в Академии? - Удивился Сакурай.    - Это немного не то. Это будет тренировка на выживание.    - А?! Выживание?!    - Хммм?    - Вашим противником буду я. Подготовьтесь хорошенько, возьмите все свое оружие. - Инструктировала генинов джоунин. - На самом деле эта тренировка - очень сложный тест с высоким параметром отсева. Из двадцати семи человек только девять будут допущены к работе шиноби - остальные же вернутся в академию. Шанс провала очень высок - 66% того, что претендент не пройдет. Плюс ко всему, нередки травмы и многие попадают в больницу...    Генины сглотнули: всем своим видом, своим голосом и позой Акаши старательно наводила на ребят жуть. Даже меня немного пробрало от её меланхолично-серьезного тона.    - К.. какого хрена?! На кой нам вообще сдавать какие-то дурацкие экзамены?! Мы уже достаточно показали себя! Так старались! - Взорвалась Наруко.    - А... Ну, это чтобы отсеять всех неспособных неумех и выделить тех, у кого есть хоть какие-то шансы стать полноценными шиноби. - С милой глазоулыбкой сообщила Акаши будничным тоном. - Так что смотрите сами и подумайте - стоит ли вам быть шиноби. Предупреждаю: я буду безжалостна, хе-хе-хе..    - Отлично! Что бы там ни было, каков бы не был враг - я его победю!!    - Пхе.. - Пренебрежительно усмехнулась Сасуко.    - Ано.. - Сакурай волновался больше всех.    - Ладно. Вот вам распечатки: в них все, что вам нужно знать. - Протянула женщина пачку листов детям. - Да, так же там есть согласие о том, что я не буду нести ответственность за ваши физические и психологические травмы, полученные во время теста. Если ваша решимость сильна - не забудьте подписать. Ах, да. И тебе тоже, Каору-кун.    - Хай.. - Беру несколько скрепленных вместе листов. Так, что тут у нас? На основании такого-то закона от такого-то года, наставник проводит тест... при себе иметь... Наставник имеет полное право... Наставник не несет ответственности за раны, увечья.. Имя, дата, подпись.    Брр! Жуткий документ. Как тут красочно, и в то же время сухо все расписано. Краткий смысл соглашения на прохождение теста: "Если вам оторвет ногу - виноваты только вы". Вижу, ребята тоже дочитали до этого места. Сасуко поджала губы и злобно зыркнула на учителя, Сакурай прерывисто сглотнул, Наруко еще сильнее заерзала на попе.    - Ну что же, жду вас завтра рано утром на тренировочном полигоне 7. Ах да, и советую вам не завтракать, если не хотите, чтобы вас стошнило.    - С-стошнило? - Распахнула глаза Узумаки. - Это будет настолько сложно?!    - Хе-хе... Узнаете завтра. Пока-пока. - Акаши исчезла в облачке былого дыма. Опять клон? Надо бы придумать способ как-нибудь различать их.    - А!! Сбежала!    - Н-ну, не думаю, что все настолько страшно, как говорила сенсей.. - Храбрился Сакурай. - Я думаю, она немного преувеличила, да, Сасуко-чан? Мы обязательно справимся..    - Пфф.. - Брюнетка сжала распечатку пальцами и засунула в карман. - Я домой.    - Да, ты как всегда права, Сасуко-чан! Нужно начинать готовиться уже сейчас..    - Не волнуйся, Сакурай-кун! Я все сама сделаю! Я одолею Акаши и пройду тест! Ай, подожди, Сакурай-кун! Давай пойдем домой вместе?    - Бака, я в другой стороне живу...    - Ну Сакурай-кун?! Сакурай-куууун же!!    - Пфф!..    - На-ру-ко!    Шумно переговариваясь, генины покинули крышу, оставив мня одного. Ха, они, похоже, вообще про меня забыли? Ну ладно.    Посидев немного любуясь закатом, я тоже отправился домой.    "Денек.. Сколько времени потрачено впустую.." - Посетовал я на Акаши и её медлительность, прыгая по крышам домов. Ход по вертикальным поверхностям я освоил практически сразу (так как тренировал его и раньше, еще до прихода в Коноху), а уже тут изучил хождение по "верхним путям". Получается у меня не плохо, но еще требуется практика, так что я не упускаю ни одного шанса хоть еще чуточку подтянуть свои навыки. С моей-то силой мне нужно уметь бегать много и быстро, чтобы остаться живым и здоровым.    Ладно, стоит определиться с планами на вечер. И ночь. Раз уж сегодняшний день "съела" Акаши, то стоит пересмотреть планы на остаток дня: думаю, стоит отвести остаток времени на тренировку контроля и работу с чакрой. Физику оставим на завтра, так же как и свитки. И, раз уж примерную программу на завтра я знаю, то можно не готовиться особо. Все равно победить джоунина ни мне, ни генинам, нереально. Так что и напрягаться не стоит.    О, а вот и дом. Кстати, забыл отметить: я скоро перееду. Буду жить в той же общаге, что и Наруко. Соседями будем: одну стену делить будем! Вообще, там мало кто живет: никому не хочется быть рядом с джинчурики, так что свободных мест в здании навалом.    - Ммм.. - Протянул я, обозревая две сиротливые коробки посреди пустой комнаты. Немного у меня вещей, однако. Зато собираться легко и быстро. - Ну да ладно, где там холодильник?..         

Глава 4

      Утро. Тренировочный полигон.    Сидя под деревом, наслаждаюсь теплым солнышком и читаю очередной свиток из библиотеки. Знаете: чем дольше я изучаю искусство шиноби, тем мне больше кажется, что их ниншу и мое "оммёдо" имеют мало принципиальных различий! Их, различий, фактически нет, или же в большей части они незначительны или касаются отдельных деталей. В основном, различается только подход. По крайней мере мне так кажется. И то, и другое - перво-наперво управление энергиями и придание им разнообразных форм посредством техник, разных приемов и ритуалов. Отличие в том, что в своих приемах я фактически не использую чакру, полагаясь на так называемую "силу духа", то есть на свои духовные и моральные силы, в то время как шиноби полагаются на смесь своей телесной и духовной энергии. В этом и строятся принципиальное различие - в пути развития своих способностей. Но в то же время эти пути схожи по своим основным принципам, и даже во многом идентичны - как например фуиндзюцу и кеккайдзюцу шиноби фактически один в один совпадают с созданием амулетов и построением духовных барьеров.    Это дает мне неплохие перспективы в дальнейшем развитии. Те же фуин..    "Ах, точно!" - Осенила меня мысль. - "Нужно не забыть потом заняться темой шикигами. Давно хотел, но все никак не доходили руки.."    - Эй-эй, Кору-чан?! - Прорвался в мою голову голос со стороны.    - Каору, Наруко-чан, Каору. - Поправил я девочку, оторвав взгляд от текста. - Ты что-то хотела?    - Да! Где Акаши-сенсей?! - Воскликнула блондинка. - Мы уже час тут сидим, а её все нет, даттебане!!! Она вообще придет?!    - Действительно, Нагиса-сан. - Подхватил эстафету Сакурай. - Сенсей опаздывает, хотя приказывала придти чуть свет. Может быть, вы что-то знаете? Вы же её Личный ученик, верно?    - Мм.. Придет, я думаю. Рано или поздно. - Почесал затылок. - На самом деле, "ученичество" мое как раз сегодня и начинается. Так что я не особо знаком с Акаши-сан. Но из того, что я о ней слышал, она довольно.. непунктуальна. Да, непунктуальна. В любом случае, нам остается только ждать.    - Буууу, скукотища! - Заявила Наруко, рухнув на траву. - Урр.. Есть хочу, тебане! Глупая сенсей! Глупый экзамен!    - Наруко, будь спокойнее и не капризничай! - Попытался успокоить девушку Сакурай. - Это.. Нагиса-сан, извините её - она вечно как ребенок.. Позоришься же!    - Ууу!.. - Надулась блондинка обижено.    - Пфф!    - Ха-ха..Вы, ребята, забавные. - Отложив свиток в сторону, я засунул руку в свою поясную сумку. Так, где-то там было.. А, вот! - Эй, Наруко-чан, хочешь?    Протягиваю девушке яблоко. Не зря я прикупил с утра парочку этих сочных красавиц на рынке. Как духи нашептали, её богу.    - Это мне? Правда-правда?! - Мигом приняв сидячее положение, Узумаки так резко наклонилась ко мне, что едва не влетела головой в дерево. Большие голубые газа смотрели с неподражаемой смесью удивления, восторга и нетерпения. Как у щеночка, учуявшего вкусность.    - Наруко! Сенсей же строго запретила нам завтракать! - Нахмурил брови Харуно. - И вы, Нагиса-сан, не стоит ей потакать и нарушать правила!    Узумаки сжалась и испустила тяжкий вздох. Она жалостливо посмотрела на Сакурая и пригорюнилась еще сильней, став из Щеночка задорного Щеночком грустным.    "Парень, у тебя совсем нет сердца?" - Мысленно вопрошал я. Не знаю как он, но для меня подобный жалостливый взгляд просто необорим.    - Не будь так суров, Харуно-сан. Что плохого в небольшом яблочке? - Протягиваю угощение девушке. Блондинка удивленно осмотрела яблоко, во взгляде появилась робкая надежда. - Держи, Наруко-чан! Харуно-сан? Учиха-чан?    - Пфхе! - Похоже, Ёжик отказалась.    - Хааа... Я в этом не участвую! - Заявил Харуно, скрестив руки на груди, всем своим видом показывая, что он всеми силами старался нас образумить, но - не вышло.    Ну и ладно. Мое дело предложить.    Девочка скосила взгляд на "умывшего руки" розововолосого, а затем со счастливой улыбкой приняла-таки угощение.    - Ура!! Спасибо, Кору-чан, даттебане!    - Каору, Каору. - Поправил я, но какое-то наитие говорило мне, что она опять забудет.    Немного подумав, выуживаю на свет Аматэрасу-сама еще одно яблоко и присоединяюсь к "перегрызу".    Ха-ха! Наруко хрустела яблоком сочно и со вкусом. Она делала это так выразительно, что двое воздержавшихся то и дело косились в её сторону, всем своим видом выражая безразличие. Но...    - Уууурррррр!... - Раздалось со стороны.    Голодны они были не меньше. И чего, спрашивается, отказывались?.. С Харуно ясно - примерный ученик, и это почти диагноз. Но Учиха? Гордость, что ли?..    - Чудные люди. - Пробормотал я себе под нос. Хрум-хрум-хрум..       - Йо, ребятки! - Акаши-сенсей выпрыгнула словно чертик из табакерки во всем своем беспечном великолепии только спустя несколько часов.    - Сенсей! Опоздали!! - На два голоса завопили Узумаки и Харуно, которые буквально извелись от ожидания.    - Пфффх! - Внесла свою лету в атмосферу осуждения Ёжик-Учиха.    - Ну-ну.. Просто я заблудилась на дороге жизни, а потом старенькая бабуська попросила перевести её через дорогу... - Совершенно ненатурально оправдывалась Акаши, умильно улыбаясь глазом. - Ну, начнем!    - Ээ?? Это... Уже?! Что? Как?! - Распахнула глаза Наруко, сбитая с толку быстрым переходом на другую тему.    - Тч!..Врет же. - Буркнул себе под нос Сакурай, лицо которого на мгновение возмущенно скривилось. Но это длилось совсем недолго и лицо парня вновь стало обеспокоенно-напряженным: - Ано... сенсей, что мы должны будем сделать?    - Ну, на деле все очень просто. - Вещала Акаши, выудив буквально из воздуха часы с будильником. - Так, поставим на полдень... готов! Кхм! Итак, ваша задача отобрать у меня эту пару бубенцов. - Джоунин продемонстрировала вышеозначенные, позвенев ими перед собой. - Времени вам до полудня. Тот, кто не достал бубенец - провалился.    Дети напряженно задумались, сверля свою цель взглядами. И, как ожидалось, до Сакурая дошло первым:    - Но, Сенсей, их же всего два?..    - О, в этом и вся прелесть, Сакурай-кун! - Довольно улыбнулась джоунин. - Тут и кроется основная сложность теста: пройдут максимум двое! Но не обольщайтесь - я сказала "максимум"! А это значит, что могут пройти два генина, может один, а может статься так, что провалится вся группа! А вас так вообще четверо. Да-да, Каору-кун, ты тоже участвуешь! Поэтому вам нужно полностью сосредоточиться на задаче, приложив все мыслимые и немыслимые усилия для победы, а так же еще немного сверх того. Это и значит быть шиноби! Ах, да: еще облажавшиеся не получат вкусный-превкусный бенто, который я захватила с собой!    Громогласное урчание желудков двух генинов, и умеренное побуркивание третьего было её ответом на это заявление.          Мысли Наруко:    "Бубенцы.. бубенцы-бубенцы-бубенцы.. их два.. два бубенца! Да, их два!! Я победю.. побежу.. победю Акаши-сэнсэя и отдам один колокольчик Сакурай-куну! И тогда мы будем шиноби! А задавака Учиха отправится назад в Академию! Да!!!"       Мысли Сакурая:    "Два бубенца. Всего два. Это испытание!!! Испытание моей решительности и моих чувств! Я добуду эти бубенцы и покажу Сасуко-чан свою лучшую сторону! Я отдам ей добытый колокольчик, а затем приглашу на свидание! И на миссии будем тоже вдвоем!"       Мысли Сасуко:    "Пф, какая тривиальность. Это будет легко. Использую этих троих как приманку и нападу в нужный момент. Шумная идиотка Узумаки и тормознутый Сакурай отлично отвлекут сэнсэя. Нагиса неизвестен. Еще один конкурент. Но если он хоть чуточку способнее этих двух, то, так уж и быть.. посредственности только раздражают."       Мысли Хатаке Акаши:    "Яре-яре, сейчас будет весело. Осталось только внести последний штрих.."          Да, загрузила Акаши детишек. Вон как напряглись, обдумывая свое положение.    Возможно, кто-то спросит у меня: почему я, зная подоплеку теста, не поделился своими знаниями с командой? И тогда я отвечу: а зачем? Все это происходит не с бухты-барахты: детишкам нужно усвоить урок. Пусть нечестный, чем-то жестокий и несправедливый, но важный урок. Акаши наглядно им покажет, что индивидуализм это хорошо, но никогда нельзя забывать о своих товарищах. Продемонстрирует им, что один в поле не воин, что иногда ради задания придется жертвовать личными интересами. Генины должны понять и осознать это сами, без подсказок со стороны. И потому я не буду вмешиваться.    - Такие дела. Так что работайте с полной отдачей и даже пытайтесь меня убить, иначе ничего у вас не выйдет. - Улыбалась напрягшимся генинам Акаши. - Да не волнуйтесь вы так: первое время я буду только защищаться, так что даже можете забыть о защите.    - Но Сенсей, это же опасно! - Вознегодовал Сакурай. - Мы можем ненароком ранить вас!    - Ничего-ничего. - Улыбалась Хатаке. - Не беспокойтесь об этом и бейте в полную силу. Я не настолько слаба, чтобы случайно поцарапаться из-за детишек.    - Я не детишка!.. - Выкрикнула Наруко, выхватывая из подсумка кунай. Она бросается в бег и...    Делает только лишь один шаг.    - Оя-оя.. Куда же ты спешишь, шумная торопыжка? - Проворковала женщина, придержав блондинку одной рукой, а другой взлохматив её золотистые волосы. - Я ведь еще на объявила о начале.    Сакурай и Сасуко запоздало шарахнулись в стороны с удивленными восклицаниями.    Вот это скорость! Я смог заметить лишь размытый в ленту силуэт джоунина. Мне еще есть куда стремиться: нужно научиться хотя бы замечать и как-нибудь реагировать на подобную скорость. Нужно больше тренироваться. Ну ладно. Сейчас у меня есть реальный шанс попробовать на зуб одного из сильнейших шиноби Листа!    Хотел бы я сказать так... Но не буду. Пока что это далеко не мой уровень. Даже напрягаться не буду: и так знаю, что шансов у меня нет. То, что выйдет в результате даже нельзя будет назвать тренировкой, а толковых козырей, чтобы иметь хоть какие-нибудь шансы, у меня пока еще нет.    - Ну.. Начали!          - Начали! - Скомандовала Акаши, оттолкнув от себя Наруко. Тут же Учиха и Харуно резво скрылись в листве.    "Ну что же.. Разорвать дистанцию и замаскироваться.. Неплохое решение для генина". - Мысленно покивала Акаши своим мыслям. - "Маскировка важна, да. Но вот эти.."    - А вы не собираетесь прятаться? - Спросила она у навязанного ей "ученика" и Узумаки. Пройдясь по детям ленивым взглядом, женщина тут же отметила контраст эмоций своих "противников": Узумаки как всегда грозила лопнуть от распирающих её эмоций, а Нагиса хоть и держал себя в руках, но Акаши было видно его возбуждение и взволнованность. Более старший - более рассудительный, да?    - Узумаки Наруко не бежит и не прячется! - Громко объявила свою позицию Наруко. - Будем драться!!!    - С вашего позволения, я пока воздержусь? - С полувопросительно интонацией отозвался Каору. Похоже, он решил избрать выжидательную позицию. Умный ход. А вот дочь Учителя Акаши не порадовала.    - Хахх.. Ладно. - Вздохнув, Хатаке выудила из подсумка любимую книжку из серии "Ича-ича". - Посмотрим что ты можешь, шумная торопыжка.    - ЭЭЭ?? Вы не собираетесь драться?! - Наруко замерла на полдороги и вытаращилась на Акаши. - Зачем достали книжку?!    - "Зачем", спрашиваешь? Потому что я её не дочитала. - Лениво отозвалась джоунин, находя взглядом оставленную ранее строчку. Никто этого, естественно, не видел, но под маской на щеках Акаши заиграл шаловливый румянец. Все же Джирайя-сенсей гениальна! Хочется перечитывать раз от раза и никогда не надоест!.. Ох, вот оно! "И тогда он приготовился вонзить свой клинок в её пылающие ножны.." - Да ты не волнуйся так, торопыжка-тян, мне и одной руки на тебя хватит.    И Акаши демонстративно помахала в воздухе левой рукой, не отрывая взгляда от книги. Подобного пренебрежения к своей персоне Наруко стерпеть не могла! Воинственно закричав, она набросилась на сэнсэя. Прямолинейный и незатейливый удар был принят на блок. Но это только раззадорило блондинку и она, совершенно открывшись и забыв об обороне, стала осыпать Акаши градом ударов.    "Как просто.." - Подумала мельком Акаши, тычком пальца отводя размашистый удар чуть в сторону. - "Техника ниже среднего. Надоедлива как мошка.. Слишком громкая!"    Акаши могла бы сутками отбивать такие "атаки" не напрягаясь, но постоянные выкрики очень мешали сосредоточиться на очень пикантном моменте в книжке, а потому Хатаке волевым решением захлопнула книгу, собираясь избавиться от надоедливой помехи. Во время очередной атаки она просто исчезла без следа.    - А?! - Удивилась Наруко, резко потеряв свою цель из виду.    - Ты оставила спину не защищенной, бестолочь. - Раздались за её спиной слова сэнсэя. - Сейчас я покажу тебе, что значит забыть о защите и подпустить врага сзади. Вот он!!! Секретный прием тайдзюцу Скрытого Листа! ТЫСЯЧЕЛЕТИЕ БОЛИ!!!!    Сложенные вместе средние и указательные пальцы понеслись вперед и!...    ЧП-ПОК!!!    - КЬЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!       "Сенсей.." - Где-то под кустом Сакурай прижал лоб к земле. Щеки его покраснели, а руки сами собой потянулись к мягкому месту. - "Ками-сама.."    "Две идиотки!" - Пренебрежительно фыркнула Учиха. Но мышцы её волей-неволей на мгновение сжались.          "Ох-ох-ох... У меня от одного наблюдения все сфинктеры сжались!" - Передернул я плечами, наблюдая короткий полет Наруко до небольшого озерца.    - Ну что же.. Посмотрим, как дела у других двух. - Почти нараспев произнесла эта.. пугающая женщина, мгновенно исчезнув из поля зрения.    Я же поспешил к Наруко. Она как раз выплыла к тому моменту и выбралась на берег.    - Уууу! Попа, моя попочка!... - Причитала девушка, держась руками за пострадавшее место и катаясь по земле.    - Мм.. Наруко-чан, ты как, жива? - Просто ничего лучше спросить я не придумал. Услышав мой голос, девочка прекратила причитать и, резко вскинувшись, приняла сидячее положение. Охнула, пискнула, опять схватилась руками за зад.    - Ууу.. Эта.. Эта Акаши просто двинутая! Ой-ой, больно-то как!.. - Заявила Узумаки, смотря на меня глазами полными ярости и обиды. Мокрые волосы прилипли к красному от злости и стыда лицу. Все-таки пострадала очень... деликатная часть, да. Думаю, любая другая девочка уже бы лила слезы. - Аррррр! Куда она делась?! Я найду её и сама воткну!.. Ой!.. А-та-та-тааа... Уууй, больная одноглазая извращенка..    - Тебе помочь? Я знаю лечебные дзюцу. - Демонстрирую слабо сияющую зеленым ладонь. - Думаю, снять боль в... хм. В общем, снять боль я смогу.    - Я справлюсь! - Гордо вскинула подбородок девушка, чуть сильнее покраснев. Скачком встав на ноги, она эмоционально вскинула кулак к небу. - Узумаки Наруко непобедима и никакие подлые удары её не сломят! Ой!.. - Дернувшись, вновь схватилась за мягкое место. Смутилась. - Ну и.. это.. уже почти не болит.. вот.    - О, подожди секундочку! - Мысленно перебирая собственную амуницию на предмет полезного, я вспомнил про кое-что. Порывшись с минуту в подсумке, выуживаю оттуда небольшой мешочек с коричневыми пилюльками. - Вот, возьми! Это легкое болеутоляющее, меня научили его готовить в госпитале. Оно простое и слабое, но действует достаточно быстро.    - О, спасибо, Кору-чан!! - Воодушевилась Наруко, мигом проглатывая травяную пилюльку, запив водой из того же озерца.    - Не Кору - Ка-о-ру!    - Угу!! - Широко улыбнулась Узумаки. - Спасибо еще раз, Кору-чан!! Я полна сил! Я обязательно победю подлую извращенку-сенсей! И добуду бубенцы! Не будь я Узумаки Наруко, даттебане!!!    - ААААА!! - Дикий крик из леса.    - Это же!!!!..    - Эй, посто!..    - Я иду, Сакурай-кууууууун!!!    - Яре-яре... - Качаю головой, оставшись один. - Ну, я старался. Почти.    А вскоре прозвенел будильник.          - Жалкое зрелище. - Констатировала Акаши, стоя перед нами. Она с явным недовольством смотрела на нас, скрестив руки под грудью, поочередно разглядывая каждого из нас. Сидящая на земле Учиха хмурилась, Узумаки с напряженным недовольством сверлила взглядами Акаши и едва ощутимо фонила чакрой биджу, что свидетельствовало о далеко не радостном настроении. Харуно с самым потерянным видом стоял, привязанный к "столбу неудачника", как обозвала их сенсей. Рядом с ним стоял и я, периодически ерзая от неприятных ощущений, даруемых веревками. - Ну.. не думаю, что вас стоит отправлять в академию. - Генины немного приободрились. Напрасно, потому как следующие слова Хатаке были подобны для ни удару молота по голове. С приветливой глазоулыбкой, Акаши доброжелательно произнесла: - Вам вообще стоит забыть о том, чтобы быть шиноби!!!    Генины "примерзли". Учиха скривилась и нахмурилась еще сильнее: казалось, что в её глазах вот-вот вспыхнет знаменитое мангёко и Акаши пожрет черное пламя Аматэрасу. Вскинувший голову Харуно вновь поник, что-то беззвучно прошептав одними губами. Ну а Узумаки Наруко не была бы собой, если бы все прошли тихо:    - Забыть о шиноби?! КАКОГО ХРЕНА?! - Закричала девушка так, что согнала стайку птиц с ближайших деревьев. Остаточный фон биджу стал сильнее. - Да! ДА! Мы не достали эти демоновы бубенцы, тебане! Но чего сразу - "Забудьте!"?! ЭТО НЕСПРАВЕДЛИВО!!    - Как я и сказала, вам лучше забыть о карьере шиноби. - Казалось, что весь эмоциональный диалог прошел мимо нее и совсем не тронул. - Вы всего лишь крикливые детишки, не знающие ничего о том, кто такие настоящие шиноби. Избалованные, глупые и неразумные. Идите домой и играйтесь в свои игрушки и не лезьте во взрослый мир.    - ДА ЧЕРТА С ДВА!!! - Похоже, что Наруко потеряла контроль и вспыхнула. Она набросилась на ненавистную Акаши и тут же оказалась придавленной лицом к земле.    - Вот о чем я и говорю: капризные крики маленького ребенка, и не более. - Бесстрастно заявила Акаши, бесцеремонно усевшись на Узумаки сверху. Интересно, она не чувствует, или просто так уверена в себе? Просто я сейчас прекрасно ощущаю ту злобу и ненависть, что источает из себя блондинка. От прорывающихся из неё эманаций биджу по спине пробежали мурашки. - Идиотка. Таким как ты в шиноби нет места! И вы, все!! Как думаете: зачем вообще разбивают генинов на команды? Неужели до вас так и не дошло?! По лицам вижу, что вы так ничего и не поняли. Главная цель сегодняшнего теста.    Акаши взяла долгую паузу, пройдясь по нам тяжелым взглядом.    - Что.. за цель? - Прошипела сквозь зубы Узумаки.    - Это работа в команде, бестолочи! Естественно, вы со своим текущим уровнем никогда бы не победили меня. Это просто невозможно. Но работай вы в команде, у вас был бы шанс.    - Но Сенсей! - Очнулся Сакурай. Пересиливая давящую атмосферу, он громко выражал общее негодование генинов: - Это же невозможно!! Какая работа в команде, если бубенцов все равно два?! Даже если мы бы и добыли их, это просто бы значило, что один из нас все равно провалился бы! Мы бы передрались из-за этого, и о команде не могло идти и речи!!!    - Естественно. Ведь все было направленно на то, чтобы стравить вас.    - ЧТО?!    - Главная цель теста не сами бубенцы. Истинная цель - определить, сможете ли вы унять личные амбиции и работать для достижения поставленной перед командой цели. Но что я вижу?! Сакурай! Ты, вместо того, чтобы попытаться скооперироваться с Наруко просто бросил её и постоянно крутился вокруг Учихи. Наруко.. то же самое. Бестолково напала в одиночку на превосходящего противника, не думая ни о чем. Да это даже нападением назвать нельзя - тебя вообще чему в Академии учили, дурында?! Сасуко! Вместо помощи товарищам по команде ты предпочла ждать пока я перебью их. Выставила приманки, да? Ну а ты, Нагиса, не сделал вообще ничего и простоял в стороне до конца теста! - Пожимаю плечами настолько, насколько это дают веревки. Чего оправдываться, если это правда? - Тебе один плюс: ты оказал Наруко "первую помощь". Но на этом твои достижения заканчиваются.    Генины подавленно молчали, а Акаши продолжала со вкусом прохаживаться по их действиям на тесте, старательно и со смаком описывая каждую неудачу и ошибку генинов.    "И все-таки, это подлый тест". - Покачал я головой, наблюдая за тем, как Акаши распинается о долге перед Деревней, важностью товарищества и так далее. Ребята совсем сникли, проникаясь безысходностью и осознанием провала.    - Ладно. - Прервала свою речь Хатаке, когда генинов уже можно было сметать веником в совочек, образно говоря. Так она их морально раздавила и застращала. - Так как у меня сегодня с утра было хорошее настроение, думаю, я могла бы дать вам поблажку. У вас будет еще один шанс пройти тест. На этот раз - Последний! Если в ваших маленьких головках еще теплится мысль о становлении шиноби, то можете попытаться. Сейчас я ухожу пообедать, а когда вернуть - начнем незамедлительно. И знайте, деточки, в этот раз поблажек и послаблений не будет! Я буду жестока, обещаю вам это!    ГЛОТЬ - сглотнули генины, поежившись под уничтожающе-равнодушным взглядом Хатаке.    - И насчет этих бенто... Мне жалко выкидывать их, так что, так и быть, можете пообедать. НО! - Повысила голос джоунин. - Мальчишкам еды не давать! Есть могут только девушки. Как бы то ни было, вы хотя бы как-то старались, в отличие от них. В общем, готовьтесь! Но, если кто-то посмеет пойти против моего приказа... хоть крохотный, маленький кусочек еды им дадите... Я узнаю об этом. И тогда я вышвырну вас сразу, без всяких разговоров! Обоих! Все! Отдыхайте!    Махнув рукой, Акаши исчезла, оставив после себя гнетущую атмосферу. Генины нерешительно переглядывались, полностью раздавленные словами беловолосой.    Наруко нерешительно развязала ленточку на коробке с завтраком. Учиха уже во всю обедала, а блондинка продолжала сидеть, гипнотизируя взглядом еду в своих палочках. Было видно, что есть ей очень хотелось, но кусок явно не лез в горло. На какое-то время взгляд голубых глаз опустел, а затем блондинка резко тряхнула головой. Судя по вернувшемуся взгляду, она на что-то решилась.    - Вот, Сакурай-кун. - Произнесла девушка, поднеся еду к лицу Харуно.    - Наруко.. что ты?.. - Удивленно пробормотал розововолосый. - Что ты творишь?!    - Поешь хоть немного? Ты же голодный. - Упрашивала его девушка, но мальчик, несмотря на разбушевавшийся от запаха еды желудок, отвернул лицо.    - Не делай глупостей, Наруко! Мы и так провалились на этом тесте! - Возмутился Сакурай. - Не следует нарушать правило и топить себя еще глубже.    - Но!..    - Я. Сказал. Нет! - Решительно произнес парень. - Я мужчина, в конце концов. Мне это не нужно. Не занимайся глупостями, Наруко, мне не нужна твоя еда! Ешь быстрее, пока не вернулась Акаши-сенсей. Не усугубляй наше положение своими выходками.    - Ясно. - Непривычно для нее, почти шепотом проговорила блондинка, опуская голову. - Прости.    "Нда.. Харуно, сам того не зная, сам же роет могилу команде. Подлый тест". - Подумал я с разочарованием. Акаши. Сама же и сделала все от неё зависящее, чтобы генины с треском провалились на этом тесте. - "Подлый тест. Если так дальше пойдет.. Похоже, все-таки придется мне вмешаться".    Не то, чтобы мне очень сильно этого хотелось.. в смысле, выходить в поле в качестве шиноби. Но то я, а для них это фактически их будущая жизнь. Более того, для Наруко стресс от крушения всех надежд может быть роковым.. Хотя, не думаю, что если ребята провалятся, то их задвинут в угол окончательно. Все-таки они не безродные - за исключением Сакурая, - а вполне себе "именитые" шиноби. Представительница клана Учиха и Узумаки-джинчурики. Этих двоих затмевать вряд ли будут. Наверняка, если Акаши их завалит, они просто попробуют на следующий год еще раз.    Да и потом, не хочется терять свое "предвидение". Пусть информация и была неминуемо искажена в определенной степени, она все еще остается актуальной. Такое преимущество терять просто преступно.    - Ну, раз Харуно-сан отказался.. Может со мной немного поделишься, Наруко-чан?    - А? - Подняв лицо, блондинка удивлено распахнула глаза. Учиха перестала жевать, а Харуно так резко вскинул голову, что даже слегка стукнулся затылком об дерево. - Кору-чан.. правда.. хочешь?..    - Ну, это как с тем яблоком: от чуть-чуть плохо не станет, верно? - Улыбаюсь, старательно демонстрируя высокий дух. - И да: Кору джанай, Каору да!    - Умм.. Наверное.. - Несмело улыбнулась Наруко. - Но.. точно все в порядке?    - Наруко, ты нарушаешь приказ! - Нахмурил брови Харуно. - Хочешь провалиться?    - Но.. Сакурай-кун, он же..    - И вы тоже, Нагиса-сан! - Продолжал разоряться розововолосый. - Неужели вы такой несерьезный?! Неужели из-за минутной слабости вы будете рисковать своей карьерой шиноби?!    Хах.. Знал бы он, что я эту "карьеру шиноби" видел в белом погребальном кимоно на вершине погребального же костра! Меня к ней вынудили и знания шиноби необходимы мне для развития и выживания. Но не более.    - Но!.. Но! Акаши-сенсей не справедлива, даттебане! - Упрямо тряхнула головой Узумаки. - И это очень плохо... быть голодным..    - Цха! Ладно, делай что хочешь. Но тогда ты вылетишь! - Жестко бросил Сакурай. - Так и знай.    - Умм.. - Наруко как-то виновато посмотрела на отвернувшегося парня, после чего все же протянула мне палочки с едой. - Это... вот!..    - Спасибо. Итадакимас! - Послушно открываю рот. Умм.. неплохо, даже если холодное. Интересно, где Акаши брала бенто? В то, что сама готовила, я не поверю никогда, так что остается только вариант с покупкой. - Спасибо, Наруко-тян.    - Да чего уж там, хе-хе! - Блондинка смущенно почесала под носом, глуповато рассмеявшись. - Ты же это.. тоже угостил меня яблоками, Кору-кун! Узумаки Наруко не забывает подобного, тебане!    - Кору джанай, Каору да! - Мне кажется... где-то подобное уже было?..    - Угу!.. Вот еще! Ну-ну, Кору-чан, скажи: "А-а-а!"! - Кажется, у меня задергался глаз...    - Сасуко-чан?! - Воскликнул неодобрительно косящийся на нас Сакурай. Все дело в том, что хмурый эмо-Ёжик подсела к нему ближе и сейчас практически копировала действия Наруко, только с присущей именно ей мрачностью.    - Если сдохнешь от голода на тесте от тебя не будет проку. - Недовольно буркнула Учиха, практически тыкая палочками в щеку розововолосого.    - П-посто.. АММммм?!.. - Попытался что-то сказать Сакурай, за что тут же поплатился порцией остывшей рыбы с рисом, насильно запихнутыми в рот.    - Жуй быстрее, пока сенсей не вернулась! Рот. Открывай. - Нетерпящим возражений тоном велела Сасуко. Под жестким взглядом черных глаз Сакурай был вынужден смириться. Кстати, чего это он так покраснел и так пялится на эти несчастные палочки?...    Ах, точно!!! Это же японцы, хоть и не японцы, но менталитет тут слизан практически полностью. И существует тут такое понятие, как "непрямой" или "косвенный" поцелуй. Это когда кто-то касается чего-то губами, а затем этого "чего-то" губами касается кто-то другой. А азиаты вообще на всей этой тематике повернуты сверх всякой меры, что иногда даже доходит до полного абсурда. Вот парень и отлетает в нирвану от "поцелуйчиков" со своей возлюбленной Учихой.    Но, похоже, волнует подобное только Сакурая. Учихе, по всей видимости, просто плевать. Я тоже не придаю этому почти никакого значения. Ну а Наруко... это Наруко. Скорее всего она просто не подумала об этом.    "Интересно, если я сейчас напомню ей об этом, она смутится или просто глупо рассмеется?" - Задумчиво размышлял я, глядя за блондинкой, которая умудрялась и подкармливать меня, и самой кусочка не упускать.    И, естественно, атмосфера была слишком спокойной и мирной, что её просто грех было не испортить.    - ВЫЫЫЫЫЫЫЫ!!! - Выпрыгнувшая прямо перед нами Акаши сразу начала давить террором. По спине сразу промаршировали мурашки.    - Гххх! - Ч-черт, Наруко едва мне горло не проткнула палочками!    Съежилась блондинка. Сакурай побледнел. Учиха, наоборот, словно потемнела, насупившись еще сильней.    - Вы нарушили приказ! Вы накормили их!!! ВЫ!... - И тут, словно щелкнув переключателем, Акаши из воплощения ужаса вернулась к состоянию веселой беспечности. - Вы сдали!!!    - Э?.. Э?! ЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭ?!!!!! - Выразила общее недоумение Наруко.    - Поздравляю вас! - Хатаке выдала самую милую из виденных мною глазоулыбку. - Хе-хе!         

Глава 5

      Очередное утро очередного дня. Проснувшись и совершив Утренний Священный Ритуал Фырканья или, если без лишнего пафоса, умывшись, я стоял на своей небольшой кухоньке и, позевывая, шаманил над простеньким завтраком.    Под шкворчание на сковородке я пространно размышлял о том, как мне жить дальше. И эти размышления включали в себя все: от вопроса: "Стоит ли мне срезать волосы, так как прическа даже до плеч вызывает определенные трудности в обслуживании" и "Что приготовить из яйца, остатков молока и яичной лапши", до: "Где бы найти еще денег на мои исследования" и "А может еще не поздно свалить?". Размышлял я основательно и настолько самозабвенно, что вывести меня из этого состояния мог лишь внешний раздражитель. И он не замедлил явиться:    - КО-РУ-ЧАААААААН!!! - Окно мое распахнулось, пропуская в себя улыбчивую блондинистую головку. - ДОБРОЕ УТРО, ДАТТЕБАНЕ!!!!    - Кору джанай, Каору да!!!! - Выдал я на автомате прежде, чем мозг хоть что-то мог сообразить. - Наруко! Ради ками пресветлых, не кричи так! У меня чуть сердце не выпрыгнуло.    - Ох.. это.. - Неловко замялась девушка, забравшись на подоконник. Впрочем, приступ проснувшейся совести у блондинки был кратковременен, и уже очень скоро она с любопытством крутила головой и вытягивала шею, силясь со своего места заглянуть за мою фигуру у плиты.    - Эх, ну что с тебя взять?.. - Пожурил я свою шумную соседку беззлобно. Все равно её что об стенку горох. Я уже даже думал, что немного погорячился, несколько раз приглашая свою соседку в гости на завтрак. С другой стороны, знание того, что молодая девушка питается одними бичпакетами ежедневно причиняет мне фактически физическую боль и до крайности возмущает. И, раз уж, как оказалось, Наруко совершенно не умеет готовить, я решил заняться этим вопросом лично.    И вот, что из этого получилось. Первое время Узумаки отнекивалась и явно испытывала некое стеснение, но уже буквально на четвертый-пятый раз полностью стала собой, со всеми последствиями этого. Например, Наруко совершенно ничего не видит в том, чтобы завалиться ко мне через окно, да еще и прямиком со сна. И в пижаме! Но должен сказать, что сюрикены и котята на розовом фоне смотрятся довольно мило и забавно контрастируют с растрепанной золотистой шевелюрой.    - А чем это так вкусно пахнет?! - Поводила носом по воздуху моя причина того, что расходы на еду фактически удвоились. Спрыгнув с окна, она прошлепала босыми ногами по полу и стала со всех сторон заглядывать за меня. - Ммм, наверно вкусненько!.. Попр.. Ай!!!    - Руки. Мыли? - Тоном сотрудника НКВД интересуюсь я, кардинально пресекая попытки юной джинчурики добраться до уже готовых гренок ударом деревянной лопатки.    - Ну Кору-чан.. - Жалобно канючит блондинка, состроив самую несчастную мордашку. Ну нет! Раз, два! На третий раз меня этим уже не возьмешь - я уже укрепил свой дух достаточно, чтобы сопротивляться! А потому вместо жалости наглая моська получила еще один несильный шлепок, но уже по лбу. - Атте!..    - Жалобные глазки не пройдут. И не пытайся, я сказал! - Я тверд, я тверд. Я не поддамся, я не поддамся! Проклятье, она прекрасно знает, какое имеет оружие и беззастенчиво им пользуется.    - Уу, бука. - Надулась блондинка, но послушно плюхнулась за стол.    - Терпение - благодетель. - Мудро молвил я, расставляя тарелки. - Ну что ж..    - ИТАДАКИМАС! - Громко возвестила девушка, набрасываясь на завтрак. - Умм?! Вукуфна!    - Сначала прожуй, а потом говори. - Всего лишь хлеб вымоченный в молоке и яйце, а такие искренние похвалы... Хах, не возгордится бы.    - Угумм! Кору-чан, как всегда вкусно!! Ом-ном-ном..       - Глоть-глоть-глоть.. ПУ-ХАааа! Я налопалась! - Довольно заявила Наруко, разом осушив кружку с травяным сбором. - Спасибо, Кору-чан!    - Ка-О-ру! - Это же бесполезно, верно? - На здоровье, Наруко-чан.    Наелась? Немудрено. Я, честно признаться, крайне удивлен тем, что в этот маленький животик влезает почти ВТРОЕ больше, чем в меня! Куда все девается??? Или она действительно ест за двоих, и этот второй очень-очень "немного больше" неё самой? Как вообще наличие Хвостатого влияет на джинчурики, за исключением всем известных фактов о их нестабильности? Надо бы на досуге заняться этим вопросом.    - Эй-эй.. Кору-чан.. - Удивительное дело: сидящая передо мной Узумаки неловко ёрзала, глядя смущенным взглядом в опустевшую кружку. - Тут это.. ну, ты знаешь?.. Как бы.. эм.. - Наруко.. нерешительна?! Ками-сама, мне уже страшно за то, что будет дальше. Это настолько нехарактерно для этой поспешной и самоуверенной личности, что даже неуютно. Тем временем Наруко прервала невнятные бормотания, а затем, резко вскинувшись, выдала: - КОРУ-ЧАН, НАУЧИ МЕНЯ ГОТОВИТЬ!!!!    - Э?! - Я всякого ожидал, но... готовка?! Интересно, какого размера сейчас мои глаза? Очень боюсь, что очень-очень большие.    - Ну.. понимаешь?.. - Стала объяснять блондинка, вновь ища что-то на дне пустой чашки. - Я много.. думала. Ты же вкусно готовишь, Кору-чан, верно?.. Очень вкусно - мне очень нравится! И это.. Я.. мм.. услышала где-то.. Что мальчикам нравятся бенто.. а я того.. ну и вот!    - А, ясно! - Картина мира вновь стала цельной, когда я вник в суть проблемы. - Ты хочешь угостить Сакурая лично приготовленным обедом, но готовить не умеешь, а потому хочешь, чтобы я тебя научил. Так?    - Угу!!! Кору-чан, ты умный! Сразу понял! - Слепяще улыбнулась блондинка, сразу став самой собой.    - Кору джанай... - Тряхнул головой. Нет, это все же бесполезно. - Я-то не против, но ты уверена? Готовить не так просто, как кажется со стороны - это тяжкий труд и требует много навыков.    - Я справлюсь, даттебане!!! - Воскликнула воодушевленная девушка. - Нет ничего, чего не смогла бы Узумаки Наруко!!!    - Ну тогда смотри: я предупреждал. Ты сама решилась.    - ДА! Узумаки не меняет своих решений!!! НАУЧИ МЕНЯ, КОРУ-СЕНСЕЙ!    Мне осталось лишь спрятать наползающую на лицо улыбку. Какая... наивность. Просто очаровательно! Думаю, сегодня я поблагодарю Сакурая. Стимул - вещь великая, а блондинка ко всему прочему, не просто простимулирована, но еще и до крайности упряма. Теперь лоб разобьет, но от своего не отступится - слишком уперта. Ну.. зато теперь она все-таки научится готовить.       Ох, если бы я знал, на что подписываюсь!..          Миссии D-ранга. Самые простые, безопасные, низкооплачиваемые и банальнейшие задания, которые может выполнить шиноби. Присмотреть за детьми, выгулять собак, прибрать территорию... Эти задания заурядны, в них нет и тени риска и их всегда в достатке. Первое время генины выполняют именно их до тех пор, пока джоунин-наставник не решит, что они готовы для чего-то большего.    Но, тем не менее, несмотря на свою серость и скучность, эти задания не бесполезны. Выполняя их, генины приносят какую-никакую, а пользу своей Деревне и проживающим в ней людям; они срабатываются друг с другом и учатся взаимодействовать, работая плечом к плечу.. Ну и деньги, какие-никакие! Все же, "низкооплачиваемые" эти задания только с точки зрения уже состоявшегося и опытного шиноби. Обычная плата за такие задания варьируется от 5000 до 50000 рё. Даже при том, что около трети от этой суммы уходит наставнику, оставшихся денег генинам вполне хватает на все необходимое и даже немного остается. В среднем, чтобы прожить день хватает около 200-300 рё. А в случае необходимости средние суммы вполне реально скопить за пару недель упорного труда.    И пусть молодые генины негодовали, дергая сорняки, выгуливая собак и следя за детишками, я был вполне доволен ходом дел. А почему нет? Работенка пусть порой сложная и муторная, но не опасная, а денежка стабильно капает.    Но есть кое-что, что не нравится даже мне. И причиной этого недовольства была Акаши.    Каждый день все повторялось с точности, едва ли не до мельчайших деталей: по утру мы встречаемся с Хатаке - точнее, с клоном. Да, при некоторой помощи Наруко я все же начал кое-как отличать дубль от оригинала благодаря своим способностям - перед резиденцией Хокаге. Берем одну-две миссии, выполняем их под присмотром клона примерно до второй половины дня. Сдаем миссии, получаем оплату, расходимся. Все.    Вот он, сценарий жизни команды номер "7" вот уже на протяжении месяца. И именно это мне решительно не нравилось. Не нравилось настолько, что я вновь решил высунуться и выразить свое мнение.    - Постойте, Акаши-сенсей! - Быстро ухватываю сэнсэя за рукав, пока та не исчезла в неизвестном направлении. В этот раз, для разнообразия видимо, она была настоящей.    - Да-да, Нагиса-кун? - Изобразила вежливое внимание джоунин. - Ты что-то хотел?    - Вы знаете. Мы говорили уже об этом вчера. И позавчера. - Терпеливо начинаю я. - И всю прошлую неделю тоже.    - АХ, да, точно! - Улыбнулась Акаши. - А о чем?    - Тренировки, сенсей, тренировки! - Терпение, терпение. Ей просто нравится выводить людей из себя, вот и играет маразм. Зная это, вместо того, чтобы раздражаться, я призываю все свое терпение, читаю про себя мантры и продолжаю вежливо улыбаться: - Я обсуждал это.. с вашими клонами.    - Ммаа.. У меня сейчас не так много времени, ты знаешь?.. - Расплывчато развела руками Хатаке. - Я слежу за вашей группой, да свои задания всякие-разные..    Ками-сама, это звучит настолько неубедительно, что понятно даже дураку: Акаши просто не хочет ничего делать! Да она даже не старается врать хоть как-нибудь правдоподобно!    - Акаши-сан, а как насчет тренировок?! - Попробуем пойти от противного. Примеряю-ка я на себя роль упертого барана, совсем не понимающего намеков. - Потренироваться бы, новые навыки развить..    - Мы сейчас отрабатываем взаимодействие, взаимодействие. - На меня посмотрели с видом Мудрого Наставника Смотрящего На Непутевого Ученика. - Мы так на этом сосредоточены, что на это уходит почти все время.    - Да, это хорошо. - Киваю. Акаши довольно щурится.. - Но как насчет тренировок?!    - ... - Хатаке прищурилась. Я ВЕЖЛИВО улыбаюсь. Видимо, Акаши уже поняла, что в этот раз я так просто от неё не отстану. - Знаешь, Нагиса-кун... Думаю, я смогу выделить немножко времени для обучения. У меня очень-очень плотный график, но, думаю.... Часок через пару дней?    - А как же команда, сенсей?! Им тоже надо тренироваться!!! - Нет уж, давить, так полностью! Я не отстану от беловолосой до тех пор, пока не дожму окончательно.    - Мм... Это невозможно. - Улыбнулась глазом Акаши. - Каору-кун, пусть ваши уровни примерно схожи, но обучать вас всех вместе слишком нерационально с точи зрения усилий. У генинов была своя подготовительная программа, ты же самоучка, верно? Пусть тебя и подтянули по дисциплинам, но разрыв есть и он не в твою ползу. Тем более, у тебя своя.. специализация, совершено не совместимая с моей. Я могу мало что дать тебе. - Женщина обезоруживающе развела руками. - О, точно! Как насчет нескольких упражнений на контроль? Они очень сложные, так что это тебя на долго займет.    - Если вы о хождении по вертикалям, то я это умею. - Сообщаю с неизменной улыбкой. Я действительно это умею. И даже по воде могу ходить, пусть еще и периодически умудряюсь проваливаться, если отвлекаюсь. Но все же - умею! Хотя, с "верхними путями" у меня все еще некоторые проблемы. Но я их постепенно решаю!    Глаз Акаши выглядит чуть-чуть печальней. Поняла, что простыми тренировками от меня не откупиться. Ох, кажется она что-то придумала! Вон как взгляд изменился: смотрит с довольством и даже как-то снисходительно-покровительственно. Акаши явно придумала гадость.    - О, ну в таком случае!.. - Многозначительно протянула джоунин, даже не скрывая своего довольства. - Будут тебе тренировки, Ученик! Будут. Я все подготовлю и с завтрашнего дня начнем.    Акаши испарилась, а в мою голову закралась мысль о том, что меня только что со вкусом поимели.    - Что-то мое сердце беспокойно. - Пробормотал я себе под нос.    И как оказалось на следующий день, сердце меня не обмануло.    - Мм... Что это, сенсей? - Спросил я у довольной Акаши, держа в руках солидную кипу исписанных листов, сшитых вместе широким шнурком.    - План тренировок, ученик. План тренировок. - Чуть ли не пропела Акаши, глядя на меня с улыбкой. - Когда-то давно я тренировалась по этой системе, попутно ведя записи. Это мои заметки, если говорить откровенно. Но не волнуйся: в них все предельно ясно расписано! Я всегда записывала самое главное и необходимое. Ты справишься, будь уверен!    - О... - Только и мог выдать я. В душе медленно поднималось понимание. Я ВСЕ понял. Черт... Акаши меня переиграла. Кажется, наблюдая за моим лицом, Акаши прекрасно видела ход моих мыслей, отчего становилась еще довольнее. - И.. это..    - Конечно же, как хороший товарищ ты не откажешься поделиться этими знаниями с друзьями? - Преувеличенно воодушевленно продолжала Хатаке, а я почти физически чувствовал каждое слово подобно медному тазу, что падал мне на голову.. - Вы ведь команда, а ты так старался добиться дополнительных тренировок для вас всех!    - Но... - Попытался возразить я.    - Ладно, мне пора! Как старший, присмотри за своими кохаями во время выполнения миссии, хорошо? Встретимся после полудня, когда вы закончите. Удачи! - Резко закруглив речь, Акаши исчезла в клубах дыма, оставив меня одного.    Так я и стоял, как дурак, смотря на дерево, у которого только что стояла Акаши пустым взглядом и сжимая в руках не легкую такую стопку бумаги. В голове поселился вакуум.    Если обобщить все произошедшее, то можно сказать так: Акаши нашла законный способ откосить от обучения и меня, и команды генинов, просто спихнув вторых на первого. То есть на меня. Хотел тренировок и обучения? Пожалуйста! Только при этом, будь любезен, "поделиться" с остальными.    - Инициатива наказуема.. да? - Спросил я сам у себя и печально вздохнул. Пролистал пару рукописных страниц и вздохнул еще тяжелее: почерк у Акаши.... Своеобразный. Ну... хорошо уже то, что удалось выдавить из этой безответственной женщины хоть что-то. Я, по крайней мере, на это надеюсь. - Хмм... Может быть привлечь Сакурая? Отличник все-таки - может и сможет тут что-нибудь разобрать в этих... в этой.. в общем, в этом.    Размышляя так, я пошел искать свою команду. Они наверняка уже заняты крайне важным и ответственным заданием... как же там звучало?.. ах, да! Важно и ответственно выносят мусор из торгового квартала.          Новое утро нового дня.    - КО-РУ-ЧААА.. КЬЯЯЯяя!!!!    Повернувшись в сторону криков, я с любопытством освидетельствовал висящую в оконной раме блондинку, закутанную в бумажные ленты, подобно мумии в довольно неудобной позе.    - Хм, работает, однако! - Я был крайне доволен увиденным. Как в кокон спеленало! Почти неделю потратил на разработку и создание этой ловушки, и получившийся результат меня обрадовал: подоп... жерт.. подневольный доброволец был крепко стянут бумажными отрезами, и стянут довольно качественно. В таком положении крайне затруднительно пользоваться ручными печатями, а разорвать путы физический силы не достает. Что же, так и запишем: эффективно против генинов и, предположительно, против слабых средненьких чунинов.    - Кто это?! Кору-чаааан! Это твоя подлая ловушка, тебане?! - Негодующе вопила Наруко, раскачиваясь в своей тюрьме, как мушка в паучьем коконе. - Арррррх! Глупые бумажки, пустите!!    - Тихо, тихо! Сейчас я тебя освобожу. - Давя улыбку говорю я, приближаясь к девушке. Коснувшись пальцем кокона, делаю несколько быстрых движений, выводя причудливую фигуру и выпуская немного духовной силы. Путы тут же ослабли и вновь стали обычными отрезами бумаги. - Оп!    Я сноровисто подхватил Наруко руками и помог ей избавиться от ставших мягкими оков.    - Это было круто! Научи!!! - Тут же забыв про возмущение и обиду потребовала Узумаки, все-таки выдавив из меня улыбку:    - А кто только что назвал эту ловушку глупой, а?    - Ну.. она не глупая.. просто это было неожиданно! - Мигом смешалась блондинка. - Но она крута! Я ничего сделать не успела даже, как бах!!.. Научи, Кору-чан!!    - Наруко, мы еще те тренировки не завершили. Или уже бросаешь? - Сурово хмурю брови.    - Ну они чертовски скучнее!!! - Вознегодовала Наруко. - И я уже хорошо хожу по деревьям! Кору-чааан! Гадина Учиха уже не занимается же! И Сакурай-кун тоже, потому что у него все получается! И вообще, как эти тупые деревья сделают меня сильнее?!    - Наруко.    - Ну это же глупо! Давай лучше учить крутые дзюцу! Я уверена, в тех каракулях Акаши-сенсей нет чего-нибудь хоть как-то полезного!    - На-ру-ко.    - Нуу.. Ну позязя, Кору-чан? - Узумаки пустила в ход самое действенное свое оружие: большие глазки и невинно-жалобное личико.    - Ну ла.. - Сила Воли!!! - Нет!    Шлеп!    - Атте!.. - Девочка схватилась за пострадавшую макушку.    - Я ведь уже говорил, что подобные трюки не пройдут? - Осведомился я, многозначительно поглаживая пальцем ребро ладони.    - Кору-чааа... ОЙ! - Отпрыгнула от меня она, спасая свою головушку от повторной затрещины. - Бу, Кору-чан злюкааа!    - Наруко, ты как дитё. - Горько вздыхаю, возвращаясь к готовке.    - Я не ребенок!! - Мигом нахохлилась джинчурики, став похожей на золотого воробья.    - А ведешь себя именно так. - Укорил я её. - Нару-чан, ты же знаешь, что тебе это надо. С твоим контролем, от которого пока что есть только одно название, ты "сдохнешь" быстрее Сасуко, хотя у неё и на порядок меньше чакры. И пусть чакры у неё меньше, со своим контролем её затраты тоже значительно меньше: она просто не тратит лишнего на техники. Тогда как ты совершенно не контролируешь свои расходы! Это точно так же, как если бы для того, чтобы полить грядку из ведерка ты опрокинешь на неё целую бочку, залив все вокруг водой. Перво-наперво тебе необходимо улучшить свой контроль над чакрой, а уже потом переходить к чему-нибудь серьезному. Ты же это понимаешь, верно? Не глупая же девочка.    - Ну это скучно! - Пожаловалась Узумаки, придвигая к себе исходящую паром тарелку. - Умм, что это?! Это мисо?    - Нет, Наруко. Это блюдо из одной далекой заснеженной страны, называется "борщ".    - Борушу?.. - Переспросила она, внимательно изучая ложку полную наваристого борща. Специально встал пораньше, чтобы его приготовить! Давно его не делал... Помню, дома монахи просто балдели от этого блюда. Жирненький, ароматный, красноватый от свеклы, и обязательно с мясной косточкой! Какая ностальгия..    - Борщ, Наруко. Произносится более отрывисто: бо-р-щ. попробуй! Я давно уже не готовил его, так что не уверен, все ли вышло правильно..    - Умм! Вкуснятина! Почти как рамен.. но не рамен. Но пусть и не рамен, но вкусно! - Дала свою оценку девушка, когда выданная ей тарелка опустела. - Охх, я в раю.. Кору-чан, это вкууусно!    - Очень рад. - Улыбаюсь, довольный такой искренней похвалой. Что ни говори, а похвала всегда приятна.    - Эй-эй, Кору-чан?.. - Позвала Наруко которая, похоже, решила досмотреть свой утренний сон прямо за столом. Сегодня у нас был выходной, так что на миссии нам не надо.    - Да-да? - Отвлекся я от мытья посуды.    - А что ты говорил про ту самую... ну, страну?    - Что именно?    - Ну это.. какая она.. то слово? - Бормотала Узумаки.    - Ты имеешь в виду "Заснеженная"? - Угадал я.    - Угу. Это как?    - В смысле, "как"? - Недоуменно смотрю на блондинку.    - Ну.. заснеженная.. это как?    - Наруко, ты что никогда... а, ну да! - Действительно, откуда ей знать, что такое снег. Коноха находится в довольно теплом климатическом поясе и снега тут не бывает вообще. Тут, по большей части, весенне-летняя погода практически круглый год, так что иных осадков, кроме дождя, и не бывает. - А разве вам в Академии не рассказывали об этом? Все-таки тут есть Страна Снега, притом она играет значимую роль в отношениях между Деревнями.    - Ну.. может и говорили.. что-то там.. - Как-то смешалась Наруко, даже отогнав свою сонливость.    - Ясно, прогуляла. - Понятливо хмыкаю. Действительно, это же Наруко! Самая "результативная" прогульщица за всю историю Академии шиноби. - Ну, как бы тебе объяснить?.. О, холодильник!    - Мм?.. Холодильник?! - Удивленно распахнула она глаза.    - Да! Ты же им пользуешься, верно? Никогда не замечала в морозильной камере белого холодного нароста?    - Это... так это же лед! - Удивилась девочка.    - Ну да. А лед, это тот же снег. Понимаешь, когда вода замерзает.... и на большой высоте... когда падает... остывание... переходит в другое состояние...    - Не понимаю! - Тряхнула головой блондинка, когда я закончил объяснение. - Как вода может быть легким льдом, который снег? Она же тогда твердая?!    - Ммммм! - Я задумался. Сильно. Наруко.. такая Наруко. Вроде и не глупая... Но думать она не хочет. - В общем, просто прими: снег - это такая замерзшая вода, которая падает с неба вместо дождя в тех местах, где очень холодно.    - А!! Это как морозилка!!! - Просияла девушка.    - Моро.. зилка? - Непонимающе смотрю на Узумаки.    - Ну да! Снег это лед, который легкий и белый, ты же сам говорил! И бывает он там, где холодно, как в морозилке! А это значит - снег там, где как бы морозилка наоборот - вокруг холодно!    - Д-да.. ты права.. именно морозилка наоборот... - Пробормотал я, не в силах бороться с переплетениями умозаключений Узумаки. Внезапно мне стало нестерпимо смешно, и я сполз по стене, разбиваемый рвущимся наружу хохотом.    - ЭЭэ! Кору-чан, ты чего смеешься?!    - Ни.. че.. ххх.. го.. ха-ха-хаахаа!..    - Странный ты... - Качнула головой блондинка, чем доконала меня окончательно. Я таки упал на пол, задыхаясь от смеха.             - Ну что же, Наруко, ты готова? - Во второй половине дня, закончив тренировку контроля, мы вновь были в моей квартире, радуя себя чаем со сладостями.    - Да!! Я приготовлю офигительную еду! - Пылая огнем в глазах, воскликнула Узумаки. Да, сегодня тот день, когда мы начнем обучению готовке. Девушка была полна энтузиазма, что не могло не радовать. Энтузиазм это хорошо. Душевное состояние в этом деле не менее важно, чем умение.    - Итак, первым делом мы начнем с самого главного в процессе готовке.    - Дааа!!! А.. чем это? Чем?! - Нетерпеливо спросила моя ученица.    - Естественно - мы определимся с тем, что будем готовить и из чего! - Важно вещаю, подняв указательный палец к потолку. - Думаю, для начала сделаем что-нибудь простое.. Например - рис! Значит, сегодня будем делать рисовые шарики. Для этого нам нужны: рис, яйца... Что стоим, ученица? Вперед, на штурм кулинарии!    - Да!! Я все сделаю, не будь я Узумаки Наруко, даттебане! - Издав свой боевой клич, девушка бросилась на врага... ну, или что-то вроде того.    Ну что же, посмотрим как пойдет. Задание довольно простое, так что не думаю, что возникнут проблемы.          Думал я так.    - Хе-хе!.. Я справилась! - Радостно заявила Наруко, размазывая под носом белую полосу муки. Блондинка сияла, и это даже несмотря на то, что вся она была покрыта слоями муки, яичными разводами и кусочками риса. - Ну, ну, Кору-чан! Смотри, как классно получилось!    - Уг-угу... - Судорожно киваю, глядя на тарелку. А там было.. нечто. Серо-коричнево-черная, источающая то ли дым, то ли миазмы.. колышущаяся масса неопределенного состава.. и...    - Ну, что скажешь?! У меня ведь все вышло, да? - Радостно улыбалась девушка, в упор не видя моего ступора. Сейчас она была преисполнена радости и весь мир казался ей идеальным и счастливым местом.    Я же...    Глоть..    Ыыыых!! Оно шевельнулось! Шевельнулось!!! Богами клянусь, я видел как это Нечто шевельнулось!!!    Но самое странное - как?! КАК у Наруко вышло ЭТО?! Я же за ней следил! Все было прекрасно, а затем я отошел на пару минут и... теперь у меня перед глазами вот ЭТО!    - Ну.. это..    - Кору-чан.. может... Попробуешь? - Робко спросила меня девушка, чуть засмущавшись.    Уггг!.. Проклятье. Я.. Я уверен. Если я съем это. Если я возьму в рот ХОТЬ КУСОЧЕК Этого...    Я сдохну. Точно сдохну. Определенно сдохну.    Но черт возьми.. Когда на меня смотрят эти невинные голубые глаза.. смотрят с такой надеждой, поблескивая в нетерпении и надежде..    Я слабак.    - Ну.. попробую.. - Собрав все свое Мужество в кулак, Храбро отделяю палочками небольшой кусочек.... Отделяю... от-де-ля-ю!... Нет, накалываю массу на палочку.. накалываю... на-ка-лыва-ююююууу!!!.. - А, к черту!    Решительно хватаю нечто пальцами и откусываю кусок. Откуссссс.... Черт, как резина! Даже зубы не режут.. С большим усилием, которое едва не стоило мне челюстей, отрываю-таки кусочек и начинаю жевать..    Вкус... этот вкус...    - Ну?! Ну!? - В волнении сжала кулачки девушка, поблескивая глазами.    Глоть!..    - Уг...- Проглотил! Я это.. проглотил.. хм, похоже?.. ууггг! О, Ками-сама! - Ы!!!!          - Кору.. чан? - Наруко взволновано склонила голову на бок, наблюдая как её знакомый медленно меняет цвет лица с телесного на болотно-зеленый. Каору передернулся, судорожно схватил ртом воздух, опять сменил цвет, но уже на фиолетово-синий.    - Наруко.. чан.. - Проронил он медленно.    - Что.. не очень вышло? - Обеспокоилась девушка, заподозрив, что, кажется, с её готовкой что-то не так, как она представляла себе сама.    - Не.. думаю.. что.. у тебя.. получилось.. - Медленно, с паузами, проговорил парень, постоянно меняя цвет лица и, похоже, конца этому не предвидится.    - Ох.. - Опечалилась блондинка.    Но прежде она успела что-либо сказать или сделать, Нагиса отмер и с дикими глазами бросился прочь.    - П-противоядие!!! Уууггг... бо-боги... Противоядие?! - Послышались судорожные крики из глубины квартиры. - Ыыыыыыы!..    "Ох... Готовка не так проста, как мне казалось", - Подумала голубоглазая блондинка, задумчиво смотря на упавший на пол её кулинарный шедевр.. - "Кору-чан говорил, что первый раз не всегда выходит, и это не беда. Значит, и мой первый раз так. НО!!! Я Узумаки Наруко, и я не отступаю! В следующий раз я приготовлю блюдо лучше! Не будь я Узумаки Наруко!!!"    А мысли Каору были кардинально отличны от оптимизма Наруко:    "Ыыы!... Б-боги!! Ками-сама!... Я сейчас сдохну!.. ыыы! Противоядие мнеееее! Оооо, оно выходит! Оно вырывается из меняяяяяя! Ксено.. морф!.. он рветс.."    - Ыыыыыыыыыы!!!!    И стало Каору очень-очень плохо.          Так закончился первый урок готовки Узумаки Наруко.            

Глава 6

      Раз, два.. аккуратно, не спеша.. еще чуть-чуть.. финальная печать!..    - Кагебунши-но-дзюцу! - Выдыхаю название техники. Иии.. да! С хлопком и дымом, рядом со мной появилось крайне знакомое лицо.    - Похоже, у нас получилось! - Радостно улыбнулся мой дубль, поднявшись на ноги. - Поздравляю себя! Ха-ха!    - Да уж! Но это было не так легко, как хотелось бы. - Довольный как слон, я устало валюсь на пол, раскинув руки в сторону. Я это сделал!    - Много выжрало, да?    - Половину.    - Ну.. это мы ожидали, верно? - Клон быстро сходил на кухню за стаканом воды, который я с удовольствием опрокинул в себя одним глотком. - Все-таки это "запретная" техника, как-никак. Черт, этот Тобимара... хотя тут он - она и зовут её Тобико, она была действительно нечто!    Клон эмоционально всплеснул руками, разглядывая себя со всех сторон.    - Да уж.. Техника мощная.. во всех смыслах. Хорошо, что Наруко-чан поделилась ею со мной! Но затраты! - Качаю головой. - Клоны "жрут" слишком много. Еще на раз, может на два при определенных усилиях, меня еще хватит, но на этом все. Все-таки "телесной" чакры у меня не так уж и много, а теневики требуют именно её.    - Хааа... Знаешь, а Нару-тян тот еще монстр! И не хмурь брови - у нас мозги одинаковые, так что ты прекрасно знаешь о чем я. Уж точно не о биджу и не о её готовке! - Нас передернуло, а клон еще и неосознанно прикрыл руками живот. Ох... - Сколько ты крутил пальцы и с какого раза у тебя все получилось? А эта девчонка сделала все с ПЕРВОГО раза, да еще не одного-двух клонов, а целую тучу! Даже не считая того, что Ян у неё целое море, создавать клонов используя лишь одну печать!... Я просто отказываюсь понимать, как это возможно.    - Инстинкт, я полагаю?.. - Предположил я, выслушивая стенания клона. Что ни говори, а он прав - Наруко, это действительно нечто! Из-за своей неусидчивости и крайней невнимательности ко всему, что "не интересно", её трудно назвать как-либо, кроме разгильдяйки. Научить её чему-то очень сложно, практически полное отсутствие академических знаний это красочно иллюстрирует. Но вот незадача: "двоечницы" не изучают дзюцу B-ранга на коленке буквально за неполный час, а потом не штампуют теневых дублей десятками без всякий последствий для себя!    - К этому просто не знаешь, как относится. - Кивнул мой клон, по-видимому, прекрасно знающий ход моих измышлений. Ну да, он же - это я и есть.    Переглянувшись, мы печально вздохнули, полностью разделяя между собой тяжбу запутанных мыслей. Удивительная все-таки техника, "Теневые клоны", или, если совсем дословно "Техника теневого деления тела". Грубо говоря, ты просто берешь, и полностью копируешь себя в твердое воплощение. Такой клон не только может взаимодействовать с посторонними предметами, но даже выполнять техники, и вообще остается практически полноценной личностью! С поправкой на то, что эта личность знает о своей недолговечности и воспринимает её как данность. А уж сколько этой технике можно найти применений!.. Начиная с простой бытовой занятости (хоть это и дикое кощунство - использовать технику B-ранга для того, чтобы выносить мусор или что-то подобное) и заканчивая тренировками и помощью в бою.    Но, думаю, я все-таки поступил не очень хорошо, "купив" эту технику у Наруко за неделю домашних обедов. Нет, Узумаки была готова дать мне её задаром!! Но тут уж мне стало совестно, и я отказался от такого крайне щедрого жеста. А потом еще и прочел короткую лекцию на тему "Техники шиноби - тайна каждого шиноби!", настойчиво попросив Наруко впредь не разбрасываться так своими личными приемами столь бездумно.    Все-таки, для шиноби их техники - это фактически гарант их жизни. Их секреты, залог выживания и победы. Именно поэтому фактически бесполезно требовать, от той же Акаши, что-нибудь эксклюзивное из дзюцу. Это просто-напросто не принято в среде шиноби - давать что-то просто так. Другое дело ученичество, но тут все традиционно отдано на волю учителя: он волен обучать своего ученика как хочет и чему хочет, и никто тут ему не указ. Немного другое дело обмен техниками, который периодически происходит между несколькими шиноби, как правило, в основном среди бесклановых. Но это именно обмен чего-то приблизительно равного по "стоимости". Немного особняком стоят техники, добытые в бою: они честно делятся среди отряда, что их добыл - каждому по способностям и потребностям, как говорится. Так же подобные техники вносятся в перечень "общедоступных" дзюцу, к которым имеют свободный доступ шиноби от ранга полноценного генина. Но, пусть эти знания и доступны, обучать этим техникам никто никого не будет, как и просто так давать. Нужна техника? Иди в соответствующий раздел библиотеки, удостоверь свою личность и ранг, и копайся в кипе макулатуры, ища себе что-нибудь полезное в горах бумажного хлама, а затем учи что нашел, притом на свой страх и риск. Иногда техники продают и покупают, выкрадывают, чему-то обучают за деньги.. Но просто взять и подарить технику, да еще и высокоуровневую - такое встречается крайне редко. И даже так, при том условии, что технику удалось заполучить, это не всегда гарантирует результат. Порой бывает так, что существуют некие нюансы и тонкости, которые не отражены в свитке, а потому без учителя/опытного пользователя этой техники просто не обойтись, иначе эффект будет намного ниже. Так что, поступок Наруко ничем иным, кроме как щедростью, назвать нельзя. По-моему, она даже не понимает, какой значимый поступок она совершила. Впрочем, мне жаловаться- только богов удачи злить. А они крайне капризны, так что лучше не стоит.    - Ну, что?.. - Спрашивает клон.    - Давай! - Киваю и принимаюсь заново складывать печати. Дубль делает то же самое с зеркальной точностью.    - Кагебунши-но-дзюцу! - Слились наши голоса в названии техники.    Пуф-пфу, опять дым.    - Техника делит чакру пользователя пополам... - Задумчиво произнес один клон.    - ..а это значит, сейчас у каждого из нас по четверти от стандарта. - Закончил другой.    - Могло быть и хуже, верно? - Подбодрил нас другой.    - Угу. По крайней мере, мы стабильны. - Чешет голову четвертый. - Четыре Каору лучше чем один, верно?    - Угу. Но это, похоже, сейчас мой потолок. - Прислушиваясь к себе, отмечаю, что чакры остался сущий мизер.    - Нужно качаться! - Решительно говорит клон.    - Нужно.    - И как ты это себе представляешь? - Скептически спрашивает другой.    - Подумай своей головой - у нас она одна!    - Как вариант?.. - Задумчиво тянет клон. - Помните гору жаб? Там клоны собирали природную чакру и передавали её оригиналу. Мы так не можем, но сам принцип?    - Вариант! - Киваю. Вот что значит четыре головы! Путь они и мои, хе. - А еще можно попробовать уменьшить затраты Инь.    - А еще лучше - перестроить технику на Духовную силу! - Воодушевился Клон No-1, решительно рубанув рукой воздух.    - Тоже дело. - No-3. - "Духовные клоны", как звучит, а? Но тут надо думать.    - Ну так и подумаем! На мозгование много чакры не нужно, так ведь?    - Решено! Тогда: вы двое засядьте за варианты с пополнением чакры. Каждый за свой свой.    - Тогда я помедитирую над переработкой техники!    - Ну а я, наконец, засяду за шикигами и фуиндзюцу. - Довольно улыбаюсь. Теневые клоны.. божественная техника! По крайней мере, я могу заняться несколькими делами одновременно, а это уже многого стоит. Нужно постараться завтра, приготовив Наруко-чан обед повкусней!    - Ну что, начнем же бессовестно эксплуатировать самый знаменитый и халявный вариант прокачки попадунов в "Наруто"?! - С веселым азартом спросил клон. - Прокачка, банзай!    - Банзай! - Воскликнули мы хором.    И начали качаться!          Раз-два, поднапрячься!    - Хоп! Умм.. Это было на удивление просто. - Прокомментировал я, приземлившись за высоким решетчатым забором, что огораживал Тренировочную зону No44, она же - "Лес Смерти". Как я только что отметил, попасть на его территорию оказалось до безобразия легко.    Выращенный Хаширако Сенджу лес вблизи Внушал. Высокие, словно многовековые, деревья раскинули свои широкие кроны на всей протяженности этих земель, они скрывали своими листьями множество опасностей. Прислушавшись к окружающему миру, я всей кожей ощутил всю необычность этого места - это был словно другой мир! - Какие необычные ощущения.. Весь лес просто переполнен жизненной силой! Такова сила мокутона?..    Немного поразмыслив над причинами столь слабой охраны, я пришел к выводу, что это просто не нужно. Это место находится в пределах Конохи, и охранять тут особо не от кого. Да и вряд ли местные обитатели так рвутся вовне - похоже, что тут совершенно иная экосистема, и я думаю, что измененной чакрой живности будет немного некомфортно жить в менее насыщенных силой местах. Что же Хаширако тут натворила, чтобы создать Подобное?    С другой же стороны, мне же лучше! Оказавшись здесь я понял, как это место отличается от всего остального: тут грань между "физической" и "энергетической" реальностями значительно тоньше. Концентрация энергии мира, природной чакры, здесь исключительно. Именно поэтому живущие здесь существа изменились и мутировали, став во много раз больше и сильнее. Так же изменился и растительный мир, притом еще больше животного. Многие растения приобрели необычные, во многом уникальные свойства, за что и очень ценятся. Ведь не зря Полигон No44 в определенных кругах Конохи числится одним из значимых источников ценных ингредиентов для многих препаратов. Лекарства, стимуляторы, яды.. список обширен, а цены высоки, ведь Лес Смерти назвали так не просто ради поэтичного названия. Добывать ингредиенты тут довольно опасно, особенно если не знать местных реалий. Обычно добычей занимается группа опытных шиноби, под прикрытием пары джоунинов, и расценки на подобные задания находятся где-то между С- и В-рангом. Пусть специальные группы и периодически прореживают Лес, дабы избавиться от особо опасных тварей, проще от этого становится не на много.    Что же я забыл в этом опасном месте? Деньги, естественно! Точнее то, что можно в них обратить - ценные травы и ингредиенты. Да и потом, кое-что понадобится и мне самому, а потому намного дешевле будет достать все самостоятельно, путь и немного трудней. Зато дешевле! Тот же корень водяной травы оценивается на внутреннем рынке в целых 200 рё за 10 грамм! И это сушеный - свежие корни стоят раза так в два-три дороже. Так что, мои резоны вполне понятны и прозрачны.    Да и потом, у меня есть несколько способов, как сделать свое пребывание в этом месте менее опасным и избежать многих неприятностей с живущей тут живностью. А все ведь просто - нужно лишь попросить помощи!    Ступив под сень деревьев, я немного углубился в чащу и, сбросил со спины небольшой короб, приготовился к действу. Достав из кармана небольшой отрез тонкой веревки, сплетенной мной собственноручно из рисовой соломы и пеньки - Шимэнава, символ связи между Этим и Тем миром. Долго же я её делал, и это притом, что она такая маленькая, но труды того стоили! Сосредоточившись, я пустил в шимэнаву свою духовную силу и обратился к митамаширо, мелким духам, прося их показаться.    Синто вобрал в себя не только магию и мистерии верований, но так же тотемизм, элементы шаманизма и других духовных практик. В азиатских мистических практиках сложно выделить что-либо в "чистом" виде, и сейчас я использовал что-то вроде синтеза этих направлений: посредством амулета и слов я, подобно шаману, обращался к духам с просьбой.    О, а вот и они! Среди шуршания листвы, я почувствовал их робкое присутствие.    - Ну же, выходите. Я вас не трону. - Доброжелательно позвал я, присаживаясь у корней одного из деревьев.    Кодама, мелкие духи лесов, обитающие в деревьях. Они выглядят как прозрачные человечки с большими головами, а вместо лиц у них просто три черные точки, условно обозначающие глаза и рот. Именно они показались передо мной, высунув свои большие головы прямо из древесной коры.    - Тррк-тррк-тррк!.. - Затрясли они головами, создав что-то подобное между звуком тряски камней в пластиковой бутылке и хрустом веток.    - Привет, малыши! Не бойтесь меня, ладно? - Говорю я, протягивая вперед руку с тускло светящейся на запястье веревкой. Кодама слабые митамаширо, а потому они не различают человеческую речь. Но они все равно Понимают! Главное не таить зла за душой и быть открыто-приветливым, и они это ощутят. Именно поэтому, вначале спрятавшиеся обратно в дерево, кодама все же вновь выглянули из своих укрытий, а самый ближайший и, похоже, смелейший, выбрался из дереве целиком и с комичной неловкостью ухватился своими ручками за мой указательный палец. И это хорошо! Все-таки подобные мелкие духи не любят показываться на глаза людям. А уж о шиноби и прочих пользователях чакры и говорить нечего. По крайней мере, я считаю так, основываясь на своих личных наблюдениях. Скорее всего именно поэтому шиноби и не сталкивались-то толком с духовными сущностями: те их в какой-то степени побаиваются, считая угрозой, и потому стараются не попадаться..    - Тррк-тррк! - Потряс головой он.    - Тррк-тррк-тррк-тррк-тррк-тррк... - Отозвались остальные, подняв ощутимый шум.    - И мне тоже приятно познакомиться. - Я довольно улыбнулся: контакт успешно налажен! Чем хороши кодама, так это тем, что они предельно мирные духи, и подлостей от них можно не ждать. Но все-таки.. понимать их довольно сложно. Точнее - сложно воспринять их способ "общения" и правильно его интерпретировать. Это немного утомительно. - Хм, а вы громкие, да?    Комментарий мой был не случаен, потому как не иначе как на шум древесных людей, в высокой траве замелькали тусклые огоньки. Виспы, тоже митамаширо, живущие в этом лесу.    - Поможете мне кое с чем? - Спросил я, повязывая шимэнаву на корень дерева, что вызвало большую суету среди кодама: они забегали вокруг, со всех сторон оглядывая веревку, и вообще выглядели крайне возбужденно. Да и прибавилось их изрядно: уже только на "моем" дереве их стало уже около сотни, не говоря уже об округе. Надо ли говорить, что шум вокруг стоял.. непередаваемый. Немного даже голова заболела от всего этого. - Поможете? Если да, то я оставлю этот подарок вам.    Беспроигрышный ход. За шимэнаву, да притом еще и с человеческой духовной силой, они согласны практически на все! Все-таки для таких мелких духов подобное - великая ценность. Это их защита от более сильных и менее добрых сущностей, что не прочь подзакусить более слабыми и выгнать их из жилища. Да и сама духовная сила ценность не меньшая, чем священная веревка. Я точно не уверен, для чего они её используют, но, вроде бы как, так они могут стать сильнее. Духовная сила человека - лакомый кусочек для жителей Той стороны, и часто именно она становится причиной нападения злых духов на людей, стоя в одном ряду с желанием бесплотных захватить физическое тело ради удовольствий. Но подобные мирные и слабые духи просто не могут достать духовную силу человека, ведь они слабы, не могут и не любят нападать. И подобный дар, или, если говорить точнее, оплата моей просьбы гарантирует мне практически стопроцентный успех. Я просто даю им то, от чего они не могут отказаться.    Вот, собственно, и вся суть общения с подобными духами. Простые, чуть ли не рыночные, отношения: ты - мне, я - тебе. Конечно, можно было бы поступить по-другому: приказывать или требовать силой, но я предпочитаю быть порядочным и платить за услуги. Остальное я оставлю духам не столь добрым и мирным: уж ими и покомандовать можно, и силой шпынять. Потому как по-другому эти паразиты не понимают.    Хе, нужно ли уточнять, что после моего подобного предложения, кодама были безотказны? От усилившегося многократно треска-стука зашумело в ушах. Да еще и стайка огоньков принялась носиться вокруг лица, постоянно тускло моргая.    - Все-все, тише, тише, ребята!.. - Попросил я, несколько раз тряхнув головой. Бр!! - Я ищу кое-что тут. Вот.... - открыв свой короб, я извлек оттуда небольшой мешочек и высыпал себе на ладонь немного сухой травы. - Вот это. Знаете, где растет?    Один из карикатурных человечков забрался мне на руку и с самым задумчивым видом изучил высохшие лепестки красностебля, одного из ингредиентов очень эффективной мази для обработки ран. Покрутив лепестки и так, и эдак, кодама подпрыгну и стал настойчиво указывать куда-то в сторону.    - Там, да?    - Тррк-трррррк!    - Проводишь?    - Тррррррррк! - Кодама сноровисто, пусть и со стороны это все равно казалось неловко и потешно, забрался мне на плечо и с важным видом указал своей "указкой" в нужную сторону.    - Славно. Ну а вы? Тоже хотите помочь? - Обратился я к притихшим виспам. Те интенсивно замигали и даже стали издавать что-то очень похоже на едва слышный звон. - Ну, тогда так: вы сможете предупредить меня об опасности?    - Зи-зи-зи-зии.. - Звон.. кажется, недоуменный? Не поняли меня?    - Ну.. опасность. - М.. Как вот им объяснить.. Ха-ха, и почему мне вдруг вспомнилась Наруко?.. - Опасность. Опасность, понимаете?    - Зи-зи-зии?..    - Ох.. Нечто.. что может меня съесть?.. Укусить?.. Ранить? Сделать больно? Злобные, голодные существа?.. - О, а вот это, они, похоже, поняли. По крайней мере, я интерпретирую их быстрые вспышки как согласие. - Понимаете? Точно??? Отлично! Тогда помогите мне, пожалуйста. Наградой не обижу.    Сказав так, я достал небольшую бусинку, так же заряженную моей духовной силой. Я хорошо подготовился к этому походу, учтя почти все, что возможно! Бусинка небольшая, чуть меньше сантиметра в диаметре и, что главнее всего, вырезанная из блестящего камня. А виспы, они почти как сороки, очень любят блестяшки: все, что может красиво отражать свет.    По интенсивным и очень ярким всполохам, усилившемуся звону и тому, какой хоровод устроили эти сгустки света вокруг бусины, я понял, что и светлячки у меня в кармане.    Не хочется загадывать, но, похоже, поход мой будет более чем удачным! По крайней мере, я подружился с местными митамаширо, а уже это не мало. Еще несколько таких случаев, и мне уже даже не придется звать: сами прибегут, едва я войду в зону их обитания. А там, может быть, уже и без оплаты мне иногда услуги будут оказывать. Мелкие духи, особенно природные, очень плотно общаются между собой, и я вполне могу приобрести некую "знаменитость" среди них всех, а не только у обитателей этого конкретного леса.    Ну что же, помощники-проводники найдены, можно начинать!    "И я надеюсь, виспы меня все-таки поняли, а то как-то невесело будет стать закуской какой-нибудь гадости". - Мельком подумал я, увлекаемый стайкой лесных человечков и огоньков куда-то вглубь Леса Смерти.          Сразу скажу: поход удался даже в большей степени, чем я рассчитывал! Кодама досконально знали свой большой дом, безошибочно выводя меня к нужным местам. Правда, несколько раз приходилось делать значительные крюки, а то и вовсе спасаться бегством: местные обитатели были не особо рады прохожим. И опять спасибо Наруко за технику теневых клонов - пущенный вперед дубль очень сильно способствует выживаемости в агрессивной среде Леса Смерти. Но даже так, вместе со всей беготней и выматывающими техниками, к концу дня я до упора набил свой короб самыми разнообразными ингредиентами. Даже скорлупу гигантского чакражука-тупорыла умудрился найти! Жуткие такие жучилы под полтора метра в высоту без учета длины лап, и коло двух-трех в длину. Характер у них скверный и агрессивный, не живут на одном месте, постоянно перемещаясь в поисках еды. Мне очень повезло наткнуться на брошенное гнездо, где и нашлись остатки яиц.    - Дорого продам, дорого продам!.. - Довольно напевал я себе под нос, впотьмах двигаясь к дому. Я был грязный, уставший, пахнущий какой-то гадостью (случайно влип), но крайне счастливый. - Денежки, денежки, денежки...    И я вовсе не жадный - я обстоятельный! Даже при самых грубых прикидках, сейчас у меня в руках было небольшое состояние, номиналом эдак тысяч в сто, а то и двести! Хотя, конечно же, сбывать придется по более низким ценам, особенно, если продавать представителям Деревни.. но кое-что можно спихнуть и подороже. Этой суммы мне хватит и на свитки, и на заготовки, и на специальные чернила.... и на благовония, и на специальную бумагу... и инструменты... и на.. и еще, и еще, и еще!...    "Но для начала, мне нужно помыться! Воняет-с.." - С неудовольствием подумал я, мельком понюхав свои волосы, стянутые в короткий хвост. М-да.. Это я-то уже принюхался, и даже страшно представить - как же от меня сейчас несет на самом деле!    Так что, быстро заглянув домой и скинув свою ценную ношу, да взяв чистую одежду, я направился прямиком в общественные бани. Все-таки у нас тут небольшая общажка, и полноценной ванны не имеет. А я чувствовал себя настолько грязным!..    Бани!.. Это что-то. Все-таки местные тоже знают толк в помывочной релаксации. Какое это удовольствие - оттереть себя до блеска и скрипа кожи, а потом завалиться в теплый бассейн на часик-другой.    - Божественно! Бани придумали боги... - С блаженством прошептал я, сползая по гладким камням в воду. Немногие мужчины - шиноби, судя по характерным шрамам, - вполне по-доброму хмыкнули.    Отмокая в умеренно горячей воде, я лениво разбирал все то, что надумали для меня клоны за последние дни. Благодаря библиотеке и, похвалим себя, хорошему воображению и эрудированности, предложений и идей для улучшения своего положения бала масса. Это даже немного пугает: все то, что требует чисто интеллектуального труда, Теневые клоны ускоряют пропорционально своему количеству. Ну и пусть, что выдав двух-трех клонов я практически не боец - мне это и не нужно в данный момент. Важно то, что дубли оставались мной, с моими воспоминаниями и знаниями, а так же то, что они эти знания могли использовать, накапливать и, впоследствии, передавать мне. Тем самым повышая свой собственный эфемерный коэффициент полезности в будущем. Эффективность увеличивается в геометрической прогрессии, что меня крайне радует.    Хотя я и немножко завидую Узумаки, которая способна закидывать врага толпами теневого "мяса". Но только немножечко, чисто из мужской гордыни, и очень-очень редко. Каждому свое, и лучшим во всем быть невозможно.    "Ммм.. кайф!.." - Лениво подумал я, медленно, но верно уплывая за кромку дремы. - "Разобрать добычу... оставить себе остролиста... на то противоядие.. и те корешки.. и еще чуточку от всего... потом.. синтезирую.. и чтоб погуще.. синтез?.. погуще?..."    - Эврика-булдьк!!!.. - Вдруг заорал я, подрываясь с места. Получилось неудачно, так как рука скользнула по гладкому камню и я с лихой глотнул водицы. Но это было не важно. Ничто не важно! Это было подобно озарению. Словно молния в голове! Раз, и вот оно!    - Эй, чего расшумелся? - Недовольно послышалось со стороны.    - Ох, простите. - Пробормотал я, отплевываясь. - Задремал немого, чушь приснилась какая-то...    - Ну-ну.. - Со стороны похмыкали, но я уже и думать забыл об этом небольшом конфузе.    К чертям все! Сидя в воде, я лихорадочно сгребал разбежавшиеся мысли обратно в кучу. Это было.. невероятно. Теперь я точно верю историям про озарения в целом, и Архимеда в частности. Баню, воистину, придумали боги!    Конечно же! Это ведь так банально, гениально в своей простоте! Если так уж вышло, что чакры у меня не так уж много, что мешает мне делать запасы?! Исследовать! Это нужно срочно проверить! И ведь подтверждение мне известно - амулет Первой Хокаге! Если не ошибаюсь и если канон не врет, то Шодай Хокаге каким-то образом смогла кристаллизировать чакру. Иными словами - придать структурированную физическую форму. Что мешает мне попробовать сделать то же самое? Если мне повезет, если у меня все получится, то проблема с количеством чакры может если не решиться, то станет не такой острой! Ками, как же просто!.. Не могу хранить в себе - буду носить с собой! Пусть я слишком забегаю вперед, но перспективы туманят голову. А ведь выделять из себя энергию, пусть и духовную, я уже умею вполне неплохо! Нужно только подработать сам принцип на новые условия! Мне даже приходиться удерживать самого себя, чтобы не начать носиться кругами по бане, или не броситься домой пробовать "вот прям щас!", как есть - голиком.    Нет, нужно успокоиться. Остудить голову и унять возбуждение. Сегодня я отдыхаю! Никаких опытов, никаких тренировок. Ноомммм... Моя душа спокойна. Ноооммм... Сердце неспешно и голова холодна. Ноомм...    - Оя, Нагиса-сан, вы? - Удивленно спросил кто-то рядом.    - О, Сакурай-кун! Добрый вечер. Тоже решил искупаться под конец дня? - Улыбнулся парню. Судя по всему, он уже вымылся и теперь тоже желал получить свою порцию релакса.    - Не возражаете?    - Приводняйся. - Пожимаю плечами. И чего, спрашивается (тавтология, хе), спрашивает? - Места вокруг много, да и, как говорится, в бане все равны.    Вежливо посмеявшись, Сакурай "приводнился" рядом с блаженной улыбкой.    - Тяжелый день?    - Есть немного. Ох, мои плечи меня убивают!.. - Пожаловался Харуно, разминая означенную часть тела. - Акаши-сенсей, по-моему, специально берет для нас самые физически-тяжелые нинму.    - И что на этот раз? - С любопытством покосился на парня.    - Торговый квартал. Купцы. - Коротко и емко ответил он. О как!.. Тогда понятно: там, у торгашей, всегда найдется что потаскать - тяжелое и габаритное.    - О как. - Озвучил я свои мысли.    - Кстати говоря - вас сегодня не было, Нагиса-сан! - С явным укором заявил розововолосый. - Где вы пропадали весь день?!    - Эмм.. А разве Наруко-чан не сказала? - Удивленно моргнув, поворачиваюсь к Сакураю.    - Наруко? О чем? - Теперь удивленно моргает Харуно. - Она ничего не говорила?..    - Ясно. - Все-таки, просить Наруко передать командиру то, что сегодня я "беру внеплановый выходной", было плохой идеей. Она просто все забыла!    - И, кстати говоря, почему именно Наруко? И что должна была сказать? - Стал задавать свои вопросы парень.    - А.. Я просил её передать сообщение о том, что у меня сегодня дела. Почему Наруко? - Почесал под носом. - Просто мы соседи.    - Соседи?    - Буквально через стену живем. - Киваю.    - О.. - Протянул Сакурай удивленно. - А..    - Сакурай, ублюдок!!! - Раздался крик со стороны, не давая парню продолжить. Посмотрев в ту сторону, мы увидели парня примерно одного с Харуно возраста. Мутно-зеленые глаза и тускло-блондинистые волосы явно выдавали в нем одного конкретного представителя Яманака. - Я же просил тебя подождать меня, Большелобый!    - Просто ты слишком долго моешься, Кабанчик. - Огрызнулся Харуно. - Как какая-то девчонка.    Ара-ара, а Сакурай-то по-иному себя ведет. Это потому что они с этим парнем давние друзья-товарищи, или же потому, что не нужно сдерживать свой характер за неимением в обозримом пространстве одного эмо-ёжика?    - Ты кого девчонкой назвал, тэмэ?! - Набычился блондин, откинув за спину приличных размеров хвост волос.    - У тебя проблемы со слухом, конояро?! - Подскочив, Сакурай встал напротив блондина, став практически идентичной его копией: набыченный и готовый в любой момент пустить в ход кулаки.    Так они и стояли, сверля друг друга злобными взглядами вплоть до того момента, когда блондин, наконец, заметил наблюдающего за "представлением" меня.    - Ох, простите, из-за этого типа я совсем забыл о приличиях! - Демонстративно проигнорировав Харуно, обратился он ко мне. - Позвольте представиться: Яманака Ино. А вы, должно быть, Нагиса-сан? Сакурай рассказывал о вас.    - О, вот как? - Удивился я. Нет, не тому что этот парень - Ино. Это я уже понял. Удивительно было то, что Сакурай упоминал меня. Это необычно в том плане, что у нас было не так уж много точек соприкосновений, чтобы можно было бы упоминать друг о друге перед знакомыми. Или же?.. Что-то мне подозрительно.    - Да. И знаете?.. - Ино демонстративно окинул меня взглядом. - Вы как-то не производите впечатление "безответственного и несерьезного" человека.    - Эй!!! - Воскликнул Харуно. А. Ясненько.. - На-нагиса-сан, не!.. Ах, ты, гад!    - Сам же это сказал! - Парни сцепились руками, став бороться на пределе своих сил. Но, так как они были равны, противостояние было напряженным и.. бесплодным.    - Мало ли что я говорил в запале, Свинтус!! - Рычал розовый. - Это не нужно запоминать и повторять!    - Тогда это не нужно было говорить, Лобешник!..    - Пфхх! Ха-ха-ха!.. - Я рассмеялся. Очень уж у Черри-куна было живописное лицо! И вообще, эта вспышка, эта стычка!.. - Ох, ребята, вы нечто! Вы не пробовали себя в мандзай? Уверен, это будет успех! Ха-ха-ха!.. Но, Ино-кун, Сакурай-кун не так уж и не прав в своей оценке. Просто, я в действительности не люблю прилагать много усилий там, где без этого можно обойтись. А серьезным я бываю довольно часто, просто это не всегда заметно.    - О, понимаю. - С напряжением произнес Ино, продолжая их с Сакураем упрямое "бодание". - И я извиняюсь за эту.. неловкость. Просто этот.. узколобый.. болван... не.. понимает.. такого!..    - Я тебе.. дам.. болвана.. сссволочь!.. - Хрипел "болван", усиливая напор.    - Хрена-с-два!.. Х-хаа! - Резко извернувшись, Ино высвободил пальцы из захвата противника и... - ОТКРЫЛСЯ!!! - Сорвал полотенце с бедер Харуно. - Ха-ха!.. О, Лобик-кун, а ты все такой же, как и в детстве! Бедняга, совсем не вырос...    Оценив размер, Ино скорчил сочувствующую и насквозь фальшивую мину.    - Ино, СКОТИНА!! - Взревел яростно покрасневший парень, почти сравнявшись цветом лица с волосами. - У самого-то еще меньше!    - Ха-ха-ха!.. Бедный-бедный Большелобый. Видно все питательные вещества у тебя пошли именно туда, а не в нужные места! И у меня, в отличие от убогих, побольше будет!    - Да ни хрена! - Сакурай пнул ногой воду. Брызги полетели прямо в Ино, заставив того прикрыть глаза. И именно в этот момент Харуно атаковал, повторив маневр противника с полотенцем.    - Ах, ксо!..    - Хе, не такой уж и большой! - Несмешливо фыркнул Сакурай. - И где тут хваленый "нормальный" размер? Нэ?.. Маловато будет.    - Хрх!.. Зато побольше, чем у тебя! - Блондин гордо подбочился, выпятив свои бедра вперед. - Видал?    - Ничего не больше! Где ты там "больше" увидел, слепошарый кабан?!    - А ты приглядись, приглядись!..    - Больно надо мне любоваться твоим хе...    Глядя на то, как эти двое увлеченно мерились своим достоинством я буквально умирал со смеху. Уж не знаю, что было тому причиной, но все это казалось со стороны ужасно смешным. И так думал не только я: те из мужчин, что еще не покинули купальни, тоже покатывались от смеха, наблюдая за представлением. Ха-ха!.. Пусть эти ребята и выглядят немного старше своего возраста - весьма благотворное влияние чакры на тело, - пусть прошли специальное обучение шиноби, но они все еще остаются подростками 13-14 лет. И мировоззрение у них, с коррекцией на местные реалии, соответственное.    Не знаю, может это был стадный инстинкт, или еще что, но у меня, не иначе как, вдруг прорезалось ребячество, и я решительно поднялся из воды.    - Простите, ребятки, но... - Полотенце падает в воду. - Вам бы еще немного подрасти, прежде чем заниматься подобным.    Оба спорщика повернулись ко мне..    - Ксо. - Ругнулся Ино.    - Я еще вырасту. - Хмуро и решительно мотнул головой Сакурай. - Это временное поражение!    - Хе. Желаю удачи! - Улыбаюсь своей глупой и дурацкой "победе". Но победе же!!    - Ке-ке-ке!.. А малышня как расшумелась, а? - Рассмеялся один из шиноби. - Мальцы, вы, видать, чего-то не понимаете. - Шрамованный бородатый мужик приблизился к нам. - Позвольте объяснить!!!    И сдернул с бедер полотенце!    Мы опустили взгляд. Еще немного опустили взгляд. И еще чуточку...    Проклятье!    - Смиренно признаем поражение! - Хором выдохнули мы, склоняясь в поклоне.    "Мать твою!.. Это.. это нереально!", - У меня почти что кружилась голова от потрясенья.    - Так не бывает.. так же не бывает, верно?.. - Потерянным тусклым голосом спросил Сакурай.    - Колени... до колен... - С вселенской пустотой во взгляде шептал Ино.    - Демон... это демон.. таких!.. у людей не бывает.. - Согласился я с товарищами.    - Ке-ке-ке-ке-кее! - Гордо подбочившись, мужик упер руки в боки и качнул бедрами. И качнулось.. - Осознали, молодняк?! Вам еще сотню лет расти, чтобы приблизиться к настоящим шиноби! Ке-ке-ке!..    Проклятье, не двигайся! Не шевелись!!! Мои глаза!    - Качается.. раскачивается.. - Бормотал Харуно.    - Колени.. колени... - А Ино, похоже, замкнуло.    - Хи-хи-хи!.. Лобик-чан, Свинка-чан, не расстраивайтесь так! - Вдруг раздался звонкий голос из-за бамбуковой стены.    - Да, мальчики! Не надо грустить!.. - Еще один, более звонкий голосок вторил первому.    - Девочкам не всегда важен размер!..    - Но он важен! Хи-хи-хи!...    - Ара-ара, но есть пара способов!... Увеличит приличненько!    - А ты откуда их знаешь, эти способы?    - Ара-ра, ну... Было пару раз..    - Кья!!.. Ну-ка, ну-ка!.. Мне тоже интересно!..    - Мааальчики, не грустите! Если хотите: сестрёнка вас обязательно пожалеет! - Очень томным голосом произнес кто-то из-за границы женской и мужской купальни.    - Лобик-тян, иди ко мне, сестренка тебя утешет!..    - Ой, а мне тогда Свинку-куна!.. Кья, молоденькие! Люблю!    П-проклятье, там же женская часть!.. И женщины, похоже, все слышали. Мельком глядя на парней вижу, как их лица стремительно наливаются краской и те со стыдом прикрываются ладошками. Да и мне стало вдруг очень неуютно. Особенно от последнего заявления.    - Кхе, как расшумелись! - Насмешливо фыркнул мужик. Подойдя к стенке, тот подпрыгнул и, ухватившись рукой за край, подтянул себя вверх. Хоп - и он уже сидит на заборе, спиной к нам... - Да зачем вам эта зелень? ВЗГЛЯНИТЕ! Вот, перед вами, настоящий первосортный мужик!!    И он раздвинул ноги!!!    Ыть!..    И стало вдруг очень-очень тихо. Настолько тихо, что можно было услышать шуршание сверчков.    А затем все рвануло.    - КЬЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯЯ!!!! - От раздавшегося вопля забор заколыхался, а всех окружающих оглушило почти до контузии.    - ИИИИ!!! Я видела, Я ВИДЕЛА!!!    - ИИИИ! КЬЯя!!    - ИЗВРАЩЕНЕЦ!!!    - Кхе, какие мы нежные! - Фыркнул мужик, словно аквалангист, падая спиной назад. И вовремя! Воздух наполнился свистом летающего железа. И не только его: видимо, куноичи били на опережение, так как верхняя часть забора просто исчезла в потоках режущего ветра и всполохах огня.    - СТОЙ, УРОД! - Стена разлетелась в дребезги, явив взглядам женскую половину купален. Рай.. И толпу разъяренных бестий... с ангельской внешностью.. и пугающей до тряски поджилок аурой.. обнаженных...    - Что, впечатлил вас настоящий мужик?! Хоть увидели раз в своей жизни, да?! ПОЗНАЙТЕ СИЛУ МУЖИКОВ! Бгггггг!    Хохоча, мужик рванул по воде аки посуху, а вслед за ним летели убийственные техники разных стихий.    - Изврат! Мудак! УБЬЮ!! - Кричали ему в спину преследовательницы, в порыве ярости преследуя мужчину.    - Кья!! НЕ СМОТРИТЕ, ИЗВРАЩЕНЦЫ!! - Неслось из-за развалин стены. Видно, в погоню бросились не все.    И тут я осознал. Осознал то, что у меня уже ЦЕЛУЮ ЖИЗНЬ не было женщины. Жил я с монахами... не до того немного было.. А тело уже созрело... и непрозрачно намекает.. гх, проклятье!    Плюхаюсь в воду, всеми силами удерживая руками свой... конфуз. Рядом со мной мои братья по несчастью - Ино и Сакурай, - делали то же самое. От их лиц не то, что можно было прикуривать - они могли кипятить собой воду! До такой степени ребята были смущены.    А куноичи красивые.. точеные, тренированные тела.. грациозные движения.. сочные формы..    "Нужно.. узнать. Да.. Интересно, в Конохе есть бордели?.." - Подумал я мельком, украдкой посматривая на Рай и его обитателей.             ___________________________    Нинму - задания / миссии шиноби.    Мандзай - Чисто японская форма комедийного шоу с участием двух комиков.               

Глава 7

      - О, вы уже все здесь? Быстро же вы, ребята! - Глазоулыбка Акаши уже не раздражала и стала чем-то привычным и родным.    - А ВЫ - НЕТ!!! - Возмущенно выкрикнула Наруко. - Мы ждем уже три часа!!!    - Ммаа.. Ну, понимаете?.. Черная кошка перебе..    - Было. - Как бы между прочим замечаю я, мельком оторвав взгляд от свитка.    - Ох?.. Старенькая древняя бабуська попросила...    - Было. - Отбросил аргумент Харуно, всеми силами щуря дергающийся глаз.    - Мм.. Я заблудилась по дороге..    - Пфх!! - Скепсис в "голосе" Учиха не услышал бы только вовсе не имеющий ушей.    - А, ну тогда.. Тогдаааа?..    - ХВАТИТ ВЫДУМЫВАТЬ! - Рявкнула вся команда разом.    - Ммаа.. А, хе-хе. - Беззаботно почесала затылок Хатаке. А потом просто двинулась дальше, жестом показывая следовать за ней. - Ну, пошли!    "Ненадолго же её совести хватило - всего на две секунды." - Подумалось мне. Отвлекаться от чтива не хотелось, а потому приходилось ориентироваться по макушке идущей впереди Сасуко. - "Нет, вряд ли эта техника мне подойдет. Но для общего развития годится".    - Вот ваша работа. - Индифферентно произнес чиновник, не глядя пихая Хатаке свиток с нинму. - У навестившей нас госпожи пропал кот. Найти и вернуть. Фото прилагается.    - Отлично, мы беремся. - Кивнула Хатаке, разворачивая свиток. - Идем, ребятки. Получим амуницию для этого дела.    Кот?.. Оу..    Похоже, мое время вышло. Наверное, я этому даже рад. Нельзя готовиться вечно - в конечном итоге все равно будешь думать, что не успел всего.          - Кошка? Нам нужно поймать тупую кошку?! - Негодованию Наруко не было предела. Интересно, как это она столько держалась? Удивительно, что её не прорвало прямо в кабинете чиновника. - Да какого черта?!    - Тише, Наруко. Это наше задание, как ни как, и мы должны его выполнять со всей ответственностью! - Харуно пусть и говорил так, сам выглядел чуть сдержанней Узумаки. Было видно, что и его самого уже достали все эти рутинные задания низки рангов. - Верно же, Сасуко-чан?    - Пх. - Как обычно, очень информативно высказалась Учиха.    - И потом, Наруко, бери пример с Нагисы-куна, он... - Сакурай обернулся к товарищу и застыл каменным изваянием.    - А вот, кому талисманы? Талисманы на удачу! Эти притягивают деньги, а эти помогают в любви! Защита от сглазов, неудач и злых духов! - Кричал Нагиса, сидя перед входом в администрацию и разложив перед собой циновку с множеством мелких вещей. - Благовонья для поминания родни, священная вода!..    Он торговал! Этот.. ЭТОТ!! Этот невозможный, безответственный, несерьезный тип просто игнорировал командный дух и все степени приличия, устроив базар прямо у входа! Это было просто выше добра и зла, и никак не укладывалось в голове Сакурая. А ведь он только стал думать, что этот парень не такой уж и бездельник. О, Ками-сама, как он ошибался! Да подобного безответственного типа еще поискать!    - Круто!! Эй-эй, Кору-чан, а есть штука, которая сделает меня супер-крутой куноичи?! - А Наруко уже была тут как тут, с большим энтузиазмом рассматривая причудливые вещички на циновке.    - Простите, госпожа, таким не торгуем! - С показным огорчением отрицательно покачал головой парень.    - ЧТО вы тут устроили, Нагиса-САН?! - Мигом подскочил к Каору Сакурай.    - О, дорогой клиент?! Интересуетесь товарами?! - Тоном прожжоного дельца обратился к парню Нагиса. Откуда-то, словно по волшебству, у него в руках оказался небольшой веер, которым он полуприкрыл хитрую улыбочку и доверительно шепнул на полтона ниже: - Зрю я, что у вас безответная любовь? Видный парень, но Та-Что-В-Сердце не замечает вас? Так вот, этот амулетик и всего за каких-то...    - Да будь ты серьезен!! - Не выдержал Сакурай.    - Ара-ара, дорогой клиент, вы чем-то расстроены? - Склонил голову набок Нагиса.    "Урахара гений раздражать людей". - Подумал Нагиса, пряча улыбку. Хоть он и не хотел раздражать Харуно (весь концерт был направлен на Хатаке), но это был сопутствующий ущерб, которого не избежать. - "Ачивка получена!"    - Да! Да, да и еще раз - да! - Погасив вспышку гнева, Сакурай хмуро смотрел на улыбчивого парня. - Мы шиноби, а не торгаши! Нагиса-сан, вы понимаете?! Шиноби. Мы выполняем миссии. И мы не шарлатанствуем продажей бесполезных "магических" безделушек! Хватит позориться, Нагиса-сан!    - Вай-вай, Сакурай-кун, не нужно так злиться! Это просто небольшая подработка, не бери в голову. И к слову сказать: здесь все настоящее! Я с младенчества жил при храме и знаю тайные ритуалы. Так что со всей ответственностью заявляю: мои амулеты настоящие! Ну так что? Не интересует амулетик для обретения любви? Как товарищ, сделаю небольшую скидочку!    - Мммгхх! Акаши-сенсей, ну хоть вы ему ска!.. - Всплеснув руками, Харуно обратился за справедливостью к наставнику, но стоило ему повернуться, как на старом месте её уже не оказалось.    - Мммааа... - Раздался задумчивый глас Хатаке за спиной.    Уже примерно зная, что он увидит, Сакурай дергано обернулся.    Так и есть! Элитный джоунин, Хатаке Акаши сидела перед циновкой с интересом изучая своим глазом представленный ассортимент. Правая рука задумчивым жестом лохматила и без того растрепанные серые волосы, что говорило о серьезных раздумьях женщины.    У Сакурая задергался глаз.    - О, так вы говорите?.. - С интересом спрашивала она.    - Хай-хай! - Медовым голосом почти пропел Нагиса, прикрывая веером хитрую улыбку. - Этот особый лосьон не только сделает ваши волосы гладкими и шелковистыми, а еще очень крепкими и подарит неуловимый аромат женственности!    - Ооо! Как интересно. А вот это? - Пальцы джоунина коснулись небольшой коробочки.    - Ара! Прекрасная госпожа, а у вас глаз наметан, да?! Ха-ха-ха! - Доверительно подавшись вперед, Нагиса произнес громким шепотом: - О, это очень хорошее средство! Очень, очень редкий и секретный состав! Добавьте немного в питье и преподнесите его своему мужчине, и вы удивитесь результату! Ваш возлюбленный станет неистовым как дикий тигр, неутомимым подобно медведю и ненасытным словно изголодавшийся волк! Он будет радовать вас всю ночь, хааай!    - О? Ооо?!.. Оооооо!.. - Многозначительно произнесла женщина, "смущенно" прикрыв ладошкой рот.    - АКАШИ-СЕНСЕЙ!!! И вы туда же?! - С надрывом взвопил Сакурай, полностью потеряв веру в светлый мир.    - Амм? Ммааа.. Не понимаю в чем твоя беда, Сакурай-кун?.. - Невозмутимо склонила голову Акаши, мельком что-то быстро пряча в рукаве. - Это дело каждого - чем он занимается. Многие кланы живут не только работой шиноби, и имеют многочисленные статьи дохода!    - Акимичи держат сеть ресторанчиков, например. А клан Нара знамениты своей фармацевтикой. - Поддержал сэнсэя Нагиса, ловко сворачивая свой "киоск". - Кто-то продает печати, кто-то делает оружие, а кто-то готовит еду. Что странного в моей небольшой подработке?    - Именно так! - Мудро кивнула джоунин. - Ну что, команда, вперед выполнять задание! Найдем сбежавшую кошку!    - Мы же её искать и будем.. А сама-то опять свалит.. - Пробурчала Узумаки, пряча что-то в карман.    - Ками-сама, вокруг меня одни идиоты.. - Тихо, чтобы никто не услышал, пробормотал себе под нос Харуно.    - Пф! - Хмыкнула Учиха, вдоволь потешившись этим цирком.             Вот уж не думал, что удастся так быстро втюхать афродизиак из скорлупы тупорыла. И кому - Акаши!!! Весело живет наш безалаберный сенсей, ничего не скажешь. Но меня это не сильно волнует - главное, что товар ушел по двойной цене! У джоунинов денежки неплохо водятся...    Ну а Наруко.. Глупышка купила тот самый амулет "для любви". Говоря откровенно: эта штука один из немногих моих товаров, являющаяся полностью бесполезной и насквозь бутафорской. Плацебо, иначе говоря. Сжалившись над ней, я даже "по-товарищески" скинул ей половину цены, из-за чего потом пришлось удерживать блондинку от покупки второго такого же на сдачу. Мол, вдруг эффекты сложатся?!    Ками-сама, она же не глупая девочка, а порой ведет себя настолько наивно, что даже обманывать дико стыдно!    Генины ловили кошку. Ловили по всем правилам: с явками, паролями, секретными переговорами по портативным рациям и перекатами между кустами. Тот еще цирк.    Кстати говоря, о технике. Вещь любопытнейшая, как, впрочем, и все подобное. Может некоторые фанаты правы и мир "Наруто" действительно пережил апокалипсисоподобную катастрофу? Еще до Рикудо, например. Что-то произошло, что-то, полностью изменив направление технического прогресса. Многое было потеряно, что-то забыто или намерено уничтожено... И теперь крестьяне живут в лачугах, пашут плугами... но плавают на кораблях и моторных лодках, в Стране Снега есть поезд и, если память мне не изменяет, где-то в недрах запрятана гигантская машина то ли управляющая погодой, то ли еще что... Совершенно дичайший контраст азиатского средневековья и избирательного вкрапления технологий 20+ века. Если попытаться во всем этом разобраться, то и свихнуться можно. Так что оставлю я это.    Возвращаясь к переговорникам-гарнитурам. Штуки интересные, но малоэффективные. Интересные тем, что им не требуется личный источник питания - вполне хватает и капель чакры шиноби, а малоэффективные они ввиду малого радиуса действия и легкости постановки помех. Так как приборы работают от чакры, то от неё и страдают: любой, даже самый слабый барьер гарантировано отрежет пользователя от общего канала, а более-менее сильное боевое дзюцу просто забьет "эфир" своим фоном, взбаламутив природную чакру в месте своего применения. И в итоге получается, что гарнитуры - средства связи на короткие дистанции в условно "безопасных" местах и игрушки для генинов. Не более.    - Победа!!! - Объявила радостная Наруко, таща в руках истерично завывающего кошака. Сасуко и Сакурай, шедшие по обе стороны Узумаки крепко держали пленника за передние и задние лапы соответственно. Все трое выглядели так, словно прошли ожесточенную войну с целой стаей диких тигров: грязные, исцарапанные и усталые. И если Харуно еще терпел, то Учиха уже была явно готова пробудить шаринган вплоть до мангёко включительно и сжечь нашу цель в черном огне Аматэрасу.    Много же хвостатый им хлопот доставил! Ну а я? Я опять отсиделся, ничего не делая.    - Давайте его сюда. - Сжалившись над генинами и, одновременно, спасая бешеную животину от жестокой смерти, я достал из-за пояса небольшой амулет-печать. Стоило ребятам приблизиться, как я приложил его к боку беснующегося кошака: - Свяжи!    Хоп, и небольшой клочок бумаги рванул во все стороны тонкими лентами, спеленав кота на манер египетской мумии. Да, это был тот же самый прием, которым я теперь отлавливаю Наруко по утрам. Кстати говоря, в последнее время она приноровилась выскользать из пут и делает она это в трех случаях из десяти. В других случаях ей это не удается, или удается лишь частично. Нужно придумать другую ловушку. Или доработать старую. Иначе мои запасы провизии окажутся под угрозой! Нахалка настолько обнаглела, что лазит ко мне в холодильник как к себе домой! И ведь, зараза, постоянно строит такую невинную мордашку, что сразу руки опускаются. Но жизнь в монастыре закалила мой дух и так просто я не паду! Для начала попробую добавить дополнительные печати...    - Обалдеть. А мы этого демона втроем едва держим! - Пораженно пробормотал себе под нос Сакурай.    - Вот вам урок, ребятки: занимайтесь самообразованием и учите печати! - Назидательно поднимаю палец к небу.    - Хе, Кору-чан всегда такой забавный, когда задирает нос! - Хихикнула блондинка, подхватывая бешено вращающую глазами "мумию".    - Кору джанай, Каору да! - Все-таки это стало привычкой. - Что.. правда?    - Хи-хи-хи! - Глядя на меня, Узумаки еще больше развеселилась.    - Что?! - Э?    - Пхе!..    - Да что же?! - Э?!    - Прости..те Нагиса-сан, но твое лицо.. - Сакурай упорно давил улыбку.    - Да что с моим лицом?! - Недоуменно щупаю себя. Потер щеки - чисто. Что не так?!    - Хмы.    - Хи-хи..    - Гм.. х-хе..    - Эй-эй, детишки! А ведь у меня еще много таких печатей! - Между пальцев молниеносно появляются печати пленения. Я их сейчас!..    - О, вы уже справились. Хорошо, хорошо. - Появившаяся за спиной Акаши фактически спасла тройку генинов от чего-то нехорошего. - Быстро вы. Ну, идем сдавать задание!    Ладно. В этот раз я отступлю. Но так и знайте!!! За насмешку я отомщу. Специально переделаю печати так, чтобы они связывали в стиле сибари! И раз Узумаки начала смеяться первой, то на ней и будет бремя первоиспытателя!!       Ох.. чувствую себя живодером. Бедный кошак, переданный на руки хозяйке был тут же раздавлен об пухлые телеса последней. Нет сомнений, она любил своего питомца, вот только сама животина от подобной любви была готова лезть на стену. А все эти "сюси-пуси"...    Прости меня, Ками-сама. Прости меня, котик. Я обязательно буду за тебя молиться.    хлоп-хлоп    На удивление, не только я, но Сакурай, Наруко, и даже Учиха (!!!) хлопнули в ладоши как на поминальной церемонии и печально склонили головы.    - Покойся с миром. - Траурным тоном попрощались мы с бешено завывающим кошаком, уносимым безмерно любящей хозяйкой.    Мда.    - Как-то мне немного совестно. - Пробормотал Сакурай, почесывая широкую царапину на носу.    - Бедный котя.. Хоть он и вредный гад, но его жалко. - Согласилась с ним Наруко.    - Понятно, почему он так вырывался. Но я, на всякий случай, все же провел бы экзорцизм. - Высказался и я. Затем оглядел генинов и хлопнул в ладоши, привлекая их внимание. - Ладно, отважный отряд генинов-живодеров! Показывайте свои боевые раны!    - Да пара царапин же.. - Попытался было отмазаться парень, но я уже был тут как тут и цепко ухватил его за плечи.    - Царапины от кошек - это всегда маленькое заражение. Заражение имеет шанс перерасти в гангрену. А гангрену ампутируют. Сакурай-кун, у тебя так много царапин.. боюсь, в госпитале придется отрезать голову..    - Ик!!! - Вот что добрая улыбка и благожелательный тон делает! Пациент на все заранее согласен, хе.    - Шутка. - Пожимаю плечами. Сакурай готов меня убить, судя по взгляду. - Так, посмотрим.    Под глазом, на носу, парочка на щеке.. И руки, естественно, полностью исцарапаны. Да в этого кота действительно вселился демон!! Так исцарапать пусть молодого, но шиноби.    Мягко сияющие зеленым руки скользят по коже, заращивая царапины.    - Блин!.. Я тоже хочу исцелять Сакурай-куна!.. - Завистливо прошептали за спиной. - И так за ручки подержаться тоже!..    Ик!! Наруко!!! Эй-эй-эй, а ТЫ чего краснеешь?! Я не в той лиге, парень!    - Готово.    - А, спасибо. - Поспешно одергивает руки от моих ладоней, стремясь как можно быстрее разорвать контакт. Что-то я себя неуютно чувствую. А Сакурай, все же, слишком впечатлительный.    - Советую заняться медициной хоть немного: пригодится в любом случае. Сасуко-чан? - Вопросительно наклоняю голову.    - Пфх.. - Фыркнула девушка, но все же подала мне свои ручки. Ну, тут царапин поменьше, но они есть. Сжимаю изящную кисть своими пальцами, направляя поток целебной чакры на кожу. Ого, еще какие-то эмоции кроме безразличия?! Бьюсь об заклад, её очень редко так держали за руки. Пусть и со строптивым характером, а девушка все же! Неудивительно, что наш Эмо-ёжик немного, совсем чуть-чуть, но смутилась.    Можно даже потешить собственное самолюбие этим фактом!    Между лопаток зачесалось. Гм, Сакурай ревнует. Иначе зачем ему так старательно сверлить меня в спину взглядом?    О, я пропустил крохотную царапину на левой щеке!..    Ой-ой-ой, Сакурай, ты мне спину прожжешь!    - Вот и все. - Улыбаюсь, довольный своей работой. Все-таки приятно видеть результат своих трудов. Пусть и труды эти были небольшие, но все же!    - Хмф.. - Сделав шаг назад, Сасуко провела пальцами по исчезнувшим царапинам. Если я хоть чуть и научился разбираться в её выражениях лица, то она определенно довольна, хотя этого и не демонстрирует открыто. - Спасибо.    А-та-та! Моя спина пылает адским пламенем!!!    - Теперь я! - Наруко сама подскочила поближе, не желая отрываться от коллектива. Ну, раз так... - Ай!! За что?!    - Профилактические процедуры. - Улыбаюсь, глядя на то, как блондинка обижено дуется, потирая кончик носа. Ой, да не драматизируй, я лишь слегка щелкнул. - Говорят: очень помогает от вредности.    - Уу, Кору-чан вредный! - На самой Наруко не было ни царапинки. Неудивительно: чакра биджу, которая циркулирует в её теле еще с самых первых дней жизни, быстро исцеляет такие пустяковые повреждения. Но с тем же самым, на ряду с исцелением, она медленно отравляет организм носителя. Потому джинчурики, исключая Узумаки, очень редко живут долго. И еще реже - счастливо.    - Э-хе-хе.. - Вздохнул я, плетясь за остальными к столу, за которым заседала Хокаге. Что-то мне взгрустнулось. И даже концерт, устроенный Наруко в кабинете Хокаге не смог отвлечь меня от терзаемых дум.    - Ну бабулька!!! - Всплеснула руками Наруко. - Я уже не та несерьезная девчонка, что была раньше! Сколько еще я буду дергать сорняки и выгуливать собак?! Это отстойно!    - Идиотина!!! Ты перед Хокаге-сама! Следи за словами! - А это, видимо, Ирука.. или как тут её зовут?    - Так я никогда не стану достойной куноичи. - С обидой пробурчала втянувшая голову в плечи Узумаки. И пусть остальные молчали, но по общему фону было понятно, что и Сасуко и Сакурай были полностью солидарны с заявлением блондинки. Акаши молча прикрыла лицо рукой.    - Хмм... Хмм.. - Прокряхтела Сарутоби, пыхая трубкой. Поочередно демонстративно измерив каждого из генинов сложным для интерпретации взглядом, она остановилась на мне. Затянулась, пустила облачко дыма. - Хмм.. Ладно, Наруко.    - Ну как... А?! - Встрепенувшись, Узумаки удивленно уставилась на Сарутоби. Та смотрела на опешивших генинов с искоркой веселья в старых глазах. - Чего-чего?    - Если ты так рвешься вперед... Я пойду на встречу, и доверю вам задание ранга С!    - Уррра!! Бабуля, ты кру.. ай!!    - Чему я тебя учила, Наруко?! - Пыхтящая от гнева и стыда Ирука отвесила своей бывшей ученице затрещину.    - Сенсей!..    - Цыц! И веди себя прилично в присутствии лидера нашей Деревни!    - .... Угу.    - Хо-хо-хо!.. Не стоит быть такой суровой, Ирука. - Махнула сухопарой ладонью Хокаге. - Ваша задача будет состоять в защите клиента. Тадзуна-сан архитектор, и он возвращается в свою страну для крупной работы. Все время пути, а так же пока идет строительство, вы будете его защищать.    - Круто!!    А? Ара-ра?! Тадзуна? "Он"?! Не "Тадзина", или еще какая женская вриация имени? То есть, не все в этом мире поменяли пол? Наверное.. Не могло же оно быть все так просто, верно?    - Все, можете идти. Отправитесь завтра, когда клиент.... будет готов выйти в путь. - Оу.. Мостостроитель настолько пьян, что ноги не передвигает? - Акаши, зайдешь ко мне вечером для получения дополнительных инструкций.    - Хай, Хокаге-сама.    - Все, вы свободны.    Поклонившись, покидаем кабинет выдачи заданий. Ребята явно были в предвкушении "настоящей" миссии, а Наруко так вообще едва ли не прыгала на месте, готовая броситься выполнять задание прямо сейчас.    - До завтра! Жду не дождусь! Жду не дождусь!!! - Из Наруко просто било энергией. Она была так счастлива, что даже пугающие эманации Кьюби стали ощущаться слабее.    - Сасуко-чан.. пойдем вместе? - Немного робко, но все же уверенно, предложил Сакурай.    - Пх.. Мой дом в другой стороне. - Бросила Учиха, скрываясь за поворотом не оглядываясь.    - А... До завтра. - Вздохнул Харуно.    Провал.    - Вот и иди, тупая ежиха! - Буркнула ей вслед Узумаки и тут же подскочила к парню, повисая на его руке: - Эй-эй, Сакурай-кун!! Давай пойдем вместе?!    - Ох, Наруко.. Нам совсем не по пути, не стоит тратить на это время. - Сноровисто - чувствуется опыт - высвободив конечность, Сакурай чуть отступил от девушки. - Нагиса-сан живет рядом с тобой, верно? Вы все равно идете вместе. Лучше потрать это время на подготовку.    Провал No2.    - Эх.. - Глядя в спину розововолосому, Узумаки грустно вздохнула, опустив плечи.    "Беда.." - Подумал я, оглядываясь. Флюидов стало больше и некоторые, особо чувствительные, прохожие заволновались и обеспокоились.    - Идем, Наруко. - Положив руку на голову, чуть надавил и слегка взлохматил золотистый волос.    - Умм? - Большие голубые глаза смотрят удивленно из-под челки.    - Тебе действительно стоит подготовиться получше. Вроде и девочка, а такая неряшливая. Забудешь же опять что-нибудь важное! Растяпа же.    - И ничего я не растяпа! - Встрепенувшись, Узумаки надула щеки. - Я просто немного!.. Я.. это... задумчива! Как Шика!! Во!    - Как не назови: все равно забудешь же.    - Хе-хе... - Глуповатая застенчивая улыбка. Девочка-солнце: вот и настроение уже опять вернулось. Удивительная она. - Эй, Кору-чан?!    - Кору джанай, Каору да. Что?    - Раз у нас есть время... Поучишь меня? Я хочу сделать бенто в дорогу. И угостить Сакурай-куна!!!    - О... Эмм... - Желудок заволновался.    - Поможешь же?! Пожалуйста??? - Чуть склонив голову, девушка заглянула мне в лицо.    Нет! Нет-нет-нет-нет! Не смотри на меня так! Не делай кошачью моську! Это не поможет, нет! Нет-нет, и еще раз - НЕТ!..    .....    А, проклятье.    Я чертов слабак. Т_Т      

Вечер. Кабинет Хокаге

      - Хокаге-сама. - Акаши привычно влезла в открытое окно, начисто проигнорировав нормальный вход в помещение.    Сарутоби мысленно вздохнула: этой "болезни" было подвержено больше половины всех шиноби в Конохе. Как-то ругать их, бороться с этим, запрещать и наказывать - все бесполезного. Неизбежное зло, с которым нужно смириться, живя в поселении шиноби.    - Изучи. - Просто произнесла Хируко, указав трубкой на тоненькую папку на своем столе.    - Ммаа.. Ммаа.. - Выдала Хатаке, быстро прошуршав десятком страниц. - Вы уверены, Хокаге-сама?    - Детишкам пора нюхнуть воздух внешнего мира. - Отозвалась Хокаге, пуская в потолок кольца дыма. Некоторым казалось, что она даже спит, не расставаясь с любимым табаком, а кто-то и вовсе считал, что Хокаге умудряется курить даже во сне!    - Мма.. Вот как. - Единственный открытый глаз Акаши вновь опустился на листок, хоть она уже и досконально выучила все, что на нем есть. - И мы не собираемся наказывать его? Этот Тадзуна обманул чиновников, намерено занизив ранг задачи.    - Пускай. Его наказание - не твоя забота, Акаши. - Пожевала губами старая правительница Деревни. - Он соврал, и он свое получит. Как и мы свое.    - Я понимаю, но почему моя команда? Не думаю, что они готовы, Хокаге-сама.    - Оставь. Для них не будет ничего опасного. - Хокаге отложила трубку и твердо посмотрела на джоунина. - Пара низкосортных шиноби не должна для них стать проблемой. Лучший ученик потока, Учиха.. и Наруко. Последний выпуск силен, но они - особенно. Этот случай идеален, чтобы показать ребятне куда им стоит стремиться. Показать путь, показать этот мир.    - А Наруко? Если она взбесится? - Усомнилась Акаши.    - Она не должна. В последний год она намного стабильней прежнего. - Уверенно отбила аргумент Хокаге. - Пора, Акаши. Мы не можем опекать джинчурики слишком сильно, боясь её нестабильности. Когда-нибудь все же понадобится начать. Она у нас одна.    - Ясно, Хокаге-сама.    - Не переживай. Нагиса будет с вами: в том случае, если Наруко не удержит себя, он сможет сдержать биджу и загнать его обратно в клетку.    - Ммаа.. Вы так в нем уверены? - Взгляд Акаши был скептичен. Она припомнила ленивого Нагису и никак не могла сказать, что он подходящий человек для такой ответственности. - Он настолько надежен?    - Он умел и благоразумен. Его умений должно хватить для удержания демона. Ты убедишься в этом, если вам НЕ повезет. - Хокаге была твердо уверена в своих словах. Эта уверенность подкреплялась отчетами учителей, что занимались приблудным монахом всё то время, что он прижил в Конохе. - Не переживай, Акаши: вы будете не единственными на этой операции. Параллельно с вами все идут две скрытые группы. У них будет своя задача, но они помогут в случае крайней нужды.    - Все ясно. Я все поняла. Благодарю за объяснения, Хокаге-сама.    Сарутоби махнула рукой, отпуская подчиненную, и та тут же выпрыгнула в окно.    - Оторва. Хоть выйди по-человечески, через дверь. - Пробурчала старуха, захлопывая окошко. Это был не тон главы Деревни, а, скорее, простое старческое брюзжание.    Усевшись в свое кресло, Хокаге в очередей раз подавила постыдные мысли о комфортном кресле-качалке и зарылась в немногие оставшиеся бумаги.    Работы было еще много. Страна Волн не имела своего Поселения, и вообще была карликовым государством в пару городков на несколько островков. Ничем не примечательная, никому не интересная страна. Но с появлением моста, который соединит эти острова с Материком... Аналитики единогласно сходятся во мнении, что с появлением сухой переправы эту территорию ожидает расцвет. Новые торговые пути. А это - деньги. Это - люди. Это - работа. Игнорировать такой вкусный кусочек просто преступно.    И очень уж к месту подвернулся пропойца-архитектор, собравшийся возводить грандиозный мост рядом со своей родной деревенькой.    Как же идеально все совпало.    Именно в такие моменты Сарутоби утверждалась в своем мнении, что удача существует. И подобный шанс она упускать не собиралась, готовясь прибрать к рукам перспективные в обозримом будущем территории.    Таким образом Коноха, как ближайшая Древня снимет все сливки с новых территорий. А Гато? Гато значения не имеет. По крайней мере, для самой Сарутоби он занимал место где-то между ничем и камнем. Послал убийц? Пусть. Их просто уничтожат. Если же зарвавшийся бизнесмен не поймет такого "прозрачного" намека.. Что же, наследники, в большинстве своем, всегда прозорливее предшественников.          - Доброе утро! - Поздоровался Сакурай, прикрывая рукой зевок.    - Утречка, Сакурай-кун!!! - Энергичная Наруко вся изнывала в нетрепении.    - Утра. - Киваю.    - Эмм.. Нагиса-сан, ты в порядке? - Обеспокоено спросил Харуно. - Твое лицо бледновато. Что-то не так?    - Ничего. Совсем ничего. Просто съел что-то не съедобное.. - Отмахиваюсь.    - Мм.. Ты точно в порядке? Может..    - Нормально, нормально! - Поспешно обрываю парня. Не хочу вспоминать. Только подумаю об этом, как мои кишки тут же начинают верещать от ужаса! Даже не собираюсь вспоминать прошлый вечер!    - А.. Ну как знаешь. - Парень пожал плечами. - О, доброе утро, Сасуко-чан!    - Уху.. - Ёжик как всегда экономна на слова и эмоции. Просто подошла и привалилась к створкам ворот. - Сенсей?    - Как видишь. - Развожу руками. Команда понятливо вздыхает.    Ждем. Сакурай поглядывает на Учиху, та его игнорирует и думает о чем-то своем, Наруко достает постовых. Те отважно отбиваются от почемучки, но еще несколько часов и оборона будет сломлена. Тогда Наруко или получит по шее, или же стражи позорно сбегут, сдав поле боя.    - О, вы уже тут. Утречка всем! - Своим обычным тоном поприветствовала всех подошедшая Акаши. - Вот, познакомьтесь: это наш наниматель. Тадзуна-сан.    Находящийся рядом с джоунином человек.. не впечатлял совершенно и одновременно потрясал своей стереотипностью. Простая одежда, "луковая" шляпа. Седеющая борода. Шаркающий шаг, слегка расфокусированные движения и покачивания. Можно сказать, что Тадзуна предстал перед нами в самом невыгодном свете.    - Мммнее.. И что за детишки? - Недовольно поморщился он, прикладываясь к горлышку бутылки с дешевым бухлом. - Они хоть себя защитить способны?    "Старый пердун! Ты нам не нравишься!" - Я почти услышал, как генины сказали это про себя. В этот момент команда номер 7 была на редкость солидарна между собой.    - Ну-ну, Тадзуна-сан. - Проговорила Акаши с невозмутимой глазоулыбкой. - Пусть они выглядят молодо, но они полноценные шиноби. Если вы хотите кого-нибудь другого, то вам стоило оплатить миссию более высокого ранга.    - Как будто у меня есть на это деньги! - Мостостроитель опять приложился к горлышку. - Две девки.. хоть за пацанов спасибо.. Они точно могут меня защитить?    - Нуу-нууу.. - Мне показалось, или у Акаши чуть дернулся уголок глаза? - Если случится что-то непредвидимое, то уже я вступлю в дело, а я джоунин. Не за чем беспокоиться, Тадзуна-сан.    - Эй, ты чего-то имеешь против куноичи, старикан?! - Естественно, Наруко просто не могла проигнорировать подобные слова. Ведь получается, что кто-то усомнился в ЕЁ силе! Чтобы Узумаки это спустила на тормозах? Да скорее мир перевернется. - Не смей нас недооценивать! Я сильная!!! Когда-нибудь я займу место Хокаге, ясно тебе?!    - Хээ? Хокаге? Это же самый ваш сильнейший ниндзя? - Тадзуна смерил блондинку мутным взглядом. - Без шансов. Иди, поиграй в песочнице, девочка.    - Да нихрена!!! - Взвилась блондинка, в своей злости опять начав источать повышенный уровень флюидов. - Я стану Хокаге! Ясно тебе, старый пердун?! И тогда и ты, и все остальные меня зауважают! Вы все признаете мою силу!!!    - Пхе.. Ни за что. - Махнул рукой мостостроитель, отправляясь в путь. - Я не буду тебя уважать даже если ты действительно когда-нибудь и станешь Хокаге.. Но это ж невозможно.    - Грррр.. Я убью его! - Прошипела Узумаки, но только и дернулась с места. Две руки - моя и Акаши - крепко придерживали юную джинчурики за плечи.    Мы переглянулись. Акаши убрала руку и пошла вслед за нанимателем, пожав плечами на последок.    - Тише, Наруко. - Чуть наклонившись, проговорил я на ухо девушке. Ощущения при этом были - ух! Все мое лицо покалывало от фантомных ощущений, которые вызывала бьющая пульсациями чакра демона. Похоже, она действительно разозлилась. Может кто и привык, да не обратил внимания, но слова Наруко имели совершенно иной смысл.    "Вы все признаете мою силу!" - Вот что она сказала. Признают силу. И никаких слов о всеобщем признании как личности. Желание доказать свою силу, заставить всех уважать себя. Вот что значат эти слова. Эта Наруко более взрослая, чем свой прототип из известного мне аниме. Взрослая именно по своим стремлениям. Занять высокий пост, заставив утереться всех обидчиков и неверующих. Подобные слова отдают эгоизмом, но оно и понятно.    И знаете что? "Эта", разозленная Наруко совершенно отличается от себя "обычной" - и мне прекрасно видны эти метаморфозы. Так же, как и известны причины подобного. По-моему, это немного оправдывает поведение Узумаки, пусть даже и отчасти. Эх, нужно этим заняться. Попозже.    - Но!.. Этот вредный старикашка!!.. - Воскликнула Наруко полным гнева и искренней обиды голосом. Накал эмоций начал понемногу стал спадать    - Апельсинка, успокойся. Не стоит тратить эмоции на тех, кто этого не достоин. Кого волнуют его слова? Муравьев? - Сказал я довольно жестокие слова. Впрочем, мое мнение об этом мужчине как раз опустилось до того же уровня, так что все в порядке. Какие бы у него не были проблемы, он ведет себя некрасиво даже с чисто-человеческой точки зрения. Он пришел получить помощь, он её получает и еще смеет быть недовольным. Подобное недостойно. - Будь выше этого. Успокойся, ладно?    - Уфф.. Хорошо. Я поняла. - Угрюмо буркнула Узумаки. - Спасибо, Кору-чан. Я все поняла.    Э-хе-хе... Это будет долгий поход.            

Глава 8

      Шаг, шаг, шаг... Солнце уже достигло зенита, а наш небольшой отряд продолжает идти. Первоначально генины вовсю крутили головами по сторонам, жадно изучая довольно однообразные, но все же живописные, пейзажи. Сразу было видно - никогда не покидали своего маленького мирка, коим для них была Коноха.    Как они одинаковы! Различия были только лишь в деталях: Наруко активно крутилась во всех направлениях, с восторгом изучая окрестности и параллельно выискивая Врагов и просто, едва ли не заглядывая под каждый камушек; Учихе крутиться не позволяла гордость и имидж, а потому Сасуко всеми силами выражала незаинтересованность на надменной мордашке, но глаза нет-нет, да постреливают по сторонам; самым же спокойным в этом отношении был Сакурай, с умеренным интересом оглядывающийся по сторонам.    Должен сказать, что злобы Наруко не хватило надолго, и сейчас она вот уже какое-то время упорно пытает Акаши насчет окружающего мира. Отходчивая она. Вначале Акаши пыталась отделаться от Узумаки общими ответами, весь смысл которых сводился к "Да", "Нет" и "Потому что", но потом фонтанирующую энергией девушку поддержал Харуно. И тогда джоунин поняла, что просто так отцепить от себя жадных до знаний генинов не удастся и начала отвечать более развернуто.    - Эй-эй, Акаши-сенсей, а что, в стране Волн нет своих шиноби? - Задала очередной вопрос неуемная Узумаки.    - Нет. - Коротко бросила Хатаке.    - Наруко, бака. - Удрученно вздохнул Сакурай. - Если бы ты не прогуливала занятия, то знала бы, что подобные мелкие страны не имеют своих Деревень! Так ведь, сенсей??    - Да, верно, Сакурай-кун. - Кивнула Акаши. - Мелкие и карликовые страны просто не могут позволить себе этого. Да и кто будет основывать поселения в таких местах? В самом крайнем случае там может жить небольшой клан потомственных.. Но и это маловероятно: все более-менее значимые кланы шиноби уже переселились в Деревни. На самом деле подобных поселений много, но самые основные из них это - Коноха, Ива, Кумо, Суна и Кири. Всего - пять, и они известны под названием Пяти Великих Деревень Шиноби. Наибольшая часть шиноби принадлежит именно к одной из пяти Деревень. Так же именно этими деревнями руководят Каге - самые сильные и искусные шиноби, имеющие наибольший авторитет и уважение своих подчиненных.    - Ха, отлично! - Самодовольно воскликнула Наруко. - Когда я стану Хокаге, не только Коноха, но и остальные Каге узнают мою силу!    - Наруко... - Сакурай приложил руку к лицу.    - Для начала хотя бы сдержанности научись. Балда. - Закатила глаз Акаши.    - Пф! - Насмешливо фыркнула Учиха.    - Что? - Вздернул я брови, когда блондинка повернулась в мою сторону. - Они правы, не стоит задирать носик так высоко, иначе можешь задеть им ветку, Наруко. И не нужно на меня так смотреть! Не думай, что стать Каге так легко.    - Буу, Кору-чан предатель. - Блондинка надулась и нахохлилась, став похожей на взъерошенного воробушка. Выглядело это довольно мило, что мне даже стало совестно за свои слова. Но мило.    - Лопнешь. - Хмыкнул я, без затей ткнув пальцем девушку в щеку.    - Пррффх! - Издала блондинка, выпуская изо рта воздух. - Мооуу! Не делай так! Бакору!    Э?.. Это еще что за прозвище? Бака+Каору??? Вот выдумает же..    - Детишки на выгуле. - Недовольно пробурчал мостостроитель, останавливаясь у обочины. - Я устал.    Хм. Удивительно, что этот алкобот смог пройти так долго, обычный человек же, да ко всему и не в самой лучшей физической форме. О шиноби тут заикаться не стоит - чакра. Та же Акаши может идти так сутки напролет, если бы не потребность в еде и сне - то и вовсе могла бы никогда не останавливаться. Такие дела. Но небольшой отдых это хорошо - монотонная ходьба утомляет.    - Ну, в таком случае сделаем небольшой перерыв. - Заключила Акаши, сходя с дороги к ближайшем дереву и без затей заваливаясь в его тени. Взгляд от своей книжки она так и не оторвала.    - Как думаешь, Нагиса-сан, что читает сенсей? - Тихо спросил Харуно, с любопытством поглядывая на тихо хихикающую Акаши. - Неужели ей это НАСТОЛЬКО интересно?    - Поверь: тебе лучше не знать. - С самым серьезным лицом отвечаю я.    Было дело, я тоже поинтересовался творчеством Джирайи (она, кстати, здесь носит то же имя). И, так как я выгляжу уже приемлемо взрослым, в покупке подобной литературы проблем не было. Но лучше бы я этого не делал.    Джирайя пишет интересно, спорить с этим глупо. Текст подан таким образом, что сюжет может захватить и не отпускать до самого конца. Так же много кропотливой работы уделено романтическим и любовным сценам, а так же интимной части отношений. Все бы ничего - довольно крепкий любовный роман с элементами боевика, шпионских игр и сцен разряда 18+.. Если бы не одно НО!    ЧЕРТОВ ЯОЙ!!! Нет НИ ОДНОЙ книги пера Джирайи, где бы не освещались отношения между мужчинами!! От "брутальной мужской дружбы" между членами отряда, до щенячьих полюбашек между жеманными юными генинами! Попавший в плен молодой чунин...; "Дружба" в отряде; Отношения между учителем и учеником!..; Есть все! На любой вкус! Так же встречается и женское доминирование над слабым уке, включая всякие игры в Госпожу и...    Да, похоже, что жеманные мальчики и бисенины у саннина в любимчиках...    Ками-сама..    Хлоп - моя рука легла на плечо парня в обадривающем жесте. Пальцы крепко сжали его.    - Поверь: Тебе. Лучше. Не. Знать. - Повторил я свои слова.    - А.. Э.. Л-ладно. - Сбитый с толку поим поведением, Сакурай высвободил себя из моей хватки и опасливо отошел подальше.    Ладно, не стоит пугать парня. Пока есть время, стоит перевести дух и подкрепиться.    - Хе-хе, перерыв, перерыв! - Довольно мурлыкала себе под нос Наруко, копаясь в своем багаже. Она, как и прочие генины, несла за спиной целый ранец со всем необходимым. - Покушаем-покушаем!.. Ой? Кору-чан?    - Что еще, Наруко? - Отвлекся я от очень ответственного занятия: выбора самого удобного для себя места. Под деревом есть тенек, но с ветерком выйдет немного прохладно, а на открытом месте ласково греет солнышко, но и в глаза свет бьет слишком сильно. Дилемма...    - А где твои вещи?! - Удивилась девушка, только сейчас, видимо, осознав, что все это время со мной была лишь небольшая поясная сумка.    - Ох, действительно, Нагиса-сан? Неужели вы ничего не взяли?.. - Пораженно покачал головой Сакурай. Эй?! Что это за жалостливый взгляд?! Меня что, за растяпу держат? - Как безответственно! Нужно быть более внимательным идя на миссию!    - Эй, Кору-чан. Если хочешь - вот! - Начав остервенело рыться в ранце, Наруко откопала в его недрах... пакет лапши?! - У меня много! Я запасливая, хе-хее!    - Пфхе!..    - Наруко... - Пробормотал Сакурай, закатывая глаза.    - .. ох.. - Я, не сдержавшись, прикрыл глаза рукой и едва сдержался от смеха.    - Что?!    - Бааака, как ты собралась готовить ЭТО без кипятка? - Указал на очевидное Харуно.    - ...... - Улыбка на лице блондинки немедленно сменилась гримасой недоумения и глубокой задумчивости. Потом глаза её расширились в озарении. - Ой!.. Ну.. немного не подумала над этим.. Но ведь её можно и сухой есть?! Верно? Хе-хе?..    Ками-сама.. Скажи мне, Аматэрасу-сама, где у этого недоразумения переключатель на мозгах?! Умная же девчонка, соображалка работает.. но иногда Наруко такая... Наруко.    - Ох.. Наруко.. Охх! - Похоже, у нас с Черри мысли одинаковы. По крайней мере, вздохнули мы одинаково. - Но она права, Каору-сан. - Вновь перешел на более дружественный диалог Сакурай. Признаюсь, не понимаю я его перескоки с "ты" на "вы" и на вежливое "Вы". - Если ты забыл, то можно и поделиться. У меня есть немного домашней еды, и я не против того, чтобы разделить еду. Сасуко-чан, хочешь присоединиться?    - Обойдусь. - Буркнула Ёжик, жуя под деревом бутерброд.    - Ох, расслабьтесь, ребята. Но спасибо вам, Сакурай-кун, Наруко-чан, за предложение. Я ценю это. Но в этом нет нужды. - Поблагодарил я товарищей.    Запустив руку в подсумков, вытаскиваю небольшой, где-то с палец длиной, свиток. Он довольно коротким, всего-то сантиметров 60-70 рабочего полотна, но больше мне и не нужно. Тем более, что такие свитки более компактны и дешевы, хотя и качеством слегка похуже. В основном, эти свитки используются в обучении искусству фуиндзюцу и для разного рода экспериментов. Такие свитки крайне недолговечны: активный фуин продержится на них в лучшем случае примерно месяц, и сами они фактически одноразовы, так что в долгосрочной перспективе они бесполезны. Зато в качестве таких вот расходников - идеально.    Развернув бумажную ленту на всю длину, я положил её на землю и резким движением прочертил большим пальцем прямую линию по всей длине свитка, подавая свою чакру.    Пуф - и на поверхности бумаги появилась приличная коробочка с еще не остывшим завтраком. Обожаю фуин! Я могу собой гордиться: печати для хранения предметов мне определенно удаются.    "Мммхх.. свитку капут". - Мельком подумал я, изучая "выгоревшую" печать. Вот это я и имел в виду: дешевые свитки, они не отличаются особой стабильностью. Одноразовый ширпотреб, который редко удается использовать дважды. Но мне и этого достаточно, а все что останется можно будет перезапечатать в чистый свиток. Наделал я их прилично, а если что дополнить комплект смогу сразу на месте: на создание одного такого хранилища мне потребуется примерно полчаса.    - Ого?!    - Ну, вот как-то так. - Прокомментировал я, с улыбкой наблюдая удивление на лицах генинов.    - Что это было, Кору-чан?! Круто! Научи!!! - Тут же загорелась блондинка. Ну, это в её репертуаре. Нинпо: Щелбан-по-носу! - Ай!    - Обычная техника запечатывания. Насколько я помню: теоретические основы фуиндзюцу преподают в Академии, верно? Кратко, обзорно, но все же.    - Фуин..дзюцу? - Хлоп-хлоп голубыми глазами.    - Ох! - Глаза Сакурая расширились. - Но это же.. для оружия.. запечатывать.. оружие.. - Пробормотал он, уйдя взглядом глубоко в себя. Кажется, до него стало доходить. - То есть мы могли бы идти налегке, не таща на горбах все барахло?    - Ага! - Весело улыбаюсь. Забавные же у них лица. Особенно глубокое потрясение на лице Харуно, и необычно большие черные глаза Учиха. Взгляд парня говорил: "А так было можно?!", в то время как на лице Сасуко было написано буквами недовольства на саму себя: "Как я об этом не задумалась?!". Нет, я все понимаю: инерция мышления и все такое, но ведь это так просто! По-моему, насколько мне подсказывает память, лишь один Чоуджи додумался таскать еду в печатях. Но даже так! Именно из-за Чоуджи любые отговорки генинов даже в их собственных глазах будут казаться смешными и наивными: ведь пример был перед их глазами годами!    - Фуиндзюцу одно из сложнейших в освоении направлений дзюцу. - Внесла свою лепту в уничтожение генинов Акаши. Настоящий сенсей! Этот её бесстрастно-насмешливый тон.. так надо уметь. - Но базовыми навыками по запечатыванию/извлечению может обучиться каждый: пользоваться готовыми печатями не в пример проще, чем создавать и наносить печати самому.    - Ксо! - Душевно ругнулся Сакурай.    - И вот вам вывод: учитесь и развивайтесь. - Мудро молвил я, с долей превосходства глядя на детишек. И пусть они младше меня всего-то на полтора-два года, детишки они и есть. - Ищите знания, и не бойтесь импровизировать. В жизни все когда-нибудь пригодится. Ну и в качестве ответной любезности: кто хочет горяченького?          Снова дорога.    Ох, кажется последний онигири был лишним. Ну, в любом случае, большую часть съела Наруко. Пришлось накормить дурочку, так как сил не было на то, чтобы смотреть, как она грызет сухую лапшу: потому как из еды с ней была только лапша и пищевые пилюли шиноби. Трогать пищевые пилюли не хотелось: пусть они и полны питательными веществами, они мало того что на вкус как затвердевший картон, так еще и не дают чувства сытости. Да и недешевые они. Пилюли, как и прочие пайки, обычно использовались в глубоком тылу врагов или в местах, где невозможно снабжение. В общем, пищевые пилюли - это обычный солдатский паек на манер шиноби.    О! Лужица..    Ками-сама, они действительно такие дебилы?! Лужа. Солнечным днем. На сухой земле. Посреди лесной дороги! В месте, где нет ни ручейка на протяжении ближайшей сотни метров!!!    - Хааахх.. - Зевнув, я старался казаться невозмутимым. Но тем не менее, напускная леность не помешала мне приготовиться к бою. Пальцы коснулись припрятанных в потайном кармашке края амулета.    Проходя мимо лужи, я напряг все свои сенсорные способности, попытавшись почувствовать засаду. И то ли замаскировались вражеские шиноби из рук вон плохо, или, что вероятнее, мало расстояние сыграло свою роль, но мне удалось определить на месте лужи двух существ! Похоже, я медленно прогрессирую как сенсор!.. Как интересно. Это не иллюзия. Кажется... какая-то пространственная техника? Создать лужу чакрой воды и спрятаться в ней?.. В зеркальной плоскости??? Карманное измерение?!!!    Нет, не время сейчас поражаться умениями шиноби. Нас тут, вообще-то, сейчас убить попытаются!    К своему стыду, момент появления двух врагов я не заметил. Просто в одно мгновение они выпрыгнули из фальшивой лужи и со словами: "Первая жертва!" распилили Акаши на десяток частей своей цепью.    - Что?!    - АКАШИ-СЕНСЕЙ!!!    Считаные секунды, наполненные ступором, а фигуры в бесформенных тряпках уже близко.    - Вторая. - Прохрипели маски на лицах атакующих, руки в жутких перчатках замахнулись на застывшую Наруко.    - А?!    - Угу, как же. - Несмотря на серьезный момент, я вежливо улыбнулся расширенным глазам. Немая сцена.    - Ах ты?!    Хлоп: на заблокированную руку - ох, это было нелегко! - ложится ладонь с невзрачной на вид бумажкой.    - Тамая! - Пинок в живот, который не столько откидывает противника, сколько позволяет оттолкнуться от него самому. Упав спиной на блондинку, отваливаюсь с ней в сторону.    Бабах!    - Гьях!!! - Болезненный крик из образованного взрывом облака.    "Кажется, я где-то накосячил". - Подумал я, болезненно тряся головой. Взрыв выдался не таким, как ожидалось. Кажется, основное количество энергии ушло в свет и звук, больше оглушив, ослепив и слегка закоптив шиноби Кири. Фейерверк на чакре, а не взрывная печать!    Ну, можно сказать, что на этом все и закончилось:    На второго врага насели пришедшие в себя Сасуко и, с небольшим запозданием, Сакурай. Они заняли врага на достаточное время, чтобы появившаяся из воздуха Акаши просто отключила его точным ударом в основание горла.    - Йо. - Улыбнулась джоунин, глядя на растерянных генинов. Смерть и воскрешение в пределах одной минуты! Фокусница, блин.    - С.. Сенсей, вы живы?! - Воскликнул Сакурай.    - Ну.. как-то так. - Непринужденно пожала она плечами, сгружая на землю захваченных шиноби: моего оглушенного она успокоила в первую очередь. - Молодцы, ребятки! Хорошо постарались. Но, Наруко, я не думала, что ты застынешь на месте. Скажи спасибо Сасуко-чан и Каору-куну, что спасли тебя. Ты не пострадала случаем? Их оружие точно было отравлено - если ты ранена, то тебе конец.    - А.. - Потеряно выдохнула лежащая на земле девушка. Слегка вздрогнув, она судорожно ощупала себя на предмет поиска ранений. Цела. Ни царапинки, если не считать возможных ушибов от падения на землю.    "Ну, хоть не будет дырявить себя железками". - Мелькнула мысль.    - Ну вот и славненько. - Новая глазоулыбка. - Так, детишки, подождите меня вооон у того деревца. А я пока.. пообщаюсь с сестренками-"демоницами".    Подхватив бессознательные тела за шкирки, джоунин потащила их куда-то в лес. Интересно: меня одного волнует, как она определила под всем этим тряпьем женщин?    - Ладно, Наруко, вставай. - Подаю её руку и помогаю подняться. - Надеюсь, я не сильно тебя приложил?    - Ах... я в порядке.. - Пробормотала Узумаки, все еще отходя от скачки событий.    - Пх.. Точно, все в порядке? Ты же статуей застыла... трусишка. - Насмешливо фыркнула Учиха, заставив Наруко насупиться.    Резковато, но в целом, это правда. Настолько очевидная, что даже сама Наруко этого не отрицает. Вон как вся скривилась. Раздутое самомнение особенно болезненно, когда в него "тыкают" подобным образом. Не то, чтобы я был в этом большой эксперт... но я представляю те ощущения, когда жизнь ставит тебя на место.    Ладно, будем ждать Акаши. Признаться честно, мне не хочется видеть, что она будет делать с пленниками. Думаю, самым лучшим исходом было бы то, что она просто прирежет их по-тихому. Враги все-таки.    О возможности пыток мне думать не хотелось.    Ками-сама.. Думаю, мне стоит заранее читать заупокойную. Или - обойдутся? Вот еще, желать врагам спокойно попасть в Чистый Мир - местный рай. Хотя... Все-таки прочту. От меня не убудет. Да и потом, быть может, в следующей своей жизни этим двум повезет больше.    Наму.          Лодка медленно плыла по покрытому туманом местности. Все были хмурыми и собранными. После того, как Акаши вернулась, она устроила демонстративный допрос Тадзуны, на предмет выяснения истины. Почему демонстративный? Ну, по крайней мере, мне показалось, что делает это Акаши только для галочки. Наверняка она быстренько распотрошила пленников своим шаринганом и уже знала примерную картину. Думаю, все это было сделано для генинов - чтобы они сами поняли подоплеку событий и осознал то, как этот пропитанный дешевой выпивкой мужчина их подставил.    Реакция на это была разной: Сакурай был справедливо возмущен и не хотел продолжать миссию, разумно указывая на то, что они еще генины и не им тягаться с более опытными шиноби других селений. Тем более, что недавняя парочка из Дождя вполне могла бы и покрошить их в фарш, если бы не Акаши.    Сасуко же, со своей стороны, пусть и казалась незаинтересованной во всем этом, но глядя на её складывалось ощущение о том, что она была полна желания двигаться вперед. Скорее всего, она считала это вызовом, испытанием. Чем-то что поможет ей проверить свои силы и стать еще сильней.    Наруко же.. Скорее она поняла меньше всех. С её мировоззрением это выглядело примерно так: плохой притесняет хороших, поэтому плохого нужно побить. Пусть даже "хороший" и старый, вредный засранец. А еще для неё это был шанс "реабилитироваться". В такие моменты Наруко очень легко читать, особенно мне. Трудно не увидеть такой клубок недовольства на себя и свой страх, особенно когда он так фонит демонической чакрой. Бедные лодочник и Тадзуна, гражданские явно были непривычны к нахождению рядом с компактным ядерным реактором, которым была джинчурики. Да что они, даже остальные генины чувствовали себя не в своей тарелке, ища и не находя источник своего беспокойства.    Сама ситуация казалось крайне нелепой: кто такой Гато, миллиардер и тд, и кучка "людишек" из небогатой страны Волн? И вот же, такой гигант бизнеса обращает свой взгляд на муравьев, пытаясь их заткнуть. Как-то не сходится по калибрам. Но факт есть факт - Гато нужны острова не соединенными. Вероятно, как я предполагаю, он хочет принудить людей к сотрудничеству силой, вместо того, чтобы просто вырезать их всех. Быть может, это скажется на его репутации? Мол, заставить это одно, а убивать всех - совсем другое?.. Или дело в необходимости того, что он получит власть в стране "по желанию" её жителей? Кто знает. Факт в том, что миллионер взял страну Волн в натуральную экономическую блокаду, лишив их притока товаров и валюты. Так как страна была островной, а все судоперевозки принадлежали компании Гато, можно сказать, что люди были буквально изолированы от всего остального мира.    Можно сказать, что строительство гигантского моста было актом отчаяния жителей страны Волн - единственным шансом вырваться из-под плети богатого тирана. Хотя, рассуждая здраво, можно сказать, что эта попытка была провальной. Даже если мост и будет построен, ничто не помешает Гато разрушить его.    Иными словами: страна Волн будет страдать до тех пор, пока она интересует Гато. До тех пор, пока он жив.    "Ну, в конечном итоге, мы все равно продолжаем задание", - Подумал я, глядя на проглядывающие сквозь туман очертания гигантского моста. Впечатляет, особенно глядя снизу. Как минимум метра четыре в ширину - это внушает!    Хоть Тадзуна и начал давить на жалость, мол: Вы не волнуйтесь, бросайте меня. Всего-то моя дочка останется одна, всего-то мой внук будет плакать, ну подумаешь, наша страна будет в рабстве.. Вы не волнуйтесь, это только наши проблемы. Подумаешь! Вы не виноваты в этом, ха-ха-ха!..    Мерзковато.    Хотя, Акаши и решила продолжать задание, делала она это не из-за слов Тадзуны.    - Мы шиноби Листа. Гордость Деревни пострадает, если мы бросим задание на половине, потому что это "слишком тяжело" для нас. В конце концов, репутация пострадает. Поэтому мы будем продолжать. - Сказала она, с едва прикрытой брезгливостью глядя на архитектора.    Ну, не могу её в этом винить хоть сколько-нибудь. Пусть Тадзуне и страшно, что он топит свое беспокойство в алкоголе, его это нисколько не оправдывает. Даже не упоминая о том, что он сознательно занизил ранг миссии, фактически обрекая команду на смерть. Будь это другая, не такая выдающаяся группа... Думаю, Асума или Гай смогли бы справиться с Забузой.. Другие бы имели намного меньше шансов. Так что старику стоит молить богов, за такую милость. Но вместо этого он еще смеет быть самодовольным и постоянно недовольно бурчать на тех, кто ему помогает.    Гадкий человек.    - Мы прибыли. - Хмуро проговорил лодочник, правя через гигантские арки моста. - Я высажу вас у побережья, где больше камыша. На этом мое дело будет сделано.    - Я признателен тебе. - Ответил ему Таздуна.    - Благослови тебя боги, добрый человек. - Поблагодарил я мужчину с искренней улыбкой.    - Рассеивается. - Хмуро произнес лодочник. Действительно, у берега воздух стал более чистым. Туман больше не скрывает нас. - Ну все. Удачи вам.    - Аг.. - Не слушая никого, лодочник отчалил от берега и быстро скрылся. - Ну и ладно. Ведите меня домой.    - Идем. - Подняла очи горе джоунин.    И мы двинулись. Генины шли, изучая окрестности. Особенно в этом усердствовала Наруко. Слишком усердствовала, я бы сказал. Уже каждый из нашего отряда успел одернуть деятельную Узумаки. Хотя, тут скорее не рвение в защите клиента, сколько желание найти врагов и непременно их победить. Девушка жаждала реабилитации, думаю, больше всего в собственных глазах.    - Ага!.. - Завопила вдруг Наруко. Хорошо, что я стоял рядом ней, а потому успел ухватить её за шкирку. К сожалению, тройку сюрикенов, выпущенных веером, это не остановило.    - Наруко. - Отрицательно качаю головой, отбирая у девочки очередную метательную звездочку. Вот знал же, что выкинет что-то подобное. Не прошло и пяти минут после последнего одергивания, как она начала беспокойно крутиться по сторонам, судорожно выискивая врагов, которых можно победить. И вот до чего дошло.    Хах... Даже у меня есть пределы терпения и Наруко почти их исчерпала.    - Но! Там что-то было! - Попыталась оправдаться Узумаки.    - Наруко, дурында! - Не выдержал Сакурай. - Хватит доставлять беспокойство!    - Но!..    - Ммаа.. Я бы не кидалась тут железом. - Хатаке убрала свою книжку в карман и устало потерла переносицу. - Так и пришибить кого не долго.    - Но там правда что-то шевелилось!!! - Заявила девушка, бросаясь к кустам. Я благополучно отпустил её ворот, иначе она бы утащила меня за собой. - Вот!!! Ой?!..    Бедный-бедный зайка. Хотя, пострадал он только морально: сюрикены картинно "обрисовали" его фигуру, лишь слегка задев мех.    - Живодерка. - Обличающе бросил Харуно.    - О нет, прости меня, Уса-чан!!! - Бедное животное было схвачено и обнято. От чего, похоже, лишилось остатков жизни. Почти плача, Узумаки тискала безвольную тушку, вымаливая у неё прощение.    - Пх.. Что за идиотка. - Пробормотала Учиха, глядя на этот цирк.    - Наруко, ты сейчас добьешь его. - Пожалев животину, пришел я ей на помощь.    - ВСЕМ ЗАЛЕЧЬ! - Выкрикнула приказ Акаши, резко сбивая Тадзуну ударом ноги. А вот это, я уверен, было совершенно специально!    Что-то просвистело над головой.    Ой...    "Что-то я слишком расслабился", - С внутренней дрожью подумал я, стряхивая на землю несколько прядей. Еще бы секунда!.. И экстра экстремальной стрижкой я бы не отделался!!!    - И кто же это у нас тут? - Разнесся по округе насмешливый, чуть хрипловатый голос. - Уж не Акаши "Шаринган" ли это?!    - Ара, а ты Момочи Забуза-чан, верно? - В тон отозвалась Хатаке. - Интересно, что же одна из известнейших отступниц Тумана делает в этой глуши?    Поднявшись с земли, я смог рассмотреть нашего противника. Она стояла на ручке своего монструозного меча, впившегося лезвием в дерево. Короткие темные волосы, протектор с гравировкой символа Кири повязан на лбу и сдвинут на левый бок. Из одежды самый минимум: пятнистые рукава, закрывающие руки, черная майка в обтяжку, простые штаны и бинты, скрывающие нижнюю половину лица. Даже отсюда было видно, что Забуза была выше Акаши примерно на полголовы, а обтягивающая одежда давала оценить развитую мускулатуру тела. Это много говорило о Момочи, как о бойце: она была силовым бойцом ближнего боя, ориентированная на кендзюцу. Ну, это было очевидно для человека, носящего титул Мечника Тумана.    - Что это за тетка?! - Пробормотала себе под нос Наруко. - А, к черту, сейчас я её!..    - Наруко. - Я позволил своему недовольству прорваться наружу, в очередной раз за сегодня дернув блондинку за воротник. - Ради твоего же блага - Не. Лезь.    - Кору-чан?!    - Цыц.    - Спасибо, Каору-кун. - Не поворачиваясь, кивнула Акаши. - Вам лучше отойти подальше и сосредоточиться на защите Тадзуны. Генины ей не ровня. Защищайте клиента, а я сама разберусь.    Сказав это, женщина потянулась к своему протектору, закрывающему левый глаз.    - Видно, до того, как прикончить старика, мне придется сразиться с тобой, верно? - Судя по голосу, Забуза не только была не против, но даже приветствовала такой поворот событий.    - Сразись со мной, Забуза. - Крайне серьезным тоном потребовала Акаши, сдвигая протектор. Эти слова утвердили её позицию в этом столкновении.    - Ааа.. Я так сразу удостоилась взгляда знаменитого шарингана? Какая честь! - Спрыгнув с меча, Забуза повисла на рукояти. - Ну, довольно болтовни. Пора начинать!    Ударив ногой в дерево, шиноби оттолкнулась от него и скрылась в водоеме. Тут же окрестности стал заполнять туман.    - Приготовьтесь! - Приказала Акаши.    - Киригуре но дзюцу. - Эхом разнесся по лесу голос Забузы, но его источник невозможно было определить.    - Ксо, я ничего не вижу! - Раздраженно воскликнула Узумаки.    - Восемь метров.. пять метров!.. Туман все гуще! - Взволнованно пробормотал Сакурай, стоя в боевой стойке с кунаем наготове. - Что делать, сенсей?!    - Момочи Забуза.. Еще будучи шиноби Киригакуре, она была знаменита как мастер бесшумных убийств. Обычно жертва даже не успевала осознать того, что уже мертва. Но не волнуйтесь: сначала она нападет на меня. Просто будьте предельно бдительны!    - Что выбираете? - Эхом разносился по округе голос Забузы. - Печень, сердце, горло, позвоночник.. Куда мне нанести добивающий удар? Это так легко. Всего одна атака - и вы мертвы. Это так просто. Лишь один удар...    Душу медленно сдавливало тисками страха. Психологическое давление, вот что это было. Момочи вгоняла нас в панику, наводя страх холодными и безжалостными словами, а так же почти ощутимой жаждой убийства. В какой-то момент казалось, что проще зарезаться самому, лишь бы не терзаться ужасом быть убитым ей. Лишь бы закончить эту пытку.    - Как мощно.. - Пробормотали непослушные губы. Пагубное давление ужасало. - Но..    Мне повезло, что я так чувствителен к чакре демона. Из-за того, что Наруко испытывала сейчас, она стала источать эманации биджу, которые перебивали наведенный ужас Забузы. А уж к этой яростной злобе я успел привыкнуть. Можно сказать, что клин вышибло клином.    "Спасибо Девятихвостому! Ах, и Аматэрасу-сама, конечно же, слава. Мм.. надеюсь, она не обидится, что я упомянул её вторым номером?.." - Подумал я, доставая из подсумка пачку бумажных амулетов. Пробормотав про себя успокаивающую мантру, я почти физически почувствовал, как моей голове стало прохладней. Хах, как будет время, я обязательно загляну в Храм и подарю Старику бутылку лучшего вина! Две бутылки! Отец хорошо обучил меня.    Спокойное сердце и чистый разум. Теперь я сосредоточен. Это простое "заклинание", вытеснило из меня остатки страха, вызванного давлением вражеского джоунина. Ну что ж.. Все это время я старался не сильно выделяться, но пора уже и мне показать себя!    - Тихий шепот духов ветров. - Беззвучно шепнули мои губы. Возникшие из ниоткуда потоки ветра подхватили амулеты и разнесли их во все стороны. Сжав перед лицом печать концентрации, я прикрыл глаза, сосредоточившись. Прилипнув к окружающим предметам, амулеты создали контур, окруживший нашу группу тонкой стеной барьера. Не знаю, подействует ли это на более опытную Забузу, но крадущуюся в мой дом Наруко духи легко замечали. Едва кто-то с живой душой пересечет границу - и я это почувствую. Сложно обмануть духов ветра, заведующих воздухом вокруг нас. Если..    - Не волнуйтесь. - Фоном прозвучал приветливой голос Акаши. - Я не позволю ей убить...    "Если только она уже не внутри барьера!" - Стегнула по разуму мысль. Духи оберегали нас СЕМЕРЫХ! Внезапно спину обожгло холодом чужого присутствия.    - Сзади!!!    - Поздно! - Прозвучал безразличный голос.    Что-то пронеслось мимо меня. Мгновение, и Акаши уже развеивает водяного клона Забузы ударом куная в грудь.    - Неплохо, но.. - Появившаяся за спиной Хатаке Забуза занесла Обезглавливатель для сокрушительного удара. Акаши разрезает пополам, и она падает на землю потоком воды. - ?!    - "Поздно", так, кажется, ты сказала? - Осведомилась Акаши, прижав к горлу Забузы лезвие куная.    - Хитро. В тот момент ты уже скопировала меня, да? - Не оборачиваясь и, кажется, совершенно не волнуясь о ситуации, произнесла Момочи. - Оставила клона, а сама затаилась и следила за мной. Отличная стратегия. А этот сопляк смог меня почуять, пусть и запоздало. Неплохо. Но вот.. Этого мало!    - ?! - Акаши дернулась, когда лезвие куная надавило ей на горло.    - Я не так проста. - Сказала Момочи за её спиной. С булькающим звуком водяной клон опал на землю потоком воды.    Удар. Акаши уклоняется, пытаясь контратаковать.    - Вот это да. - Пробормотал Сакурай, глядя на то, как джоунины упоенно гоняют друг друга. Да, согласен, это впечатляет. Бой между такими зубрами - это явно не наш уровень.    А ситуация, тем временем, складывается не в нашу пользу: Забуза играет на своем поле и уже довольно явно начинает теснить Акаши. Вот, во время очередного обмена ударами, она пинком запустила джоунина Листа в полет, который окончился падением в воду.    - Все кончено, Акаши! - С мрачной торжественностью объявила Момочи, ныряя вслед за своей противницей.    Всплывшая Акаши попыталась выпрыгнуть из озера, но вода вдруг стала подобна киселю, она не пустила её. Вслед за этим, потоки воды взметнулись вверх и заключили джоунина в прозрачный пузырь.    - Чт?!.. Ловушка!    - Сенсей!!!    - Это "Водяная Тюрьма". - Сообщила Забуза, всплыв из воды и держа одну руку на водной сфере. - Техника водного пленения. Я смотрю, ты знаешь технику водного дыхания? Ну, тебе же хуже. Я закончу с тобой позже, Акаши. Для начала нужно избавиться от надоедливых помех. Наслаждайся зрелищем! Мизубунши.    Из воды перед Забузой стала формироваться её собственная копия.    - Ксо! Бегите! - Прокричала Акаши, быстро все поняв. - Забирайте Тадзуну и отступайте!    - А вы?! - Взволнованно крикнул Сакурай.    - Водяной клон не может отойти далеко от пользователя техники! Забуза не последует за вами, пока удерживает меня! Это ваш шанс!    - Верно, бегите! - Подхватила Забуза издевательским тоном. Она опять начала давить на нас. - Так вы выиграете... пару лишних минут жизни. Все равно с этих мест вам живыми не выбраться. Но попытаться вы можете.    Я посмотрел на генинов. Даже высокомерная Учиха едва сдерживала дрожь, когда страх наводнял её тело. Но она держалась. О других и говорить нечего: Сакурай пытался сопротивляться, перебарывая себя, это было видно по крупным каплям пота, выступившим на его лице. Наруко была в шоке, зрачок её расширившихся в страхе глаз пульсировал, становясь то больше, то меньше. Таздуна же.. Он был просто оглушен и едва мог двигаться. Даже в мою душу, сквозь возведенную душевную защиту, снова протиснулось маленькое щупальце страха.    Момочи Забуза умеет нагонять жуть! Чем ближе приближался клон, тем сильнее становилось давление.    Затем, это случилось. Словно вспышка огня обожгла мне спину.    - Я не буду бежать!!! - Закричала Наруко, бросаясь вперед. Это было так стремительно. Кажется, её страх стал так силен, что проник в самые глубины её души. Слишком, чрезмерно глубоко. Избыточно. Он достиг того, к чему приближаться не следовало. И волна ярости, разбуженная этим страхом, вышвырнула все остальное прочь, заменяя собой образовавшиеся пустоты.    Пылающая злобой Наруко была отброшена одним мощным ударом. Клон быстро сориентировался, нанеся удар ногой. Отлетев назад, Наруко упала и её протащило по земле обратно. Так же резкий удар, видимо, сбил её настрой, и ощущение злобы стремительно истаяло.    - Хе.. Какая активная. - Хмыкнула Забуза насмешливо. - Глупый ребенок. Но настрой был хорош! Продолжай ты в том же духе, и, возможно, когда-нибудь я записала бы тебя в свою особую тетрадку.    - Это было безрассудно, Наруко! - Еще один положительный момент: вспышка гнева Наруко так же затронула и остальных, сбросив с них оцепенение. Сакурай обеспокоенно склонился над сжавшейся на земле девушкой. - Мы всего лишь генины, нам не победить такого врага!    - Ни хрена!.. - Прошипела Узумаки. - Эй, ты, водяная старуха! Не думай, что шиноби Листа такие слабаки, что не справятся с тобой!!!    - Да, хороший настрой. - Вновь похвалила джинчурики Мечник Тумана. - Жаль, что ты сдохнешь сейчас, так и не став достойным врагом.    Напряжение опять начало нарастать. Ладно, хватит этого.    - Фух, ладно. Это было действительно страшно, вы знаете? - Выйдя чуть вперед, произнес я беспечно. Нужно было отвлечь внимание джоунина. Шиноби очень любят поговорить, и я этим воспользовался. - Может перестанете так страшно выглядеть, Забуза-сан? Мне так сильно не по себе, что живот опять заболел.    - Не волнуйся об этом, скоро тебе не нужно будет заботиться о своих кишках! - Водяной клон наступал, медленно, но неотвратимо. Ладно, не получилось. Ну, ничего не поделать.    - Хах, я пытался. - Пожав плечами, выбрасываю руку вверх. Четверка кунаев разлетается в стороны, втыкаясь в землю вокруг нас.    Концентрация.    Двигаясь вперед, водяной клон переступил незримую черту и вздрогнул. Раздался сухой треск, воздух осветился короткими вспышками, а затем на землю упало то, что осталось от клона.    - Барьер? - Чуть наклонила голову Забуза.    - Верно. - Киваю. На самом деле, это было обозначение границы и парочка прикормленных духов молнии, которых я поймал во время последней грозы. Хотя, с технической точки зрения, это можно назвать барьером. С моей же точки зрения: я просто поместил духов в амулеты и пользуюсь их силой для создания контура. - Хоть молния и не намного сильнее воды, но вода прекрасно проводит молнию, нэ?    - Хо..А ты кое-что можешь, маленький генин? Интересно, сколько ты продержишь защиту? - Новый клон появился перед границей. - Но, думаю, с такими способностями ты мог бы пройти Экзамен.    - Экзамен? Что за экзамен? - За спиной зашептались.    - Раньше он проходит в Тумане. Экзамен выпускников. - Разъяснила Забуза. - Так становятся шиноби на моей родине.    - Демон Кровавого тумана. - Хмуро произнесла Акаши из своего пузыря.    - О, так ты знаешь? Наверное, я должна быть польщена.    - "Демон Кровавого тумана"? Что это?! - Спросила Наруко.    - Это ритуал выпуска в Кири. Последний экзамен, который проходили выпускники, чтобы стать шиноби. Кири пользовалась этим способом со времен своего основания. До того случая.    - Случая?! Что за экзамен?! Что случилось? - В нетерпеливом раздражении, спрашивала джинчурики.    - Хе-хе..    - Кончай ржать!!! Что за экзамен?!    - Ох, это... Хех.. Бой насмерть между выпускниками! - От веселой жестокости в голосе нукенина генины вздрогнули. Подняв голову к небу, Забуза предалась ностальгии. - Да, весело было.. Золотое времечко.    - В тот раз.. на экзамене выпустился лишь один человек. Ребенок, даже не будучи полностью обученным шиноби.. перебил всех выпускников. Её прозвали "Демон Кровавого тумана" Момочи Забуза!    - Хе-хе-хее... Верно. Детишки, в вашем возрасте эти руки уже были по локоть в крови! - Насмехалась Забуза. - Вот почему вы слабы! Вы, и ваши мирные деревеньки! Все просто потому, что вас не учат убивать!    - Это жестоко. Печально. - Качаю головой. Вот вам и шиноби. Можно сколько угодно романтизировать их, но суть все та же. И повезло еще, что в руководстве Листа не такие отмороженные сидят. Но Ками-сама, вот куда я влез? - Но, тем не менее. Эта печальная история, но она сейчас неуместна, верно?    - Да. Пора умирать, детишки.    - Не думаю. Я продержался достаточно. Да, Наруко?    - Кагебунши но дзюцу! - За моей спиной вспыхнуло облако тумана, из которого выступили десятки теневиков Наруко. Они с криком набросились на одинокого клона Забузы. - Получай!!!    - Детские потуги! -Раздраженно бросила Момочи, когда её дубль стал раскидывать клонов Наруко. Да вот беда - он был один, а их - десятки и сотни!    - Вперед, тупая ежиха!!! - Крикнула настоящая Узумаки, оббегая свалку клонов по широкой дуге.    - Заткнись, крикливая идиотка. - Бросила Сасуко, вырываясь в другую сторону. - Катон: великий огненный шар!    - Выкуси, страхолюдина!!!    С разных сторон в статичную Забузу одновременно полетели и солидный огненный шар, выдохнутый Сасуко, и несколько метательных железок от Наруко.    - Ах вы!!! - Зло прорычала чуть подпаленная Забуза, выпрыгнувшая из воды в пяти метрах от взрыва. У нее было два выбора: попасть под атаку, или отступить, тем самым выпустив из захвата самого сложного врага - Акаши.    - Способные у меня ученички, верно? - Акаши подтянулась и встала на воду, с улыбкой склонив голову. Впрочем, приветливой она была лишь мгновение, вновь став сосредоточенной. - А теперь мы сразимся. Всерьез. Ты и я, Забуза. И не надейся, что сможешь уйти от меня целой.                   ___________________________    Тамая! - Что-то вроде "Ура". Используется только во время запуска/любования фейерверками.    Наму - Сокращение от "Наму Амида Буцу". Что-то вроде молитвы о покойном.         

Глава 9

      - Простите уж.    - Это было безответственно, Акаши-сан.    - Ну... кто же знал, что Забуза так сильна? - Виновато протянула джоунин, покачав головой.    - Эй, не ерзайте. Это неудобно!    - Ну-ну, Каору-кун, не тебе жаловаться. Сам-то вдоволь облапал своего сэнсэя, а? - Подтрунивает женщина.    - Отклонено! - Протестую. - Я ирьёнин, так что обвинения в домогательстве не пройдут. И вообще, как вы умудрились почти сломать три ребра?!    - Ну.. как я уже сказала, я слегка недооценила врага. - Посетовала висящая на спине Акаши. Мы с Сакураем тащили её по очереди, потому как сама она была слишком истощена. - Не рассчитала сил и перестала поддерживать укрепление тела..    - Беспечно. - Укор с моей стороны.    - Ммаа.. Шаринган хорошая штука, но я все еще не овладела им в полной мере. - Жалуется она. - Это немного истощает.    - "Немного истощает"? Да вас сейчас и кузнечик способен победить!    - Как жестоко!..    - Это, бесспорно, крутая техника. - Произнес Сакурай. - Но она слишком затратна, верно? Вам не следовало быть такой беспечной, сенсей.    - Да, ты прав, Сакурай-кун. Видите? Вот вам урок: не пользуйтесь затратными техниками долго, или ослабеете, как я сейчас.    - Шаринган то, шаринган сё.. Что это вообще за штука?! - Взорвалась вопросами недовольная Узумаки.    - Шаринган - это додзюцу. Особая техника глаз. - Подала голос Учиха. Все это время она молчала, хмуро исподлобья сверля Акаши взглядом черных глаз. - Шаринган относится к Сандай Додзюцу, и является вторым по силе после легендарного Риннегана. Пользователь шарингана может предугадывать действия противника, видеть больше остальных, накладывать взглядом мощные гендзюцу. И копировать любые техники. А еще шаринган принадлежит Учиха! Только мой клан владеет им.    - Я понимаю, о чем ты думаешь, Сасуко-чан. - Медленно протянула Акаши. - Когда-нибудь я, возможно, расскажу вам эту историю. Но сейчас не время и не место для подобного.    Помолчали. Не знаю, кто о чем думал, я же размышлял над тем, что мне пора быть серьезным. В последнее время я слишком ленился, убаюканный размеренным течением жизни. Пора, пора брать себя в руки.    После того, как я пришел в Лист из праздного любопытства и умудрился влипнуть в эту историю, я решил, что не буду оказывать большого влияния на грядущие события. Так я сосредоточился на собственном развитии, но делал это без чрезмерного усердия. И вот, время бездействий проходит. Нужно заставить себя раскачаться и выти из этой эфемерной дремы. Да и освежить старые навыки было бы не плохо.    Но, до этого.. нужно еще дотащить!    - Долго еще до вашей деревни, Тадзуна-сан?    - О, уже скоренько! - С энтузиазмом откликнулся архитектор. - Еще с-полчасика ходу.    Ммаа.. Меня, скорее всего, убьют, если я скажу это вслух, но Акаши далеко не пушинка..       - Каору-сан, как Акаши-сенсей? - Спросил подсевший Сакурай. Мы таки дотащили Акаши до дома Тадзуны и, наконец, получили долгожданный отдых.    - Как видишь. - Киваю на лежащую пластом женщину. - Перенапряжение, в основном. Остальные травмы я немного подлечил, так что опасности нет. Сейчас ей нужен только отдых.    - Вот как... - Протянул Харуно и замолчал на какое-то время. - Джоунины.. Их сила потрясает, верно? Тогда мне казалось, что всех нас перебьют. Эта Забуза.. она по-настоящему пугала. Хорошо, что мы с ней больше не встретимся. Но все же.. неужели все высокоранговые шиноби настолько сильны?!    - Способности шиноби потрясают. - Пожимая плечами, роюсь в своей сумке. Где-то тут у меня был запечатан расширенный медпакет. - Есть что-то, что тебе будет казаться привычным, но для обычных людей шиноби - что-то невероятное и мистическое. Даже иллюзорный клон, изучаемый в Академии может вызвать ажиотаж у непросвещенного человека. Среди простого народа ходит множество баек про шиноби и большинство из них считается выдумками. На деле же - чаще всего это приуменьшение. Шиноби действительно удивительны и их возможности выходят далеко за границу того, что можно назвать "обычным". Подумай об этом на досуге, Сакурай-кун.    Так, скушав мозги генину, я распечатал свои запасы медикаментов и сел готовить лекарство. Нужно поднимать Акаши на ноги, чтобы к нападению Забузы она была в наилучшей форме. Насколько это вообще возможно в текущей ситуации.    - Так-с.. - Бормочу себе под нос, водя рукой над коробочками и скляночками со всяким-разным. - Вот это, вот это, и это... и эти корешки.. ох, и листья "Чи-куса", естественно.    Под любопытными взглядами генинов стряхнул воду с иссиня-зеленых жилистых листов (листья Чи-куса, или, если полностью "Чикара но куса", или "Трава силы", нужно держать в жидкости, чтобы они не завяли и не потеряли своих свойств), и бросил все ингредиенты в стопку, я стал старательно их растирать.    - Что делаешь, Кору-чан? - Полюбопытствовала Наруко, подсаживаясь ближе к наблюдающему Сакураю. Хм, каждым моментом пользуется, чтобы к парню поближе быть!    - Лекарство.. или стимулятор?.. Хм, что-то среднее между ними. - Определился я. - Есть много препаратов, срок годности которых минимален, а потому заранее их не приготовить. Или, как сейчас, когда требуются определенные свойства и эффекты, которые не могут дать стандартные средства. Фармацевтика очень интересная наука, если задуматься. Это почти как готовка.    - О?! Готовка?! - Сразу засверкала глазами блондинка.    Буууурр...    - Нет, Наруко! Попробовать не дам. Это для тебя пока что слишком. - Мигом открестился я. Ох, мой бедный желудок! От одного упоминания..    - Жадина. - Надулась Узумаки.    - Прости, но приготовление лекарств слишком ответственное занятие и требует определенных знаний. - Так, а теперь капнем немного из этой скляночки! Буквально каааааапельку.    - Это поможет сэнсэю, Каору-сан? - Спросил Сакурай, непроизвольно косясь на все сильнее жмущуюся к его боку Наруко. Забавно смотреть, как тот накреняется в бок, стараясь сохранить те крохи дистанции, что оставались.    - Я использовал несколько совместимых друг с другом ингредиентов. Так эффект слегка усилится и эффективность воздействия повысится. Запомни, Сакурай-кун: если смешать совместимые ингредиенты, то станет лучше, а если несовместимые - хуже. Так, о чем я? Ах, да! Лекарство. - Спохватился я. - Эффект довольно прост: состав расшевелит Очаг чакры Акаши-сан и заставит его работать лучше. Конечно, это скажется на его общем состоянии и может истощить Очаг, поэтому в состав добавлено несколько особо энергоемких компонентов, которые станут.. хм.. "пищей" и восполнят затраты на выработку дополнительной чакры. Кроме того, я думаю использовать кое-что интересное.    Под любопытными взглядами достаю из мягкого хранилища для особо ценных вещей небольшую пузатую скляночку с медово-белой жидкостью.    - Что это? - С интересом смотрит Харуно, и даже сидевшая в отдалении Сасуко заинтересованно склонила голову на бок.    - Хмм.. я еще подумываю над названием.. Думаю, что-нибудь броское, вроде "Seiji no shinrei to reiyaku".    - "Святой эликсир мудреца духа"? - Перевел Харуно, чуть нахмурившись. Пробормотав название еще раз, просто беззвучно шевеля губами, словно пробуя каждый слог на вкус, он вдруг задорно улыбнулся: - Очень громкое название, Каору-сан! Не слишком ли?    - Эй, какая жизнь без амбиций?! - Восклицаю весело.    - Ай, да Кору-чан! - Довольно вскинула руку Наруко. - Это мой сенсей!!!    - Хм! Не споткнись. - Колко высказалась Учиха, глядя с насмешкой.    - Эй, чем тебе не нравится название, Тупая Ежиха?! - Тут же вскочила Узумаки.    - Ты слишком громкая, Крикливая Идиотка!    - Наруко, хватит задирать Сасуко-чан!    - Ками-сама, не орите мне под руку! - Разозлился я. Я не могу спокойно работать в таком гвалте. - Шикигами-пленители! Свяжите!    Выбросив руку вверх, швыряю в воздух с десяток бумажек, которые тут же полетели к генинам.    - Ва?! Что за?!..    - Хяяя!    Сакурай был явно не готов к нападению, потому шикигами спеленали его самым первым. По сути, это была все та же ловушка с бумажными лентами, но с подселенными в них простеньких духовных конструктов с ограниченным набором умений. Это даже не духи а, скорее, запрограммированная духовная энергия. Ну.. это ближайший термин, более полно подходящий по смыслу. Но это тонкости. Главное, что они свое дело знают полно: не успел Харуно и дернуться, как уже был связан на манер мумии и подвешен под потолком. Следом за ним в куколку превратилась и Узумаки. Зная то, что она уже более-менее навострилась выбираться из подобных ловушек, на неё было натравлена сразу пара "пленителей", обмотав её фигуру в два слоя лент.    Дольше продержалась Учиха. Она была дальше своих сотоварищей, а потому успела оценить опасность и приготовиться к бою. От первых лент Сасуко увернулась, следующую атаку приняла на кунай, изрезав ленты до полной непригодности. Но ей следовало бы лучше следить за спиной, потому как один шикигами атаковал именно оттуда, обмотавшись вокруг ноги девушки. Так вскрикнула, но она уже потеряла мобильность и этим конец был предрешен: бумажные ленты быстро облепили её тело и подвесили над землей.    - Уммм-умм-умм, уммм.. - Тихо мурлычу себе под нос простенькую песенку, заканчивая растирать лекарство. Так, а теперь подать немного медицинской чакры в состав.. Многие лекарства готовятся под воздействием мед. чакры, это довольно распространенная практика. Тут главное не переборщить. - Вот, готово!    - Мууммумуму! - Покачиваясь на лентах, что-то требовательно промычал Сакурай.    - Нет, Сакурай-кун, отпускать я вас не буду.    - МУмумумуу?!    - О, хорошо, что ты спросил! Я и забыл уже об этом.    - Му-му?    - Да-да, моя разработка. - Покивал я. - По-идее, Свя... нет, в обиходе надо бы сократить, да? В общем, мой "духовный эликсир" расширяет тенкецу, открывая организм природной чакре. Вы же знаете, что такое природная чакра? Через тенкецу шиноби частично взаимодействуют с ней, вбирая какое-то её количество в себя и сбрасывая в неё так называемые "излишки". Это словно дыхание: когда мы вдыхаем кислород и выдыхаем углекислый газ.    - Муму!    - Верно! Это заставит организм открыться и позволит ему взять больше "кислорода" и выводить больше "углекислого газа". По-идее, скорость восстановления должна пропорционально увеличиться?..    - Мумууу?!    - Нет, не стоит так говорить! Я не использую Акаши-сан в экспериментах! - Даже оскорбился я. - Хотя.. на людях я еще его не проверял.    Признался я, под взгляд расширенных зеленых глаз. Забавно, хе! Нет, я не настолько беспечен, чтобы тестировать новые препараты на людях. Сначала я пробовал на животных - у них ведь тоже есть чакра и тенкецу. Потом - на клонах, а затем уже и на себе. Эликсир вполне работает. Из побочных эффектов отмечено только состояние, сравнимое с кислородным опьянением, да превышать дозу не стоит, если нет желания потерять сознание от перенасыщения и слишком необычных ощущений: ощущение пронизывающих тебя насквозь потоков довольное своеобразно. Создал я его так же, как и прочие лекарства, только в данном случае я использовал напитку компонентов духовной энергией и лишь чуть-чуть мед. чакрой в пропорции 8 к 1. Так что проблем со здоровьем не ожидалось: все в составе эликсира было легкоусваиваемым.    - ММммууу!    - Да ладно тебе, бери пример с девчонок! - Указал я на вышеозначенных. Наруко, имеющая некоторый опыт общения с моими ловушками, уже вовсю грызет зубами сковывающую рот ленту, а Сасуко как-то возилась прижатыми к груди руками, не переставая при этом метать в меня молнии взглядом. - И вообще, я все равно тебя не понимаю и отвечаю наобум!    - Ууууууууууумммм!!! - Под возмущенные вопли и скрип бумаги, отправляюсь потчевать своими микстурками нашего беспечного горе-командира.    - Так, Акаши-сан, заканчивайте притворяться спящей: пора принимать лекарства.    - Мм.. Давно заметил? - Заинтересованно спросила джоунин, скосив на меня глаз.    - Я предположил. Просто ребята подняли тут такой шум, что и мертвый проснется! - Улыбаюсь, наблюдая за эмоциональным глазом женщины.    - Ммаа.. Кажется, я действительно ослабела: попасться на такой трюк.. - Посетовала она, с некоторым трудом принимая сидячее положение. Оттянув маску вниз, она безропотно проглотила чуть суховатую кашицу, запив несколькими глотками воды.    - Хм.. Шиноби странные. - Выдаю я заключение, глядя на свою пациентку. - Вас все равно везде узнают, так зачем прятать с глаз такое приятное лицо, Акаши-сан?    - Прости, Каору-кун, но ты для меня слишком молод. - Шутливо отбила комплимент Акаши.    - Ара... Отказ. Ну, мне стоило попытаться, верно? - Развожу руками, изображая досаду.    - Не переживай, какие твои годы! - Утешила меня джоунин, пряча свое лицо под маску.    - Удачная попытка, но зубы мне этим не заговорить! Лечимся дальше, Акаши-сан.    - Ммаа.. Это действительно необходимо? - С подозрением спросила она, косясь на бутылек с эликсиром.    - Я пошутил насчет испытаний, так что пейте смело. - Пытаюсь развеять её сомнения. - При комплексном лечении чактоистощения он очень помогает, поверьте мне! Побочных эффектов почти нет, но они слегка своеобразны, потому я советую переспать их. Вот. Выпейте ровно половину.    - Мм.. Ну, думаю, ты прав и мне, действительно, лучше встать на ноги как можно быстрее. - Решила Акаши, послушно отпивая положенную дозу. - Я все думала, что что-то упустила и теперь, наконец, поняла что. Возможно Забуза все еще жива.    - А?! Ей же шею пробило!!! - Завопила перегрызшая бумажный кляп Наруко. - Вы же сами сказали, что она умерла!!! Как это уумуммууу?!    Да, свои прошлые ошибки я предусмотрел, и шикигами теперь имеют функцию восстановления поврежденных элементов. Так что придется Наруко еще какое-то время поработать зубками..    - Ну, сперва я тоже так думала. - Качнула головой джоунин. - Оу.. Какие необычные ощущения?.. Но сейчас я считаю, что это была временная смерть. Обычно ойнины уничтожают тела на месте, а если ему нужны были доказательства, он мог забрать только меч и голову. Помните, как была "убита" Забуза?    - Ууммуу?    - Верно, Сакурай. Сенбонами очень трудно убить, но если знать тело человека досконально, то можно попытаться поразить особые точки и вызвать состояние "мнимой смерти". Так что, вполне возможно, что тот ойнин был сообщником, и сейчас Забуза уже готовится нанести новый удар.    - Муму?    - Около недели, я думаю. После подобных приемов ей понадобится значительное время, чтобы восстановить свои силы после нашего боя. Поэтому, с завтрашнего дня я начну тренировать вас.    - УммуУу?    - Не волнуйся, Сакурай-кун, даже в таком состоянии меня на вас хватит. Спасибо, Каору-кун, я пока вздремну. И да, хорошая работа с печатями.    - Спасибо. Приятно, что вы оценили.    - Умуму?!    - Сейчас-сейчас. - Пробормотал я, проверив состояние задремавшей Акаши. - Развяжу, если обещаете больше не шуметь: больной нужен покой.    - Мумуууу..    - Вот и славно.    - Эй, доча приготовила вам... ЭЭээ? А что тут происходит?! - Вошедший Тадзуна едва не споткнулся, углядев открывшуюся сцену трех "личинок" и улыбающегося меня. - Это чего?! Чего это?! А?!    - Тссс! - Прикладываю палец к губам. - А мы это тут.. эм... связыванием балуемся?    - Я это.. пожалуй, пойду, а? - Как-то смешался мужчина, бочком-бочком отойдя к двери. - Простите, что помешал.    И робко прикрыл за собой дверь.    - Гхмм... Как-то неловко вышло, да? - Спрашиваю виновато.    - Ууумуму!          - Ну-с, давайте-ка приступим! - На следующий день Акаши уже была в состоянии ограниченно передвигаться и незамедлительно приступила к своим обязанностям.    - Да-да-да! Что это?! - Наруко была в возбуждении и предвкушении. - Какая-нибудь супер секретная крутая тренировка?! Мы пройдем её и сразу станем супер-сильными?! АЙАА?!    - Маа.. Не совсем. - Охладила пыл ученицы Акаши самым радикальным образом: стукнув её костылем по мягкому месту. - Сверхсильными вы от этого не станете, но это очень поможет вам в дальнейшем. Итак, тренировать мы будем..... Контроль!    - Аааааааааа?! - Недоуменно воскликнула Узумаки. Блондинка просто не могла скрыть своего разочарования. Впрочем, её товарищи тоже смотрели на сэнсэя с недоумением.    - Ох, не надо делать такие лица! Контроль собственной чакры очень важен для шиноби! - Заверила генинов Акаши. - Тренировать мы его будем.. Лазая по деревьям!    - Сенсей! - Воскликнул Сакурай с непонятной для Хатаке обидой.    - ... - Учиха хмуро промолчала, но её глаза смотрели на джоунина с едва скрываемым разочарованием и даже презрением.    Акаши начала что-то подозревать.    - Это тупо! Мы это уже умеем!!! - Заявила Наруко импульсивно, с места прыгнув на ближайшее дерево и повиснув горизонтально земле.    - Ара?.. И когда успели? - Искренне удивилась Акаши.    - Нагиса-сан научил на тренировках. По вашим же, сенсей, конспектам! - Обвинительно заявил Сакурай. Парень всеми силами пытался не проявлять своего разочарования, но это было выше него. Со взгляда Харуно, он очень жалел что им достался такой бестолковый и безответственный командир.    "И это "сенсей"? Что за ничтожество.. Как такая, как она может владеть шаринганом?" - Презрительно фыркнула Сасуко, просто-таки демонстративно закатив глаза.    - ММмм... И у вас все получается хорош? Хорошо! Вы молодцы, молодцы.. - Протянула Хатаке, скрывая свою досаду. А ведь она и думать забыла о том эпизоде. Подумаешь: всучила кипу бумажек, не знавших сортировки и систематизации еще со времен её генинства. Кто же мог знать?.. И теперь ей нужно срочно выкручиваться. - А со следующей стадией тренировок у вас как?    - Следующей? Есть еще что-то?!    - Сенсей говорит о хождении по воде, Наруко. - Сакурай скрестил руки на груди. - Мы еще тренируем это.    - О?! Ну вот и славно! - Улыбнулась глазом Акаши. - Значит: старайтесь и продолжайте в том же духе! Главное распределить чакру. Распределить. Воды тут у нас много - так что вы можете тренироваться с полной отдачей! Лучше начинать с бега: бегите от края и докуда сможете, а я буду следить за вашими успехами и отмечать расстояние.    - Отстой.. Опять глупые тренировки. - Разочарованно буркнула Узумаки.    - Ара, что я слышу? Узумаки Наруко, неужели ты боишься? - Напоказ удивилась Хатаке. - Ну да, с твоим контролем ты потонешь еще у берега, чего уж говорить о сравнении с Сакурай-куном и Сасуко-чан?    - А?! Я?! Я потону?! - Мигом завелась Наруко. Акаши определенно знала, на что нужно давить. - Вот увидите, я в сто, нет, двести раз круче Тупой Ежихи!!    - Ну-ну, пока что ты только кричишь громче всех. - Усмехнулась джоунин. Все-таки Узумаки было легко манипулировать.    - Арр! Вот увидите! - Подскочив на месте, Узумаки обвиняюще указала пальцем на Учиху. - Тупая Ежиха! Я тебя победю!!    - Пхх... Идиотка. - Поморщилась Учиха, насмешливо глядя на блондинку. Опять эта крикунья доставляет беспокойство. Нужно бы хорошенько ткнуть её носом в землю.    "Ну вот и ладушки". - Удовлетворенно подумала Хатаке, наблюдая за своими учениками. Теперь они займутся делом с полной отдачей. Но что-то продолжало беспокоить Акаши. Ощущение, что она что-то упустила. И вскоре она поняла: - "Ара?.. Ох, а куда делся Каору-кун?".          - Мм.. А страна Волн действительно небольшая, да? - Спросил я себя, изучая копию карты, которую я перерисовал с едва ли не разваливающегося оригинала, что хранился в нашем храме. Островки, каждый из которых за день вдоль и поперек пешком обойти можно. - Какая досада. Тут действительно нет ничего интересного?    Эх, беда-беда. Но страна Волн, похоже, по-настоящему скучное место. Из местных достопримечательностей только вода, да туманы. Ну, еще и недостроенный Мост.    Довольно печально.    Хм?!    Что-то щекотнуло моё восприятие.    Хм-хм-хммм?..    - Кажется, я поторопился с выводами? - С удивлением пробормотал я. Стоило только подстроиться и сосредоточиться, как на грани чувств появилось некое ускользающее ощущение. Доверившись наитию и почти закрыв глаза - до такой степени сосредоточившись - я отдался этому чувству и позволил ему вести меня. - Ой?!    Вода. Гм, даже и не заметил, как ступил в реку. Очевидно, мой путь лежал дальше. Туда, где за маревом жидкого тумана угадывались очертания крохотного островка. Но теперь я четко ощущал ведущее меня.    Без раздумий я встал на воду и двинулся дальше. Двигаться приходилось неспешно, потому как я еще не до конца овладел навыком "Суймей Хокоу", и мне все еще требовалось периодически контролировать процесс. Пройдет еще какое-то время, прежде чем я начну бегать по воде аки по суху.    Чем ближе - тем четче. Едва ощутимый шлейф, подобный дымке благовоний стал ощутим почти физически. И когда мои ноги коснулись твердой земли, я внезапно понял, что дышится мне немного легче. Более того - что-то исходило из глубин моей души, и я смутно узнавал это чувство.    - Вот оно как. - Улыбаюсь. Вот мой ответ: одинокое строение посреди островка. Оно заросло кустами и деревьями, а потому не было заметно издали. Приблизившись, я аккуратно прикоснулся к ветхой стене, почувствовав пальцами шероховатость уже начавших крошиться досок. - Удивительно, что при такой влажности все тут еще не обратилось в труху. Хотя.. нет, не удивительно.    Сомнений больше не было. Это Святилище! Удивительно, храм выглядит заброшенным, но божественная сила все еще хранит его от полного разрушения. Могу быть уверенным: некогда это место являлось святилищем какого-то речного бога. Видимо, люди перестали посещать его, а затем он пришел в упадок.    - Как печально. - Вздохнул я, опасливо отводя створку двери. Дерево натужно скрипнуло, когда его покой нарушили, но дверь все же отворилась, пусть и с большим трудом и только на треть. Но мне этого было достаточно, чтобы проникнуть внутрь. - Простите за беспокойство.    Половица надрывно скрипнула под ногой. Убедившись, что она выдержит, я сделал шаг через створки.    Ооох?!    От удивления я шагнул назад и, запнувшись в ногах, упал на задницу.    Что это было?..    Поднявшись, я вновь шагнул внутрь старого здания. И опять это ощущение! Как объяснить? Словно я на мгновение прошел сквозь упругую мембрану. Подивившись этому ощущению, я стал оглядываться. Единственная комната святилища была обставлена в классическом восточном убранстве. Точнее - "была", потому как большинство предметов уже пришло в негодность и только скромный алтарь еще как-то сохранял относительную целостность.    Да, время и влажный климат явно не пощадили это место.    Но не важно. Это не важно. Сейчас я всем своим естеством ощущал то, что привлекло меня. Да, это место все еще хранило Силу. Пусть немного, с нашим Храмом даже сравнивать смешно, но тем не менее. А я уже и подзабыл, живя вдалеке от святых мест, это ощущение.    Но источник этой силы был не здесь.    Я не понимал?    Я чувствовал, что он где-то тут и не тут одновременно. Как странно. Обследовав каждый уголок, я так ничего и не обнаружил.    И только стоило мне пересечь порог и выйти на улицу, как в голове забрезжила идея.    Граница!!!    Несколько раз преодолев порог святилища, и едва не провалившись в дырку в полу, я решился на эксперимент.    Сосредоточившись, я впустил свою духовную силу в тело. Мир сразу стал ощущаться немного "не так", более причудливо и по-иному. Поддерживая это состояние, я протянул руку и прикоснулся пальцами к невидимой преграде.    Я подался вперед, и преграда прогнулась, упрямо отказываясь пускать дальше вторженца. Но я надавил сильнее, усилил напор духовной силы и.... провалился.    Единственный шаг, и по ощущением ударила резкая смена обстановки. Самое важное: духовная часть мира стала ощущаться очень остро и четко, воздух был словно пропитан мистической силой. Обстановка в помещении изменилась: бедность и запустение никуда не делось, но в святилище стало явно светлей, обшарпанные стены лишились мха и поросли, с пола исчезли дыры. О, нет - не исчезли, а были заколочены досками.    Шррр-шшшшррр-шшшррр.    Хлоп!    - Х-ха! Чет! Моя взяла! - Заявил хрипловатый голос радостно.    - Аааа?! Да как же так?! Ты жулил!!! - Закричал другой голос.    - Ке-ке, не твой день, ке-кеее! - Злорадно, третий.    Оторвавшись от разглядывания окружающей обстановки, я обратил внимание на источники голосов.    Гхмм.. Итак, что я вижу? В уголке, справа от алтаря, сидело трое существ и резалось в кости.    Слева направо: Адзуки-арай, полуметровый волосатый мужичок с усами и лысиной, обрамленной ореолом черных волос, одетый и потертое кимоно, глупо улыбался непропорционально широким ртом. Далее, Бакэ-дзори - Цукумогами, выглядящий как плетеный соломенный шлепок с глазом и языкатым ртом. И последний из этой троицы: старый на вид Каппа - зеленый человечек с панцирем и плешью. Именно он стенал о проигрыше, мужичок-Адзуки веселился победе, а лапоть посмеивался над проигравшим.    Я переступил с ноги на ногу.    Скрипнула половица.    Троица затихла, вскинулась и посмотрела в мою сторону.    - Ох, здра..    - ЧЕЛОВЕЕЕЕК!! - Панически завопил цукумогами. Подскочив на месте он, завывая и размахивая ручками, бросился наутек.    - Ыыыыы!!! - Вторил ему Адзуки-арай, бешено вращая глазами.    - ИИиииИ!! - Взвизгнул Каппа.    - Ано, изв?..    - Человееек! Человек-человек-человек-человек-человек-человек! Человекчеловекчеловекчеловек!!!!!!!! - Верещал соломенный тапок, бешено мечась по помещению. Запнувшись о стакан с костями, он кувырком вылетел сквозь стену, оставив после себя дыру. Куда исчез мужичок-адзуки, я так и не заметил. А Каппа не нашел ничего умнее, как залезть под алтарь!    ....    Мммааа.... Аматэрасу-сама, что это было? Я что, такой страшный?    - Эмм, простите, Каппа-сан? - Вежливо обращаюсь к единственному ёкаю в округе.    - И-ик! - Бумк! Дернувшись, тот ударился головой об алтарь. Выкатился, держась руками за голову. Ну да, затылок у Капп - самое слабое место. Сосредоточие силы. А он взял, да и стукнулся им. Как бы не помер?    - Вам помочь?..    - Ы?! Кх!! Ийййяяхх!! - Панцирный резко подскочил, едва не ударив меня пяткой по голове и резво отпрыгнул к стенке. - Ч-человек!! Ты... Бойся человеееек! Ибо я, Великий и Ужасный Амари.. кх!!    Щелкнул черепаший клюв, когда его владелец прикусил свой язык.    И... это что?    Я был в полном недоумении. Страх. Паника. А теперь угрозы?!    - Как-то это все нелепо.. - Пробормотал я.    - Кхе-кхе.. Человек!! Беги! Убегай! Проклянуууууу!!!    - Простите, с вами точно все хорошо? - С опаской смотрю на свихнувшегося ёкая. Он выглядит старым, может у него маразм? Да и все это... я в растерянности.    - Ааа, Муджомизу-сама!! - Взвопил каппа, схватившись за голову. - Простите своего никчемного слугу. Он уже даже не может выгнать из Вашего дома какого-то человечика!!!..    - А.. Ммаа.. Я, наверное, пойду?..    - Стоять!!! - Завопил он пуще прежнего. - Ты как сюда попал?! Этот священный барьер Муджомизу-сама, и он непреодолим!!!!    - Ну, как бы... Просто вошел?    - Вот как.. - Внезапно стих каппа, осев на пол. - Так, верно?.. Значит, и барьера уже нет..    - Простите? - Опасливо склонился над ёкаем который, похоже, начал медленно погружаться в депрессию.    - А, ты? Чего тебе надо от старого Амаримару? - Тускло спросил каппа. - А, все равно..    - Может, вам нужна помощь? - Спросил я. - Что произошло?    - Что произошло? "Что", ты спрашиваешь?! - Вскинулся каппа. - ВЫ, люди, произошло!!! Гадкие, неблагодарные создания! Ох, бедный Муджомизу-сама!..    - Ох, это будет сложно. - Покачал я головой.       - Так вот все и было! - Печально закончил Амаримару, попутно жуя пятый по счету огурец. Пришлось поделиться в процессе успокоения и вытягивания информации.    Ситуация обычная, но от этого не менее печальная. Был раньше в этих местах культ, поклоняющийся Муджомизу-сама - богу туманных вод. Люди молились ему, устраивали небольшой ежегодный фестиваль с ритуальными подношениями. Взамен местный ками даровал людям благословение, призывал на земли страны Волн теплые туманы, помогал рыбакам не заплутать в белом мареве...    Так люди молились, верили... а затем перестали. Медленно, в течении нескольких столетий, прихожан становилось меньше и меньше, пока в конечном итоге не осталось никого. Бога туманных вод просто забыли. А для Ками это самое страшное: оставшись без поклонения они слабеют и теряют силы, а затем, в конце концов, исчезают бесследно. Так и произошло.    Печально и обыденно одновременно. Боги рождаются и умирают, так было и так будет.    Вскоре после исчезновения бога стали уходить и его подданные. Амаримару, старый каппа, остался последним из слуг Муджомизу-сама, и был твердо намерен дожить свой век при месте своего господина. Именно он поддерживал храм, чиня его по мере своих сил и умений, не давая ему окончательно запустеть. Он даже уже не винил людей, забывших своего бога. Просто уже не видел в этом смысла.    Печально. Мне было искренне жаль этого старого каппу, что остался верен уже ушедшему Ками.    Мне действительно хотелось чем-нибудь ему помочь.    Помочь?    Помочь...    Хм, возможно?..    - Спасибо, что учил меня так яро, Старик. - Прошептал я, искренне благодаря своего отца. Среди всего, чему он научил меня было кое-что "любопытное". Мир шиноби - не тот мир, что разорван на части единобожием. Богов много! Сильные и не очень, злые, добрые, нейтральные, просто странные и себе на уме, множество местечковых Ками и сильных духов!.. И не все они враждуют между собой.    Словно боясь потерять мысль, я стал остервенело рыться в своих запасах. Где же? Где же, где же, где же?.. Так уж вышло, что я исповедую принцип "Все свое ношу с собой!", а фуиндзюцу этому только благодатно способствует. Но по этой же причине ту или иную вещь иногда приходится искать упорно.    - Чего шибуршишь? - Раздраженно окликнул меня каппа, дожевывая огурец. - Ты узнал мою историю, человек. Теперь исчезни уже и дай заняться своими делами! Чего тебе еще надо?!    - То, что случилось - печально, и этого уже не изменить. Но. - Руки быстро перебирают свитки. Не то, опять не то, и это не то... АГА! - Кое-что я могу сделать.    - Чего задумал?! Мне ничего не надо! Просто оставь меня уже, приставучий мальчишка! - Разозлился Амаримару. - Ничего от людишек мне не надо!!    - Это то единственное, чем я могу помочь. - Не обращая внимания на вспышку гнева, я уже распечатал искомый свиток и споро сортировал "реквизит". Отлично, все на месте и всего в достатке!    - Да что ты?!... А?! Т-тыыы?! - Поперхнувшись, каппа выпучил глаза. Глядя на его потерянный и потрясенный вид, я мог только улыбнуться. - Как?!    - Как-то не получилось представиться сразу. Простите уж? - Повинился я, оправляя белую ткань. Ох, кажется, я отвык от этого? Все-таки я крайне редко одевал официальные одежды. Но для такого случая нужно быть официальным. - Но тем не менее. Думаю, Аматэрасу-сама не будет возражать против Муджомизу-сама. А вы как считаете, Каппа-сан?          - Эй, Кору-чан! Где ты пропадал весь день?! - Похоже, Наруко сердита? С чего бы? - Мооу, бросил нас на глупой тренировке, а сам веселился, да?!    - Мм.. Наруко, я просто решил прогуляться, да.. заснул? - Виновато развожу руками.    - Ты так долго спал?! Тебя Шикару покусала? - Распахнула глаза блондинка. Задумалась: - Только она могла проспать весь день занятий в Академии.. Надо бы с ней поосторожнее.. не хочу так много спать.. Но все равно! Это было ужасно нудно, Кору-чан! Я постоянно падала в воду! Тупая Ежиха всего лишь на немного впереди, а задирает нос выше обычного! А еще Акаши-сенсей постоянно смеется!..    Вот оно как? Так Акаши все-таки решила взяться за учеников? Неуклюже, но хоть какой-то прогресс?..    Так, слушая жалобы и возмущения Наруко, я шел к дому Тадзуны. А еще я подумал, что в следующий раз не стоит вот так вот исчезать, возвращаясь затемно.    "Но, тем не менее".. - Подумал я с улыбкой. Это заняло у меня весь остаток дня, но итоги принесли мне радость. - "Удачи вам, Муджомизу-сама".         

Глава 10

      Птички щебечут, деревья нежно шуршат листами пышных крон..    - ВААА!!    БУЛЬК!    .. и шумит Наруко. Почти идиллия.    Украдкой зевнув - все-таки вчера я напрягся основательно - я отложил в сторону тетрадку со своими заметками. Голова отказывалась думать ясно. Духовное утомление во всей красе: проснулся я в довольно разбитом состоянии и пришлось прилагать ощутимые усилия для того, что воздержаться от методов скоростного восстановления. Гораздо лучше восстановиться естественным путем, если есть такая возможность. Это тоже своего рода тренировка.    Но, все же, дело определенно стоило того! Светлое чувство удовлетворения поселилось в глубине моей души и его не могла вытеснить оттуда никакая усталость. Хорошо совершать добрые дела и помогать людям! И не людям тоже. Признаюсь: я немного нервничал вчера, потому как примененный метод использовался мной впервые. У меня мало опыта в подобном, так что определенная опаска имела место быть. Но все вышло, что очень меня радовало.    Что я сделал? Это довольно трудно внятно объяснить словами. Если прибегнуть к простым терминам, то я возвратил Муджомизу в бренный мир. Хотя, это слишком громкое заявление, как может показаться на первый взгляд. Тогда, в том покинутом храме, я провел нечто, вроде поминальной службы. Грубо говоря, конечно же, но это самый близкий термин. Просто, все дело в самой сути подобных существ, как Ками. Они поддерживают свое существование и вершат дела только лишь основываясь на вере людей и подношениях, из которых они могут извлекать энергию. Без этого они слабеют и исчезают. Некоторые, конечно, могут сохранить свое существование в каким-нибудь ином качестве, но это зависит индивидуально от каждого конкретного случая. Но это не важно. Интересное в данной ситуации то, что мои действия дали толчок для возрождения бога туманных вод, хотя немного в другом качестве. Как я уже упоминал: боги и духи в этом мире не всегда враждуют, а чаще всего в разной степени взаимодействуют друг с другом. Аматэрасу-сама является одной из сильнейших божеств этого мира и, хоть и отличается некоторыми своими чертами от Аматэрасу ТОЙ реальности, так же она имеет репутацию справедливого и благородного бога. И я, как её жрец, имею определенные полномочия, в том числе - проводить тайные ритуалы Её именем. Воспользовавшись тем фактом, что Муджомизу бесспорно был "добрым" богом, я провел "ритуал Восславления", таким образом, как бы, "подтвердив существование" бога туманных вод. Не знаю, какими критериями она руководствовалась, но верховная богиня выказала свою благосклонность моим действиям.    В итоге Муджомизу, бог туманных вод, переродился. Нет, не так. Он восстановился, но уже в другом качестве - богом Муджомизу уже не был. Скорее, его сейчас можно было отнести к "лоа" или "ангелу" - сильной духовной сущности, стоящей между богами и более слабыми существами, вроде ёкаев и смертных людей. Он больше не зависел от молитв, не будучи богом, и не был скован в своих полномочиях. Но. Теперь Муджомизу служил непосредственно Аматэрасу-сама.    Все это я понял, когда ритуал подошел к концу. Тогда, уже впотьмах, я обессилено рухнул на пол уже ничейного храма. Это вымотало меня до предела. Но, тем не менее, я не мог удержать лезущую на лицо улыбку. Мистический барьер исчез, вернув меня в обычное пространство и запустелый храм освещался лишь мистическим светом, что испускал алтарь. На миг мне почудилось в это свете что-то на подобии улыбки, а уши уловили какие-то неясные слова. А затем все просто закончилось - свечение исчезло, и храм потонул в полумраке.    До деревни я добрался быстро. Я бы даже сказал: с ветерком. Счастливо рыдающий старый Каппа, был готов отвести меня туда прямо на себе! Как хорошо, что мне удалось разубедить расчувствовавшегося ёкая делать это. В итоге он притащил откуда-то лист кувшинки. Уточнение: БОЛЬШОЙ лист кувшинки. Настолько большой, что на нем могло со всеми удобствами расположиться целых три человека моей комплекции. Ну а потом он просто отвез меня к мосту. Не переставая при этом рыдать и наперебой восхвалять меня и Аматэрасу-сама. Не знаю, как богине, но мне было чертовски неловко!    - Аррр!! Ксо, еще раз!!!    - Пф! Вот идиотка.. - Пробормотали сбоку.    - Она не отступит так просто, верно? - Спросил я Сасуко, что сейчас старательно отжимала волосы от воды.    - Я и говорю: идиотка. - Повела плечами Учиха.    Молча смотрим на то, как брызжущая во все стороны каплями воды блондинка, взяв разбег, несется в сторону берега. Вот её ноги касаются воды, поднимают тучи брызг. Метр, два...    ПЛЮХ!!    - АБЫРВАЛГ!!! - Пробулькала Узумаки, кубарем летя в воду. Она взяла хороший разбег, так что инерция неплохо протащила её вперед.    - Хмм.. Мы ведь не так уж часто говорим, верно? - Обратился я к брюнетке. Если так подумать, то мы практически и не общались полноценно за все время знакомства. Даже на тренировках.    - Это так. - Коротко бросила Сасуко.    - Уфф-уфф.. и... Еще раз!!!!    - Наруко удивительна, верно? - Киваю на девушку, что брала очередной разбег.    - "Удивительная"? Что в этом?.. - Недоуменно покосилась на меня собеседница, забавно поморщив носик. - Она же просто узколобая идиотка, не умеющая останавливаться!    БУЛТЫХХХ    - Авввррбуль-буль!..    - Нуу... Может Нару-чан и немного глупенькая... - Черные глаза смотрят странно. - Хм.. А еще: крикливая, вздорная, хвастливая, надоедливая, глупенькая.. Гм? Или я об этом уже упоминал?..    Ответом мне была усмешка и насмешливый фырк.    - Глупости какие. - Учиха тряхнула мокрыми волосами.    - Быть может?... Но знаешь, Сасуко-сан, несмотря на все вышесказанное, это нисколько не умаляет достоинств Наруко.    - Хмм? Это каких, например?    - Например?.. Упорство. - Взглядом указываю на объект обсуждений. - Трудно найти человека более упертого, чем она. Если уж что втемяшится в эту пушистую головку, то это что-то потом оттуда уже ничем не выбьешь. Скорее даже, что наоборот - удары загонят её убеждения еще глубже. Наивность же.. тоже не абсолютный порок, так же как и то, что, несмотря ни на что, она очень открытый человек. Пусть это по ней и не заметно, но она очень верная и высоко ценит дружбу. Стань её другом, и она расшибется в лепешку, но сделает все ради тебя. Ах, да, а еще она совсем не умеет врать.- Добавил я после некоторого раздумья.    - Ты её настолько хорошо знаешь, чтобы говорить так? - Спросила Учиха, выдержав паузу.    - Ну.. Мы же соседи! - Развожу руками с улыбкой. - И она часто заваливается ко мне поужинать.. и пообедать.. и позавтракать.. и ест за троих.. траты на еду... арх! - Взлохматил волосы руками, резко обрывая себя. - В общем, у меня был много времени, чтобы узнать Наруко. С её разных сторон.    - Пхех!.. Только идиотка-Наруко способна на подобное... - Пробормотала Сасуко с усмешкой.    - Это не хорошо. - Подал голос валяющийся рядом Сакурай. Тоже весь мокрый, но уже более-менее подсохший на солнышке. О, а я как-то о нем забыл. Парень неодобрительно хмурил брови: - Это не хорошо, что она объедает тебя и доставляет беспокойство, Каору-сан! Ты должен быть тверже и не позволять чрезмерно наглеть и делать что вздумается! Это, по меньшей мере, неприлично.    - Да я, как-то, и не особо против. - Беспечно пожимаю плечами и улыбаюсь. - Мне даже в радость готовить для кого-нибудь, кроме себя. Сразу вспоминаются вахты на храмовой кухне! Нас было чуть меньше тридцати человек и всю эту ораву ртов нужно было кормить, а работники у нас были не предусмотрены по умолчанию. Встать раньше всех, поставить котлы на огонь, потом молитва в главном зале, потом быстрый завтрак, затем - уборка территории, нужная разнообразная работа, немного свободного времени, вечерняя служба, ужин остатками завтрака, чистка посуды, еще немного времени и сон. Новое утро и новые заботы.. - Прикрываю глаза, видя наяву наш храм и вечно недовольного Старика. Обязательно с метелкой, черти бы её по прутикам повыдирали.. Увидел, и не смог сдержать вздоха. - Какая ностальгия.    - Оо, вот как? - Развеял поволоку воспоминаний голос Харуно. В его словах я четко слышал любопытство. - Я никогда в жизни не был в храмах. Каково там, Каору-сан?    - Мирно. - Отвечаю, даже не задумываясь. - Спокойно. Тихо. Я прожил там с самого детства. Он, Храм, был словно отрезан от остального мира, даже несмотря на то, что снизу располагалось несколько крупных деревень и малых городков. А еще жить там было немного скучно. - Улыбаюсь. - Но это не мое. Не с моим характером. Сколько себя помню, я всегда хотел чего-то большего, чем спокойное течение жизни. В итоге.. я оказался тут, ха-ха..    -Хм. - Кратко высказалась Учиха, задрав голову к небу. В этот раз её было трудно интерпретировать.    БУЛК    - Хах, это уже выше моих сил. - Пожаловался я, неохотно поднимаясь на ноги. - Стоооооять, золотая рыбка!    Как раз успеваюь ухватит Узумаки за воротник. Мокрый до нитки!    - Вавбб?!! - Булькнула она удивленно. - Кору-чан?    - Лучше возьми перерыв, Наруко. Отдохни и попробуй еще раз. Позже! - Строго говорю я, глядя сквозь мокрые сети волос в глаза блондинке.    - У меня нет времени на это! - Возмутилась Наруко, хотя сама уже порядком задыхается. - Еще немного! Еще чуть-чуть! Я покажу, что я не неудачница! И задаваке Ежихе, и бака-Сенсей, и этому мелкому мальчишке!    - Долбясь лбом в стену ты сломаешь именно лоб! - Вот уж дурёха! Надо же было себя как себя накрутить.    Заботливо очищаю вышеозначенный лоб девушки от волос и демонстративно стучу по нему.    - Ой!    - Так что, не нужно переусердствовать в этом. - Назидательно говорю. - Иногда имеет смысл остановиться и немного подумать. А теперь, тебе нужно высохнуть. Хоть шиноби и крепкие ребята, не стоит ходить в мокрой одежде.    - Ааа.. Да я быстро! Смотри, что я могу, Кору-чан!!! - С хлопком сложив руки в печать, она вздохнула и..    ПУУуууФХ!!    - М... пафх!? - Ошарашено трясу головой, сбрасывая с лица капли воды.    - Ну как тебе, Кору-чан?! Круто, правда?! - Сверкнув широкой улыбкой, девушка возбужденно подпрыгнула на месте. С нее больше не лило, как из дырявого ведерка... зато мокрым было все вокруг.    - Наруко.. Могу ли я спросить, что это? - Спокойно интересуюсь, спокойным жестом, спокойно выжимая рукав моей одежды. Я спокоен. Я предельно спокоен. Наверное, я уже привык не удивляться тому, что иногда выкидывает эта девушка.    - Я эту штуку сама придумала! - Гордо раздувая щеки, заявила Узумаки. - Сенсей сказала, что нужно отталкивать от себя воду, чтобы ходить по воде. Но у меня иногда получается это слишком сильно - меня бросает в воздух!!! И вот я подумала: Эй, эта штука хорошо сушит одежду! Я крута, верно?! Но это, кажется, немного портит мою одежу.. - Посетовала она, немного смущенно ковыряя пальцем растрепавшуюся область на своем костюме.    - Да, я вижу.. Это довольно... удивительно. - Пробормотал я в задумчивости. Наруко... такая Наруко. Хотя, мне сложно представить, какими путями нужно дойти до того, чтобы сушить себя концентрированными выбросами чакры. С другой стороны - это работает! Блондинка теперь действительно почти сухая.. А повреждения одежды? Наверняка, скоростное отталкивание влаги задевает материю.. или еще что-то. Не хочу об этом думать сейчас. - Это очень необычно и креативно, Наруко. Думаю, не многие используют чакру подобным образом.    - Ага! Я крута! - Довольная похвалой, воскликнула девушка.    - Ах, кстати говоря, Наруко? - Вспомнил я вдруг.    - А? Нани-нани?    - Я слышал от Сакурай-куна, что произошло вчера днем. Наруко. - Ложу руку на плечо девушки. - Наруко. Ты.. ты решила избить мальчика? Серьезно? Ребенка, который в половину тебя младше? Обычного гражданского? Серьезно, Наруко?!    Под моим взглядом улыбка Узумаки увядала, девушка склоняла голову с каждым новым словом, а под конец и вовсе не отрывала взгляда от земли.    - Н-ну.. - Пробормотала она пристыжено. - А чего он?! Он это.. говорил то.. Пугал каким-то... Какой-то там Гота... Они недооценивают шиноби!! - Вскинув голову, Наруко уперлась в мое лицо взглядом. Там было все: и стыд, и негодование, и обида, и вина. И твердость. - Мы не кучка слабаков! Я не слабачка! Я не позволю недооценивать меня!..    - И так.. Ты его избила? - Спросил я, обрывая вспышку девушки. Хм, это немного опасно, она опять начинает сильно пахнуть биджу.    - .... Нет. - Буркнула она, опять опустив голову.    - Хорошо. - Улыбаюсь, удовлетворенный. Похоже, Наруко все же лучше, чем можно было бы подумать. Я опасался того, что она очень несдержанна в пылу эмоций, но она может сдерживать себя. Это хорошо. Поощрительно потрепал влажный волос девушки, получив в ответ удивленный и непонимающий взгляд больших голубых глаз. - Ты не должна винить его слишком сильно, Наруко. Пойми, что он обычный человек, а они слабы перед обстоятельствами. Страх и уныние перед неотвратимостью. Не каждый может бороться с этим, не у каждого хватит сил. Но это не их вина, понимаешь? Ты можешь не принимать это сердцем, но разумом должна понимать. Понимаешь, что я имею в виду?    - Угу?.. Наверное? - С сомнением произнесла девушка, всем своим видом показывая, что поняла она крайне мало, если вообще хоть что-нибудь.    - Со временем это придет. - Качнул я головой. Хотя.. я сам себя немного не понял, но я не могу этого демонстрировать. В подобных ситуациях стоит делать вид, что так все и было задумано. - А теперь иди и отдохни как минимум час. Продолжишь тренировки позже.    - Угу.. - Глядя куда-то вдаль, отозвалась девушка, шагая с отсутствующим видом в сторону деревни.    - Каору-сан?.. - Позвал меня Сакурай. Развернувшись к нему, я встретился взглядом с Харуно. Судя по его глазам, парень раздумывал о чем-то очень серьезном для него.    - В чем дело, Сакурай-кун?    - Теперь.. Кажется, я сейчас понимаю твои слова о далекости шиноби. - Признался он, оглядываясь на ушедшую Узумаки. - Настолько мы отдалены от обычных людей, да? Мы то, что выходит за границы, что можно называть "Обычным", верно?    - Это так.    - И с этим ничего не сделать, верно? - Хоть он и спросил, но вряд ли он ожидал от меня иного ответа.    - Это так. - Повторил я. - Разрыв слишком большой. Хоть я и слышал, что самураи из страны Железа могут потягаться с шиноби в бою, но они тоже используют чакру для этого, так что и их нельзя сравнить с обычными воинами. Если тебя это успокоит, Сакурай-кун, мир неравен изначально и на это никто не в силах повлиять. Разве что боги могли бы?.. Но у них нет причин делать этого, тем более что и они сами не равны. В этом случае, нужно просто принять это к сведению и действовать по обстоятельствам.    - Возможно, это так и есть. - Задумчиво протянул парень.    - Возможно. - Пожимаю плечами. Затем улыбаюсь: - Или я просто не выспался и несу чушь, часть которой сам не могу понять! Ха-ха!..    - Ты же шутишь, Каору-сан? - Улыбнулся Сакурай.    - Только частично, возможно? - Беспечно развожу руками.    - Эй, это же шутка? Это же шутка, верно??    - Ха-ха!..          Во второй половине дня я прогуливался вокруг деревни, раздумывая о своем. Признаюсь самому себе, даже мне самому было немного сложно разобраться в причинах утренних философствований. Интересно, что это на меня нашло? Не замечал за собой раньше стремления к пустой социальной философии. Может, съел что-то не то?..    Хотя, в любом случае, это не имеет особого значения. Просто спишу это на сиюминутный порыв.    Сейчас же, есть кое-что более важное.    - И сколько еще вы будете прятаться? - Спросил я, подняв голову к небу. - Вы с самого утра следите за мной. Может быть, стоит проявить вежливость и показаться?!    - Хи-хи-хи! Нашел!    - Увидел.    - Почуял.    - Он сильный    - Он сильный!    - Он нас почуял!    - Интересно.    - Очень интересно!    Два молодых звучных голоса заговорили вокруг меня. Было очень сложно определить откуда они говоря, потому как источники постоянно перемещались вокруг, звуча то слева, то справа, или из-за спины, а то и над головой.    - Он чувствует!    - Он видит! Видит!    - Как нам и сказали?    - Да, как и сказали!    - Сильный, пахнет сильным!    - Это точно он? Это же он?    - Да, как и сказали! Так нам сказали!    - Не боится! Пахнет хорошо. Не страхом.    - Пахнет Солнцем!    - Солнцем!    - Такого не было!    - Давно не было!    - Как интересно!    - Как любопытно!    - Хм. Так кто же вы и чего вам надо? - Повысив голос, я обратил на себя внимание говоривших. Хоть это и было странно.. я не был напряжен или напуган. Если бы мне хотели зла, я бы ощутил это в ёки этих духов. Но зла я не чувствовал, так что это внушало мне определенную уверенность.    - Забыли? Забыли!    - Почти забыли.    - Это плохо.    - Плохо!    - Исправимся.    - Да, исправимся!    ­Миг, и с неба спустились две гибкие тени, закручиваясь друг с другом в спираль. Когда они замедлились, я смог наконец-то рассмотреть неизвестных визитеров лучше.    - Хм?.. Это немного не то, что я ожидал. - Констатировал я, наблюдая как пара духов карпов резвится вокруг, плавая в воздухе, словно в воде. Что я могу сказать? Ну, это карпы кои. Изящные, подвижные, они выглядели как идеальная противоположность друг друга: один имел на своей чешуе преобладание рыжего над белым, а другой - белого над рыжим. Во всем остальном - практически близнецы, даже формы пятен были идентичны. Очень необычно это выглядит со стороны. - Добрый день, славные духи. Что привело вас ко мне?    Я приветливо склонил голову, соблюдая правила вежливости.    - Дело! - Махнул хвостом Рыже-белый карп. Сейчас, появившись передо мной, дух говорил более четко, так что его голос уже не гремел по округе. Мимоходом я отметил, что карпы имели определенный акцент, довольно характерный, чтобы заметить его, но недостаточный, чтобы быть причудливым. Скорее... чуточку архаичный, я думаю?    - Важное дело! - Воодушевленно подхватил Бело-рыжий.    - Очень-очень важное дело!!! - А они... Экзальтированные. Оба духа просто лучились безмятежной восторженностью и воодушевлением.    - Амаримару послал!    - Амаримару сделал это!    Карпы стали задорно роиться вокруг, заставив меня смешаться. Амаримару? Что могло понадобиться старому каппе? Почему он не пришел сам, а прислал двух духов, которые, похоже, даже по отдельности сильнее него самого?    Заложив над головой крутой вираж, карпы на мгновение сплелись в спиральном танце. Глаза чуть ослепило вспышкой.    - Держи!    - Хватай!    - Лови!    Послушавшись задорных криков духов, я попытался "поймать", что бы там это ни было. Руки чуть дернуло вниз от внезапной тяжести, пальцы неловко стиснули шероховатый на ощупь предмет.    - Это.. это что? - Непонимающе пробормотал я, удивленно разглядывая свиток в своих руках.    "Старый!" - Это была первая мысль, что посетила мою голову. Эта вещь действительно была старой, даже очень старой. Некогда богатое дерево потускнело, поистерся покрывавший его лак, золотые(!) ручки поблекли и навсегда потеряли свой былой блеск, шнурок, стягивающий ветхий на вид отрез бумаги полинял и торчал во все стороны многочисленными истертостями.    Глядя на него, оставалось только удивляться, как эта древность еще не развалилась в моих руках!    - Что это? - Спросил я вновь, уже более осмысленно. Пальцы с едва ощутимым касанием прошлись по шероховатой бумаге. Нет, хоть он и выглядел так, что вот-вот развалится от слабого дуновения ветра, это было обманчиво: свиток был наполнен духовной силой, которая как-то защищала его от разрушения.    - Подарок!    - Подарок!    Ответили карпы синхронно.    - Амаримару благодорит.    - Амаримару плакал.    - Амаримару благодорил и плакал!    Духи весело крутились в воздухе.    - И мы тоже!    - Мы тоже! Мы рады!    - Подарок от нас!    - От Муджомизу-сама тоже!    - Не взял.    - Не слушал.    - Он знал, что не возьмешь.    - Странный.    - Забавный.    - Добрый!    - Благодарность!!!! - Закончили они хором.    - Эта огуречная черепаха.. - Пробормотал я с невольной улыбкой. Вот же.. У меня еще вчера начали болеть уши от бесконечных благодарностей каппы. Это было утомительно, неуютно. Я уж было думал, что он успокоился и сбавил свои эмоции, а вот смотри же.. Хоть я помогал не ради благодарности или иной корысти.    Хах, но отказываться от этого подарка было бы некрасиво. В конце концов, если я сделаю так, панцырное не успокоится придумает что-нибудь другое.    "Посмотрим!.." - Даже с некоторым азартом подумал я, разворачивая шнуровку. Разворачиваю свиток..    Читаем, читаем..          Юноша стоял посреди лесной опушки, всецело поглощенный написанным в древнем даже на вид свитке.    .....    В какой-то миг руки его дрогнули.    .....    Затем, вся его фигура словно закаменела.    .....    - !!!!!! - Дернувшись, как от удара молнии, Каору вскинул голову, смотря на пару духов совершенно дикими глазами. Нервно шевельнув челюстью, юноша попытался что-то сказать, но ни одного внятного звука не вырвалось из открытого рта. Дергано, голова его опустилась, чтобы опять заглянуть в таинственный свиток, чтобы в следующее мгновение нервно дернутся вверх, вновь смотря на духов рыб.    Затем это повторилось. Рыбы - свиток. И еще раз. Рыбы - свиток. Рыбы - свиток. Рыбы - свиток...    Наконец, Каору с громким стуком зубов захлопнул рот и порывистым движением скатал пергамент в своих руках. Парень стал нервно расхаживать по округе, прижимая свиток к груди. Резко остановившись, он бросил острый подозрительный взгляд во все стороны, затем с немалым интересом всмотрелся в корни одного из деревьев, что торчали из земли.    Юный священник вдруг ощутил на себе невероятно мощное воздействие Собачьего Инстинкта, когда хотелось взять "ценную косточку" и.. ЗАКОПАТЬ!!! Спрятать, чтобы НИКТО! Никто-никто-никто не нашел!    Парень моргнул. Отрицательно тряхнул головой, с силой сжимая глаза, прогоняя из головы откровенно дурацкую мысль.    Каору был потрясен, шокирован. Неожиданный подарок оказался чем-то таким, что совершенно невозможно было ожидать. Знания, что он содержал.. Они были бесценны. Настолько ценны они были, что вся архитектура его разума, дотошно взращиваемая монастырской дисциплиной и самопознанием, была буквально сметена и разбита вдребезги.    Рывком упав на колени, Каору сделал медленный, глубокий вдох. Настолько глубокий, что от него заболели легкие. Короткая задержка дыхания. Медленный выдох, растянувшийся почти на минуту. Вдох. Задержка. Выдох. Ощущение прохлады врывалось в него, проходило сквозь легкие и достигало низа живота, откуда поднималось теплой волной до самих корней волос.    Вдох-Задержка-Выдох.    Голова юноши чуть закружилась от переизбытка кислорода, но эта короткая медитация смогла успокоить пошедший в разнос разум.    Медленно открыв карие глаза, юноша опустил взгляд на сжимаемый в пальцах свиток.    - Это было... внезапно. - Прошептал он себе самому. Пальцы его потянулись к шнурку, чтобы вновь откр.. нет. Сжав на мгновение пальцы, Каору быстрым движением обмотал шнурок вокруг свитка и завязал небольшой узелок. Нет, сейчас было не время. Он чувствовал, что сейчас его самообладания было недостаточно, чтобы спокойно изучать подарок. Слишком уж высокой ценностью он обладал сам по себе, а уж для юного священника его ценность увеличивалась многократно. В этом случае было очень трудно остаться здравомыслящим.    "Мне еще много работать над собой. Какой позор. Нужно увеличить время занятий самодисциплиной". - Самокритично подумал Каору.    - Славные духи. - Обратился он к Карпам с легкой улыбкой. - Прошу вас, передайте Амаримару-доно и Муджомизу-сама мою искреннюю и бесконечную благодарность за этот Дар. От всего сердца.    - Это быстро. - Рыже-белый.    - Это скучно. - Бело-рыжий.    - Но сделаем! - Закончили оба карпа хором.    Каору с благодарностью склонил голову. Мгновения тишины.    Каору удивленно моргнул: духи не исчезли, а продолжал безмолвно танцевать в воздухе.    - У вас что-то еще? - Спросил он, склонив голову на бок.    - Скучно! - Пожаловался один дух.    - Тоскливо. - Похватал другой.    - Обыденно.    - Надоело!    - Надоело, надоело..    - Ты интересный!!! - Хором.    - Эм.. Э?.. - Не понял Нагиса.    - Любопытный. Забавный. - Карпы стали медленно плавать вокруг юноши. - Пахнешь хорошо. Хороший запах.    - Приятный. Мягкий. Теплый!    - Ох?.. Так?.. - Прикрыв глаза, парень собрался с мыслями, пытаясь понять странное поведение духов. И его вдруг осенило. Почувствовав зарождающееся волнение, Каору спросил у духов: - Вы... Вы хотели бы пойти со мной?!    - Да!!! - Радостно воскликнули карпы, заложив лихой вираж прямо перед лицом парня, отчего последнего обдало влажным воздухом.    "Кажется.. Боги удачи действительно выпили за мое здоровье, а?!" - С веселостью подумал Каору, издав немного нервный смешок. Слишком много подарков было сегодня на него одного. Даже если не учитывать дар от Каппы, заинтересовавшаяся им пара духов - это уже большое богатство. - "Ох!! Но у меня же ничего не готово!!"    Дрогнув, парень зашарил по карманам, пытаясь найти хоть что-нибудь подходящее. Все-таки он не готовился сегодня заключать контракты с духами, а потому не имел с собой нужных вещей.    - Ох, вот это вам подойдет? - Спросил парень, достав из глубин кармана чудом завалявшийся там крокетный свиток.    Карпы спланировали к земле, став изучать мордами развернутую перед ними бумагу.    - Узко! - Пожаловался Рыжий.    - Тесно. - Недовольно бросил Белый.    - Мало места.    - Мелко.    - Хмм.. Что же делать?.. - Пробормотал Каору, барабаня пальцами по колену. Сейчас, успокоившись, он размышлял над ситуацией. Пока у этих духов было настроение и желание, их следовало скорее сделать своими, потому как у подобных существ настроение меняется крайне быстро. Потерять это шанс было почти преступно.    "Кажется... я действительно немного жадный?" - Мысленно посмеялся над собой парень. - "Ммаа... Хах, видимо, придется работать с тем, что есть. Буду делать что-то вроде "Тетради дружбы Нацумэ"!"    Надкусив большой палец на правой руке, юноша стал быстро выписывать на бумаге нужные символы и слова. Спустя пару минут работы, все было готово.    "Халтура... Но на первое время сойдет", - Кивнул себе Каору.    - Меня зовут Нагиса Каору. - Представился он, чуть склонив голову и вливая в свиток свою духовную силу. - А вы?    - Я - Хора! - Воскликнул Рыже-белый дух карпа. Сказав это, дух стал едва заметно светиться изнутри.    - А я - Хоро! - Вторил ему Бело-рыжий.    И тут же поверхность свитка пошла искажениями, а когда все прекратилось - на бумаге появились две строчки. Имена, написанные кандзи: "Хора" и "Хоро".    - Позаботьтесь о нас, Каору-сама! - Синхронно сказали карпы, прекратив источать свет.    - Позаботьтесь об мне, Хора, Хоро. - Отозвался Каору с улыбкой. - Теперь.. Хм.. У меня, к сожалению, пока нет подходящего "Дома Духов" для вас. Но, я думаю, мы преодолеем это в ближайшем будущем.    - Мы будем жить с Каору-сама! - Хоро махнул хвостом.    - Будем жить с Каору-сама! - Воскликнул Хора.    Затем оба духа вдруг взмыли в воздух штопором, а затем, достигнув зенита, стрелой рухнули вниз и.. вонзились в спину Каору! И исчезли.    - А?! Ай?!! - Молодой парень дернулся от колкой боли и едва не упал от неожиданности. Каору рефлекторно потянулся к месту боли, но не обнаружил никаких повреждений. Помимо этого он стал ощущать некую едва заметную скованность в плечах и, вместе с тем, слабый отток своей духовной силы.    "Вот же.. В свитке им тесно, а в чужом теле, значит - в самый раз?!" - Негодовал юноша, потирая спину. Впрочем, сейчас ничто не могло омрачить его радости - ведь сегодня он получил даже больше, чем мог бы мечтать.    - Все-таки Шапокляк-обаасан была неправа: Делать хорошие дела не только приятно, но иногда еще и выгодно! - С мудрым видом вымолвил Каору, пряча оба свитка в карман.    Нужно было возвращаться: прогулка его и так уже подзатянулась, а он проголодался...               

Глава 11

   - Я ходячий труп. - Фаталистично констатировал я, подняв глаза от Того Самого Свитка. Настроение было... противоречивым. С одной стороны: новые знания, да такие, что от осознания свалившегося на меня богатства хотелось плясать и обниматься с Акаши (А что?! Очень приятная и привлекательная женщина, особенно без своего намордника); с другой же: как минимум за Две - а за одну конкретную: особенно - техники, описанные в этом свитке меня могут просто и без затей прикопать под ближайшим кустом, как свои, так и чужие. И если "чужие" просто прирежут и, быть может, препарируют, то "свои" сначала попользуют, а затем прирежут и препарируют. А факт того, что только пользователь Духовной силы может воспользоваться этими знаниями добавляет особую изюминку в мое положение, делая меня гарантированной целью.    Конечно же, это при условии, что кто-нибудь узнает о моем внезапном "скромном" секрете.    - Зловонная задница Джуби, и хочется - и колется! - Посетовал, запечатывая свое Сокровище в крохотный свиток. Сокровище, без всякой иронии и шутки: такие вещи бесценны, поистине бесценны! Подобные предметы передаются из поколения в поколение в семьях, кланах и династиях и считаются ценнейшими Реликвиями. Вот уж не думал, что я сам обзаведусь такой вещью, да еще и в столь юном возрасте! Ну, зато теперь у меня определенное есть нечто особенное, что я могу передать своим детям, внукам и правнукам.    О том, чтобы просто заныкать свиток в самый темный угол от всех подальше, я даже и не задумывался в серьез. Ну уж нет, подобное было не только малодушно и трусливо, но еще и просто безответственно и глупо! Пусть они потенциально опасны для меня, если о них узнают посторонние, но знать эти техники я обязан! Когда-нибудь наступит такой момент, что встанет выбор между моей безопасностью и угрозой моей же жизни, как и жизням дорогих мне людей, и в этом случае лучше иметь парочку козырей в широком рукаве. Никогда не стоит разбрасываться знаниями! Да и потом.... Да и потом, это же чертовски увлекательно! И просто круто! И полезно! Хоть и опасно... мда.    И все это при том, что до конца свитка я так и не добрался - он просто отказывался разматываться дальше определенной отметки! Был ли это намек на то, что если я хочу получить большее, следует изучить уже данное? Почему-то я склонялся именно к этому варианту. По крайней мере это было более оптимистично, чем мысли о том, что листы просто и банально слиплись, когда на них капнули чем-то сладким и липким.    - Тррк-тррк-тррк!..    - Что, что такое?! О, привет, малыш! - Вздрогнув от неожиданности, я с любопытством уставился на крохотного кодама.    - Тррк-тррк!!!... - Затряс головой тот еще интенсивнее.    - Что-что??? Спокойнее, мне сложно понять? - Поведение лесного духа вызывало как недоумение, так и беспокойство.    - Тррррррррррк!    - Ох... я понял. - Тихо произнес я, и почти в ту же секунду ощутил слабое подергивание на периферии чувств. Это можно было сравнить с ощущением от повязанной на мизинец нитки, которую кто-то дергает на себя. Теперь то, что хотел сказать мне кодама было кристально ясно.    Нападение.    Еще в первые дни я прошелся по окрестностям, расклеивая вокруг деревни амулеты с "тревожным" барьером. И именно его я чувствовал сейчас, как нечто достаточно большое десятки раз пересекает невидимую границу. И по иронии судьбы большинство сигналов шло с моей стороны. Еще несколько слабых точек шло с противоположной стороны барьера и две очень сильные со стороны моста. Эти двое - Забуза и Хаку, тут можно не сомневаться. Малый отряд с противоположной стороны - наверняка бандиты, отправленные захватить семью Тадзуны. Но насчет этого я могу не волноваться, так как с той же стороны ощущаются слабые эманации биджу, а это значить, что и Наруко там. Не думаю, что около полдесятка разномастной швали может что-то противопоставить девчонке-армии, которая может за раз выдать более сотни клонов. На мосту явно будет бой между джоунинами, так что я поспешу туда.    Только, сперва вынесу мусор, конечно же..    Чтобы без свидетелей изучить свиток я ушел довольно далеко в лес, так что, можно не беспокоиться об окружении и работать без оглядок.    - Ну все, беги, маленький. Спасибо за предупреждение. - Говорю, ссаживая кодама с руки на ветку дерева, в которой тот сразу же и спрятался. - Эй, спиногрызы мои?    - Мы не спиногрызы! - С почти детской обидой воскликнул Хора.    - Мы не грызем спину Каору-сама?! - Недоумевал Хоро. Этим духам было сложно понять человеческую идиому, они понимали её слишком дословно.    - Живете на моей спине и питаетесь там же? Значит - спиногрызы. И это не значит, что вы для этого обязательно должны кусать мою спину. - Немного нервно рассмеялся откровенно глупой шутке. Видимо, где-то внутри я все еще не привык к тому, что мне нужно сражаться. Я же монах, черт его! И не какой-то там "шаолинь", чтобы раздавать удары палкой по черепам и бегать по тонкой леске. Хотя... по леске смогу, как и разбить пару голов - вопрос лишь в затратах чакры. Хах.. Кажется, я опять запутался в своей мотивации. Нужно напомнить себе, почему я тут. Потому, что сам себе злобный Буратино. Вот так то. - У нас будет бой, вы готовы?    - Хааааааай! - Весело воскликнули оба карпа.    - Кажется, для них это забава... - Пробормотал себе под нос, извлекая из подсумков свои запасы. Так... около двух десятков самых простых заготовок для шикигами и девять более сложных поделок. Думаю, их я придержу на потом.    "... или нет". - Поправил я себя, прячась за стволом дерева. Когда кто-то проходил через барьер я мог только сказать, что граница была пересечена, так же как и отметить, что врагов было больше, чем один ли два. Определить точнее было сложнее, так как враг, похоже, двигался плотной группой.    Итак... примерно десяток. Мужчины откровенно бандитского вида, идут не скрываясь и громко переговариваясь. Из снаряжения.. кто во что горазд. Одеты разнообразно и вызывающе, вооружены кто чем, от катан и шестов до топоров и дубин.    Иными словами - сброд.    "Ладно, это не должно быть проблемой". - Подумал я, выбрасывая в воздух бумажных шикигами. Они устремились к врагам и еще в полете стали изменяться. Вырезанные из бумаги и выглядящие как схематическая фигурка человечка, шикигами стали надуваться, словно воздушные шарики под компрессором и обретать дополнительный объем. Подпитываемые моей духовной силой, они разрослись до среднего человеческого роста и стали похожи на те же карикатурные фигурки людей, только уже полностью объемные. И подвижные.    Это были простейшие нейтральные духи. Как ясно из названия, они были нейтральны в самом прямом смысле этого слова, а потому были в определенной степени универсальны и могли бы быть использованы в любой ситуации. Правда, в связи с этим их эффективность оставляет желать лучшего: подобные духи почти не имеют разума и могут выполнять только самые простейшие команды, вроде: "Возьми это", "иди туда", "ударь то" и тому подобное. Сейчас, с моими навыками, я могу эффективно поддерживать и управлять до шести подобных шикигами.    - ВАААА!? Что за бесовщина?! - Закричали на все лады бандиты, когда шестерка белых безликих фигур появилась перед ними. Люди были шокированы внезапным появлением неизвестного "нечта", и я по полной воспользовался эффектом неожиданности, отдав шикигами приказ атаковать.    Пусть они и были сделаны из бумаги, но контролировались духами и подпитывались духовной энергией, а потому шикигами могли доставить неподготовленному врагу массу неприятностей. Белые болванки неуклюже напали на группу людей, атакуя размашистыми ударами своих длинных рук. Бумажные тела шикигами были подобны шелку: гибкими и прочными. Когда люди пытались рубить их мечами, те просто прогибались под удар, но не были разрезаны. Впрочем, несмотря на кажущиеся достоинства, они не могли в полной мере соперничать с людьми: шикигами были неповоротливыми, а их удары не были достаточно сильны, чтобы вырубить противника.    "И это еще хорошо, что никто не догадался их поджечь", - Вздохнул я про себя. Даже укрепленная, но бумага оставалась бумагой. Нужно было, все-таки, попытаться поймать более сильных духов, а то от этих толку по-настоящему не много. Да, вряд ли подобные шикигами будут кроме кого-нибудь, кроме обычных людей.    - Ладно... Вперед, Хоро, Хора! - Приказал я, выпрыгивая из своего укрытия.    - Да! - Выкрикнули водные духи, вырываясь из моего тела. Угх!.. Я думаю, я не скоро смогу к этому привыкнуть. - Водяные струи!!!    Мелькнув передо мной на мгновение, карпы обратились в два водных потока, которые, закручиваясь в спираль, понеслись вперед, снеся собой пару замешкавшихся бандитов.    - Ублюдок!!!    - Это твоих рук дело, мелкая тварь?!    Заметив меня, враги сразу же бросились на меня, супя угрозами и ругательствами. Впрочем, далеко они не ушли.    - Не пускайте их ко мне! - Приказал я, и шестерка шикигами тут же выполнили требование, встав между мной и врагами. И как те не пытались, пробиться через подвижное и активно отмахивающееся заграждение они не могли. - Хоро, Хора, сбейте их с ног!    - Хай-хай!! - Слившись в танце, два духа превратились в единый водный поток, который обрушился на бандитов и сбил их всех с ног.    "У меня нет времени, чтобы церемониться с ними", - Подумал решительно, подбегая к барахтающимся в воде врагам. - "Да и потом.. А, и чего я оправдываюсь?!"    - Радуйтесь, что вообще не убил. - Пробормотал сварливо, опуская руку в лужу. - Бьякурай!    Белые разряды пробежались по правой руке, и белая молния резко ударила в воду. Бандиты синхронно закричали и задергались в конвульсиях. Хоть это и выглядело пугающе, но на самом деле не несло смертельной опасности: "Бякурай" была чисто духовной техникой, а потому по-настоящему большой физический вред нанести не могла. Или, по крайней мере, не в моем исполнении. По сути, с молнией у Бьякурая общего было только название и поведенческая природа. Основной урон техники был направлен на энергетическую и духовную составляющую, что делало технику высокоэффективной против различных духов. Ну а в случае с живыми организмами, имел место слабый термический урон и поражение нервной системы. Слегка опасно, но не смертельно.    "Ну... еще это чертовски больно". - Подумалось мне, глядя на корчи группы головорезов. Вдруг мелькнула мысль, что я никогда еще не тестировал эту технику на шиноби. На людях - было. За один раз мне особенно совестно, тогда Старикан по-настоящему вышел из себя и долго охаживал меня метлой по мягкой точке.. Сидеть не мог неделю. Ох...    - Сгребите их в кучу! - Приказал я шикигами, и те не замедлили послушаться. Ох, нужно было приказать "сложите их в кучу", или еще как. Потому как болванки выполнили все дословно, толкая тела по земле. - Ох, ладно, и так сойдет. Ладно.. Окружите и прижмитесь!    Шикигами повиновались, встав вокруг кучи стонущих и подергивающихся тел настолько плотно, насколько могли. Швырнув в ту же кучу остаток простых заготовок, я сложил руки в печать и забормотал заклинание. Все шикигами будто бы расплавились. Вся белая масса горячим пластилином стекла на бандитов, обволакивая их.    Приблизившись, я с силой впечатал исписанный заклинанием талисман в колышущуюся массу.    - Печать! - Выкрикнул я, заканчивая свою ворожбу. То, во что превратились мои шикигами, колыхнулось последний раз и затвердело, став чем-то вроде пластика. - Ну, вот и все. Мир кажется чище, когда мусор в специальных корзинах, верно?! Посидите-ка тут, ребятки. И да. - Вспомнив, почти беззлобно пнул чью-то пятую точку, торчащую из белой массы. - Хоть я и не знаю своих родителей и рос в монастыре - Я Не Ублюдок!    Странно?.. Неужели меня это так задело? Хм, никогда бы не подумал.    Ладно, эта печать продержится долго, так что об этом отребье можно не беспокоиться. Нужно двигаться к мосту. Ориентируясь по усилившемуся чувству биджу, я с уверенностью могу сказать, что Наруко уже отбила атаку головорезов на дом Тадзуны и уже соединилась с основной группой.    Ох, и лучше бы мне поторапливаться: эманаций Кьюби явно становится больше! Как бы не вышло чего нехорошего..          События на мосту разворачивались стремительно.    Когда Забуза атаковала Акаши все вокруг заволокло плотным туманом, так что даже сами участники битвы не могли следить за происходящим вне своих боев. Бой джоунинов был яростен и разрушителен: опоры вздрагивали при столкновении мощных техник, дорожное полотно моста прогибалось и натужно стонало от ударов.    - В этот раз все будет по-другому, Акаши! - Заявила Забуза, обрушивая на противницу лезвие Обезглавливателя. Седовласая увернулась от удара, и тот расколол доски, образовав на мосту очередную пробоину.    - Какая злая.. - Посетовала Акаши. Буквально растворившись в воздухе, она появилась за спиной Момочи, целя кунаем в шею.    Металлический звон, искры.    - Ты на моем поле, стерва! - Хмыкнула последний "Кровавый Туман". - Твое обезьянство бесполезно против меня!    Удар наотмашь. Длинный клинок разрезает облако тумана, но Акаши была недостижима.    - Как я вижу, ты уже оправилась от нашего прошлого разговора. - Заметила она, сидя на плоской стороне Обезглавливателя. Проскользив по нему, она нанесла очередной удар.    - Тц.. - Выгнувшись назад, Забуза пропустила над собой атаку и, упершись рукой в землю, контратаковала ногой. - То же самое я могу сказать и о тебе, Обезьянка.    - Ара.. Это было больно. - Пожаловалась Акаши, потирая ушибленную грудь. Контратака все же достигла её, отбросив на пару метров назад.    Со стороны бой джоунинов может показаться ленивым, а сами они, казалось, больше заинтересованы своей "светской" беседой, но это было не так. Каждый методично прощупывал оборону своего противника, стараясь сохранить максимум сил и, в свою очередь, не показав ничего из своих трюков. Ни Забуза, ни Акаши не питали иллюзий - единственная ошибка может привести к поражению, даже капля чакры может переломить ход их схватки. Пусть они и не показывали этого, но ни одна из них так до конца и не оправилась от предыдущего боя. Состояние мнимой смерти несло сильный отрицательный эффект на тело: в этом состоянии все биологические процессы замедлялись в десятки раз и это, по сути, можно было сравнить с глубокой комой и состоянием "одной ногой в могиле" буквально. И для полного восстановления требовалось больше времени, нежели неделя. Но Забуза рискнула атаковать, опасаясь того, что Акаши оправится быстрее, чем она. Она все еще чувствовала скованность в движении, а потому вела себя осторожней. Да и попасть под действие проклятого шарингана она не горела желанием, а потому тратила часть концентрации на удержания мощной техники тумана, что тоже несло свои нагрузки.    Со своей же стороны, Акаши ушла в полуоборону. Она не могла рисковать и ставить все на атаку, так как понимала, что играет на поле Забузы. Мастер скрытых убийств чувствовала себя в этом густом тумане как рыба в воде, а Хатаке не была сенсором, чтобы ощутить чакру врага среди созданного им тумана. Так ей приходилось концентрироваться на других органах чувств, практически не полагаясь на глаза. Так же джоунин Конохи не могла использовать свой шаринган: мало того, что в условиях минимальной видимости это было бесполезно, она еще не до конца оправилась от истощения. Конечно, Каору-кун очень помог ей своими лекарствами и Акаши признавалась себе, что без его помощи она была бы в более худшем состоянии, нежели сейчас. Но она продолжала ощущать легкую неуверенность и недомогание в своем теле, а потому береглась использовать мощные техники или пытаться разбить технику тумана мощным выбросом чакры.    В их ситуации.. это был практически пат. И потому каждый берегся и ждал ошибки своего противника, чтобы воспользоваться ей, нанеся фатальный удар.    - Больно? Кхе! Позаботилась бы о своих щенках, Акаши. - Голос Забузы звучал вокруг джоунина. - Думаю, Хаку уже прикончил их и старого пердуна. Единственная причина, почему я здесь, это сражение с тобой!    - Ммаа.. Не думаю, что ты права, За-чан. - Позволила себе игривый тон Акаши. - Мои ребятки намного сильней, чем кажутся. - Они более чем способны за себя постоять. Но, знаешь? Если ты тут из-за меня, почему же ты медлишь?! Неужели, ты колеблешься?..    - Хорошие... последние слова!!! - Рявкнул туман. Обостренными до предела чувствами Акаши ощутила атаку... пять атак, с разных направлений.    "Ара.. Это уже опасно", - Напряженно подумала джоунин, уклоняясь от водяных пуль и трех водяных клонов. Раздался треск дерева, и вырвавшийся из пола клинок едва оцарапал кожу под правым глазом Хатаке.    Шипение бумажных печатей.. Взрыв!!    - Грезз!.. Сдохни уже, беспокойная мартышка! - Раздраженно проворчала Забуза, выпрыгнув из дыры в мосту, попутно вытаскивая из щеки застрявшие там куски дерева.    "Это было действительно опасно". - Тряхнула головой дымящаяся Акаши, которая была отброшена собственным взрывом. Мысли джоунина текли неспешно, почти лениво. - "Нужно предпринять что-нибудь в ближайшее время, или мне конец. У Забузы преимущество в местности и позиция атакующего. Я не могу поймать её в гендзюцу... Бой на истощение.. Что за морока".       Тем временем в полусотне метров ближе к берегу.    Сасуко выдохнула сквозь сжатые зубы, когда пара тонких игл оцарапала предплечье. Этот ублюдок, Хаку, выводил её из себя. Он был слишком быстрым и вертким, чтобы сокрушить его мощным ударом.    - Отступись. - Раздался искаженный голос за спиной Учихи. Резко развернувшись, девушка выбросила руку с кунаем. Раздался звон металла, длинная широкая игла и граненый кунай вошли в клинч в силовом противостоянии. - Ты пока успеваешь за мной, но преимущество не на твоей стороне. Я не хотел бы убивать тебя.    - "Преимущество"? О чем это ты? - Насмешливая улыбка медленно появилась на лице Сасуко. - Ты тут единственный, кто должен сдаться.    Извернувшись, Сасуко разорвала противостояние и набросилась на поддельного ойнина. Бросив несколько железных звезд, она вынудила Хаку уклоняться в нужную ей сторону. Хоть противник был вертким, он не был абсолютно неприкасаем, и молодая Учиха доказала это: новое столкновение вынудило Хаку защищаться в неудобной позиции, за что он тут же поплатился глубокой царапиной на своей маске..    - Ц-ха.. - Раздосадовано цыкнул подельник нукенина, встречая размашистый удар ноги своим. Воспользовавшись импульсом удара, он позволил ему отбросить себя от противника и скрыться с глаз противницы.    "Парочка синяков в ближайшем будущем". - Несколько уязвлено подумал юноша, подводя итог короткой стычке.    - Прячешься?! - Догнал его голос девчонки-Учиха. - И где твоя бравада?    - Ты просто все усложняешь. - Бесцветно посетовал Хаку, проводя пальцем по разрезу на маске. Эта Учиха была довольно проблемной. - Только оттягиваешь неизбежное. Тебе не победить! Этот туман и вода вокруг нас - мои величайшие преимущества перед тобой.    Сасуко нахмурилась: ей не нравилось как идет бой. Проклятый туман действительно очень мешал ей и она едва успевала реагировать на внезапные атаки ойнина который, казалось, чувствовал себя как дома в белом мареве.    "Раздражающий ублюдок", - Хмурилась девушка, изо всех сил напрягая все свои чувства, чтобы определить следующую атаку.    - Попробуй уклониться от этого. Сенсацу суйсе!    "Сосредоточься!" - Приказала себе Сасуко. Накрутив себя почти до предела, Учиха краем уха услышала хрустальный треск, всей кожей ощутив смертельную опасность. Резко толкнув ногами мост, она подбросила себя в воздух, уклоняясь в единственном более-менее безопасном направлении - вверх. И в тот же самый момент, как ноги девушки оттолкнулись от земли, в том месте стали падать тонкие иглы из белого льда.    Быстрая череда ручных печатей.    - Катон: Хосенка но Дзюцу! - Выдохнула Учиха, выплевывая в воздух десятки небольших огненных шаров. Закрутив себя в воздухе резким движением, она завращалась, буквально бомбардируя своей техникой округу. Один из взрывов, гремящих по округе, высветил на полотне тумана нечто темное.    "Вот ты где!" - С ликованием подумала Уичха.    "Проклятье, эта.... Что?!" - Хаку не успел закончить мысль, почувствовав, как некто приземлился за его спиной.    - Получай!!! - Выкрикнула Учиха, скрипнула зубами от боли: вражеская техника все же задела её, подранив левую ногу. Но это не помешало её ударить своего противника этой ногой в лицо.    - Гхах!.. - Судорожно вздохнул напарник Забузы, будучи отброшенным мощным ударом. Удар протащил его по земле, но он быстро встал на ноги, оттолкнувшись рукой от земли во время скольжения. Покачнулся, ошеломленно тряхнув головой.    "Если так пойдет дальше... я могу проиграть?" - С недоумением подумал поддельный ойнин. Но это был лишь краткий миг нерешительности. - "Нет! Я не могу допустить подобного! Я перестану сдерживаться... теперь!"    - Я действительно не хотел этого, но ты вынудила меня. - Холодно произнес Хаку. Сложив руки в печать, он запустил свою технику. Окружающий воздух резко похолодел. - Хидзюцу: Демонические зеркала!    Глаза Сасуко удивленно распахнулись, когда воздух вокруг нее задрожал, а туман стал матово-белым и начал с тихим хрустом схватываться в ледяную массу.    "Что это.. за дзюцу?!"    Хаку появился прямо перед ней! Отбросив нерешительность, Сасуко атаковала... чтобы ударить кунаем твердую поверхность ледяного зеркала, даже не оцарапав его.    - Это конец. - Прозвучал голос противника вокруг, и в каждом из окруживших Сасуко зеркал появился Хаку. - Твое упрямство привело к этому... - Каждый Хаку поднял руку с зажатой в пальцах иглой. - Не вини меня.    И взмахнул рукой. Глаза Учиха распахнулись от удивления и боли: из руки, в которой она держала оружие, торчало сразу три иглы!       Сакурай с беспокойством и напряжением вглядывался в туман. Ситуация для него складывалась ужасной: он ничего не мог сделать. Акаши приказала ему защищать Тадзуну, и он делал это с тяжелым сердцем: где-то там, в белом мареве, Сасуко и Акаши сражались с опасными врагами, а он был тут. Защищал клиента, трясущегося за его спиной. Сакурай зло скрипнул зубами - если бы он только мог помочь!..    Но он не мог. Тадзуна нуждался в защите. Ведь если он умрет, то во всем этом просто не будет смысла! Если он умрет, все их усилия будут напрасны, бесполезны. Задание будет провалено, и это не только опозорит их, как шиноби, но и бросит тень на репутацию Конохи. Не говоря уже о том, что ужасно будет только то, что произойдет с людьми после их проигрыша. Не то, чтобы Сакурай так заботился о репутации своей Деревни, но все остальные последствия приводили его почти в ужас.    Именно поэтому, он мог лишь выполнять приказ Акаши, да всем сердцем молиться богам, чтобы Сасуко-чан могла победить своего врага.    Больше он не мог ничего.       "Проклятье!.. Проклятье!!! ПРОКЛЯТЬЕ!!!" - Стучало в голове Сасуко.    - Тщетно. Сдайся уже. - Принуждающе сказал её враг, взмахивая рукой. Десяток стальных и ледяных игл летели к наследнице Учиха. Она видела их, просчитала траекторию движения. Но она не могла уклониться. Не от них всех. Закусив щеку до крови, Сасуко сдержала болезненный крик: боль пронзила бедро и правое предплечье. Тряпичной куклой Учиха сделала несколько неловких шагов, пытаясь сохранить стоячее положение. Её черные глаза покраснели, являя миру гордость и отличительную черту клана Учиха - шаринган. Неполный, незавершенный и незрелый, но шаринган. Напряженная борьба на самой грани пробудила дремлющие гены глаз внутри девушки. Теперь она могла видеть атаки своего врага, чтобы попытаться уклониться. Но одних глаз ей было недостаточно: она была слишком вымотана, слишком медлительна. Она не успевала за атаками, её тело было слишком медленным! Все, что Сасуко реально могла сделать, так это лишь минимизировать ущерб.    "Не проиграю! Не проиграю!!! Я не могу проиграть!" - Яростно заклинала себя Сасуко. - "Только не сейчас! Пока я... Пока я не достигла Её! Пока Она еще жива! Я НЕ МОГУ ПРОИГРАТЬ!"    Упрямо тряхнув головой, Сасуко попыталась выпрямиться. Красные глаза пылали яростью, ловя каждое движение ненавистного врага.    Вздох    - Легендарные глаза Учиха. Эти дьявольские глаза действительно устрашают. - Тихо проговорил Хаку из зеркала. Признаваясь себе самому, Хаку колебался. Он ужасно, до отвращения не любил убивать. Он мог бы давно закончить этот бой, но не мог заставить себя нанести противнику фатальный удар. - Пора заканчивать. Это очень затратная техника и я не могу позволить себе использовать её слишком долго.    Взмах рукой. Новая атака.    "Уклоняйся!" - Приказывала Сасуко своему телу, когда плывущий и затухающий взгляд шарингана уловил летящий в неё снаряд. - "Уклоняйся! Уклоняйся! Укло..."    Падая вниз, Учиха пропустила над собой иглу. Она уклонилась. Но это уж было не важно: пав на колени, тело Сасуко не двигалось.    Девушка потеряла сознание.       - Арр! Проклятый туман, я ничего не вижу, даттебаё! - Воскликнула Наруко, блуждая в густом мареве. Она хотела как можно быстрее прибыть на место сражения, но вместо этого бежала... куда-то. - Тупой туман! Тупые бандиты! Тупая забинтованная тётка!..    Проклиная все и вся она бежала вперед, просто надеясь, что бежит в правильном направлении. И, видимо, в этот раз тактика "иду куда-нибудь" сработала.    - Итте?! - Вскрикнула Узумаки, внезапно врезавшись во что-то твердое и холодное. - Гр! Кто оставил тут эту штуку?!    Потирая болящее лицо, блондинка со злостью пнула белую стену изо льда.    - Хмм? Еще одна? - Раздался удивленный голос по ту сторону "стены".    - Что за?.. - Почти на ощупь девушка прошлась до края преграды и протиснулась сквозь неширокий проем. Внутри круга ледяных зеркал тумана было намного меньше, так что Узумаки мигом заметила две фигуры по центру, и каждая из них была ей знакома: масочник - подельник тетки-Забузы и стоявшая на коленях спиной к Наруко Учиха. - Эй, Тупая Ежиха! Великая Узумаки Наруко пришла спасти те... бя?..    Шаг Наруко становился все медленней и неуверенней, а голос - тихим и растерянным. Ведь чем ближе она была к Сасуко, тем больше деталей бросались в глаза. Ненавистная соперница за внимание Сакурая совершенно не реагировала на подначивающие слова и громкие крики, как это было обычно.    Замерев на мгновение, Узумаки бросилась со всех ног к товарищу.    - ... - Ойнин спокойно отошел на несколько шагов, подпуская блондинку к девушке.    - Э-эй! Тупая Ежиха?! - Её тело было истыкано сенбонами. Упав перед ней на колени, Наруко ухватила плечи Учихи. Одного этого прикосновения было достаточно, чтобы тот незримый стержень, что удерживал тело Сасуко исчез, и её тело безвольно сгрузилось на землю. Откинувшееся лицо девушки было пустым. - В чем дело?... Это не смешно! Эй?! Приди в себя, Ежиха! ЭЙ?! Открой глаза!! Открой! Ну же?!!!    Дрожащим голосом растеряно бормоча призывы, Наруко трясла безвольное тело, пытаясь добиться хоть какой-нибудь реакции.    - Бесполезно. - Бесстрастно произнес Хаку, наблюдая за блондинкой.    - Ты?! Ты это сделал?! Что ты сделал?!!! - Требовательно воскликнула Наруко, резко вскинувшись.    - Это была её вина. - Мелко пожал плечами ойнин. - Отступи она - могла бы выжить. Как глупо. Пусть винит собственную упертость в своей смерти.    - Ублюдок!.. Ты! Тыыы!.. - Голубые глаза девушки смотрели на ойнина с яростью.    - Ты такая же, да? Но я советую тебе уйти. - Произнес Хаку с угрозой. - Если останешься, тоже умре..    Он прервался, не договорив. Что-то ударило по нервам Юки. Это ощущение, оно было подобно скрежету ножа по металлической проволоке. Ощущение опасности, методично выработанное уроками Забузы.    Хаку не мог распознать в полной мере, но он ощутил, что блондинка вдруг незримо изменилась. Ощущение, которое она давало, стало в корне иным, угрожающим и смертельным. И чем дальше - тем сильнее становилось это ощущение, эта аура.    Воздух вокруг неё заколебался, и изменения временем становились все более явными.    Тело Узумаки испускало злые эманации, которые стали почти видимыми. Золотистые волосы, трепещущие, как от потоков горячего воздуха, стали меняться, наливаясь огненно-рыжим цветом. Черты лица неуловимо менялись, становясь более острыми и дикими. Среди сжатых до хруста зубов резцы явно удлинились. Но самые примечательный изменения происходили с лицом Узумаки: "усы" на щеках словно углубились, став четче и темнее, так же как потемнела и область вокруг глаз. Сами же глаза наливались багровой краснотой, а трепещущий и мечущийся зрачок начал вытягиваться и заостряться.    - Тыыыы!!! - Искажающимся голосом прорычала девушка, глядя на замершего противника изменившимися глазами. В них не было ничего, кроме всепоглощающей ярости. Едва расслышав тихое похрустывание, Хаку обратил внимание на руки девушки: её пальцы так же менялись, становясь чуть длинней, а ногти превращались в треугольные когти. - Я УБЬЮ ТЕБЯ!!!!    Испустив яростный крик, от которого заколебался туман, взбешенная джинчурики бросилась в атаку!          "Что это?! Забуза? Нет, она не может давать настолько пугающее ощущение". - Раздумывала притаившаяся в готовности Акаши. - "Но, стоп?! Это ощущение?.. ЛИС?!"    От внезапной догадки Акаши бросило в пот. Это было самое худшее, что могло бы произойти! Хотя, нет. Нет. Если бы Лис вырвался, все было бы уже кончено. Судя по всему, что-то разозлило Наруко настолько, что она серьезно утратила над собой контроль. Это уже не так страшно, хотя и крайне неприятно. Уж Акаши-то знала - не раз и не два она была в группах быстрого реагирования, которые периодически "успокаивали" блондинку во время очередного приступа.    Да и потом.. Хокаге-сама отправила несколько скрытых групп, которые помогут им в крайнем случае. Плюс ко всему, не зря же она тащила с собой Нагису, верно? Парень уже показал, что он способен усмирить джинчурики.    "Только успей до того, как станет поздно, Каору-кун". - Взмолилась джоунин, решив сосредоточиться на своей битве.          Сокрушительный удар расколол ледяное зеркало. Сохранившаяся энергия, выплеснутая в момент удара, прошлась по пространству, разгоняя воздух и разрывая деревянные перила моста.    - Ксо! - Ругнулся Хаку, уклоняясь от новой атаки. - Гх!!    Брызги крови взметнулись в воздух. Хаку спрятался в зеркало, зажимая рукой рану на правом плече. Когти его противника оставили там неглубокую, но продолжительную борозду.    - РРррааааррр!    - Сенсацу суйсе!! - Выкрикнул ойнин, обрушив на взбесившуюся девушку настоящий дождь изо льда.    - Гррраааахххххх! - Рявкнула Узумаки, испустив мощную волну колебаний чакры, которая снесла и разметала все пущенные в неё снаряды.    "Что за ужасающая чакра". - С трепетом подумал Хаку. Да, сейчас он прекрасно чувствовал её - эту мощь, эту дикую силу и ярость, что источала из себя противница. - "Дикая.. Она как животное. Никакой тактики, никакой осмысленности. Она словно потеряла разум, оставив лишь рефлексы и агрессивные инстинкты!"    Хаку ускользнул от очередного удара, пожертвовав для этого еще парой зеркал.    - Это становится слишком опасно. Я.. должен прикончить её! Она слишком опасна! - Осознав это, Хаку собрался организовать контратаку. - Как бы ты ни была сильна, без способности эффективно пользоваться этой силой, все бесполезно. Ты такая же, как эта Учиха.    Расчет парня оправдался: едва заслышав эти слова, бешеная повелась на провокацию, давая себя заманить в подготовленную позицию. Когда водяной клон взорвался тучей брызг, Узумаки замешкалась на мгновение, и этого было вполне достаточно.    - Гххаааааахрррхх! - Закричала девушка от ярости и боли, когда несколько сенбонов вонзились в её спину. Её тело упало на землю.    - Я поразил особые точки, и теперь ты парализована. Можешь даже не пытаться двинуться. - Произнес настоящий Хаку, запрыгнувший на мост из-за края. - Потеряв возможность мыслить, ты проиграла. Теперь.. умри!    Свою речь он завершал уже стоя над рычащей в злобе девушкой. Изогнутый кунай был направлен в её горло.    - ГХХХАААААААААААРРР!!! - Рев, полный ярости, что исторгло горло девушки просто не мог принадлежать человеку. Его сила была так велика, что мост под ними обоими треснул и лопнул фонтаном щепок, а Хаку отбросило воздушной волной. Воткнутые в спину металлические иглы были вытолкнуты из тела.    "Это... очень.. плохо!" - Подумал оглушенный этим криком Хаку. - "Я.. мне не победить..."    Едва Хаку успев отпрыгнуть, пропуская очередную дикую атаку, он ощутил внезапную хватку на своей ноге, а так же чувство, как его плоть пропарывают острые когти.    "КСО!!" - Только и успел подумать он, когда дикая сила обрушила его на полотно моста. Затем подбросила в воздух и обрушила снова!    Наруко била Хаку по земле, словно тот был тряпичной игрушкой, после чего запустила в воздух мощным броском.    - Гкххх! - Судорожно выдохнул он при падении, исторгнув из своего рта кровавый кашель. Как минимум несколько ребер было сломано.    - Арррр! - Узумаки приземлилась на него, добавив к общей картине еще пару переломов и повреждений.    "Она... этот ужас..."    Удар кулака заставил его выплюнуть воздух.    "Она.. она чудовище!" - Осознал Хаку туманным сознанием. Дикий удар расколол маску ойнина, раня лицо осколками керамики. - "Забуза-сама. Простите меня".    Карие глаза Юки безучастно смотрели в затуманенное пространство, словно видя небо сквозь него.    "Я.. я ужасный инструмент". - Кровавый кашель сжал его легкие огненными тисками. - "Я недостоин быть им. Потому что я.."    Окровавленное лицо парня было безучастно, даже когда над ним склонилось искаженное оскалом неисчерпаемой злобой лицо девушки. Рычащая по-звериному, окруженная ореолом рыжей чакры, она медленно подняла руку с острыми когтями. Зрачки Узумаки сузились, став похожими на две чуть жирные линии. Она внезапно замерла.          - Доказать? Зачем кому-то что-то доказывать? - Недоуменно склонила голову набок девушка с длинными темными волосами и карими глазами. - Или ты хочешь что-то доказать самой себе?    - А? Это же так просто!! Конечно же!!.. - Воскликнула запальчиво Наруко, но вдруг замерла с открытым ртом. Она вдруг поняла, что пресловутое "Конечно же", оказалось крайне неопределенным и неизвестным даже самой Узумаки. Она глубоко задумалась над этим. - Эээм..    "Кажется, Кору-чан тоже что-то такое спрашивал: "Зачем доказывать что-то и кому именно?.."" - Подумала она. Но все раздумья ушли, когда она заметила, что новая знакомая беззастенчиво хихикает над ней.    - Эй, чего тут смешного?! - Вознегодовала блондинка, слегка покраснев от стыда.    - Прости, просто у тебя очень забавное лицо было. - Вежливо прикрыв рот рукавом, извинилась девушка. - Скажи, у тебя есть кто-нибудь очень дорогой?    - Дорогой???    - Да. Кто-то, кто очень дорог тебе. Понимаешь?.. Только тогда, когда у человека есть, что-то важное, что он всеми силами хочет защитить - тогда и только тогда он может стать По-настоящему Сильным.    - ДА! - Вспомнив Ируку, Сакурай-куна, Кору-чана, даже Тупую Ежиху и Бакаши-сенсей, Наруко ярко улыбнулась. - Я понимаю твои слова!!!          - Гхх... - Простонала Наруко, схватившись руками за голову. На какой-то миг багровые озера в её глазах сменились небесной синевой. Но это продлилось крайне недолго: ярость Кьюби была слишком сильна для неё. - РРРРАааааарррххх!!!    "Простите, Забуза-сама.. я осмелился.. вас..". - Хаку медленно закрыл глаза, мельком увидев напоследок несущуюся в его лицо когтистую руку.    - Забу..за... сама - Непослушные губы беззвучно шепнули имя самого дорогого для его человека.    Брызнула кровь.                ___________________________    Бакаши - Бака+Акаши.    Сенсацу суйсе - Ледяные Иглы.            

Глава 12

      - Этого достаточно, Наруко! - Крикнул я, повиснув на спине девушки.    Из-за внезапного толчка рука девушки дернулась и её пальцы лишь пробили плечо Хаку, вместо того, чтобы вспороть ему горло.    - Гррххх!! Ррааар! - Одержимая раздраженно рыкнула и попыталась сбросить меня с себя.    - А плохим лисичкам пора баиньки!!! - Широким движением прижимаю ко лбу девушки бумажный талисман-печать. И тут же получаю когтями по запястью! - Гххх!.. Изгнать зло! КАЙ!!!    Наруко громко вскрикнула: мощный поток духовной силы направлено ударил по беснующейся джинчурики и буквально вышиб из её тела агрессивную чакру Лиса. Таким образом, с потерей чакры, Кьюби потерял и возможность влиять на разум Узумаки.    - Ну вот и хорошо. - Прошептал я, придерживая разом обмякшее тело. - Вот и славненько..    - Ко..ру.. ч.. н.. ? - Удивительно, но после всех пережитых стрессов с овладением демоном и последующим избавлением, Наруко не потеряла сознания. - К..ру... Еж.. Сасу..ко..    - Она в порядке! Изранена, но жива. Все хорошо, Наруко. - Успокоил я её. Сам я прибыл примерно к середине побоища, учиненного джинчурики, и первым делом проверил состояние Учиха. К моему удовольствию, пострадала она не так сильно, как могло бы показаться со стороны: сенбонами действительно сложно убить, если этого очень не хотеть. А Хаку, как видно, не хотел: множество болевых зон были поражены, что должно было вызвать сильный болевой шок, но сами повреждения были относительно легкими. Хоть и смотрелось это весьма жутко!    И поэтому я, проверив состояние Сасуко и оказав ей первую помощь, решил вмешаться в бой джинчурики.    - Гхах!.. Поче..му? - Тихо спросил ойнин, когда я возложил руки на глубокую рану на его груди и применил технику Мистической руки.    - Считай это благодарностью за жизнь Сасуко-чан. - Ответил я правдиво.    - Просто.. я.. слиш..ком.. мягок.. - Прерывисто возразил Хаку.    - А разве это плохо? Сердце не должно черстветь.    - Мы.. враги..    - Уже почти нет. - Качаю головой.    - Чт..    - ГРААХХ!! - Яростный крик боли прервал нас.       - Твои движения замедляются. Подустала, Забу-чан? - Поддразнивала противника Акаши.    - Гха. На одну полудохлую обезьянку моих сил хватит! - Раздраженно рыкнула Забуза.    Противники замерли. Пусть они не видели друг друга из-за тумана, чувствовали они себя так, словно стояли лицом к лицу. Каждая прилагала определенные усилия, чтобы скрыть подступающую слабость: медленный бой на истощение отрицательно сказывался и на не до конца восстановившемся теле Забузы и на ослабленной истощением чакрасистеме Акаши. И чем дольше длился бой, тем плачевнее становилось их положение.    "Не могу позволить себе тянуть дальше". - Угрюмо подумала Акаши, медленно извлекая из кармашка жилета свиток с контрактом призыва. - "Придется вложить все в одну атаку! Ммааа.. Надеюсь, Каору-кун не долго будет нудеть над душой.."    Проведя рукой по одной из ран, Акаши щедро мазнула кровью по свитку. Отослав команду собак, джоунин прислушалась к себе: после призыва чакры остался совсем мизер.    "В притирку, но как раз достаточно". - Решилась она, опуская к земле правую руку.       "Это еще что такое?" - Насторожилась Забуза, краем уха слыша странное потрескивание и резкое посвистывание. Впрочем, это уже ничего не решало: она сумела добраться до своей цели, когда та замешкалась. - "Это был хороший бой, Акаши. Но теперь твоя голова..."    - МОЯ!!! - Воскликнула шиноби Кири, опуская на пойманную врасплох Акаши лезвие Обезглавливателя. Жертва только и успела, что обернуться, её глаз пораженно расширился, а затем... - ГХАХ?!    Боль пронзила Забузу. Гигантский клинок вгрызся в многострадальный мост, а из глаз противника исчез всякий намек на удивление.    Это была ловушка.    Внезапно выскочившие из тумана собаки набросились на Забузу, вонзая клыки в конечности и тем самым обездвиживая женщину.    - Ну, как-то так. - Неопределенно произнесла Акаши, глядя на своего противника. Молнии на её правой руке заплясали интенсивней и начали сплетаться в тугой клубок.    - Ах ты, ссссука! - С гневом и яростью воскликнула Забуза, силясь сбежать, но проклятые псы держали крепко.    - Это конец, Забуза! - Перекрикивая свист Чидори провозгласила Акаши, бросаясь в последнюю атаку.    - Не! Недооценивай! МЕНЯ! ГРААХХ!! - Напрягая все свои силы, прокричала Момочи, рывком воздев над головой Обезглавливатель. Даже висящие на руке три немаленькие собаки не смогли этому помешать.    Акаши проигнорировала это. Вернее, должна была: она уже запустила технику и отступать было нельзя. Она, чувствуя, как истощение противной волной поднимается из глубин груди, бросилась прямо под замах Забузы. Забуза не могла уйти с линии атаки, а потому приняла простое и отчаянное решение: не можешь защититься - атакуй!    И в следующее мгновение все решилось.       Туман рассеивался.    Вначале неясно, но сквозь белую пелену стали проступать силуэты сражавшихся шиноби. Еще немного времени, и взгляд уже был способен различить определенные детали, так что я мог официально сказать: бой окончательно зашел в тупик.    Итак, итоги:    Акаши висит на недоломанном перилле, зажимая рукой кровящую рану на груди, практически разграничившую её на две половины. Она была жива и, судя по всему, рана не была достаточно глубокой, чтобы являться критически-смертельной, но кости ребер, похоже, как минимум получили серьезные повреждения. Судя по тому, что Акаши даже стоять не могла, она выложилась до предела и выжила из себя все до капли.    "А ведь мне это все лечить!" - С досадой подумал я, когда чувство облегчения от того, что джоунин была хотя бы одним куском и еще дышала, немного прошло. Я был этому очень рад, но сейчас эту радость отодвинул в сторону раздражительный "медик", который был готов бесконечно сетовать на калечащих себя пациентов: - "Клизму! Определенно, пропишу ей клизму, может быть еще и мозг прочистит заодно! Ох уж эти шиноби и их неосторожность!"    Забуза же... Первым делом стоит отметить вонзенный в мост Обезглавливатель. С висящей на его рукояти рукой! Оторванная до плеча конечность едва покачивалась на ветру, впрочем, продолжая цепко сжимать пальцами оружие. Сама Забуза находилась метрах в пяти от своей "потери": вся израненная, она стояла на коленях, зажимая левой рукой обугленную рану. Поразительная сила воли!    Ясно. Появившиеся из ниоткуда рядом с беловолосой собаки свидетельствовали о том, что Акаши-таки использовала призыв, чтобы удержать Забузу на одном месте, а затем попыталась добить её своей коронной техникой - чидори. Но туманница так просто умирать не захотела и, скорее всего, ударила в ответ и попыталась уклониться одновременно. Она задела Акаши, но не смертельно, а джоунин, вместо того, чтобы пробить нукенину грудь (я почти уверен, что Акаши целила туда), оторвала ей руку.    Такой вот своеобразный "обмен". И теперь оба бойца фактически на последнем издыхании, и лишь на упрямстве все еще продолжают сверлить друг друга взглядами.    - Забуз-за-с-сама! -Прохрипел дернувшийся Хаку, но тут же был утихомирен пощечиной моего клона, которого я создал, когда латал Сасуко.    - Цыц, контуженный! - Раздраженно буркнул он. - Я едва-едва кровь остановил! Жива твоя Забуза    - Присмотри тут. - Бросил я клону на бегу. Едва уловив согласное угуканье, я уже был на полпути к Акаши.    - О, Каору-кун! - Попыталась казаться бодрой Акаши, но крупные капли пота на лице и заметная дрожь в теле не обманули бы даже слепоглухого. Совершенно не обращая внимания ни на неё, ни на пыхтящую поодаль Забузу, я принялся водить светящимися чакрой руками вдоль тела женщины.    Так, что тут у нас?.. Раны, раны, раны... О, а тут перелом. Трещина, трещина... и еще перелом. И внутреннее кровотечение.. А вот и самое "сладенькое" - шикарная такая вертикальная борозда почти во всю грудную клетку! И почти как ровно: точнеханько пополам, почти симметрично! Мма, грудина прорезана как минимум на половину, лепота. Это будет долго... заклеить, зарастить. А саму рану придется еще и штопать!    Безответственные шиноби!    Тем временем, пока я интересовался внутренним миром Акаши и прикидывал фронт работ, мир внешний продолжал подкидывать новее события:    - Ха-ха-ха, Забуза, похоже, ты облажалась. Опять! Все-таки, вся твоя слава - раздутый сверх меры мыльный пузырь. - Насмешливо произнес низенький, полноватый и лысоватый мужичок в черной "тройке" и круглых очках. Правая кисть была замотана бинтами. За его спиной неровной стеной стояло тридцать-сорок рож откровенно бандитской наружности и картинно поигрывала разнообразным арсеналом.    Туман рассеивался все дальше, и мой глаз смог различить какой-то корабль, пришвартовавшийся прямо к концу недоделанного моста.    - Гато? Почему ты тут?!.. - Удивилась Забуза, опознав своего нанимателя. - И что это за уроды с тобой?!    - Планы изменились. Хе-хе.. - Чувствуя себя хозяином положения, Гато картинно развел руки в стороны. - Видишь ли, я подумал и решил, что мне нет смысла в больших тратах. Забуза..    - Чего?!    - Ты и так почти труп. - Хмыкнул Гато, приближаясь к нукенину. Его нестройная толпа двинулась следом. - Видишь ли... нанимать шиноби слишком накладно. Нужно снизить расходы.    - Гх?!! - Момочи была слишком измотана боем и полученными ранениями, а потому могла лишь дернуться в сторону, что никак не могло ей помочь. Хрипло кашлянув, она упала на землю. - Гххато!!.. Ублюдххок!    - !!! - Все наблюдающие пораженно вздрогнули сцене предательства, когда один из толпы рванул вперед и вонзил короткий нож в спину нукенина.    - Демон Кровавого Тумана Забуза? Хех, да не смеши меня! - Глумливо скривился Гато. - Я вижу только полудохлую псину, и только. Открою тебе небольшой секрет: никто вам платить и не собирался! Ты и твой сучонок и без того встали мне слишком дорого.    С этими словами он пнул нукенина, заставив ту злобно зарычать от боли.    - Убьююю!! - Прохрипела Забуза, получив в ответ лишь еще один пинок. Толпа за спиной своего хозяина издевательски расхохоталась.    - Псина лает, но укусить не может! - Глумился Гато, продолжая издеваться над беспомощной Момочи. - А где твой мелкий ублюдок? Я еще не расплатился с ним за сломанные пальцы.    - Бесчестный ублюдок. - Выплюнула Акаши, наблюдая за этой сценой. Я молча поддержал её мнение. Впервые в жизни мне действительно и по-настоящему захотелось убить человека. И не просто убить, а перед этим еще и помучить.    - Ну-ну, это всего лишь бизнес. - Криво ухмыльнулся толстяк, глядя в нашу сторону. - Кха, как жалко, что псина не смогла даже простое убийство до конца доделать. Ну, это легко могут решить и мои парни.    "Убью". - Посетила меня короткая мысль. Акаши уже была оказана первая помощь и её жизни уже ничего не угрожало, так что я мог действовать свободней. Рядом были собаки, и, думаю, они тоже будут учувствовать в бою. И даже если нет, это не важно. Я просто очень хотел убить этого мелкое и низменнее существо.    Но прежде чем я сделал хоть одно движение, прежде чем короткая команда верным водным духам сорвалась с моих губ, как волосы на моей голове едва не встали дыбом от пронзившей меня жути.    "Ками, опять?!" - Устало взмолился я, всем своим естеством ощутив обжигающую ненависть у себя за спиной.    - Уррррррррррод!! - Прохрипела сквозь сжатые зубы Узумаки. Тело девушки неслабо корежило и ломало, а пылающий рыжий ореол чакры могли видеть все желающие. - Она твой союзник! КАК ТЫ СМЕЕШЬ ТРОГАТЬ ЕЁ?! ТЫЫЫ!! УБЛЮДОК! УБЬЮ!!!!!!    - И-иик! - От невыразимой словами ненависти, повисшей в воздухе, у Гато натурально встали дыбом волосы, и он с позорным визгом бросился за спины своих людей: - Х-хватит стоять, убейте их!!    А затем, лишь за короткий миг, произошло очень много: Наруко прыгнула вперед, и прыжок тот был так силен, что ударной волной снес и Хаку, и подбирающегося к блондинке моего клона. В мгновение ока она оказалась за спиной убегающего Гато.    А затем бизнесмен.... распался.    Да, именно так.    Наруко просто ударила наотмашь, и её рука просто перепилила тело Гато на две неравные части: верхнюю и нижнюю.    На мгновение мир замер: все смотрели, как два куска, бывших некогда довольно влиятельным человеком, медленно, с противным хлюпающим звуком упали на мостовую.    Мгновение абсолютной тишины. А затем мир взорвался.    Дальнейшее можно описать одним словом: бойня. Впавшая в ярость джинчурики рвала бандитов в мясо голыми руками, отрывала им конечности, пробивала насквозь... и никто не мог её остановить. В панике люди пытались бежать, но тем лишь выигрывали себе лишнюю секунду... или меньше. Многие падали в воду, а сбившиеся в толпу у трапа корабля лишь взорвались кровавыми брызгами.    Глядя на кровавую вакханалию, я лишь на мгновение прикрыл глаза, собираясь с силами. Придется опять загонять Лиса обратно.    - В этот раз будет сложнее... - Пробормотал я, приготовив свои четки.    Это определенно будет сложнее...          Сасуко очнулась. Бездумно глядя в потолок, молодая Учиха силилась понять где она и что происходит.    - Умх! - От неловкого движения по её телу пробежалась волна колкой боли и вместе с ней пришли воспоминания. Забуза... туман... мальчишка в маске ойнина.. иглы..    - Уже очнулась? - Пришел к ней чужой голос. Появившийся в поле зрения Каору мягко улыбнулся девушке.    - Чт?.. Кх-кх!!.. - Попытавшись что-то сказать, Сасуко закашлялась от резкой боли в горле.    - Спокойно-спокойно. Все хорошо, не нужно вскакивать и волноваться. - Пробормотал подбежавший парень, придерживая Учиху.    - Тхы.. - Новая попытка заговорить была прервана ладонью Каору, которая накрыла губы девушки.    - О, и лучше тебе пока не напрягать горло. Я вытащил из твоей шеи целых пять сенбонов и один из них слегка задел голосовые связки. Пока они не восстановятся достаточно, не стоит лишний раз напрягать свой голос, Сасуко-чан.    - !!! - Девушка гневно посмотрела на Нагису, но, все же, промолчала. Она резко отвернулась, одернув губы от пальцев, из-за чего была вынуждена скривиться от очередной колкой боли.    - Извини за это, но мои навыки в Шосен дзюцу еще недостаточно высоки, чтобы слету вылечить подобные повреждения. Да и опыта не так много.. - Повинился он вдруг. - Да и времени особо не было, так что придется заживлять повреждения в несколько этапов.    - Кхх?.. - Кашлянула Учиха, глядя на парня и тот, как ни удивительно, её понял.    - Если тебя интересует произошедшее, то мы победили. Хотя, называть подобное победой... - Пробормотал нахмурившийся Каору. - Ты уже к тому времени потеряла сознание и не можешь этого знать, но под конец боя к нам заявился Гато со своими головорезами. И попытался убить всех.    - Гх?! - Чуть расширила глаза Сасуко, изобразив лицом некую гримасу.    - Да.. К тому моменту Акаши-сан была полностью истощена боем с Забузой, да и сама Момочи уже была одной ногой в могиле... Ты была без сознания, и тот ложный ойнин тоже был выведен из строя.    - ?!    - Наруко это сделала. - Просто ответил он на немой вопрос.    "Эта идиотка?! КАК?!" - Потрясенно подумала Сасуко. Как ни посмотри, но крикливая, шумная, безалаберная и надоедливая блондинка никак не походила на того, кто мог бы победить такого врага, как тот ледяной мальчишка.    - Ну, как-то так.. - Словно прочитав её мысли, чуть пожал плечами Нагиса. - Так, Сасуко-чан, подними немого подбородок: мне нужен доступ к твоей шее.    - Кх.. - Поморщившись от неприятных ощущений, Учиха послушно выполнила требуемое. Руки парня мягко легли на перебинтованную шею девушки, и Сасуко ощутила нежное тепло, разливающееся внутри.    "Гх?! Какого.. он делает?!" - Мысленно вскрикнула Сасуко, почувствовав через бинты аккуратные поглаживания пальцев. Это было довольно... нежно.    Сасуко нахмурилась.    - Ах, да, рассказ! Прости, отвлекся. - Совершено неправильно истолковав хмурость девушки, произнес Каору, продолжая легкий массаж, совмещенный с техникой Мистической руки. - В общем, ситуация была довольно неприятной.. С одной стороны истощенные шиноби, а с другой куча бандитов, но зато их было много. Но мы отбились, так что все хорошо! Гато мертв, его шайка разогнана, а Забуза с тем парнем сбежали, поняв, что им за бой не заплатят.    Сасуко недоверчиво сузила глаза, услышав такое резкое завершение рассказа. Тут любому было ясно по преувеличенно бодрому тону Нагисы, что он что-то умолчал. И Сасуко это не понравилось. Твердым движением отстранив руки парня от своей шеи, Учиха попыталась принять вертикальное положение, приподнимаясь на локтях.    - О, нет-нет, Сауко-чан, тебе пока лучше не вставать! - Предупредительно положил Каору руки на плечи девушки. Впрочем, та с завидным упорством продолжала свой подъем, несмотря на мягкое сопротивление. - Ты еще слишком истощена, и...    - Ах?? - Пораженно выдохнула Сасуко, все-таки поднявшись. Когда девушка приняла сидячее положение, укрывающее её одеяльце слетело вниз, оставляя прикрытую бинтами кожу.    Это было правдой, что раны девушки не были смертельными, но их было довольно много - очень много - и не все они закрылись окончательно после краткой обработки мед.чакрой, поэтому их пришлось бинтовать и смазывать обезболивающими и обеззараживающими составами. И даже после этого колкая боль продолжала отдаваться в каждом движении, потому как были поражены множественные болевые точки и нервные узлы. Но сейчас это волновало Сасуко меньше всего.    Все еще не до конца осознавая увиденное, Учиха изучала взглядом многочисленные полосы белой материи, стягивающие её тело во многих местах.    - О, ну.. Я ведь уже говорил, что не имею возможности полностью залечить твои раны, так что... - Быстро заговорил Каору, и его речь становилась тем быстрее, чем больше в глазах Сасуко появлялось осознанности. По мере того, как картина мира становилась все более четкой, где-то в глубине туго стянутой бинтами груди девушки начинали тлеть первые угольки будущего пожарища.    Из "одежды" Сасуко обнаружила на себе одни лишь бинты.    Как бы она не ставила себя, как бы не вела себя с окружающими, как бы не показывала, что окружающие её нисколько не волнуют, но Сасуко была и оставалась юной девушкой. И никакая девушка, никогда и ни за что, не позволила бы кому-то чужому видеть свое обнаженное тело.    И вот теперь. Он. Посмел. Её. Раздеть!    Медленно, очень медленно бледное от истощения лицо девушки стало наливаться краснотой. Черные угли глаз смотрели с первобытной яростью и метали молнии, обещая Нагисе самые страшные муки девяти адов.    - Ты!!.. - Прошипела девушка, несмотря на вновь заколовшее горло.    - Спокойно-спокойно! - Под уничтожающим взглядом девушки затараторил парень, выставив перед собой руки в защитном жесте. - Мне же нужно было как-то обработать твои раны! Я делал то, что мог на данный момент! Серьезно, Сасуко-чан! Как медик, я могу поклясться, что не позволил себе ничего сверх того, что требовалось для помощи тебе. Твоя одежда была испорчена, так что я от неё избавился, исключая нижнее белье. Гх, ну.. .нижней части, по крайней мере. Твои раны требовали ухода, и..    - Гх! УБИРАЙСЯ!! - Рявкнула девушка, рывком натянув на себя спавшее покрывало. Нащупав рукой валик-подушку, на которой лежала, Учиха не замедлила запустить найденный снаряд в голову пятящегося Каору.    Каору извернулся, пропустив снаряд над головой.    - Сасуко-сан, тебе не нужно так нервничать! Ничего же не произошло! И потом, я всего лишь клон, и если ты меня развеешь, что лечащий Акаши-сан оригинал точно свалится от напряга!...    - Вон!!! - Игнорируя доводы, как оказалось, клона, девушка уже искала новый снаряд, так что тот решил благоразумно скрыться за дверью. - Грх!..    Сжав пальцами край одеяла, Сасуко метнула испепеляющий взгляд в сторону хлопнувшей двери. Сейчас ей очень, просто нестерпимо сильно хотелось убить одного конкретного мальчишку. Наглого, беспардонного, бессовестного, извращенного!!..    Яростным движением девушка укрылась одеялом с головой.    Чтобы даже свет не мог увидеть её пылающее от гнева и смущения лицо.          - ММаа.. Оригиналу конец. - Философски пробормотал Каору-номер-два, прижимаясь спиной к двери. - Ну, это уже его проблемы..          В то же время, в другой комнате того же дома...    - Ну, больной больше жив, чем мертв. - Констатировал Каору, заканчивая последний стежок, стянувший разрез вместе.    - Мм.. а ты весьма профессионален для своего возраста, Каору-кун. - Похвалила парня Акаши. Женщина с интересом наблюдала за тем, как её "ученик" методично штопал её раненную грудь. Все равно, благодаря местному обезболивающему, она почти ничего не чувствовала, кроме легкого дискомфорта. - Ты спокоен, собран и даже немного шутишь. Удивительные качества для твоих лет.    - Ха-ха, вы мне льстите. - Почти кокетливо посмеялся Нагиса, роясь в целой горе разных баночек-бутылочек-коробочек. Найдя нужное, он откупорил банку с широкой крышкой и стал выливать тягучую как мед массу прямо на заштопанный порез. - На самом деле, Акаши-сан, я не так беспечен, как кажусь. Просто сейчас есть дело, которое могу сделать только я и я на этом сосредоточен. Я не могу терять присутствие духа сейчас, но будьте уверены: когда все закончится, мои руки будут трястись как у последнего пропитого пьянчуги в самом паршивом портовом кабаке.    Закупорив сосуд, парень стал аккуратно и опасливо растирать лекарство вдоль раны. И словно в подтверждение недавних слов, Акаши ощутила, что кончики его пальцев едва ощутимо подрагивают.    - Ну, даже так, это весьма похвально. - Улыбнулась Акаши под своей маской. Каору просто покачал головой на это. Забавный курьез: Акаши совершенно не имела ничего против того, чтобы, фактически, обнажиться перед парнем, но маску она снять отказывалась наотрез! Это было очень причудливо и чудно, и Каору уже перестал пытаться понять в этом хоть какую-то логику.. - Знания и практику можно получить со временем. И я могу сказать, ты уже неплохой ирьёнин.    - Практика, да? А все из-за того, - Продолжал он весело, - что мне в авральном режиме пришлось тянуть на себе трех... ну, двух с половиной, куноичи, которые не могут без неприятностей! Особенно один безответственный джоунин.    - Ахмм.. ну.. гомен? - Как-то даже немного виновато и неловко проговорила Акаши. - Ну.. как в компенсацию... разве ты не воспользовался случаем поглазеть на тело своей обольстительной тайчо? - Акаши посмотрела на Каору озорно, словно говоря: "Я знаю, что ты подглядывал за мной в бане" - Не так ли, Каору-ку?    - А-ка-ши-тай-чо! - По слогам проговорил Каору с дерганной улыбкой.    - Ау! Ат-те-те-те!.. - Запричитала женщина, когда парень бессердечно ткнул пальцем в рану на бедре.    - Тут, тут, тут.. и еще тут.. - Довольно сердитым голосом говорил Каору, с каждым "Тут" тыкая в разные раны на теле Акаши. Акаши вскрикивала и причитала. - На всю эту "красоту" я потратил два часа напряженной работы, и это не считая едва ли не разрезанной грудной клетки, которая заставила меня перепрыгнуть через свою голову и которую я заделывал еще три часа! И после этого вы еще думаете пошлить в такой ситуации?    - Ну.. Враг был довольно силен. - Оправдывалась джоунин. Всем своим видом демонстрируя раскаяние. - Ты же знаешь: напряжение боя, шок от ран.. разуму требуется психологическая разрядка...    - Акаши-сан. - Шаринган Акаши коротко сглотнула. Ей на секунду показалось, что за спиной улыбчивого фиолетового брюнета она увидела гневное лицо Ханья. Но этого же не может быть, верно?! Каору, насколько она знала, практически не владел гендзюцу! - Если у вас есть энергия на пошлые намеки, что лучше потратьте её на отдых и выздоровление! Вам все ясно?!    Ханья оскалился и плотоядно облизнул клыки.    - Хай! - Покорно пробормотала женщина, отважно зажмурив глаз. Когда она вновь посмотрела на мир, ужасное видение исчезло. - Ммаа... Каору-кун, что это было?    - О чем это вы? - Удивленно моргнул парень.    - Это.. это видение. Ты разве ничего не делал? - Подозрительно воззрилась на него джоунин.    - Видение? Делал что? - Недоуменно склонил голову на бок парень. Задумался. Нахмурился: - Так, Акаши-сан, а выпейте-ка еще эту настоечку. Кажется, вы утомились и бредите.    - Нет, я точно что-то видела! - Возразила Акаши, впрочем, не слишком уверенно.    - Две настойки! - Тряхнул головой юный медик. - И без возражений, Акаши-сан! Пока я лечу вас вы будете послушной девочкой, будете исправно пить лекарства и ответственно лечиться!    Ханья выглянул из-за плеча Каору, и Акаши краем уха услышала скрежет натачиваемого металла.    Акаши сглотнула.          Закончив возиться с ранами Акаши, я вышел в коридор и уже там позволил себе с наслаждением сползти по стеночку на пол.    - Ками-сама, я до чертиков устал! - Пробормотал я, глядя в пустоту. Более пяти часов возни наконец-то закончились. Сейчас я уже мог с твердой уверенностью сказать, что жизнь Акаши вне опасности и ни одна из полученных ей ран не повлечет осложнений.    За Сасуко я не волновался, ограничившись первой помощью и оставив с ней своего клона. Все-таки Хаку бил не на поражение и довольно аккуратно, что облегчало мой труд. Хоть и с ней пришлось повозиться: пораженные нервные узлы это не шутка.    Но больше всего проблем, как ни странно, доставила мне Наруко. Мало того, что успокоить джинчурики мне удалось лишь связав ту своими четками и хорошенько приложив бьякураем. Очень-очень мощным бьякураем. Так еще потом пришлось спешно восстанавливать нанесенные демонической чакрой повреждения и отмывать от той мешанины крови, кишок и мяса, в которой она была с ног до головы! Хоть какое-то облегчение было в том, что с одеждой мне помогла дочка Тадзуны - Цунами. Хотя и она боялась блондинки до дрожи, так как та была... в том, в чем была, после учиненной ей бойни. Отмыв блондинку и оставив с ней еще одного клона, я, наконец, занялся Акаши...    Ох нет, все не так. Кажется, я настолько устал, что даже не различаю наши воспоминания. Наруко занимался только клон, а я в то время уже вовсю латал Акаши. Это было тяжело...    - Мма.. Будет не очень хорошо, если этот шрам испортит такую красоту. - Подумал я внезапно, вспоминая лечение Акаши. А конкретно - её аккуратную грудь второго-с-претензией-на-третий размера. Да, близняшек определенно не украсит поперечный шрам между ни...    Бух! Дернул головой, стукнул затылком об деревянную стену.    Пока бегал туда-сюда и занимался лечением команды, у меня как-то не было времени задумываться об этом. Но сейчас, сев отдыхать, в голову сразу полезли всяко мысли. Да еще и проклятая Акаши со своими подколками!    - Ками, о чем я думаю?! - Пробормотал я. - Хах, это все Акаши. Да, я буду винить во всем Акаши! Проклятье, я же все-таки мужчина....    Понизив голос, скатываюсь во невнятное бормотание. За эти сутки я умудрился увидеть практически без одежды сразу трех женщин. Ну ладно, поправочка: женщину - одну, а две других - подростки, уже вошедшие период полового созревания! И это учитывая то, что в случае с шиноби чакра крайне благоприятно действует на... физическое развитие организма.    Она, чакра, вообще интересна в этом отношении. Чакра оптимизирует организм, заставляя его работать наиболее эффективно. По идее, пользователи чакры могут жить намного дольше других людей. Вся проблема заключается в том, что среднестатистический шиноби редко доживает до 50 лет, и в это вина именно "ниншу", самого по себе. Сама по себе жизнь шиноби опасна и чревата внезапной смертью, так же как и некоторые из практикуемых техник довольно опасны для пользователей. Долгие поколения селекции, а так же сознательного своеобразного "программирования" организма принесли свои плоды:    Примерно с 6 лет у клановых и потомственный шиноби начинается набор сил, и именно на этот период, как правило, приходится начало начальных тренировок. У прочих же этот период начинается на пару лет позже, примерно к 7-9 годам. Этот процесс продолжается все время и длится примерно до 15-17 лет, после чего существенно замедляется, но не прекращается окончательно. Обычно пик силы шиноби приходится на возраст от 20 до 25 лет.    Но вот дальше начинаются проблемы: постоянное напряжение, ранения и стрессы практически сводят на нет тонизирующее действие чакры. Особенно пагубным воздействием является чакроистощение - для привычных к чакре организмов шиноби, подобное является сильнейшим стрессом. Вот и получается, что, с одной стороны - шиноби крайне живучие и долговечные, с другой же стороны - они старательно и со вкусом гробят сами себя.    Такие невеселые дела.    Хотя, конечно же, многое в определенной степени сугубо индивидуально, потому как большое влияние здесь имеет чакра каждого конкретного шиноби: её, так скажем, качество и уникальные свойства. Очень важно соотношение Ин и Ян, потому как именно телесная чакра оказывает на организм наибольше влияние, нежели духовная. Особенно в этом отношении выделялись Узумаки и Сенджу - оба этих клана имели особый состав чакры.    Судя по медицинским записям, которые я изучал, вырисовывалась примечательная картина: хоть мокутоном овладела одна Хаширако, базовую предрасположенность в той или иной форме имели все представители клана Сенджу. Именно эта предрасположенность в виде латентного кеккай геккая и влияла на их организмы, позволяя членам этого клана долгое время сохранять свои тела в тонусе. Клан же Узумаки и без того знатен на весь мир как клан долгожителей, во многом благодаря особым свойствам своей чакры. Хотя, тут никакого "барьера крови" не было и в помине - просто особенность, уникальное свойство. Хотя и очень примечательное. Опять же, именно благодаря своей чакре рыжие могли похвастаться крайне большим запасом прочности, и эта была одной из главных причин, почему представители этого клана могли с наименьшими для себя последствиями быть "тюрьмой на ножках" - джинчурики. Хотя, чистокровных джинчурики было всего двое - Митос и Куши, но это все же показатель. Ведь если сравнивать с джинчурики других Деревень - разница видна невооружённым взглядом: те меняются намного чаще.    И эти два примера более чем наглядно показывают, как чакра влияет на организм. И особенно сильно это заметно в отношении женщин.    Очень сложно встретить куноичи, которую можно было бы назвать откровенно некрасивой. Каждая женщина, даже если она решает "отбросить свою женственность", в глубине души продолжает хотеть быть красивой. Чакра реагирует на эти бессознательные, или даже вполне осознанные, желания, и в определённой степени подправляет работу организма, загоняя её под определенный "эталон". Плюс к этому добавляем постоянные тренировки, работу над собой, и получаем прекрасную картину подтянутой куноичи с хорошей фигурой и яркой внешностью. И это, в определенной степени, очень распространенное явления. Иными словами: некрасивых куноичи нет! И быть не может в принципе, если то не зависит от внешних факторов, вроде ранений и того подобного.    Так что нет ничего странного в том, что я смотрю на Акаши, а так же на Наруко и Сасуко с определенным интересом. Это просто против силы любого нормального парня! Акаши женщина со взрослой зрелой красотой, особенно когда не прячет свое лицо, а Наруко и Сасуко уже сейчас обещают вырасти в красавиц с ладными фигурами в самые ближайшие годы! Чакра, все дело в чакре - она ускоряет и без того быстрое созревание женского организма. И куда тут деваться скромному и слабому духом священнику?!    Беда-беда...    - Эй. - Тихо окликнули меня. Открываю глаза и смотрю на приветливо улыбающегося клона. - Ты труп!    - Э? - Недоуменно моргаю. Радостная улыбка клона совершенно не вязалась с его заявлением. Вместо объяснений тот просто буркнул: "Лови!" и развеялся. Тут же по голове словно кувалдой стукнули! Хорошо, что я уже сидел на полу, иначе бы точно свалился. - Хшш... Надо бы прилечь.    Как же я устал!    Ох?...    Я труп. Сасуко определенно меня придушит. Хотя, тут уж я сам себе злобный буратино - знал же, что она девушка гордая и норовистая, а тут такое явное "попрание" этой её гордости. Конфуз..    Мхех... Ладно, к черту! Нужно подремать хоть чуточку и набраться сил, иначе я точно свалюсь в обморок от напряжения. Поднявшись по стеночке, я заковылял в сторону выделенной спальни. Подумаю обо всем завтра.          Одинокая хижина посреди леса.    - Простите, Забуза-сама, но руку вернуть не получится. - С трагичным лицом произнес Хаку, колдуя над плечом нукенина. - Я просто не могу сделать больше.    - Черт. Ладно, нет - значит плевать. - Бесцветно пробормотала Момочи, безучастно глядя в потолок. Накачанная медикаментами до кончиков волос, она каким-то чудом еще воспринимала окружающую действительность адекватно. - Хаку.    - Хай, Забуза-сама? - С готовность откликнулся ушедший в свои переживания парень.    - Сколько мне восстанавливаться?    - Месяц, не меньше. - Твердо произнес Юкки, намеренно завысив сроки. Это было сделано из беспокойства за состояние женщины. Все-таки ей сильно досталось, как, впрочем, и ему самому. Чудом было уже то, что пока все отвлеклись на безумствующее блондинистое чудовище, Хаку как-то смог найти в себе силы скрыться со своей наставницей до того, как о них вспомнили. Впрочем, частичной этого "чуда" был странный враг, который не только спас Юкки от добивающего удара, но еще и подлечил. К сожалению и недовольству самой Забузы, меч пришлось оставить, потому как его парень просто бы не утянул в подобном состоянии. Впрочем, выбирая между Забузой и ценной, но железякой, Хаку без раздумий выбрал бы Забузу. Всегда.    - Проклятье. Эта обезьяна.. этот мелкий кусок с дерьмом... Как жаль, что не я его распотрошила. - Продолжала бесцветно злиться Момочи. Сейчас, пока действуют обезболивающие, ничто не могло сказать о всей глубине её ярости. - Хаку, через две недели мы возвращаемся.    - К Мейдо-сама?    - Да. Не учитывая последнее дело.. Я считаю, что мы сделали достаточно. Но перед этим!..    - Мы наведаемся за своими деньгами, да? - Тонко улыбнулся парень.    - Ты хорошо понимаешь меня, Хаку. - Ободрительно смежила веки Момочи. - Никто не смеет обманывать Момочи Забузу! Так что, до возвращения домой, мы возьмем все причитающееся. С процентами.    - Как пожелаете. А теперь, вам нужно немного-поспать, Забуза-сама. - Хаку положил руки на голову Момочи и погрузил её в слабое гендзюцу. И только после этого он позволил себе полную тепла и заботы улыбку, обращенную к Забузе. - Я позабочусь о вас, Забуза-сама. Прошу, спите спокойно и набирайтесь сил.    Поддавшись порыву, Хаку протянул руку к лицу спящей, но, в самый последний момент, одернул себя, и вместо нежного прикосновения, он лишь поправил укрывающее нукенина одеяло.               

Глава 13

   Мнда..    Ситуация неоднозначна. С одной стороны все хорошо: атаку отбили, Гато наказали, Тадзуна строит свой мост.. Но если присмотреться к деталям, то становится как-то кисло и радоваться не тянет. Всему виной атмосфера, сложившаяся в деревне: люди беспокоились. И причиной этого беспокойства были мы, шиноби Конохи.    Началось все с того, что деревенские пришли на мост и застали очень.... живописную картину в мягких "розовых" тонах. Наруко под яростью Лиса не церемонилась, и в итоге все то, что осталось от моста было художественно украшено разорванными телами бандитов. Там - чья-то голова смотрит в небо с немым ужасом, здесь - задорно покачиваются кишки на обломках перилл, а вон тут - милая абстракция сразу из пяти тел.    Мда.. Положа руку на сердце, я признаюсь честно: как только Наруко была успокоена и оттащена в безопасное место, я посетил кусты, где меня уже дожидался Сакурай. Когда туман развеялся окончательно вся эта "красота" предстала перед зрителями во всем своем великолепии. И удержать желудок в кулаке было.. довольно проблематично. А потом подбежали местные, и кустов на всех стало не хватать.    В итоге, именно местным выпала вся "прелесть" уборки: убрать трупы, смыть кровь.. Хотя, на мой взгляд, было бы проще просто сжечь всю конструкцию и отстроить заново. Но тут уж архитектор уперся рогом, несмотря на болезненную бледность лица наотрез отказываясь предать огню результаты многомесячных трудов. Так что местные драили, скребли, и удобряли ближайшие кусты своим внутренним миром.    Суть же проблемы в нас, точнее - в самом нашем наличии в деревне. Люди боялись. Раньше они были добродушны, но сейчас они с откровенной опаской косились на охраняющих их шиноби.    И если Учихе и Акаши было наплевать на мнение крестьян, то с остальными было не так. Сакурай ходил подавленным и избегающие смотреть на него деревенские делали парня раздосадованным и расстроенным. Меня это скорее просто раздражало, но в меру - так как я прекрасно понимал их желание держаться подальше от опасного и непонятного. Но сложнее всего пришлось именно Наруко. Многие видели её в крови после побоища на мосту, так что её причастность ко всему произошедшему была очевидна всем и каждому. И если на других просто косились и робели вблизи, то от Узумаки народ буквально убегал. Никто из местных несмел посмотреть на неё прямо и старался как можно быстрее ускользнуть из поля её видимости. Разговоры при её приближении так же замолкали, а люди старались казаться как можно незаметней. И, что, наверное, было для неё хуже всего, даже Сакурай стал явно её опасаться. Конечно же, Наруко не была бы Наруко, если бы не вела себя в своей привычной манере. Но мне было хорошо видно, насколько вымученно это было: чрезмерно широкая улыбка и преувеличенно-бодрое настроение девушки буквально кричали об этом. "Все в порядке! Все отлично! Все так же, как и всегда! Ничего не плохого/странного не происходит!!! МНЕ ВЕСЕЛО И Я В ПОЛНОМ ПОРЯДКЕ!!!", - буквально кричало её поведение. А еще был запах, колючий и острый запах чакры биджу, который шлейфом оставляла за собой Узумаки, красноречивее всего говорил о её истинном состоянии.    - Ммаа.. Это проблема. - Задумчиво протянула Акаши во время очередной перевязки. Это было естественно, что подоплека ситуации не укрылась от опытного джоунина. - К сожалению, но мы ничего не можем сделать с мнением крестьян.. Что ты думаешь, Каору-кун?    - Хорошо было бы просто вернуться в Коноху как можно быстрее. - Предложил я единственный, на мой взгляд, вариант. - Мост будут ремонтировать и возводить еще несколько недель, а Наруко вряд ли выдержит столько. Так же, я попытаюсь успокоить её, но до тех пор, пока "раздражитель" будет рядом, это слабо поможет.    - Мы должны охранять Тадзуну до завершения строительства, так что просто уйти мы не можем. - Покачала головой Акаши.    - Тогда, может вернуться одна Наруко? - Предполагаю, и тут же качаю головой. - Нет, от этого будет еще хуже. Если отправить её в Коноху, это будет выглядеть как будто бы высылка провинившегося. Боюсь, это сильно ударит по состоянию Наруко-чан.    - Ара, а тебя, похоже, не беспокоит случившееся? - С любопытством прищурилась джоунин. - В том смысле, после того, что она совершила..    - Акаши-сан. Я жил рядом с Наруко достаточно долго. Я кормил Наруко по утрам, я отправлял Наруко делать уборку и слушал её ленивое бурчание, я видел Наруко регулярно делающую глупости и потом глупо смеющуюся над итогом. Я знаю Наруко. И поверьте мне: она совершенно не заслуживает подобного отношения! Она разгильдяйка, лентяйка, она ужасно готовит, она шумная, взбалмошная, наивная во многих вещах и она редко утруждает себя сложными мыслями. Но она не чудовище. Не демон, не монстр. У неё большое сердце и чистая душа. Это то, что я о ней знаю.    - Ммааа.. Хм.. Ммаа... - Пробормотала Акаши, смотря на меня каким-то странным взглядом. Улыбнулась и, внезапно, хлопнула рукой по моей голове.    - Эй!. Ач!.. - Стоп! Стоп!! Не надо меня так трепать! Ааа, оставьте в покое мои волосы!!    - А ты... хороший парень, верно? - С улыбкой произнесла женщина.    - Эй, что значит это "верно?"?! - Возмутился я.    - Ммаа.. Да так.. - Грр! И что это за понимающая глазоулыбка?! Да хватит меня трепать!!! - Ара-ара, а ты такой слав.. АТТЕее!!    - Ох, простите! Я, кажется, слишком сильно затянул этот бинт. - Фальшиво извиняюсь, спася, наконец, свою голову от варварского обращения.    - Ах ты маленький... - Прошептала Акаши, но я услышал. - Аттттт!...       - Каору-кун, ты отправишься в Коноху. - Огорошила меня мумия, в которую превратилась Акаши после перевязки.    - А?!    - Мне нужно послать отчет Хокаге-сама, а я совсем о нем забыла - Несерьезным тоном продолжала Акаши. - Ох, и не бойся: Наруко будет с тобой в качестве охраны...    - А..    - Ара, не волнуйся обо мне: благодаря нежной заботе Каору-куна мои раны уже совсем не болят и дальше я могу справиться сама.    - А. - Протянул я, глядя на хитрый прищур женщины. Вот.. лиса пепельная! И Наруко из деревни удалить, и меня от себя подальше сбагрить! Хотя, думаю, это может сработать. Тем более, что Акаши права, и специальный уход и регулярное наблюдение ей уже не требуется. И это хороший предлог, чтобы вернуться в Коноху, так что Наруко особо не должна переживать по этому поводу. А если будет, я постараюсь её успокоить. - Ясно. Когда мы отправимся?    - Сегодня я составлю отчет, так что выдвинитесь завтра утром. - Смежила веки Акаши.    - Хорошо. - Киваю. - Вот только не думайте, что когда меня не будет, вам можно будет нарушать свой режим, Акаши-сан! Я оставлю вам лекарства и распишу их прием. Так что, будьте уверены: я узнаю, лечились вы или нет!    - Ара-ара.. - Мне показалось, или это прозвучало печально?       Утро следующего дня. Солнце уже лениво карабкалось вверх по небосводу.    Проснувшись, я заученными до естественности действиями совершил краткий (утренний) ритуал воздания хвалы Аматэрасу-сама, после чего покинул свои апартаменты. Дом, по большей части, еще спал, только Цунами уже бодрствовала, порхая по многочисленным делам деревенской домохозяйки.    - Доброе утро, Цунами-сан. - Поздоровался с молодой вдовой.    - Ох, доброе утро, Сейши-сама! - Она склонила голову с приветливой улыбкой.    - Прошу, не надо так официально, Цунами-сан! - В смущении поднимаю руки в останавливающем жесте. Все-таки, немного смущает, когда тебя зовут не иначе как "Господин Священник". Да и вообще, деревенские относятся ко мне по-особому, несмотря на то, что я пришел с "этими шиноби". Можно даже сказать, что они только со мной общаются точно так же, как и раньше, даже после происшествия на мосту. Немного странная логика, но я могу понять её: в их глазах священник это священник, а шиноби это шиноби, и о том, что один может быть вторым для них просто за гранью разумных мыслей. Хотя, это верно - мало кто знает о монахах-шиноби. Хотя... Сарутоби Асума... Асуми, то есть, вроде как входит в этот орден боевых монахов-защитников, Нинсоо. Но это скорее исключение, да и то не полное, потому как Сарутоби уже покинула храм и вряд ли проводит все дни в укреплении духа. Да и численность этих нинсоо невелика - один небольшой храмик где-то на юге (если я ничего не путаю) страны Огня, в котором наберется едва ли два десятка душ.    Ну, не важно.    - Если вы просите, Нагиса-сан. - Качнула головой женщина. - Ваши друзья еще спят? Могу ли я что-то для вас сделать? Хотите покушать?    - Нет, спасибо. Но, действительно, есть кое что, о чем я хочу вас попросить?    - Конечно, что это? - С готовностью отозвалась Цунами.    - Понимаете, Цунами-сан, мне сегодня предстоит покинуть вашу деревню, чтобы доставить послание в Коноху. И, раз уж меня не будет, я хотел бы попросить вас, Цунами-сан, приглядеть за Акаши-сан и Сасуко-чан. С Сасуко-чан не предвидится никаких проблем, но Акаши-сан, если говорить честно, не самый сознательный человек, когда дело доходит до собственного здоровья. - Виновато развожу руками. Мне, почему-то, немного стыдно говорить эти вещи. Акаши, я буду винить тебя за свою неловкость. - Я оставлю немного лекарств, но не уверен, что Акаши-сан будет в точности соблюдать режим. Поэтому, могу ли я рассчитывать на вашу помощь?    - Умм, я понимаю. - После короткой задумчивости, произнесла Цунами с улыбкой. - Боже-боже, никогда бы не подумалось, что такая взрослая и серьезная женщина, как Хатаке-сама не может соблюдать режим.    Цунами задорно рассмеялась, кокетливо прикрыв рот ладошкой. А ведь она так молода, и даже рождение ребенка не испортило её взрослой красот...    СИЛА ВОЛИ!!!    - Ара, она иногда как дитё, - Пожаловался я в притворной печали, - и за ней нужен глаз да глаз. Но я пытаюсь воспитывать её. Иногда даже получается. Не иначе, как боги удачи на моей стороне в этом благом деле.    - Действительно! - Хихикнула женщина. - Ну, в таком случае, Нагиса-сан, я пригляжу за вашим "ребенком". И.. Ох! Когда вы уходите? Если подождете, я соберу вам покушать в дорогу!    - Не нужно так беспокоиться, Цунами-сан. - Пытаюсь придержать рвение женщины. - Думаю, мы выдвинемся через пару часов, так что в спешке нет нужды.    Расставшись с Цунами, я совершил небольшую прогулку по окрестностям, просто ради того, чтобы занять себя. Собрался я еще вчера, но проснулся немного раньше запланированного.    "Так, с этим закончено". - Подумал я, мысленно ставя галочку в воображаемом списке дел на сегодня. - "Теперь Акаши без пригляда точно не останется. Следующее дело на сегодня: разбудить одну лежебоку".    Этим я и занялся со всем рвением. Вот только чтобы растолкать Узумаки, нужно нечто большее, чем просто потрясти за плечо. Нет это настоящая битва!    - Моу, ну что такое, Кору-чан?!.. - Недовольно бубнила себе под нос Наруко, пытаясь спрятаться от меня за подушкой. Предыдущая её защита - одеяло - уже было безжалостно отобрано жестоким мной. Да, у меня нет жалости. И никакие жалобы и мольбы меня не остановят!    - Наруко, вставай! - Пытаюсь отобрать и подушку, но Узумаки вцепляется в нее мертвой хваткой утопающего.    - Я спать хочу! Ну Кору-чаааан!.. - Канючила блондинка жалобным голосом.    - Нам! Выходить! Через! Ч-чаааас!!! - Слегка покривил я душой. Просто по-другому заставить её шевелиться.. сложно. Рывок, еще рывок, иииии.... Есть!!! Падаю на задницу, прижимая к груди последний неотобранный спальный предмет. - Тебе нужно привести себя в порядок и одеться.    - Буууу.. Бакору злюка! - Обидчиво пожаловалась Наруко, растирая кулачками слезящиеся спросонья глаза.    "М-мило". - Сглатываю комок. В груди зашевелилась совесть: как можно обижать этого несчастного ангелочка?! Но разум быстро возобладал над сердцем, не дав устыдиться своих действий и проникнуться состраданием к бедняжке. Нет!    - Кхм. - Изгнав из мыслей остатки малодушия, я вернулся к прежнему плану действий. - Ах, и вот..    - КЬЯ?! - Вскрикнула девушка, когда мокрое полотенце легло ей на голову и множество холодных капель покатились за шиворот.    - Теперь ты точно умоешься. - Улыбаюсь маленькому шкодству. Конечно же, Наруко следит за собой, но я не перестаю подкалывать её по этому поводу, потому как раньше она часто об этом забывала. А теперь нужно ретироваться. - В общем, одевайся скорей и спускайся кушать. Я буду ждать внизу.    - Мооууу! Кору но бака!!! - Прокричали мне вслед. И это слегка добавило мне настроения. Какая Наруко энергичная с утра! Любо-дорого посмотреть. По крайней мере, с подобным "стартом" она не будет столь угрюмой с самого утра, отвлекшись от проблем с деревенскими.    Так, кажется, я забыл что-то. Ах, да! Нужно проверить своих больных напоследок. Еще раз вменить Акаши её режим и осмотреть горло Ёжика-чан. Ну, с неё и начнем.    тук-тук    - Сасуко-чан, ты проснулась? - Чуть приоткрываю дверь, заглядывая в комнаты. И тут же встречаюсь с двумя угольками Учихи. Очевидно, она уже не только проснулась, но и собралась на свою вахту на стройке моста. - О, доброе утро! Как спалось?    - Чего тебе? - Хмуро поинтересовалась она. Ммаа.. Все еще дуется на меня за тот случай.    - Просто зашел провести последнее обследование и лечебный сеанс. Акаши-сан ведь говорила вчера, что мы с Наруко-чан возвращаемся в Коноху, так что я хочу полностью убедиться, что с тобой все хорошо.    - ... - Владелица шарингана молча сверлит меня взглядом, но, тем не менее, возвращается в комнату: - У меня много дел, так что быстрее покончи с этим.    Яре-яре..    - Как скажешь, Ёжик-чан, как скажешь. - Покладисто киваю. Женские обиды... они самые мимолетные и самые длительные. Хах.    - Не называй меня так! - Нахмурилась Сасуко.    - Да-да, прости мою легкомысленность. - Сажусь рядом с девушкой и внимательно рассматриваю повязку. - Хм, выглядит неплохо. Есть какие-нибудь жалобы? Чувство напряжения, боль?    - Не особо. - Буркнула девушка, чуть напрягшись, когда я коснулся пальцами шеи. Ага, истинный шиноби: уже и врать врачам начала. Акаши-сан, и в этом я буду винить ваш дурной пример.    - Прошу прощения. - Быстро пробормотав обычную для врачей фразу, сноровисто разматываю бинт, чтобы лучше пропальпировать область. Угум... ясненько. Мышечные спазмы, не очень сильные, но доставляющие некоторое беспокойство. - Сейчас. Может быть немного неприятно, но потерпи, Сасуко-чан.    Взяв лежащую рядом мазь (специально оставил тут для Сасуко на самолечение), и сев за спиной девушки, обхватил её шею руками так, чтобы пальцы касались глотки.    Сасуко напряглась. Ну.. да, немного своеобразная позиция, да и руки лежат так, словно бы я хочу задушить девушку. Но что уж тут поделать: просто именно так мне удобнее. Полуобернувшись, Сасуко подарила мне хмурый взгляд, но ничего не сказала: это уже не первый подобный сеанс.    Медленно втираю состав в шею девушки, совмещая это действие с восстанавливающим массажем и лечебной техникой. Сасуко уже не смотрит в мою сторону, но я все равно могу сказать: она продолжает хмуриться. По не совсем понятной мне причине, так происходит каждый раз во время лечения. Очевидно, ей не нравятся чужие прикосновения. И чем аккуратнее и нежнее я пытаюсь быть, тем смурнее выражение лица Сасуко.    "Интересно, это со всеми так или реакция на меня конкретно?" - Мысленно вздохнул я. - "Если второе, то сколько она будет злиться на меня за тот случай? До конца жизни, что ли? Ками, не понимаю, хоть ты тресни".    - Ну, вот и все! Теперь лучше, верно? - Спрашиваю с улыбкой, ни коим разом не показывая своих печальных раздумий. - Дай-ка я наложу новую повязку. И-и-и, готово. Не жмет? Хорошо. Как состав впитается, бинты можно будет снять, если будут мешаться. В остальном, все в норме. Конечно, раны еще немного посаднят какое-то время, так что я оставлю тебе легкое обезболивающее. Много не принимай, максимум - две порции в сутки, но слишком им не увлекайся. Ну, не буду тебя больше задерживать. Сейчас я забегу проверить Акаши-тайчо, а потом мы с Наруко отправимся обратно с отчетом. Так что, можно сказать, что увидимся мы еще раз не скоро. Потому: трудись, но не перенапрягайся, Ёжик-чан!    - Пфх.. - Пренебрежительный фырк был мне ответом.    - Пока-пока!    Так, с Сасуко закончил, осталось еще раз потерро... гм, проинструктировать Акаши-сан. Затем, Наруко за шкирку, и в путь!..          Когда за Нагисой закрылась дверь, Сасуко еще какое-то время хмуро смотрела в ту сторону. Но прошло какое-то время, и взгляд черных глаз изменился, утратив всю напряженность.    Полуосознанным движением девушка коснулась своей шеи и легко провела пальцами по свежей повязке. Она медленно поглаживала пальцами шею, вслушиваясь в свои ощущения.    "Не болит.." - Пронеслась в голове девушки робкая мысль.    Недоуменно моргнув, Сасуко резко тряхнула головой после чего, встрепенувшись, одернула руку.    - Пхе.. бестолковый монах. - Недовольно пробормотала девушка себе под нос. Вернув на лицо свое обычное надменно-пренебрежительное выражение, она покинула комнату, вернувшись к выполнению миссии: скучному наблюдению за строителями моста.          Ну, вот мы и ушли. Несмотря на своевременную побудку, Наруко все еще была полусонной и продолжала периодически позевывать. Заразительно позевывать! Настолько, что несколько раз и я не удержался от сочного зевка. Надо меньше читать по ночам тайные свитки и больше спать!    Ну, свои законные часы сна можно вполне добрать в Конохе - как-никак примерно всю будущую недельку можно записать в графу отпуска, так что работы не предвидится. Можно будет заняться самосовершенствованием. Вообще, произошедшее оставило меня не слишком довольным самим собой. Хоть бандиты такого калибра опасности почти не представляют (по крайней мере в случае чего можно убежать), то с по-настоящему сильными людьми мне не тягаться. Хаку играючи свалил Сасуко, особенно учитывая то, что убивать он не планировал, а я, в свою очередь, стабильно сливал Ёжику-тян каждый наш тренировочный бой. Конечно, я не использовал многие свои "фокусы", чисто шинобский бой - тай- и ниндзюцу. На то она и тренировка, чтобы улучать свой определенный показатель, верно? Вот только даже с учетом моих трюков, шансов на победу у меня будет не слишком много. В лучшем случае, я смогу выигрывать только в первое время, пока потомок Индры не запомнит все мои уловки. А уж теперь, когда пробудились её глаза... Чего уж говорить о более опытных противниках: те просто закатают меня в землю. Даже Наруко, хотя это вообще отдельная графа - она и Пейна закатает, дай только срок. Немного "ПРЕВОЗМОГАЮЩИХ" тренировок, и вот она - готовая легенда мира шиноби. Сравнивать её с собой вообще неразумно, потому как растет она просто аномально. Единственное дело, что ей нужен хороший толчок (пинок), чтобы взять разгон. И в этом её главная беда.    Хм, кстати о блондинистой беде!..    - Ааауувааау! - Изобразила Тарзана Узумаки. Вытирая выступившие от зевка слезы, девушка тряхнула головой и внезапно трезвым взглядом посмотрела на меня. - Эй, Кору-чан, - (Я КА-О-РУ!!!) - а что дальше?    - В каком смысле, "что?"? - Не понял я. - Ты не слушала, Наруко? Мы же в Коноху..    - Не, это я понимаю! - Прервала меня девушка. - А как мы.. ну - туда?    И махнула рукой в сторону водной глади.    - Ох, Нару-чан, неужели ты... А?! - Стоп, что? Так, если подумать... Это!!! Это же!!.. - Ками-сама, я идиот.    Боже, неужели я тупею? Страна Волн - островное государства, и добираться до материка нужно вплавь. А теперь вопрос: где нам взять лодку, когда все или заняты в деревне Тадзуны, или прибудут неизвестно когда?    В шоке падаю на колени: как же так?! Это же такая элементарная вещь!    - Ну-ну, не расстраивайся ты так, Кору-чан! - Наруко утешительно похлопывает по плечу. - Это со всеми бывает. Не грусти, Кору-чан. Я тоже иногда забываю какую-нибудь мелочь! Однажды я хотела выбросить старое молоко, но потом забыла, а на следующее утро случайно выпила его, и у меня заболел живот. Я такая рассеянная иногда! Ха-ха-ха!..    "Это не то, над чем нужно смеяться, бака!" - Покачал я головой. - "Ох, и что же делать? Возвращайся в деревню - это потерять пару часов. Хм, а что если?.."    - Наруко-чан, как у тебя с хождением по воде?..       - Здорово ты это придумал, Кору-чан! - Задорно воскликнула Узумаки, поднимая каждым шагом тучки брызг. - И тренировка, и путешествие! Я так быстро догоню тупую ежиху!!    - Эй, только не переутруждайся. - Попытался я остудить пыл Наруко. Но это же Наруко, так что все бесполезно.    - Ора-ора-ора! Я чувствую, как с каждой секундой становлюсь сильнее, даттеб!.. - Плюх! Левая нога девушки внезапно теряет опору и она падает лицом в воду. - Бррррааарр! Моу, я опять упала.    - А я ведь говорил. - Пожурил девушку, протягивая ей руку помощи. - Больше концентрации, Нару-чан. Собранней, собранней.    - Я знаю это. Просто немного, совсем чуть-чуть маленько отвлеклась. - Недовольно пробурчала мокрая девушка, выжимая свои хвосты.    Хах, вот что с ней поделать? Только я намекнул, что прогулка пешком по воде может быть отличной тренировкой, как эту взбалмошную девчонку понесло. Её энтузиазм, конечно же, радует, вот только это же Наруко! Она слишком чрезмерно и возбужденно подошла к этой идее, из-за чего периодически теряет концентрацию. Хотя, должен заметить, она очень быстро приспосабливается: её периодические нырки становятся реже по мере продвижения.    - Ты не устала? - Спросил я, с сомнением поглядывая на ноги девушки. Даже когда она просто стояла, вода под её стопами волновалась и подрагивала, словно закипающий чайник. Видимо, она уже достигла предела концентрации. Удивительно, если учесть, что ходьбой по воде мы в Конохе почти не занимались, а в деревне мостостроителя у генинов были и другие дела, помимо тренировок. Хороший результат, я думаю. Так же как и с ходьбой по вертикалям, Наруко была отстающей в команде, но благодаря своему упорству (и упрямству) она бегает по деревьям уже не хуже Сасуко. В этом её отличительная черта: Наруко крайне сложно заложить фундамент, но если это сделано - её прогресс буквально будет стремительным. Но из-за своей упрямой натуры, она порой не знает меры. Текущего предела она уже достигла, как я вижу. Я тихо шепнул себе под нос: - Хора, Хоро!    - Хай-хай!!! - Задорно отозвались водные духи, вырвавшись из моей спины. Гх!!! Серьезно, это довольно болезненно! Нужно скорее создать им собственную святыню, иначе придется привыкать к этим болезненным ощущениям. Хотя, подобный способ имеет достаточно много привлекательных моментов. Но это все равно мазохизм!    - Думаю, мы может позволить себе небольшой отдых. - Сообщил я Узумаки. Скользнув в воду, духи стали стремительно сгущать влагу под нами.    - О?! Ого?! - Удивленно воскликнула Наруко, наблюдая за внезапными изменениями под ногами. Она сделала шаг, другой. Подпрыгнула на месте. Пууум - вода, или, точнее, нечто, напоминающее плотное желе, упруго отпружинило и заколыхалось. - Круто!!!    - Ну, думаю, это так. - С озорной улыбкой падаю лицом вниз. Мм.. как мягко и упруго... и прохладно..    Ой, толчок. Еще толчок. Ой! Ой!!.. Ками, да что же эт?!.. ой!    - Сугой! Сугой!! - Веселилась девушка, скача по желе как по батуту. Она была в восторге. Плюхнувшись со всего маха на пятую точку, девушка в азартом потыкала пальцем упругую массу. - Сугоооой!!! Эй-эй, как ты это сделал, Кору-чан?!    - Ну, как бы... - Задумался я, как бы выкрутиться. Действительно, как мне объяснить что приличный кусок воды диаметром в десяток метров вдруг превратился в желе? - Это... himitsu desu!    - Крутая-суперкрутая секретная техника?! - Глаза у блондинки опасно засверкали. - Сенсей, пожалуйста научите меня!!!    - Эм, боюсь, это не то, чему можно просто так научиться.. - Осторожно произнес я, с опаской поглядывая на возбужденную девочку, довольно целеустремленно ползущую ко мне на коленях.    - Как же так?! - С надрывом в голос произнесла она, трагично прижав руки к груди. - Неужели?.. Неужели у меня нет никаких шансов?!    С трудом сглатываю. Наруко хитрая, чего у нее не отнять. Она прекрасно знает свою силу и непревзойденно ей пользуется, чтобы добиться желаемого. Но я не должен поддаваться.    Глядя в эти большие голубые глаза, в уголках которых застыли слезы разочарования, видя это жалостливое, такое невинное личико, обрамленное золотом прядей..    "Это очень - ОЧЕНЬ - опасно!". - Мне потребовалась вся моя сила воли, чтобы не купиться на этот трюк. Проклятье, эта девчонка!..    - Ой?! - Узумаки удивленно вскрикнула, получив слабый щелчок по носу.    Фух, пронесло. А она улучшила эту технику... Да, клянчить Наруко умеет как никто другой, и её яркая внешность, вкупе с милой мордашкой, этому как нельзя способствует. Да и актерское мастерство у нее постепенно возрастает.    - Наруко, ты маленький манипулятивный монстр.. - Невольно пробормотал я себе под нос, осознав, что в этот раз меня почти проняло. И это она едва начинает расцветать, и мне просто страшно подумать о том, когда красота Наруко раскроется в полной мере! Как уже упоминалось: некрасивых куноичи не бывает, а уж при "стартовых" природных данных Узумаки.. В общем, просто ой!    - ... - Склонив голову и спрятав лицо за челкой, Наруко вдруг стала очень тихой.    - Эй, Нару-чан, давай немножко перекусим и... - Обратился я к девушке. Нужно прервать её очередную атаку! Но Узумаки не ответила, а только ниже склонила голову. В животе что-то неприятно шевельнулось, предчувствуя нечто нехорошее. - Наруко? Эй, Наруко, не дуйся, я же не силь..    - ...! - Резко подскочив на месте и развернувшись, хлестнув мне в лицо волосами, Наруко стремглав бросилась бежать. Это было настолько внезапно, что я впал в ступор, совершенно непонимающе глядя вслед Узумаки.    - Что, во имя Аматэрасу.. - В шоке пробормотал, пытаясь осознать произошедшее. С чего она вдруг?!.. Разве я.. я же.. Нет?.. - О, нет. Нет-нет-нет!.. О, Ками-сама!! Она не могла! Она же не могла, ками?!    Иллюзорный холод, поселившийся в животе, проморозил мое тело насквозь. Внутренне проклиная себя, я бросился в погоню за Наруко. Благо, чтобы ощутить этот "факел" демонической чакры мне даже не нужно было прикладывать даже минимум усилий.    Ками-сама, какой же я идиот!             _________________    Sore wa himitsu desu! - если вы не знаете эту фразу, мне вас искренне жаль. Или наоборот - я вам завидую!         

Глава 14

      Я действительно не люблю боль.    Я могу вытерпеть её. Я могу понять важность её наличия.    Но я не люблю её.    Именно в таком ключе размышлял я, проводя светящейся ладонью по груди.    "ТЦ-ц-ц! Это больно". - Лицо болезненно скривилось, но вскоре проклятый ноющий зуд стал стихать под действием медицинской техники.    Закончив с этим, я облегченно вздохнул. Рядом беспокойно заворочалась Наруко, пытаясь найти для себя удобное положение. Поддавшись порыву, нежно погладил девушку по голове, отчего та быстро успокоилась и вернулась к спокойному сну.    От улыбки лицо опять дернуло от колкой боли, заставив меня опять активировать технику.    Я действительно не люблю боль!          События этого дня были слишком насыщенными. В тот момент, когда Наруко побежала прочь, я не сразу понял, что произошло. А когда понял - и испугался, и разозлился одновременно. Причем, не ясно, на кого я злился больше: на себя и свой бездумный язык, или на Наруко с её слишком хорошим слухом и недалекими мыслями. Ну а испуг был направлен исключительно в сторону Узумаки.    Я бросился за ней, следуя за терпким шлейфом из чакры биджу: будучи в расстроенных чувствах Наруко совершенно утратила контроль и демонская чакра буквально фонтаном рвалась из неё.    Бешеный бег, подгоняемый ужасом того, что Лис может воспользоваться моментом слабости Наруко и попытаться уничтожить её. К счастью, слава всем ками и духам, это не случилось мгновенно, давая надежду на лучшее.    Я нагнал её уже на берегу. Идя по следу чакры, я едва успел войти в редкую полосу леса, как услышал тихие всхлипывания неподалеку. Идя на звук, я и нашел Наруко: прижавшись спиной к дереву, девочка, сжавшись и уткнувшись лицом в колени, изо всех сил давила рыдания. Но больше этого меня беспокоил физический ореол красной чакры, что витал вокруг девушки.    - Наруко..    - У-уйди! - Крикнула Наруко себе в колени, сжавшись еще сильней.    - Наруко, послушай меня! - Я стал поспешно приближаться, но был буквально оттолкнут её криком:    - Нет!!! - Жгучий "ветер" чакры ударил мне в лицо, заставив покачнуться и отступить на шаг. Это было очень нехорошо. - Оставь меня в покое!    - Наруко! Слушай меня! - Попытался я дозваться до неё. - Я не это имел в виду! Те мои слова - они не имеют никакого..    - Ложь!! Ложь-ложь-ложь, это все ложь! - Она все распалялась, в конце сорвав голос в искаженный взрык. Это выглядело как полноценная истерика. И это было очень опасно. - Это ложь! Все ложь! Вы все одинаковы! Все вы! Все зовут меня монстром! Чудовищем! Демоном! Нет! Не правда! Неправда-неправда-неправда! Я НЕ ЧУДОВИЩЕ! Перестаньте! Хватит! Заткнитесь!!! НЕ ЗОВИТЕ МЕНЯ ДЕМОНОМ!!!    Ками-сама, она же совершенно не слышит меня! Нет, такое впечатление, словно она бредит. Боже, что же делать?! Давление враждебной чакры такое, что становится сложно дышать. Демон! Определенно, сейчас, именно в этот момент Лис как-то влияет на разум Наруко, затягивая её еще глубже в пучину. Скоро она утратит остатки контроля и тогда.. случится катастрофа.    "Я должен остановить это. СЕЙЧАС!" - Хлесткая мысль, ударила по разуму, изгнав из меня все лишние думы и сомнения. На раздумья не было времени. Я должен остановить Наруко. Должен успокоить её. Должен спасти!    Шаг вперед был тяжелым. Казалось, что воздух впереди меня загустел настолько, что по твердости стал подобен стене из песка. Наруко продолжала бессвязно кричать на кого-то невидимого, бессистемно мечась на месте и совершенно позабыв обо всем другом.    Забормотав себе под нос мантру, я стал выпускать вовне свою духовную силу, окутываясь ей словно в некий доспех или даже скафандр. Идти вперед сразу стало легче - давящее сопротивление ощутимо снизилось. Но все же, расстояние в три метра мне казалось сотней.    - Все будет хорошо, Наруко. Только не волнуйся... - Забормотал я мягким тоном, желая успокоить бушующую Узумаки. Наклонившись к девушке, я положил руку на её плечо..    - НЕТ!!! - Крикнула она, резко отмахнувшись рукой.    - Гххааах!    Это было больно. Чертовски больно, если точнее. Одежда на груди мгновенно намокла от крови, сочащейся из четырех глубоких борозд.    Наруко внезапно замерла. Насыщено-красные глаза с вертикальным зрачком расширились, когда девушка в немом шоке смотрела на свою руку. С черных когтей на землю закапала свежая кровь. Она смотрела на свою руку с недоумением, словно не могла поверить в случившееся.    - Нет, нет-нет-нет!.. - Сбивчиво забормотала она в ужасе. Наруко порывисто бросилась ко мне, но тут же остановилась, одернув окровавленную руку. - Н-не! Я.. П-прости. Я.. я.. я не.. это.. это не!.. Я-я не хотела!.. Я!... Я... это не я!!    Сжавшись на земле, она закричала и зарыдала навзрыд, а чакра бешеной бурей бушевала вокруг нее.    Сделав над собой усилие, я опять потянулся к Наруко. Из-за безумной круговерти чакры о том, чтобы встать на ноги, речи не шло: даже находясь на четвереньках, я едва удерживался, чтобы не быть откинутым проч.    - Все.. все хорошо. Прошу успокойся, Наруко. - Произнес я тихо, склонившись над девушкой и почти уткнувшись лицом в её затылок. Прижавшись к ней, я продолжал говорить успокаивающие слова, медленно окружая её своей духовной силой. - Все хорошо. Я цел. Это просто небольшая царапинка, видишь! Я не сержусь, поэтому не плачь, Наруко..    И это действовало! Никаких техник или заклинаний: просто слова, сказанные нужным голосом и с чистым сердцем. Медленно, но ураган враждебной чакры утихал, а "демонические" изменения Наруко сходили на нет. В конце концов осталась только напуганная девушка, слезно просящая прощения:    - Прости!.. Прости - хнык! - м-меня.. Пож.. - хнык-хнык - пр-стииии..    Это было почти физически больно: видеть Наруко в подобном состоянии. Но все, что я мог сделать сейчас, так это продолжать успокаивать её.    - Все хорошо, теперь все будет хорошо.. - Говоря так, я возложил ладонь на затылок девушки и медленно погрузил её в иллюзию сна. Еще одна техника из набора ирьёнина, примечательная тем, что развеявшись, она переведет цель воздействия в обычный, крепкий сон.    - Ками-сама, это было опасно. - Пробормотал я, неловко приняв подобие вертикального положения. - Во всех смыслах. Ох.. кажется, у меня кружится голова. От потери крови, наверное.. А-те-те!.. Больно-то как! Ох, надо бы обработать..          Естественно, после всего случившегося о продолжении дороги не могло идти и речи.    Наруко недвижимо спала под деревом, а я аккуратно залатывал "царапины" на груди. Увлекательнейшее занятие, скажу я вам! Было бы довольно неудобно, особенно во время перевязки, но, к счастью, я был не один. Хора и Хоро с радостью помогли мне с этим, в несколько кругов плотно перетянув грудь бинтами. Что бы я без этих ребят делал?..    Когда с этим было закончено, я решил разбить небольшой лагерь. Все равно ближайшие пару часов Наруко благополучно проспит, а будить её сейчас - самое последнее, что нужно делать. Да и я был вымотан до предела, не только физически, но и морально. Все произошедшее казалось каким-то нелепым фарсом, едва не превратившимся в трагедию. Наруко накрутила себя до предела, и без злого умысла оброненное слово стало искрой, что вызвала пожар. И потушить этот пожар удалось лишь кровью. Впрочем, эта не такая уж высокая цена. Уж лучше мне оказаться раненым, чем позволить Наруко загубить себя. Благодаря этой случайности, Наруко была шокирована и это на какое-то время отрезвило её, дав мне возможность вытянуть её из пучины. А повреждения можно и залечить, так что это не большая цена.    Так я считал.    Прошло какое-то время, прежде чем мне удалось убрать этот раздражающий зуд в груди. Фум-фум, нужно больше налегать на учебу и добыть несколько мед.техник поэффективней. Потому что "руки" и локального обезболивающего, основанного на блокировки нервов, явно маловато при моем образе жизни. Эх, добыть бы технику экстренной регенерации, используемую Кабуки.. но это уже из области фантастики. К этой шпионке Белой Змеи и на кривой козе не подъедешь, а уж облизываться на эксклюзив от Сенджу Тсундера - и вовсе богов самонадеянностью смешить. Хааах, у медиков действительно небогатый арсенал.. Особенно это касается техник, которые возможно выполнять одному.    "Нужно что-то с этим делать. Определенно..." - Рассеяно думал я, скатываясь в дрему. После пережитого стресса организм настойчиво требовал перерыва на переваривания последних событий. А противиться этому у меня не было ни сил, ни желания.       - ...х.. мфх-фх..    Не знаю, сколько я проспал, но невнятный шум заставил меня проснуться.    М, что это? До определенного момента я просто не мог ничего понять, но стоило мозгам окончательно проснуться, как все стало ясно.    Наруко.    - Если ты продолжишь плакать, то в твоем теле закончится вода и ты станешь ссохшейся сморщенной бабушкой. - Немного шутливым тоном обратился я к девушке, положив руку на её голову.    - К-кору..чан?.. - Потеряно пробормотала Наруко, а затем стала остервенело тереть рукавом лицо, чтобы скрыть слезы, но они продолжали идти независимо от воли блондинки. - Н-нет! Просто!.. Мошка!.. Да, с-соринка.. мффхх!.. этто.. м..    - Ну-ну.. А убедительно врать ты так и не умеешь. - Против воли улыбаюсь её недостоверным оправданиям. Девушка подняла голову и посмотрела на меня припухшими от слез глазами. - Ну вот, все глаза опухли.. Это по-своему красиво, но не твой стиль, Наруко.    - Ты... - Потеряно пробормотала Наруко, а затем, вдруг, словно нырнула с места в карьер и снова залилась слезами: - ПРОСТИ!! Я.. Я не хотела!.. Пожалуйста, прости меня!!!..    - Тц. - Это действительно утомляет! Не сдержавшись, ухватил пальцами её за щеки и со вкусом их потягал.    - Ой.. - Хаа.. Какое забавное выражение лица, какая глубокая смесь искреннего недоумения и шока. Блондинка заторможено прижала руки к покрасневшим щекам, смотря сквозь меня боооольшими глазами.    - Ну, успокоилась? - Спросил как можно более мягким тоном. - Все хорошо, я ведь уже сказал, верно? Что было - то было, и я совершенно не сержусь. Это я должен извиниться перед тобой за свои неосторожные слова. Хоть я и не хотел ничего плохого, в этой ситуации есть значительная доля моей вины. Поэтому, просто забудь и успокойся. Хорошо?    - У.. Ууу.. - Задрожав, Наруто тихо всхлипнула. Её глаза опять заполнились слезами, а затем мне стало очень больно. - КОРУ-ЧАААН!!!    - Ыуу!!!! - Уй! Раны, мои раны!.. Ками-сама, как же это сложно. Я совершенно не знаю, что мне делать!    "Ну... Кажется, Наруко стало легче". - Подумал я, гладя блондинистую головку, пока Наруко самозабвенно увлажняла бинты на моей груди. Но, в отличие от прошлого раза, это были не слезы горечи, но слезы облегчения. - "Спасибо ками!"    - .... Ну... это.. прости, шмыг?.. - Сконфужено пробормотала Наруко, с неловкостью растирая пальцем область под носом. Закончив со слезами, девушка наконец обратила внимание на то, к чему она так самозабвенно жалась. - Я.. Я, правда, не хотела..    - Все хорошо. Иногда нужно давать волю своим чувствам. - Я понимающе покачал головой, отметая её извинения. - Главное, что теперь тебе стало легче. Но все же.. Наруко.    - Умф.. шмыг.. Ум?.. - Девушка недоуменно моргнула.    - Если ты не против, я хотел бы поговорить с тобой. - Мягко начал я. Я считал, следовало воспользоваться этим моментом. Сейчас, в этот момент, Наруко полностью открылась, обнажая разум и душу. Поэтому, я хотел поговорить с ней обо всем, что беспокоило её.    - Поговорить?..    - Да. Я хочу поговорить.. о тебе.    - Обо мне?!.. Ну.. я..    - Тсс. Не волнуйся об этом. - Доверительно касаюсь плеча девушки. - Если есть что-то, о чем ты говорить не хочешь, мы не коснемся этой темы. Просто, я прошу рассказать мне о том, что тебя так тревожит.    - ... - Девушка опустила взгляд и промолчала. Я не торопил. Спустя какое-то время мне показалось, что Наруко не будет говорить, но тут она подняла на меня взволнованный взгляд своих голубых глаз.    Я всегда это знал, но теперь я окончательно убедился в этом.    Наруко, она, на самом деле, не такая беззаботно-веселая. Наоборот - этой несерьезностью и вечным оптимизмом Наруко скрывает свои сокровенные эмоции. Она не глупая и прекрасно видела, что люди её недолюбливают. Но раньше она не понимала - за что?! Теперь, когда Мизуки рассказала ей правду.. Она поняла. Она осознала причину негативного отношения взрослых к ней. В тот раз Ирука успокоила и ободрила Наруко, но этого все равно недостаточно. Ненависть людей от этого никуда не делась. Возможно, из-за этого стало даже хуже - теперь Наруко знала причину этой ненависти, и это казалось ей ужасно несправедливым.    Наруко не была глупой, нет. Она прекрасно умела думать. Но даже в этом случае, она продолжала быть юной и неопытной девушкой. Она жила под постоянным давлением. Пусть люди Хокаге и делали свое дело, так что мало кто мог рискнуть поднять руку на джинчурики. Но даже так, немое неудовольствие и глухая враждебность и игнорирование, направленные на неё вынуждали Наруко действовать. Желать одобрения, желала внимания. Она нашла способ привлекать к себе внимание, но все её выходки вызывали у окружающих еще больше раздражения, но теперь уже за конкретные действия. Но Наруко не остановилась. Напротив: столкнувшись с такой ответной реакцией, она стала целенаправленно делать раздражающие вещи, руководствуясь логикой "меня считают вредителем - вот и буду вредительничать!". Назло всем, так сказать.    А потом была команда Акаши. Надменная Сасуко, строгий Сакурай, безалаберная Акаши и... я. Люди, исключая Хокаге и персонал любимой раменной, которые признавали существование Наруко. Пусть даже с Учихой они соперничали и постоянно конфликтовали, Харуно постоянно выговаривал девушке за её проделки, а Акаши постоянно дразнила и подтрунивала.. Для Наруко было важно находиться вместе.    Эта миссия все изменила. Деревенские были не слишком приветливы, но они надеялись на нашу помощь. Они не ненавидели Наруко за запечатанного в ней Лиса, так как не знали о нем. Они относились к ней ровно, но даже это было хорошо. Даже больше: они просили защиты, они доверяли шиноби Листа - доверяли Наруко. Но на мосту она потеряла себя, и в итоге все стали бояться её. Она не совсем помнила, что она делала, но она видела результат: теперь люди её боялись. Стало еще хуже, чем если бы на неё злились и ненавидели. Страх в глазах людей, когда они смотрели на неё, был просто невыносим и травил не хуже яда.    Глядя на продолжающую говорить Наруко, я почувствовал укол в своем сердце. Это было неправильно. Это плохо, когда кто-то живет вот так - травимый окружающими и снедаемый внутренними переживаниями. Так не должно быть! И никто не должен жить так.    Но я не должен смотреть на Наруко с жалостью - это недопустимо. Ей не нужна чужая жалость, нет. Ей нужно понимание и сопереживание. Поддержка.    То, что я могу.          - ...Вот. - Закончила Наруко тихо, смущенная своей внезапной вспышкой. Её словно прорвало. Это было странно, но Каору вызывал такое странное чувство, что она действительно может рассказать ему обо всем. И она рассказала ВСЕ. Так она не выговаривалась еще никогда в жизни, выдав абсолютно все, чего не делала даже с Бабуськой и Ирукой.    - Вот оно что. - С непонятой для Наруко интонацией произнес парень, глядя перед собой.    Наруко ощутила угол страха: теперь Каору знал все. Теперь он знает о демоне внутри! И теперь он тоже будет ненавидеть её?! Но.. Каору же добрый, верно?!.. Он.. он не такой?..    - К-кору-ч-чан?.. Ты... ты теперь тоже?.. - Запинаясь и внутренне дрожа, спросила Наруко.    - М? Что? - Каору непонимающе склонил голову на бок.    - Н-ну.. ты узнал все. Обо мне. Ты... Теперь ты тоже будешь.. меня.. - Шептала Наруко, но затем, вдруг, внезапно вскрикнула: - Ай?!    - Бака. - Сердито сказал Каору, потирая ребро ладони. Именно он только что чувствительно стукнул Наруко по лбу. - Не говори глупостей. Разве я похож на такого человека?!    - Нет.. - Хлюпнула носом девушка.    - Вот то-то же. - В момент смягчился Каору, положив руку на голову девушки. Зажмурившись, Наруко несмело открыла глаза, чувствуя легкое поглаживание. - Я не тот человек, что будет отворачиваться от других из-за подобных глупостей!    - Прости. - Пробормотала девушка, ободряясь. Верно, это же Каору! Он всегда был приветлив и добр. - Я.. действительно глупая, да?    - Временами. - Улыбнулся Каору, а затем воодушевленно продолжил: - А еще: вздорная, громкая, непоседливая, невнимательная, безалаберная...    - Ну.. знаешь ли! - Надулась Наруко в обиде, но, не выдержав долго, стала тихо хихикать. Ей вдруг, неизвестно от чего, стало смешно.    - Ну вот.. уже смеешься. - Произнес Каору с мягкой улыбкой. - Я опять вижу знаменитую Апельсинку Узумаки Наруко.    - И.. ты правда?.. - Спросила Наруко, глядя на Каору. - Ну.. я ведь демона в себе ношу. Тебя это не беспокоит?.. Я... Я опасна для людей..    - Ну.. только слегка. Да и потом, для меня это совсем не новость.- Легко пожал плечами парень. А затем, глядя на непонимающую Наруко, добавил: - Я и так это знал.    - А?! - В безграничном удивлении Наруко широко распахнула глаза. Знал?!    - Ну, трудно не заметить такой клубок злобы и ненависти через стенку от тебя. Я очень чувствителен к подобным вещам. - Развел руками парень. - И потом, Наруко, ты разве забыла? Я же говорил, что жил при Храме Аматэрасу. Для меня не в новинку видеть одержимых духами людей понимаешь? Твой случай пусть и отличается, но не так, чтобы сильно.    - И.. все это время?..    - А почему нет? Ты же не сам демон. Наоборот - ты сдерживаешь его своим телом, не давая чинить в мире бесчинства. Это очень.. сильно. Не каждый, далеко не каждый сможет нести такую тяжесть. - Под конец слов Каору как-то расстроено покачал головой. - Ты - Узумаки Наруко, самая шумная и взбалмошная куноичи во всей Конохе. Это - ты!    - ! - Вздрогнув, услышав такой ответ, Наруко не могла ничего с собой поделать: нос засвербел, а глаза предательски защипали.    - Ну-ну.. сколько же в тебе воды?! - По-доброму пожаловался Каору, достав платок и аккуратно промокнув уголки глаз Наруко и подтирая мокрые дорожки на щеках.    - П-прости. - Пробормотала Узумаки, пытаясь успокоиться. - Но..    - Я понимаю. - Проговорил Каору, мягко обрывая её. - Теперь я хочу, чтобы ты послушала меня, Наруко. Быть может, мои слова будут жестокими или неприемлемыми, но попытайся их понять. Хорошо?    - Ум. - Согласно кивнула девушка.    Немного помолчав, Каору глубоко вздохнул, словно собираясь с мыслями.    - Понимаешь, Наруко? Толпа, она.. она сама по себе глупа и слепа. Люди боятся тебя и боятся обосновано. То, чего не понимаешь, страшит тебя. Но они путают положение вещей. Пойми: ты не должна опираться на мнение людей так безоглядно. К чему я это виду, Наруко: это хорошо, что ты можешь сдерживать Лиса в себе. Этим ты помогаешь людям. Ты не опасна сама по себе. Но люди об этом не задумываются и не задумаются никогда. Они видят только то, что лежит на поверхности, потому как не только не способны - не желают заглянуть глубже. И они будут только кормить собственные страхи, совершенно не заботясь пониманием вещей. К чему я это? Ты достаточно делаешь для людей уже сама по себе. Не нужно ради них страдать. Им должно быть достаточно твоей жертвы, и они не смеют требовать большего! Они боятся и ненавидят тебя? Забудь. Не обращай внимания. Они должны быть благодарны тебе за все это. Если же нет - ты имеешь право ответить им равнодушием. Наруко. Толпа переменчива и эгоистична. Сегодня они чествуют тебя как героя, а завтра проклинают как злодея. Легко завоевать любовь людей, даже если ты ничего не сделаешь хорошего лично каждому из них. Так что не стоит ревностно искать расположения масс. Ты не должна опираться на них. Ничего не изменится даже если ты расшибешься для них в лепешку! Сегодня равнодушие - завтра любовь, а превознесение может легко смениться общим осуждением. Быть может, из моих уст это звучит зло и лицемерно, неприемлемо для тебя, но попытайся это понять, Наруко. Мнение людей важно, но нельзя волноваться о нем чрезмерно. Можно бороться с предвзятостью общества, но не стоит позволять ему довлеть над собой. Мнений может быть много, и не всегда эти мнения являются правдой. Так что живи в первую очередь для себя, Наруко! Не заботься о толпе. И не будь зависимой от чужих предубеждений! По-настоящему важно мнение близких тебе людей, а остальные не имеют большого значения. Ты это ты, ты - Узумаки Наруко. И ты то, что ты есть!    Закончив свой длительный и немного скомканный монолог, Каору замолчал, переводя дыхание.    - Я то, что я есть... - Тихо прошептала Наруко, закрыв глаза. Каору был прав: сказал он много, и не все Наруко могла понять сразу. Но эти слова отчего-то отдавалась странным откликом где-то глубоко внутри.          Исключая дневной инцидент, больше ничего примечательного за время дороги не произошло. Передохнув и какое-то время потратив на то, чтобы привести себя в порядок, мы выдвинулись дальше. Хоть мы и не спешили и даже сделали приличную остановку, до Конохи мы все равно добрались быстрей, чем до Деревни. Скорее всего, потому что с нами не было никого, кто тормозил бы ход своим присутствием.    Будучи не удостоенными даже взгляда от постовых, мы под лучами заходящего солнца прошли через ворота Деревни. Как-то между делом было решено, что все дела стоит оставить на потом, хотя самих дел-то было не особо много, и чего уж говорить об их срочности.    Ах, дом, милый дом! Хмм.. Наруко побежала к себе, но я твердо уверен, что как минимум через полчаса ко мне во окно залезет одна конкретная блондинка с голубыми глазами и невинно поинтересуется: а есть ли у меня что-нибудь "пожевать"? Впрочем, мне и самому хочется перекусить чем-нибудь горячим и свежим.    Ииии, да! Спустя каких-то сорок с хвостиком минут окно мое распахнулось, и в нем появилась смущенно-любопытная мордашка Наруко. Девушка была заметно посвежевшей и уже умудрилась переодеться в оранжевую пижаму с... хм, наруто? Как забавно. Прошлепав босиком со слегка влажным звуком к столу, блондинка сразу же уселась на привычное место. Там её уже ждала исходящая паром поджаренная рыбка с пряностями и теплый соевый мисо (нашел в забытом дома свитке).    - Итадакимасу - Радостно воскликнула она, набрасываясь на еду. Впрочем, я от неё не отставал в этом отношении. После утоления голода был чай , который под разговор ни о чем растянулся на целый час.    - Спокойной ночи. - Попрощался я с клюющей носом девушкой.    - О-о-оясуми - Вяло ответила Наруко, неловко перелезая через оконную раму. Мма, наевшись до отвала - спит на ходу. В этом вся Наруко..    Ах, ну вот и закончился этот беспокойный день! Закрыв окно, я быстро убрал посуду и собрался отойти ко сну.    Но..    Звук стука о стекло возвестил о том, но день для меня еще не окончен.    - Эмм.. Добрый вечер, собак.. мм.. белка-ено-куница.. сан? - Неловко поздоровался я с человеком в моем окне, смущенно пытаясь определить: какое же животное изображает его маска.    - Хокаге-сама вызывает. - Бесстрастно сообщил мне Анбу. - Без возражений.    - Хай.. - Несмотря на попытки, усталого вздоха сдержать не удалось. Даже поспать не дают!    Но делать нечего: пришлось сгребать себя в кучку и прыгать по крышам вслед за масочником. Это было довольно некомфортно и даже болезненно, потому как свежие раны никак не способствовали резвым попрыгушкам. Но пришлось терпеть.    Несмотря на позднее время, Хокаге находилась в своем кабинете и, судя по аккуратным горкам однотипных свитков, покой ей только снится.    - Хокаге-сама. - Шиноби в маске коротко поклонился и без лишних слов исчез за дверью.    - Хм-хм. С возвращением, Каору-кун. - С едва скрываемой радостью старушка сделала резкий росчерк кистью и отбросила свиток в одну из двух куч. Ммаа, видать, крупно её бумажки достали. - Надеюсь, моя просьба не слишком тебя побеспокоила?    - Нисколько, Хокаге-сама. - Вежливо соврал я с улыбкой. - Я только позавтракал, так что все в порядке.    - Ну, вот и хорошо. - Покивала старушка, раскуривая свою трубку. - покх-покх Так. Похоже, что многое произошло с вами на задании. Поведай-ка мне об этом, Каору-кун.    Под прищуром серых глаз Сарутоби, в которых не было даже следа старческого тумана, мне не оставалось ничего, кроме как начать говорить. Все равно, Акаши в любом случае сделает полный доклад, как вернется в Деревню. Так что, вынув из кармана свиток с кратким посланием Акаши, я принялся расписывать наши злоключения. Столкновение с сестрами-демоницами, Забуза, проделки Гато.. Полный доклад занял приличное количество времени.    - ... и мы вернулись. - Закончил я, ощущая некоторую сухость в горле.    - Вот как. - Медленно протянула Хокаге, в задумчивости покусывая мундштук трубки. Продолжительное молчании заполнило комнату. - Я не ошиблась. Это было верным решением, отправить тебя с Наруко. Это хорошо. Каору. - Лицо Хокаге изменилось, растянув губы в морщинистой улыбке. - Спасибо, что удержал Наруко. Если бы не ты, это дитя могло бы сделать много ужасного, чего никогда не хотела бы совершить и потерять себя. Спасибо.    Я удивленно моргнул. Сейчас голос Сарутоби был совершенно иным: в нем было намного больше скрипящих старческих ноток, и он кардинально отличался от её обычного говора. Сейчас она так сильно походила на заботливую добрую бабушку, что ассоциировать её с размеренной и властной Хокаге-сама было невероятно трудно. Подобная стремительная метаморфоза слегка выбивала из колеи.    Я моргнул еще раз, и снова посмотрел на женщину передо мной. Но наваждение уже схлынуло, и за столом опять сидела дымящая трубкой Хокаге, с тоской и безысходностью косящаяся в сторону свитков с документами.    - Как насчет пути назад, Каору-кун? - Спросила Хокаге спустя пару мгновений молчания. - Ничего не происходило?    - Нет, все хорошо. - Отрицательно качаю головой, сохраняя естественность. - Мы немного поговорили по дороге, и мне удалось успокоить волнения Наруко, так что сейчас все хорошо.    О срыве Наруко я твердо решил умолчать. Просто не знаю, какие могут быть последствия этого. Пусть я и склонен доверять Хокаге, но если из-за этого случая кто-то вдруг решит, что Наруко слишком нестабильна, чтобы быть джинчурики.. Плохая мысль, додумывать которую очень не хочется.    Поэтому, я буду молчать обо всем, что случилось сегодня. И даже более того: пока шел мой рассказ о миссии, мне внезапно пришла в голову одна идея.    - Насчет того, Хокаге-сама.. - Начал я осторожно. - Я мог бы предложить один вариант, что может улучшить положение Наруко.    - Хммфф... - Коротко затянувшись, Сарутоби благосклонно кивнула. - Я верю в твой ум, Каору. Излагай.    - С вашего разрешения, я хотел бы заняться с Наруко тренировками духа. Усилив контроль над собой, она сможет лучше сопротивляться влиянию Лиса. Ведь в нашем случае именно сила воли и крепость духа имеют решающее значение. Думаю, Наруко даже спокойнее станет! Хотя... - Невольно в голосе появились большие сомнения. - Боюсь на такое моих скромных сил уже не хватит..    - Пфхе.. - Глядя на меня Хокаге весело усмехнулась. Она от души веселилась: - О-хо-хо.. Да, Наруко и спокойствие.. хо-хо.. Боюсь, что даже ками тут бессильны!.. Хорошо! Я не возражаю против ваших занятий. Это, действительно, может пойти девочке на пользу. И раз так, то хорошенько постарайся уж, Каору-.. сенсей.    - Ммаа.. Да, конечно. - Неловко почесываю затылок. - Позволите?..    - Конечно, Каору-кун, конечно. - Махнула рукой женщина. - И извини старуху, за то, что вытянула в такой поздний час.    - Ну что вы.. Спокойной ночи, Хокаге-сама. - Поклонившись, ухожу.    Уже закрывая дверь краем уха услышал невнятное, но явно раздосадованное бормотание, в котором проскользнуло что-то похожее на: "Ненавижу", "бумага" и "пенсия".    Ну.. тут я мог только молча посочувствовать правителю Деревни.    Зевнув, я отправился домой - спать.             _____________    Наруто - в данном случае именно те самые рыбные завитушки, которые кладут в рамен.    Оясуми - спокойной ночи (яп.)         

Глава 15

      Это утро.. Утро было не обычным. Его уникальность заключалась уже в том, что Я залез в окно квартиры Наруко, а не наоборот.    Ноги легко ступили на деревянный пол. Я огляделся: даже в предрассветном полумраке было видно - ничего не изменилось. Естественно, это не первое мое посещение жилплощади блондинки.    Да.. никаких изменений! Абсолютный минимализм и спартанство в вопросе мебели: девственно чистый стол с одинокой пустой банкой из-под рамена, шкаф с одеждой, тумбочка с будильником у кровати, сама кровать. У стены рядом с "моим" окном горкой скидана примечательная одежда. Вишенкой на этом "торте" служили.. скомканные трусики.    "Ками-сама, Наруко!" - Против воли я закатил глаза. - "Какая же ты... неряха."    Ками-сама.. Ну что за девчонка. Такие манеры, скорее, подойдут какому-нибудь мальчишке! Хотя.. она, действительно, во многом настоящая томбойка. Да и это её дом, но все же..    - Не о том. -Пробормотал я, приближаясь к кровати, на которой буквально развалилась Наруко. Спала она, надо отметить, "во всю ширь"! Одеяло было скомкано в ногах, подушка забита во изголовье, а сама девушка лежала в форме пьяной морской звезды: лежа на спине, руки-ноги раскинуты в стороны, пижама на животе безбожно задрана, открывая живот, а само тело застыло на опасной грани между кроватью и полом. Казалось, одно лишнее движение и блондинка рухнет вниз всей своей массой.    Кажется, Наруко снилось что-то хорошее - это было видно по довольной моське и периодически звучащему хихиканью. Глядя на нее, даже как-то совестно будить. Но ничего не поделать - если уж начинать что-то делать, нужно делать это качественно, невзирая ни на какие "хочу - не хочу".    - Наруко, вставай. - Позвал я девушку, мягко толкая её плечо.    - Мннфмммм... - Сквозь сон пробормотала девушка, поморщившись.    - Пора на тренировку! - Чуть громче и настойчивей.    - Мммппффуумм.. - Скривившись, девушка размашисто и неловко перевернулась, пряча лицо в скомканную подушку.    - На-ру-кооо... - Решив избрать другую тактику, наклонился к голове девушки и зашептал ей в ухо. - Сакурай-кун тут! Сакурай пришел!!!    - Мм.. ыым.. гхы-хы-хыыы.. - Девушка пошловато(?!) захихикала, но на этом реакции и закончились.    - Хм..    Чуть подумав, ткнул пальцем в оголенный бок. Девушка дернулась.    Тык. Тык-тык.    Тык-тык-тык.    Тык-тык-тык-тык-тык...    Наруко заворочалась, смеясь от щекотки, но... не проснулась.    - Ну... ты меня вынудила. Видят боги, я пытался, но ты не оставляешь мне выбора, Нару-чан. - Вздохнув с притворной печалью (совестно все же было, но лишь чуть-чуть), я перешел к крайним мерам. - Хора, Хоро!    - Хай-хай!!! - Пара карпов-близнецов тут же откликнулась на зов.    - Организуйте немного холодной воды. - Против воли тихо хихикнул, предвкушая шалость.    - Играем с водичкой!    - Холодненькая!!!    - И - раз, и - два! - Пара закружилась над кроватью, формируя межу собой внушительный пузырь воды.    Э... эй-эй, это слишком много!!!    - Сто!!..    ПЛЮХ!    - ГЬЯЯЯЯЯЯЯЯЯАААА!!!!    Ох, слишком поздно.          - Ну, Кору-чан.. - Канючила Наруко, всеми силами изображая из себя несчастного котенка под дождем. Получалось у нее просто отменно, и мне приходилось прилагать максимум усилий, чтобы не разжалобиться и не податься на уговоры Узумаки.    - Нару-чан, мы же уже это обсуждали. - Мягким тоном я отмел любые возражения со стороны девушки.    - Но это так глупо! И мокро!! И все равно ничего не получается!!! - Девушка капризно надула щеки.    - Наруко.    - Но ведь! Но ведь!! Это же тупая тренировка! - Девушка явно показывала свою досаду и обиду. - И ты еще с этой тупой палкой!..    - Наруко. Нару-тян. Ничего не бывает так сразу. - Терпеливо повторял я собственные слова уже, наверное, пятый или шестой раз за день. - Это ничего, если у тебя нет ярких результатов мгновенно. Сейчас главное - твое искреннее желание и упорный труд. Великая Узумаки Наруко ведь именно этим и сильна - своим упорством, верно? Она никому не уступит, так ведь?!    - Ну, да. Наверное.. Хе-хе-хе.. - Наруко неловко зарделась от этого простого комплимента. Девушка мгновенно повеселела.    - Ну что, давай попробуем еще раз? - Предложил я. - А уж после, думаю, можно распечатать обед. Как раз к тому времени вернется мой клон. Тебе нужно много энергии, так что я-клон попросил Теучи-сана сделать Особую Большую Порцию Супер Острого Рамена для тебя.    - ТАК!!! - Воскликнув, она хлестко хлопнула ладонями по щекам. - Я готова!!! Сделаем это! Банзаааай!!    - Банзаааай!!! - Вторило её кличу два десятка голосов.    Крайне мотивированная орава девушек с разбега бросилась в воду. Ну... я могу понять их энтузиазм, потому как уже середина дня, а завтрак волевым решением я запретил.    Для тренировок мы отошли достаточно далеко в "зеленую" часть Конохи, подальше от жилых областей. Я решил, что Наруко крайне важно научиться контролю и концентрации. Познав их, она сможет лучше контролировать силу Лиса и сопротивляться влиянию демона. По крайней мере, я считаю, что это будет именно так. Сила воли - вот тот краеугольный камень, что удерживает джинчурики от становления кровавым зверем.    И тренировать силу воли мы решили по примеру некоторых монахов. И для тренировки этой мне нужны были определенные условия.    - Брррр! Холодина-то какая! - Прокричала Наруко, усаживаясь в позу лотоса под мощными струями воды.    - Ааа, я промокла до нитки!! - Пожаловалась другая Наруко.    - Уу!... Эти камни такие жесткие! Моя бедная попа..    Да, это именно она - Прославленная Клишированная Тренировка в Водопаде! По моему скромному мнению, она идеально подходит для Наруко. Она довольно непоседлива и легко отвлекается, но в то же время - до крайности уперта в некоторых ситуациях. Так что я решил подобрать для тренировки идеальные условия. Тут было все, что требовалось: был вызов, отвлекающие факторы; было то, что заставляет концентрироваться; было и то, что отсекает от всего остального. Медитируя под бесконечными потоками воды, Наруко чувствовала холод и подавляющее давление водной массы, она ощущала, как вода стекает по её телу, её уши слышали только водный шум, что отсекал её от остальных звуков леса, а постоянные брызги вынуждали закрыть глаза, отсекая девушку от львиной доли информации о мире. Даже запах был только один - запах воды.    Так, Наруко была фактически изолирована от остального мира, оставшись наедине с самой собой. Она, её внутренний мир, и Вселенная. Хотя, я не ожидал, что Наруко мгновенно постигнет Дзен, обретет Просветление и достигнет Нирваны. Да и целью мы это не ставили.    Конечно же, из внешних раздражителей остался еще я, периодически тыкая девушку недоделанным боккеном - на деле обычной шестигранной деревянной палкой на рукоятке - в те моменты, когда медитация перетекала в сон. Да, Наруко даже в такой ситуации умудрялась засыпать! Наверное, все-таки, не стоило её будить так рано. С другой же стороны - если что-то делать, то делать ответственно. Ранняя побудка тоже закаляет дух! В данном случае, по крайней мере.    Приятным подспорьем являлись клоны. Достаточно вспомнить, как Наруто тренировал навыки пользования чакрой ветра своими легионами теневиков. А развитие навыков владения чакрой мало отличается от тренировок укрепления духа. Ведь, как я уже не раз отмечал: все то, что требует умственного труда, Теневые клоны ускоряют пропорционально. В данном случае их относительная хрупкость не имеет особой роли - важно то, что посредством кагебунши оригинальная Наруко получит так необходимые ей навыки контроля над своим сознанием. Можно попытаться раз, и потерпеть неудачу. Можно попытаться еще раз, а затем еще и еще. До тех пор, пока ты не нащупаешь ту самую "ниточку", что приведет тебя на правильный путь. Я верю в способности Наруко. Там, где требуется только упорство, она непременно достигнет даже больше успеха, чем люди, имеющие особые таланты. Все что ей нужно это время и практика. Много, много практики.    Так что, можно сказать, что своими теневыми клонами Наруко просто сокращает время. Сокращает существенно, конечно же. И вряд ли на это способен кто-нибудь, помимо неё: насколько я знаю, даже Акаши не рискует создавать больше трех-четырех клонов за раз, а ведь она достаточно сильный джоунин. Наруко же штампует их десятками! Конечно, при увеличении количества сильно страдает качество. Насколько я смог понять, клоны Наруко ввиду их количества сильно теряют в плане передачи информации, и чем их больше - тем хуже.    Но в медитации - это совершенно другое дело! Как же хорошо, что водопад достаточно широкий, чтобы вместить всех этих Наруко, включая оригинал. Теперь, если посчитать по количеству клонов, Наруко может развиваться двадцать раз быстрее. Методом многочисленных проб и ошибок она приобретет так необходимые ей навыки и опыт.    Я же, как настоящий мудрый сенсей, медленно прохаживался вдоль ряда медитирующих девушек, время от времени давая той или иной Наруко подсказки и поправляя ошибки:    - Нет-нет, Нару-тян, не нужно так напрягаться. - Говорил я одной из клонов. - Расслабься, почувствуй омывающий тебя поток. Сосредоточь свой внутренний взор на самой себе, смотри вглубь своей сути.    - Легко сказать.. - Буркнула она недовольно, но послушно расслабляя позу.    - Вот так, правильно. На самом деле, это не так сложно, как может показаться. Как только ты найдешь верную дорогу, все станет легко.    - Z-z-z-z-z...    - Наруко, не спать! - Легко тыкаю соседнюю Наруко боккеном в грудь.    - Вааа?! - Задремавшая девушка теряет равновесие, падает спиной назад и плюхается в воду. - Ууввв!.. Бульк! Тьфу-тьфу! Мммооу! Кору но бака! Зачем ты это сделал?!    - Ты уснула. - Невозмутимо похлопываю боккеном по ладони. - Возвращайся на место, и постарайся больше не засыпать, Наруко-чан. Не стоит уходить в себя так глубоко.    - Злыдень!/Садюга!/Вредина! - Раздалось за моей спиной сразу несколько голосов. Резко разворачиваюсь, окидывая цепким взглядом сосредоточенные мордашки. Глядя на одинаковые лица оставалось только многозначительно хмыкнуть: и ведь не угадаешь, кто сказал.    - Учителя иногда должны быть требовательными и строгими! - Назидательно говорю, упирая конец деревянного меча в землю. Массовый акт медитации продолжается. С удовольствием наблюдаю на лицах некоторых Наруко расслабленное состояние.    "А, кажется, они двигаются в правильном направлении. Хорошо, хорошо." - Довольно киваю своим мыслям. Это пока первые, робкие шажки, но даже такой прогресс радует. Сейчас это всего несколько клонов. А в следующий раз их станет больше! Общий опыт поможет продвигаться вперед, а затем - еще дальше, а потом еще и еще. Ах, волей-неволей начинаю чувствовать зависть к быстрому прогрессу Наруко.. Она и без того довольно способна, а теневые клоны - её непревзойденный чит, - в полной мере помогают полукровке Узумаки раскрыть свой потенциал. Даже чуточку завидно.    Время неспешно текло. Клоны и оригинал продолжали тренироваться. Я был весьма доволен упорством своей ученицы, отсутствие явного таланта на ниве самопознания она компенсировала целеустремленностью. Ну, и количеством тоже, да. Если все пойдет в том же темпе, Наруко сможет овладеть азами в течение нескольких дней. Как я уже говорил: в этом деле главное нащупать верный путь, дальше будет намного легче.    "Ну, кажется пора сделать перерыв", - Решил я, обменявшись взглядами с пришедшим клоном. - "Ками-сама, как же хорошо из всех этих Наруко кормить нужно только одну!"    Я неловко рассмеялся этим мыслям. Да, страшно представить сколько мне понадобилось бы денег, чтобы прокормить их всех! Ах, бедные мои финансы...    - Хорошо. Нару..    ПЛЮХ-ПФУУХ!!    Два звука слились в один. Внезапно что-то упало с водопада, раздавив пятерку клонов. И плюхнувшись в воду. Все моментально заволокло паром. Оставшиеся клоны разразились удивленными восклицаниями. Кто-то неловко шевельнулся, кто-то кого-то неловко толкнул и последовала новая череда паровых взрывов.    - Кха-кха! Что произошло?! - Прокричала оригинальная Наруко, разгоняя облака белого пара руками. - А?! Что ЭТО?!    - ?! - Я в шоке пялился.. на покачивающееся на воде ТЕЛО. Тело, человеческое тело, дрейфующее на воде лицом вниз, упавшее с водопада тело.    Я даже не думал, мое тело действовало само. Бросившись к человеку, я быстро потащил его к берегу. Ощупал запястье на предмет пульса - есть, и довольно четкий, к удивлению. Я наклонился, чтобы сделать искусственное дыхание и.. получил струю воды в лицо!    - Пфух!.. Ах, кажется я ненадолго уснула? Ха-ха! Ой, а ты кто?! - Спросили меня бодрым, звонким голосом. - А чего это вы тут делаете?    - Ара.. - В некотором шоке пробормотал я, стремительно осознавая все произошедшее. Утопающий был, точнее - была, весела и совершенно не заботилась о случившемся. - Ты.. вроде как... упала в водопад.    - О, вот как! - Удивленно воскликнула она, хлопнув кулаком по ладони. - Наверное, уснула. У меня бывает, ха-ха-ха-ха!!! Сенсей обычно будит меня, когда я засыпаю во время тренировок! Но в этот раз я, кажется, перестаралась и уснула во время разминки! Хе-хе!    Девушка глупо и задорно рассмеялась, озарив нас улыбкой во все тридцать два, неловким движением почесывая затылок.    - Эй, ты уснула тренируясь?! - Воскликнула Наруко, глядя на девушку. - Слушай, Бровки-чан, ты странная!    Кто бы говорил!.. М, стоп! Бровки?!    К своему стыду, только после бестактных слов Наруко я догадался осмотреть "утопающую" внимательно: короткие черные волосы, черные глаза, крепкое телосложение, обтягивающий тренированное тело комбинезон зеленого цвета, бинты на руках.. И довольно примечательные пышные брови.    Ками-сама, как я мог быть так слеп? Сходство же явное! Хотя, меня извиняет то, что из-за чехарды мне было немного не до разглядываний.    - Бро?.. Ах, я же не представилась! - Девушка энергично оттолкнулась руками от земли и прыжком встала в полный рост, приняв броскую позу. Кулачок звучно стукнул по объемной груди. - Меня зовут Ли! Рокку Ли! Так же известная как Прекрасный Зеленый Зверь Конохи! Во имя Силы Юности, давайте будем друзьями!!!    Ну точно, именно так выглядел бы Рок Ли, родись он женщиной. Или в параллельном мире, где почти все люди сменили пол.    - О! Я немного не поняла о чем ты, но ты мне нравишься! Я - будущая Пятый Хокаге, Узумаки Наруко! Давай дружить!!! - Воскликнула Наруко, подарив Ли свою коронную улыбку.    - Ну а я - Нагиса Каору. Будем знакомы, Ли-сан.    - Ооооо! Новые друзья! Наруко-чан, Каору-чан, во имя Юности, давайте постараемся! - Ли воздела кулак над головой.    - Ага!!!! - Радостно подхватила Наруко.    - Так... что вы тут делали? В эту часть леса обычно мало кто заходит. - Спросила девушка в зеленом.    - О, я тут прохожу супер крутую и секретную тренировку с водопадом! - Тут же похвасталась Наруко.    - Оо! Тренировки! Я тоже обожаю тренироваться! - Воодушевленно воскликнула Ли, глаза которой буквально пылали энтузиазмом.    - Угу. 100 отжиманий, 100 пресса, 100 приседаний, 10 км бега, каждый день. - Произнес я в шутку. Ох, это я сделал зря. Просто на краткий миг забыл, с кем именно сейчас общаюсь..    - ОО! Каору-кун, Наруко-чан! Я вижу, как в вас горит пламя юности!! Это просто прекрасно! - Ли.. прослезилась?! - Сенсей будет так рада, что я встретила таких замечательных людей! Давайте же теперь тренироваться вместе! Теперь я буду дополнительно делать 100 отжиманий, 100 пресса, 100 приседаний, 10 км бега, КАЖДЫЙ ДЕНЬ!!!!    - Гхм, вот это энтузиазм. - Бормочу себе под нос. Даже Наруко выглядела немного смущенной и сбитой с толку.    - Ха-ха-ха!! Я горжусь тобой, Ли!!! Такой и должна быть моя любимая ученица!!! - Добавился еще один голос, а нас всех накрыло тенью. Поворачиваясь на звук, я уже знал, кого увижу.    Она стояла на высоком камне, загораживая собой солнце. Зеленый обтягивающий комбинезон, зеленый жилет, короткие волосы и слепящая улыбка.    И я в очередной раз почувствовал, как получаю от мирозданья по мозгам.    Что вы представляете, говоря о женской версии такого колоритного персонажа, как Майто Гай? Зеленое трико? Широкая улыбка в половину лица? Высокий рост и неуемная энергия? Поминутные крики о "Силе Юности" от которых быстро начинает болеть голова? Вы правы. Кроме ОДНОГО существенного факта!    - Нэ-нэ, кто эта чиби-тян? - Громким шепотом спросила Наруко.    - Наруко-чан, это мой сенсей - Майто Гая! - Гордо представила джоунина Ли.    Это, несомненно, была женская версия Гая, но..    "ЛОЛИ?!" - Я почувствовал, как мои мозги помахали мне платочком и скрылись за ближайшим поворотом. Майто Гая оказалась мелкой девочкой!    - Эй, детишки! - Воскликнула она, спрыгивая с камня и приземляясь рядом с нами. Эй, да она едва достает макушкой мне до верха груди! - А я вас, кажется, знаю! Ребятки, вы же из отряда Акаши, верно?    - Ано... Чиби боровки-сенсей, вы знаете Акаши-сенсей? - Вежливо спросила Наруко. Стоп, как она её назвала?!    - Ха-ха! Знаю ли я её? Знаю ли я?! - Лоли уперла руки в бока и, картинно запрокинув голову, рассмеялась. - Так знайте же!! Меня и Акаши повсеместно именуют не иначе как "Извечные Соперницы"!    - Да, Гая-сенсей крута! - Поддакнула Ли.    - И ныне наш счет 46-48 в мою пользу! Быть может у Акаши куча различных ниндзюцу, в тайдзюцу я непобедима! И я гораздо сильнее Ака-чан! Ха-ха-ха!    - Правда, что ли? - Наруко с сомнением склонила голову на бок.    - Ты уж не сомневайся, Наруко-чан!    - Э? Откуда ты знаешь мое имя?! - Удивилась джинчурики.    - Ака-чан рассказывала мне о вас. - Просто махнула рукой Гая. - Громкая и шебутная блондинка - ты явно Узумаки Наруко-чан! А ты там, наверняка Каору-кун, так?    - Да. Приятно познакомиться, Гая-сенсей. - Отозвался я с улыбкой, к тому времени восстановив самообладание.    - Как там моя извечная соперница? Я думала, что ваша миссия продлится немного дольше?    - Ах, это. Нам пришлось основательно повоевать, а затем нас двоих отправили назад с отчетом. Сенсей немного поранилась в бою с Момочи Забузой, но её жизни раны не угрожают.    - Каххх! - Издав сдавленный всхлип, Гая.. повалилась на колени?!!! Из глаз лились ручьи слез. - Как и ожидалось от моей извечной соперницы! Сразиться с таким сильным врагом, как Демон Кровавого тумана!!!.. Вот увидишь, Акаши! Я повергну еще более великого врага! Этот раунд за тобой, но, ВО ИМЯ СИЛЫ ЮНОСТИ, Я НЕ СДАМСЯ!    - Гая-сенсей! - Подскочила к ней Ли со слезами на глазах.    - Ли, ученица моя!    - Гая-сенсей!    - Ли!!!    - Гая-сенсей!!!    Они обнялись, рыдая на фоне заката, а прибой окрасил их силуэты блеском капель воды.    - Нэ-нэ, Кору-чан. - Прошептала Наруко, с опаской глядя на тех двоих. - Что с ними не так?    - Н-ну..    - Они идиотки?    - Просто игнорируй это. Просто... игнорируй...    Это.. это что? Это точно не гендзюцу. Но откуда морской обрыв у лесной реки?! Как вообще появился закат в середине дня?! Что это за колдунство?! Я не понимаю!!!    - Нэ-нэ, а это.. эта.. это - что?    - Игнорируй, Наруко. Игнорируй.    - Гхм. - Прокашлялась Гая, когда чертова иллюзия-не-иллюзия развеялась. - Так значит, специальные тренировки?    - Да. Помогаю Наруко-чан с медитациями. - Киваю, не вдаваясь в подробности.    - Прекрасно! Чтобы быть прекрасным шиноби, не только твое тело - но и дух должен быть силен! - Одобрительно покивала Гая. - Поэтому... ЛИ!!!    - Гая-сенсей?!    - Теперь мы будем тренироваться в медитации! Сделаем десять кругов вокруг Конохи с бревнами на руках, медитируя на бегу!!! Укрепим нашу Силу Юности!!!    Как одно связано с другим?! Что у нее ассоциируется со словом "медитация"? Медитация - это покой, единение со своим внутренним я и..    - А, к черту все. Я отказываюсь даже пытаться это понять. - Пробормотал я, малодушно сдавшись. Даже не буду пытаться понять, как думают эти двое.    - Ммм.. Я не поняла? - Пробормотала Наруко в замешательстве. - Чиби бровки-сенсей и бровки-чан так любят тренироваться?    - Конечно, ведь так мы показываем свою Юность! - Рассмеялась Гая. - Знаешь, Наруко-чан, дело в том, что у Ли нет иного выхода, кроме как тренировать свое тело. У нее нет никакого таланта в ниндзюцу или гендзюцу, и потому она сосредоточена на тайдзюцу. Она не обделена талантами, но компенсирует это суровыми тренировками и трудолюбием! Будь уверена - в бою она не уступит!    - О! Бровки-чан удивительна!!! - Наруко восхищенно посмотрела на зардевшуюся Ли. - Тогда я не могу отступиться! Я буду тренироваться так же тяжело и упорно!    - Наруко-чан!!! - Ли буквально светилась от счастья.    - Ха-ха! Вот это дух!! - Воскликнула задорно Гая. - Сила Юности пылает в тебе пожаром! Как это прекрасно!!!    - Хе-хе-хе!    - Ха-ха-ха!!    - Ха-Ха-Ха!    - ... - Это вызывает головную боль. Я в раздражении потер пальцами переносицу, пытаясь даже не смотреть на трех хохочущих девушек.    - Нэ-нэ, Чиби бровки-сенсей. - Позвала Наруко.    - Да-да, в чем дело, Наруко-чан? Хочешь, чтобы я тренировала тебя?! Прости, но у меня уже есть Ли!    - Нет, не это. - Мотнула головой блондинка. - Почему ты такая маленькая?    - Наруко!!! - Не в силах сдерживаться, я воскликнул возмущенным тоном. Боже, почему же в последнее время я начинаю чувствовать стыд за Наруко?! Наверное это потому, что я сознательно взял шефство над полукровкой Узумаки и невольно воспринял это слишком глубоко. Да, наверное, так и есть. - Неприемлемо задавать такие вопросы людям так бестактно! Это может быть очень личной темой! Будь хоть немного разумней!    - Ох! Ну, это, простите.. - Вздохнула Наруко, виновато опустив взгляд. Ну, хоть и запоздало, но она поняла свою ошибку. Это же хорошо, верно? По крайней мере лучше, чем не понять вовсе.    - Ха-ха, да все нормально! - Беспечно махнула рукой Гая. Казалось, что вероломность блондинки её ни капли не задела. - Понимаешь, Наруко-чан, моя Сила Юности настолько велика, что тело мое перестало расти в двенадцать лет! И теперь я вечно Юная и красивая! Ха-ха-ха! Я, Майто Гая, Юная Дева Конохи!!!    - Гая-сенсей крута!!! - Вопила Ли, с обожанием глядя на своего сенсея.    - О, круто! - Наруко, конечно же, поняла все неправильно, или не поняла вовсе. - Я тоже хочу быть вечно красивой и юной! Научите меня, сенсей!!!    - Наруко. - Это становится почти физически больно для моего разума.    - Ха-ха, прости, Наруко-чан, но для эго нужно иметь непомерную Юность, как у меня! Ха-ха!    - Гая-сенсей круче всех!!!    ... или Гая действительно.. ну... такая. Но этого же не может быть? Хотя, глядя на Акаши...    - Гхым! Так. - Кашлянула Гая невозмутимо, просмеявшись. Теперь она смотрела на нас с большим любопытством, повторяя свой вопрос: - Тренировки, значит? Закаляете свой Юный дух?    - Гм, почти. Это касается Наруко, по большей части. - Попытался я развеять неясности. - Проблема в том, что дикой силушки у Наруко выше крыши, но её достаточно.. сложно контролировать. Ну, вы понимаете. - Произнес я с намеком, который Гая несомненно уловила. Маленький джоунин понимающе покивала. - Поэтому мы тренируем силу воли и самоконтроль. Я тут больше как наставник, показывая Нару-чан некоторые простые приемы, так как имею определенные навыки в самопознании и самодисциплине.    - ООо! Я слабо поняла, но Наруко-чан настолько сильная, что не может контролировать свою мощь, да?! - Ли буквально подпрыгнула на месте, пылая энтузиазмом. Ох, я боюсь, что.. - Давай сразимся!!! Наруко-чан, я вызываю тебя на поединок!    Ками-сама, я так и знал. Ну, я надеюсь, что Гая..    - Ха-ха-ха!! Это наша Юность!!! - Опять картинно рассмеялась Гая, глядя на свою ученицу.    - ... - Можно мне вернуться в монастырь?    - Но, Ли! - Продолжала вещать джоунин.    - Гая-сенсей?!    - Ты ИДИОТКА!    Хлобысь! С ощутимым порывом ветра Ли улетает в речку, вращаясь в полете как закрученная пуля. В образовавшейся тишине звук касания ног Гаи земли был очень громким.    Ладно, это было неожиданно. Я ничего не смог разглядеть - все случилось слишком неожиданно! Хотя, не думаю, что даже подготовившись у меня были бы шансы. Гая - мастер тайдзюцу, и этим все сказано. Её физическая скорость должна быть на совершенно ином уровне.    - Сенсей?! - Недоуменно воскликнула выбравшаяся на берег Ли, прижимая руку к щеке, на которой предельно четко выделялся красный контур маленькой стопы.    - Ли!!! Мое сердце поет, видя, как пылает твое Пламя Юности, но ты не должна доставлять другим проблемы! Наруко-чан упорно тренируется, чтобы стать сильнее! Сейчас ты мешаешь ей в этом! Разве это правильно?!    - Простите, сенсей! Прости, Наруко-чан!!! - Ли растянувшись в догэдза. Она поклонилась так резко, что галька брызнула во все стороны! - Я была слишком поспешна, желая сразиться с тобой прямо сейчас! Давай будем биться, когда ты закончишь тренировки! Обещаю, к тому времени я тоже стану сильнее!!!    - ЛИ! Пламя Юности пылает в тебе так ярко!! Я так тобой горжусь! - Завопила Гая, падая на колени рядом с ученицей, проливая ручьи слез счастья с одухотворенным лицом.    - Сенсей! - Ли подняла голову, рыдая аналогичным образом. Из-под черной челки тек тонкий ручеек крови.    - ЛИ!!!    - Сенсей!!! - Они обнялись, вызывая закат..    "...." - Я вдруг почувствовал себя очень усталым.    - Ребята, одолжите мне свои силы. - Тихо позвал я, сделав направляющий взмах рукой. Духи рыб, до сего момента резвящиеся в водопаде, откликнулись на призыв охотно и с энтузиазмом: мощный поток воды рванул вперед и смыл двух шумных идиоток, сбив их в реку. А затем их унесло течением.    Какое-то время я просто стоял, подставляя лицо солнцу, почти физически ощущая нежность рук Аматэрасу-сама. Шум водопада, перепев птичек в кронах деревьев.    Ками-сама, как хорошо.    - Давай, Наруко. - Позвал я, поднимая уроненный клоном свиток. - Пора кушать! После сделаем небольшой перерыв и вернемся к занятиям.    - Но... Кору-чан?..    - Давай. Кушать. - Улыбаюсь приветливо. Странно, что она стоит так.. хм.. скомкано? Обычно ничто в мире не может встать между голодной Наруко и раменом, а она с утра еще не ела в целях тренировки. - Ну же, смотри какие большие чашки!    - Глоть У-угу.. - Мм? Почему она смотрит за мою спину?    - Что такое?    - Что это?    - Что, "что"? - Недоуменно склоняю голову на бок.    - Это.. эта ШТУКА. Там, за твоей спиной! - Кричала девушка, указывая пальцем.    Хм? Я оглянулся.    Ничего.    Развернувшись всем телом, осмотрелся более внимательно, уделив внимание каждому кусту и дереву.    Нет, никаких следов. Духов, кроме нескольких крошек кодама, тоже не видно.    - Тут ничего нет. - Констатирую очевидное.    - Но оно было там! Я видела!!! - Воскликнула она с горячим убеждением. - Белая страшнючая летающая штука!    - Я не понимаю о чем ты.    - Но я же видела!    - Наруко, я думаю, тебе нужно меньше общаться с Ли и её сенсеем. У тебя галлюцинации. - Озабочено произнес я, стараясь говорить как можно мягче. Может у этих.. зеленых человечков какое-то странное психополе сводящее людей с ума?... - Ладно, забудь об этих глупостях! Рамен ждет. Или ты решила еще чуточку попоститься? Тогда все съем я!    УУУууууррк! Громоподобное урчание со стороны блондинки было крайне красноречивым.    - Вааа! МОЙ рамен! Стой-стой-стой, я уже бегу! - Наконец спохватилась девушка.    Слава ками, она здорова и это, похоже, было временное помешательство. Ну да ладно, лучше сейчас уделить достойное внимание обеду, а потом сосредоточиться на тренировках!    Теперь-то я могу, наконец, спокойно изучить заветный свиток! Жду не дождусь начать изучать те приемы.             _______    Догэдза - глубокий, почти унизительный, земной поклон. Обычно используется для выражения самых глубочайших извинений.      

Глава 16

         Как я и предполагал, Наруко развивалась пугающе быстро. Стоило ей обобщить весь тот опыт, что собрали её клоны, как дело моментально пошло на лад. Подобное даже заставляло немного завидовать: в храме старик Дзюмбей втихаря называл меня гением, потому что за два года обучения я освоил почти все, что он дал мне в сложной науке самопостижения. Хотя, я в этом случае безбожно мухлевал, имея за плечами практику почти семи лет! Да, я действительно в свое время довольно плотно увлекался йогой, а в частности - медитативными техниками. Имея такой багаж знаний и навыков, исправить неправильности и пробелы в знаниях было проще простого, а теория быстро была закреплена практикой. И тем поразительнее видеть, как четырнадцатилетняя девчонка буквально проглатывает мои наставления. Конечно, дело облегчается клонами и тем, что Наруко познает только ту область искусства, что затрагивает самоконтроль и собственное сознание, но все равно - её рост приятно удивлял. Если бы я поставил перед собой цель обучить Узумаки всему, уверен - она управилась бы за три-четыре года. Если сравнивать с моими девятью совокупными годами - скорость прогресса будет крайне наглядной.    Конечно, со всей своей занятостью, я не скажу, что забросил собственное развитие. Подобно тому, как тренировалась Наруко, я так же создавал своих клонов для проведения опытов с чакрой и духовной силой, а иногда и вовсе заменял себя на основной деятельности, с головой уходя в исследования и тренировки. И, бесспорно, самое главное - я наконец начал полноценно изучать Свиток! Очень необычная, можно даже сказать, мистическая вещь: ведь я даже не знаю, что еще он скрывает в себе. Почему? Все дело в том, что у него имеется своеобразная система защиты знаний: большая часть свитка запечатана и остается недоступной до тех пор, пока ты не выучишь наличное. Только в этом случае, применив на свитке определенный ряд действий, можно будет продвинуться дальше. Хитрая система, ничего не скажешь.    Поэтому, изучая древний, а оттого написанный на архаичной версии языка, что делало его трудным для понимания, текст я с немалой долей трепета гадал, что же может ждать меня дальше. Даже от уже доступного захватывало дух: потерянные рецепты полумифических лекарств и снадобий, забытые даосские заклинания и старинные методы создания амулетов. Этот свиток словно был создан для меня! Я был преисполнен энтузиазма выучить ВСЕ. На данный момент я сосредоточился на двух конкретных техниках: "Хождение Души" и "Принятие Сущности". Если судить по размытым описаниям, то "Хождение" что-то сродни духовным путешествиям лам, мощных шаманов и монахов особого просветления. Проще говоря - это когда во время особой медитации твой дух покидает тело и может путешествовать самостоятельно по разным слоям бытия. Очень необычная техника, вызвавшая во мне большой приток энтузиазма: как знать, быть может однажды я смогу увидеть Мир Духов?! От одной мысли об этом меня будоражит.    "Принятие"... Оно мне до веселой иронии напоминало действия шаманов из когда-то давно просмотренного "Короля шаманов". Пользователь этой техники в буквальном смысле помещает в себя мистического духа и может использовать их объединенные силы с той же эффективностью, словно сам является духовным существом. И если Хождение представляло для меня интерес своей необычностью и могло быть использовано в разведке, то Принятие Сущности неприкрыто сулило мне множество преимуществ, в числе которых разительное повышение боевой эффективности. Не то что бы я рвался в бой, конечно же, нет. Но, глядя на мир здраво, прекрасно понимал, что скорее раньше, чем позже мне придется защищаться и бить в ответ. К этому нужно быть готовым, а мои навыки шиноби за пару лет обучения впечатлять не будут, иллюзий я не питал. В лучшем случае я зависну где-нибудь на уровне сильного генина. В этом случае Принятие - настоящий подарок небес. С этой техникой моя эффективность будет ограничиваться моей собственной выносливостью и теми духами, что будут мне подчиниться. Сейчас у меня есть Хора и Хоро, да кучка мелких духов, польза от которых не велика, но в ближайшем будущем я планировал расширить свои контракты, заимев хотя бы пару духов уровня моих карпов-близнецов. Желательно, чтобы эти духи имели полезную принадлежность, например дух с атрибутом камня/земли или воздуха/молнии.    "Хотя где их, таких, найдешь?" - С досадой подумал я, отвлекаясь от чтива. - "Это же не кодама, которых в каждом лесочке сотни и тысячи..."    Кстати, нужно в ближайшее время наведаться к лесному народцу. Связанные с природой, эти маленькие духи превосходно управлялись с различными растениями. Так что, еще до выхода из Деревни я "заказал" им несколько особых трав, которые даже в Лесу Смерти найти трудно. Плюс ко всему, в связи с внезапным обновлением моей пока еще маленькой рецептной книги, мне понадобится много ингредиентов, порой довольно экзотических, вроде "Подлунного пурпура". После длительного сидения в библиотеке удалось опытно установить, что автор так поэтично обозвал сердечник цветов фиалкового лотоса, а это капризное растение растет в более влажном и прохладном климате, из таких мест можно выделить регионы, граничащие со Страной Воды, как и её саму. Другое дело, что данная разновидность лотоса считается бесполезной и имеет мало применений кроме декора: некоторые считают, что наличие столь хрупкого и капризного растения отражает высокий статус человека, его трудолюбие и внимательность. Ведь цветок действительно очень - Очень - капризен, и следить за ним очень сложно. Настолько сложно, что к этим цветам обычно приставляют отдельного садовника.    И уж точно мало кому известно, что во время полуночи, когда бутоны его раскрываются, лотос собирает в себя силу лунного света, аккумулируя её в своем сердечнике и ближайших лепестках. Это придает центру бутона уникальный, нежный пурпурный цвет и создает едва заметное серебристое свечение. Люди же просто считают это очень красивым, и богатеи особенно любят устраивать ночные приемы у пруда с этим растением.    Поэтому, пурпурный лотос считается дорогим и красивым, но бесполезным растением. А мне они стали вдруг очень нужны. В алхимии есть несколько интересных рецептов, требующих сердечника лотоса и, что более важно, лунный свет, что он в себя впитал. Как пример, этот ингредиент является одним из компонентов уникального нелетального яда. Эффект, что не удивительно, завязан на ночное время суток и, судя по описанию: пока светит луна над головой отравленного, тот будет терять все свои силы. Фактически, это был яд "немощи", действующий в определенное время суток. Довольно причудливо, я согласен. Но, думаю, и это может пригодиться. В теории, такая штучка может изрядно попортить жизнь любителям нападать по ночам. А если отсушить раствор, получившийся в итоге порошок будет все тем же ядом, только в твердом виде. По идее, это может быть хорошим средством от ведущих ночной образ жизни хищных ёкаев и прочих любителей полакомиться человеченкой. Так же этот яд может служить своеобразным "наказанием", так как эффект действует всегда.    - Было бы еще кого наказывать. - Пробормотал я самоиронично. Так же этот же цветок был главным ингредиентом в противоядии от этого же "лунного яда". Другие средства не подействуют. Просто и так же категорично. Поэтому я очень наделялся купить семена и упросить лесных духов вырастить для меня с дюжину цветков. Хотя бы ради интересной мази для глаз с любопытным эффектом...    В общем-то, в Свитке описывалось множество "мистических" эффектов некоторых, казалось бы, обычных на первый взгляд растений, а так же давались основы по их алхимическому применению. Впрочем, около трети мне было уже знакомо: алхимия, хоть и представляет собой что-то несколько "другое", практически не отличалась от фармацевтики, а кое-где даже и вовсе одно перетекало в другое. К моему немалому удивлению с этой точки зрения мой "Духовный эликсир" будет считаться именно "алхимическим зельем", а не "фармацевтическим препаратом", пусть даже и созданным ниндзя с применением мед.чакры. Различия в данном примере довольно прозрачны, но они, все-таки, есть.    Как же запутано.... От всего этого у меня даже слегка заболела голова.    Но да ладно, этим я еще успею заняться. И разобраться. В данный момент я был сосредоточен на более простом, и оттого понятном: на Хождении Души. В сути своей, эта техника являлась особой медитацией, а потому не требовало многого - только личной готовности. Подобно Наруко, я всеми своими силами пытался нащупать "ту самую" ниточку, потянув за которую смогу прийти к нужному состоянию. Не скажу, что это было так легко, а уж описать свои ощущения было и вовсе невозможно: очень уж они были... "невыразимыми". На это я тратил изрядное количество времени каждого своего дня, умножая его парой клонов. И вроде бы прогресс был: одному из Каору-клонов удалось что-то такое ощутить, но чувство было слишком мимолетным, чтобы успеть на нем сосредоточиться. Но если не получилось с первого раза - получится со второго. Не со второго - так с третьего. Не с третьего - так с десятого! В конце концов, это было делом усердия, упрямства и затрат времени. Помножить на четыре, и результаты обязательно появятся.    О, теневые клоны - воистину, чит из читов! Чувствую, никогда не перестану петь им дифирамбы.    Это ощущение.. ощущалось как подобие "ветра", который "выдувает" тебя из собственного тела. Сложно описать это четче. Словно сотни ниточек плавно тянут тебя куда-то вовне, ты движешься вслед за ними, но в то же время недвижимо стоишь на месте. Ощутив это чувство, я всецело сосредоточился на нем, пытаясь углубиться и расширить его. Это было сложно, потому как чем дальше - тем дискомфортнее мне становились. И в какой-то момент я понял, что если не возьму перерыв в непрерывном марафоне тренировок и медитаций, то сойду с ума.    Нужно было сменить деятельность, развеяться.. И не только мне, потому как и Наруко вдоволь досталось от моей неуемной активности, за что мне было даже стыдно.    В связи со всем этим, я с легким сердцем объявил следующие два дня выходными.    - Банзай! Банзай!!! - Наруко была счастлива. Последнюю неделю я регулярно загонял её и её клонов под водопад, и хотя прогресс её был поразителен, девушка действительно очень устала. И нет ничего удивительного в том, что сейчас она едва ли не скачет на месте от радости, разбрызгивая капли воды мокрыми волосами.    Черт, как мне совестно.    - Я, наверное, был слишком строг в последние дни. Прости. - Повинился я перед девушкой, склонив голову.    - О?! Да все путем, все путем! - Весело прощебетала Наруко, хлопая меня по плечу и сияя ослепительной улыбкой. - Кору-чан, ты так старался для меня, и я очень благодарна! Я не против, чтобы ты иногда был строг на тренировках! Поэтому, будь со мной построже, хе-хе! Ой! Но только не очень, ладно?! Ну.. не то, чтобы я такая лентяйка, но не нужно быть совсем уж супер строгим, да?.. Я имею виду, не тыкай в меня своей палкой.. ладно?..    - Пф.. Нет уж, буду строг, суров и справедлив! - Улыбаюсь, наблюдая за суетой Наруко.    - Ммоооуу! Я не это имела в виду! Бакору!    - Ты уже сказала это! Поздно, Наруко, поздно! - Глядя на надувшую щеки девушку, не могу удержаться от смеха. Хлопнув зажмурившуюся девушку по голове, я с наслаждением растрепал мокрый волос блондинки.    - Ммооу, ну хватит уже смеяться надо мной! - Возмущенно воскликнула девушка, попытавшись сбросить мою руку. - Я же вся мокрая, прекрати. Ну, блин!..    - Ох, прости-прости, но это выше моих сил. - Улыбаясь, виновато развожу руками. - Когда ты дуешься, то выглядишь просто преступно мило! Вот увидишь: пройдет еще пара лет, и ты станешь настоящей грозой для парней!    - Буу!.. Скажешь тоже!.. Глупости какие!.. - Пробормотала зардевшаяся девушка. Пряча свое смущение, девушка растормошила свою прическу, спрятав лицо за стеной золотистых волос. Но мне было видно, что комплимент пришелся девушке по душе. - И вообще... ненужно мне мальчишек.. только.. С-Сакурай.. кун... вот..    - Ну ладно, беру свои слова назад! Ты совсем, совершенно ни капельки не милая. - Весело говорю, наблюдая, как голубые глаза наполняются удивлением, а затем и возмущением.    - Не так! Я очень милая!!! Каору но бака! Хмпф! - Надувшись, девушка отвернулась, всем своим видом показывая свое негодование.    Хе, как же забавно над ней подтрунивать!    - Ладно, переставай дуться, пока случайно не лопнула. Я пошутил. - Сдаюсь, не в силах выдержать картины "надувшийся воробушек золотистый необыкновенный". - Если серьезно, я очень впечатлен твоими успехами, Наруко-чан! За столь короткое время подобный результат... Я сильно впечатлен и даже немножко завидую.    - Ха, так то! Ибо я будущая Пятый Хокаге, Узумаки Наруко-сама! - Девочка мгновенно забыла "обиду" и приняла крайне горделивый вид. А затем она потребовала: - Хвали меня!    - Да. Да. Ты умница, Наруко. - Послушно делаю. Разве мне жалко обычной похвалы, чтобы немного почесать эго Наруко? Тем более, что в последние дни она особенно старалась.    - Хе-хе-хе! Хвали меня больше! - Горделиво восклицала девушка с довольным лицом. - Старательней хвали!    "Эта девчонка.. она невозможна" - Подумал я весело, дивясь заявлениям блондинки.    - Умница, Наруко-чан настоящая умница! - Продолжаю нахваливать девушку, положив руку на так удобно подставленную голову. К удивлению, в этот раз не было никаких возмущений - напротив, Наруко даже начала довольно щуриться! Поглаживая девушку по голове, я вдруг задумался: хм, а ведь в последнее время я действительно имею много физического контакта с Наруко! Хотя в местном обществе физические контакты между мужчиной и женщиной дело если не интимное, то довольно деликатное. И довольно забавен тот факт, что меня, что, самое главное, Наруко это совершенно не беспокоит! Хоть она и возмущается иногда, но в большинстве своем не только не имеет ничего против моих прикосновений, но и сама по себе не редко пытается запрыгнуть мне на спину, подкравшись сзади для "внезапного приветствия". Хотя... может быть, Наруко просто не придает этому моменту много значения? Ведь она же.. Наруко. Девчонка-сорванец, томбойка. Хотя.... Вспоминая того же Сакурая: Наруко всеми силами пытается повиснуть на нем, или ухватиться за руку. Харуно каждый раз возмущается по этому поводу и показывает характерные реакции в виде покраснений на лице, да и Наруко относится довольно трепетно к каждой попытке прикоснуться к розововолосому.    "Значит, дело в моей личности?" - Размышлял я. - "Или, точнее, в отношении Наруко ко мне".    Я в очередной раз взглянул на Наруко: та почти кайфует, с легким румянцем на щеке и выглядит крайне довольной. Ну, положим, румянец в данном случае не показатель - это она от похвалы так раскраснелась. Хм. Быть может, Наруко просто привыкла к моему обществу настолько, что воспринимает меня как что-то привычное? Потому и не видит ничего "особенного" в физическом контакте?    Ох, ками, да почему я вообще об этих глупостях задумался?!    - Я вдоволь потешил Ваше эго, великая Наруко-сама? - Спрашиваю заискивающе, продолжая нашу маленькую игру.    - Фу-фу-фу! Да, я довольна! - Восклицает блондинка, буквально светясь позитивом. - Уф, сегодня мы хорошо потрудились, верно?! А ПОТОМУ!    Резко вскинувшись, блондинка хлопнула себя ладонями по щекам.    - "Потому"?.. - С любопытством повторил я.    - Сегодня, в честь выходных, я собираюсь съесть десять, нет, двадцать порций рамена разных видов! - Провозгласила девушка с решительным лицом. - Да!!! Трепещи, старик Теучи, ибо великая Узумаки Наруко-сама идет по твою душу, даттебаё!!! Пока, Кору-чааан! До завтра!    - Боже-боже.. - Пробормотал я, глядя в спину убежавшей Узумаки. - Какая же она энергичная.    Да, энергии у нее хоть отбавляй, даже не смотря на целый день наших занятий. Откуда только силы берутся?    - Так... И чем мне занять остаток вечера? - Пробормотал я задумчиво. К моему удивлению: вариантов времяпрепровождения, не связанных с тренировками или исследованиями, у меня почти не было. И это было довольно... удручающе, да. - Однако же. Что-то с моей жизнью определенно не так..             - Пуу-хаааа!.. Старикан, еще порцию! - Громко попросила Наруко, со стуком поставив на стойку пустую чашку. Жарко выдохнув, девушка выпустила изо рта струйку пара.    - Ха-ха-ха, в чем дело, Нару-чан?! Неужели ты так голодала в последние дни? - Весело рассмеялся "старикан", он же владелец и главный повар "Ичираку Рамен" - Теучи.    - Ум-ум! - Отрицательно мотнула головой блондинка. - Просто сегодня отличный день!    - Ох, неужели? - Проявил неподдельный интерес повар, поставив перед девушкой очередную чашку с раменом, одновременно убирая пустую к пятерке уже опустевшей посуды.    - Что-то хорошее случилось, верно, Наруко-тян? - Аяме, дочка Теучи была по-женски проницательна и была способна более-менее угадать причину хорошего настроения их постоянной клиентки.    - Угу! Сестренка Аяме удивительно права! - Не стала запираться девушка. - Кору-чан похвалил меня за старания!    - Ох, тот самый "Кору-чан".. да? - С хитрой улыбкой проговорила старшая девушка.    - Умг-умг.. глоть Да! Он сегодня сказал, что я очень хорошо прогрессирую! - Девушка на мгновение оторвалась от своего лакомства, втянув повисшую на губах лапшу. - Он даже погладил меня!    - Ох, как?! Ясно-ясно! - Теучи подарил девушке "все-прекрасно-понимающий" прищур. - "Даже погладил", да?...    - Хмм? Старик, чего у тебя с лицом? - Удивилась его тону Наруко.    - Эй-эй, Наруко-тян, а тебе так нравится когда он тебя гладит?! - С сияющими глазами спросила Аяме, прижимая поднос к груди. Работница семейного ресторанчика буквально нутром чувствовала, что эта тема крайне интересна.    - Ну... Да? - С некоторым удивлением ответила блондинка. - У Кору-чана.. приятные руки.    - Боже-боже, это так?.. - Подалась вперед девушка. - Как это? Расскажи своей сестренке поподробней!    - Нууу... они приятные. - В замешательстве пробормотала Наруко, пытаясь найти слова, чтобы описать те ощущения. - Он иногда делает это, смеясь надо мной, или в шутку.. и постоянно, каждый раз растрепывает мои волосы!.. Но мне это не не нравится.    - Ара.. Как интересно! - Улыбка Аяме стала еще шире.    - Интересно? Разве? - Наруко удивленно хлопает глазами на непонятно ей заявление.    - Еще как! - Горячо подтвердила разносчица. - Но ты не отходи от темы, Нару-тян! Рассказывай, рассказывай!    - О чем?!    - О "Кору-чане" конечно же! Ты и раньше о нем говорила, но без подробностей. А сестренке интересно!    - Хе.. Современные девочки.. - Насмешливо пробормотал Теучи у плиты, но уши повара нет-нет, да норовили уловить звуки девичьего разговора.    - Ну.. Он хороший. - Наруко была в замешательстве от столь активного поведения Аяме, но все же, несколько колеблясь, начала свой рассказ. - Кору-чан очень помогает мне с тренировками! Только он очень строгий, когда учит. Еще он очень умный! Он хорошо объясняет непонятное. Когда он рассказывает, я даже могу понять такие сложные штуки! И он сам знает много крутых штуковин!!! Он хорошо готовит!    - Ах, вот как? - Улыбка дочки Теучи стала очень многозначительной. Но Наруко этого не заметила.    - Да! Он даже учит меня этому! Правда.. у меня немного, совсем чуть-чуть, маленько не получается. - Лицо блондинки на мгновение накрыла тень, но она не смогла долго удержаться на столь позитивной личности. - Но это пока! Кору-чан говорит, что у меня получается!    - Оу?..    - Ум! - Веско кивнула Узумаки. - Он классный! Так много знает и умеет! И еще... Кору-чан очень добрый. - Без своего привычного задора проговорила девушка мягким тоном, улыбаясь непривычной для себя ажурной улыбкой. - Даже если он ругается, то делает это необидно. И быстро меня прощает, даже если я сделаю что-то очень глупое.    - Тебе он нравится, да? - Задала девушка коварный вопрос. - Этот мальчик.    - А? Конечно! - Наруко вновь ярко улыбнулась. - Кору-чан очень-очень хороший! Он мой лучший друг!!!    - Ииии? - Немного требовательно вопросила Аяме.    - "И"?.. Он хороший друг и всегда мне помогает! Кору-чан лучший друг на свете!    - Друг, да? - Уголки губ разносчицы дернулись.    - Ага!!! - Блондинка гордо сияла, сидя перед пустой - очередной - чашкой рамена. И когда только успела? - Лучший друг когда-либо!!!    - Ох, Наруко... - Обреченно вздохнула Аяме, глядя на недоумевающую девушку снисходительно. - Это безнадежно, да? Какая же ты еще глупенькая, имото-тян.    - Что-что? - Спросила Наруко, не расслышав.    - Ни-че-го! - Дразнящим тоном ответила Аяме.    - Ха-ха-ха! Ну, остается пожелать несчастному удачи и терпения, верно?! - Хохотнул из-за стойки Теучи.    - Мммоооуу! Да о чем вы двое?! - Обидчиво надулась Наруко. - Скажите так, чтобы я поняла!!!    - Хи-хи! Не-а! - Аяме шутливо показала язык и отвесила блондинке символический щелбан по лбу. - Поймешь, когда немножко подрастешь!    - Гхх! Я уже взрослая! Я шиноби, вот! - Сердито воскликнула девушка, стукнув пальцами по хитайате с символом Листа.    - Ох, и кто же это тут так раскричался? Уж не самая ли бестолковая моя ученица? - Раздался мягкий голос позади.    - О, добро пожаловать! -Моментально отреагировали отец и дочь на нового посетителя.    - Ирука-сенсей! - Наруко радостно подпрыгнула на стуле.    - Уже не сенсей, Наруко. Или это не ты тут только что кричала, что уже настоящая куноичи? - Носящая жилет чунина смуглокожая женщина с приметным шрамом на переносице плавно уселась за стойку рядом с блондинкой и весело той улыбнулась.    - Неа! Ой, то есть - я уже шиноби! - Воскликнула Наруко. - Но Ирука-сенсей это Ирука-сенсей!    - Вот как? - Произнесла Умино, легким движением взлохматив прическу блондинке. - Какая ты славная.    - Ну блин! Что ж вам мои волосы покоя не дают?! - Вознегодовала Наруко, поправляя волосы.    - Хе-хе, прости-прости. - Рассмеялась чунин. - Теучи-сан, мне, пожалуйста, с говядиной! Ох, Наруко, заказывай что хочешь - я заплачу!    - Правда?! - Глаза Узумаки засияли восторгом. - Старик! Мне того же, что и Ируке-сенсей!    - Момент!!! - Весело откликнулся повар.    Бедная Ирука. Она уже забыла, что каждый раз предлагая заплатить за Узумаки, тем самым она подписывает своему кошельку смертный приговор...    - Ну что, Наруко, расскажешь мне, как твоя работа? В команде все хорошо? - Пребывая в блаженном неведении, Ирука принялась расспрашивать Наруко. - Мы ведь так давно не виделись!    - Ну... Сначала было странно. Бакаши-сенсей устроила свой глупый тест с колокольчиками....       Домой Наруко вернулась ближе к ночи, счастливая грядущими выходными и длинным разговором обо всем с любимой наставницей.    А тем временем Умино Ирука проливала иллюзорные слезы, сидя в углу своего дома рядом с пустым кошельком.          Утро принесло смешанные чувства. Проспав немного дольше обычного, я с неудовольствием ощутил при умывании некоторую жесткость. Придирчиво ощупав подбородок, мне не оставалась ничего другого, кроме как удрученно вздохнуть: волос грубеет. И такая далекая бритва уже маячит на горизонте, приветливо махая ручками.    Проклятье! А ведь я всеми силами ухаживал за лицом, стремясь отдалить этот ужасный период в жизни каждого мужчины. Нужно поискать в мед. библиотеке какие-нибудь средства для замедления роста волос.    - Ками-сама, бритье это такой отстой! - Бормочу, в печали подергивая пальцами жесткий волосок. Первый вестник щетинистой армии на моем лице. Ха, а может?... - Нет-нет-нет! Я слишком бисенинестый, чтобы ходить с жидкой бородкой и усиками! Нужно обязательно что-нибудь придумать! И у знакомых медиков обязательно поспрашиваю.    Да, так и сделаю. А еще следует прогуляться по лавкам, по мнооооогим лавкам! Ингредиенты, еда, припасы, расходники, инструменты! Да, неплохо было бы раздобыть адзуса, этот лук просто необходим для некоторых ритуалов. К сожалению, мой старый охотничий малый лук к этому совершенно непригоден. Хотя, я почему-то очень сомневаюсь, что смогу найти в поселении шиноби лавку с ритуальными принадлежностями синто.    Еще следует проверить Ловушки Духов, что я расставил около месяца назад. Да! Я почти про них забыл. Интересно, попался ли хоть кто-нибудь полезный?    Хах, так подумать: не выходной - а сплошной рабочий дел со сверхурочными, столько дел нужно было сделать!    Благо, где замылится один Каору, трое выполнят все в срок!    - По-моему, я становлюсь ленивым? - Задумчиво размышлял а, отправив пару клонов в разные стороны: один проверит ловушки, а второй пробежится по библиотеке и займется бытовой прочей мелочевкой. На мне остались только лавки с материалами.    Как я и подозревал, хороший ритуальный лук найти было не легко. Но получилось сговориться с Дяденькой-оружейником(Оджи-сан), что я предоставлю ему исходный материал, а он изготовит мне требуемое. Наверное, так выйдет даже лучше покупки уже готового! Нужно будет заглянуть в гости к лесным малышам и попросить их вырастить мне небольшое дерево под это дело. Да, так, определенно, будет лучше!    - Ои, это не Каору-сан ли случаем?! - Окликнули меня со спины.    -О, Ино-кун! - Поприветствовал я блондина. - Вот так встреча! День без миссий?    - Да, вроде того. - Неопределенно развел руками Яманака. - А вы? Слышал, ваша команда ушла на свой первый С-ранг? Уже вернулись? Но если так, что-то я не вижу Большелобого..    - Ну.. миссия еще продолжается, я думаю. Многое произошло. - Моя очередь делать неопределенный жест. - Это сложно.    - Хммм... - Задумчиво тянет парень. - Каору-сан, что вы думаете о том заведении на углу?    - Хм, думаю, оно очень уютное? - Поддержал я инициативу Яманака. Почему бы не посидеть в теньке и не поговорить, если тебя так просят?..          - И вот так все случилось.. - Закончил я, смачивая губы теплым чаем.    - Ксо! Теперь Лобастый точно зазнается! - Ино со злостью вцепился зубами в несчастную сласть.    - Хм, интересная реакция. - Удивленно качаю головой.    - Каору-сан, ты не понимаешь! Мало того, что его группа получила С-ранг раньше, так еще столкновение со знаменитым высокоранговым нукенином! И вы не отступили, выполнили задание и удачно отбились от грозного врага! Ксо, да этого гада теперь можно будет по ночам на башню Хокаге вывешивать, чтобы улицы освещал!!!    - Гм.. Ну, если так ставить вопрос. - Пробормотал я, совершенно не улавливая логики Ино-куна. Но, думаю, основной посыл мне понятен: репутация. Тут же еще примешивается и Соперничество, порой бессмысленное и беспощадное. По мнению Ино, Сакурай "набрал очков", и теперь ему нужно если не превысить, то сравнять счет.    - Но все же.. Тот парень в маске был очень силен, да?.. Как хорошо, что с Сасуко-чан все хорошо. - Успокоившись, парень переключился на другой предмет обсуждений.    - В самом деле. - Киваю. Умммм, а чай тут вкусный! Где бы такой достать? - Сасуко получила несколько проколов сенбонами, но эти раны не несли даже гипотетической опасности жизни. Больно - да, но относительно безопасно.    - Вот ублюдок! - Яманака зло стукнул кулаком по столу. - Он посмел сделать Сасуко-чан больно! Попадись мне этот масочник!.. Прикончу!    - Ну-ну, все же хорошо. Успокойся, Ино-кун.    - Да, прости, Каору-сан. - Вздохнул парень. - Но это так бесит!    - И не тебя одного. Знаешь, единственное, что сильно пострадало, так это её гордость. Сасуко очень гордится своей силой, и проигрыш её сильно расстроил.    - Да уж.. она сильная. - Как-то вдруг даже угрюмо произнес Яманака.    - Хмм? Тебя это беспокоит, Ино-кун? Мне казалось, или я слышу в твоих словах печаль? Есть что-то плохое в том, чтобы быть сильной куноичи?    - А? Нет, нет! Конечно же, нет! - Отрицательно замотал головой блондин. - Просто... Каору-сан, ты же не здешний, верно?    - Ум.. Да. Я прибыл в Коноху только пару лет назад. - Отвечаю, слегка удивленный вопросом.    - Значит, ты не понимаешь. - Кисло улыбнулся Ино. - Видишь ли, Каору-сан, проблема в нашем обществе.    - М??    - Первый Хокаге, Второй, Третий, Четвертый.. Что между ними общего? - Спросил он и сам же ответил: - Все они сильные, прославленные и выдающиеся... женщины. Понимаешь, Каору-сан? Нет ничего плохого, чтобы быть сильным. Просто... Это слишком удручает. Большинство знаменитых шиноби Конохи именно женщины, так же как и правители нашей Деревни. Быть может, тебе этого не заметно, но от девочек всегда ждут большего, чем от мальчиков. Знаешь: я слышал, что и в крестьянских семьях, и у аристократии наследником является мальчик-первенец. Как хорошо, что шиноби отличаются условным равноправием, поэтому наследник независим в плане пола, и больше оценивается по личным способностям. Если бы это было не так, и чтобы стать наследником, нужно было родиться девочкой, боюсь, мама уже закидала бы меня фотографиями "хороших девочек из приличной семьи". Не то, что бы она этого сейчас не делает, но это не так навязчиво, как могло бы быть, ха-ха-ха.. Да и мое мнение, все же, имеет вес в этом вопросе.    - Думаю, я понимаю. - Медленно киваю, начиная в полной мере осознавать сложившуюся ситуацию.    Действительно, большинство знаменитых шиноби именно женщины. Плюс, я слышал, что в последние тридцать лет девочек рождается в среднем в полтора-два раза больше, чем мальчиков. С учетом скоротечности жизни шиноби, можно сказать, что ситуация в местном обществе складывается.. неоднозначная. Мальчиков меньше девочек. Вместе с тем в обществе складывается мнение, что "девочки лучше", или нечто иное, звучащее в том же ключе. Девочек больше. Девочки способней, если исходить из примеров перед глазами. Следовательно: женская доминация??? Или, как минимум, стойкие матриархальные настроения. И если у "простых" людей это почти не выражено, то в среде шиноби, где царит какое-никакое равноправие полов.. Мда.    Полуизаляционное кастовое военное общество с матриархальным общественным строем.    "Если говорить об этом так, что становится даже как-то страшно!" - Я ничего не мог с собой поделать, но от такой мысли меня пробила мелкая дрожь. Даже удивительно, что местный "слабый пол" не хватает мужчин и, в лучших традициях амазонок, не использует их только для "сну-сну" и низкой работы, и никто до сих пор громогласно не пропагандирует женское превосходство и тотальное доминирование.    - Так вот.. Это стало немного сложно теперь, верно? - Усмехнулся Яманака, каким-то образом смогший понять направленность моих мыслей.    - Ммаа.. Вот уж точно. - Согласился я, неловко отпив чая. Оуу.. Черт, он уже остыл. Какая печаль. - Полагаю, война в полном разгаре?    - Ну.. не все так ужасно! - Чуть хохотнул Ино. - Но это действительно не так легко. Девочек много, и каждая из них хочет выбрать лучшее из того, что есть.    - А парни товар штучный. - Хмыкаю, поймав нить мысли. - А "выдающиеся", и вовсе почти дефицитный, верно? И каждому нужно зарабатывать очки. Плюс, некоторая "предвзятость", которая тоже делает жизнь чуточку "интереснее", да? Так что, чтобы заинтересовать девочку, парню требуется приложить немало усилий, нэ?    - Это так. - Угрюмо вздыхает блондин. - С той же Сасуко-чан... Не думаю, что ей нужен кто-нибудь, кто слабее или способнее нее. Это довольно сложно, чтобы соответствовать. И теперь у этого гада больше шансов, чем у меня! Я не могу этого так оставить!!! Ни за что не проиграю Большелобому!    - Ммаа... Не думаю, что это работает именно так. - Попытался возразить, но меня проигнорировали, печально. Хотя, быть может, это именно я не понимаю ситуации?    Но так подумать... В случае с Сасуко, это именно так, как оно есть: она оценивает людей в первую очередь по их способностям, и навряд ли заинтересуется парнем, что слабее. Да.. В этом случае стоит только посочувствовать и Ино, и Сакураю, так как боевые навыки которых не слишком велики. И если, возможно, опираясь на знание канона, Харуно сможет стать достаточно мощным боевым ирьёнином, то у Ино просто-напросто не боевая основная специализация.    Хм. С этого ракурса соперничество этих двух видится в совершенно ином свете. Впрочем, как и ситуация в Конохе в общем. Хотя, для меня это, практически, ничего не меняет.    Но нужно будет быть немного осмотрительней. Просто на всякий случай.          - Вот последний отчет, Данза-сама.    - Хорошо, продолжайте наблюдать.    - Хай.            

Глава 17

  

Какое-то время спустя

      - Ладно, еще раз. - Тихо пробормотал я, обращая свою духовную силу вовне. Чувство подхватывающего ветра прокатилось по всему телу, меня окутало небывалой легкостью.    И я открыл глаза.    Причудливо. Это первое слово, которое приходит на ум всякий раз, когда я применяю эту технику. Опустив голову, я взглянул на свое, замершее без движений тело.    Причудливо. Я с трудом мог узнать себя со стороны: взгляд цеплялся за множество беспорядочных искажений, пронизывающих пространство и искривляющих восприятие. Но, с некоторым трудом, мне все же удалось разглядеть в колышущимся нечетком силуэте черты своего лица.    - С каждым разом становится чуточку проще. - Произнес я, из-за чего пространство слегка заколыхалось.    Хора и Хоро тоже были тут. Карпы преобразились: их чешуя поблескивала и испускала яркие цвета, а тела были окутаны мистическим ореолом. Перья их плавников расцвели, каждым движением оставляя после себя шлейф светло-золотистой энергии. При каждом их движении мир вокруг наполнялся движением, словно они действительно плавали в воде, создавая круги на прозрачной глади.    Потянувшись, я коснулся рукой прозрачного искажения: оно действительно чувствовалось как колыхание жидкости. Удивительно.    - У нас умный господин!    - Наш господин способный!    Карпы вились вокруг, наполняя пространства красными звуками радости. Как шумно.    - Спасибо, ребятки. - Польщенный, поглаживаю чешую карпов. Приятно, когда тебя хвалят!    Сейчас единственное, что связывало меня с телом - это извивающийся подобно тягучему дымку костра "канал". Пока он существует я могу не опасаясь гулять по округе, не боясь за свое бренное тело. К сожалению, для дальних путешествий эту связь придется разорвать, оставив тело без присмотра, а это риск того, что какой-нибудь разбойный проходимец попытается вселиться в "бесхозную жилплощадь". К счастью, в поселении шиноби настолько сильных духовных сущностей не обитает, а у мелочевки силы духа не хватит захватить пустое тело. Плюс ко всему, Хора и Хоро всегда на страже. Да и сам я пока что не планирую уходить слишком далеко и разрывать связь.    Пролетев под потолком, я со вздохом посмотрел за окно, поигрывая пальцами с извивающейся ниточкой связи.    Я еще не готов.    В первый свой "выход" я был буквально оглушен изменившимся восприятием, чрезмерным обилием слишком ярких и гнетуще тусклых цветов, а так же обилием стороннего "шума". Сейчас я просто привыкаю к Хождению, и это постепенно приносит свои результаты: разноцветных мельтешений перед глазами стало заметно меньше, потому как я учусь отфильтровывать незначительное и интуитивно понимать значимое. Это мало по малу снижает нагрузку на мое сознание. Вот, например, уже в себе себя начинаю узнавать. И это достижение, поверьте! Иногда я наблюдал за другими людьми, и не видел в них ничего, кроме искаженных размытых силуэтов, заполненных разноцветным "шумом", который я еще не умел интерпретировать и правильно воспринимать.    Все-таки, это очень странное состояние восприятия: звука в привычном понимании нет: тут он мог иметь цвет или даже форму. Цвета тут слишком насыщенные, иногда очень неправильные и причудливые. Например, что вы скажете о фиолетовых или зеленых тенях? В полоску окрашенных деревьях пурпурного цвета? Словно по миру прошелся безумный художник, разукрасив его всеми возможными цветами в самых причудливых пропорциях. О тактильных ощущениях было говорить еще сложней: мое плавающее в пространстве "тело" одновременно касалась чего-то, и в то же время не касалось ничего. А уж запахи вообще ни на что не похожи.    Это очень сложно понять разумом, из-за чего у меня очень быстро начинала раскалываться голова, болеть глаза и все остальные органы мироощущения. Поэтому мне нужно было научиться воспринимать открывшийся мне мир правильно и набирать духовную выносливость. С каждым разом у меня выходит чуточку проще, так что помочь мне могло только время.    Попытавшись услышать что-то из "нормального" мира, я привычно получил только бессмысленную какофонию. Типично. Хотя, мне на мгновение показалось, что я услышал что-то вразумительное. Порадовавшись этому успеху, я попытался подняться выше, или - глубже?? Это ощущалось слишком противоречиво. Не суть. Важнее то, что чем дальше я заходил, тем различимей и внятней становились звуки реального мира. Но и сопротивление усилилось значительно: меня словно пыталось выдавить обратно "обычное" духовное пространство. Это похоже на попытку заглянуть под воду, когда та пытается вытолкать твою голову из себя. Ощущения почти те же.    "Уф, это было тяжело!". - Напряженно смахиваю со лба несуществующий пот. Давление было слишком сильно, чтобы противиться ему. Но, зато я лучше понимаю, в каком направлении мне двигаться, а это почти половина успеха!    Какое-то время я просто летал по комнате, иногда проходя сквозь стены. Так как была середина дня, соседние квартиры были пусты, а вот на улице было просто не протолкнуться от разномастных искажений, которыми я воспринимал людей. Спланировав вниз, я попетлял среди них, ожидаемо получив полное непонимание. Если себя я как-то отличал и мог выделить свой размытый образ среди других подобных, в основном по внутреннему цвету, то остальные для меня были на "одно лицо". Разве что, исключение составляла Наруко: её "цвет" отличался (хотя, он у всех индивидуален, я просто еще плохо различаю их), но самой большой приметой являлась заумная конструкция на солнечном сплетении, расходящаяся ломаными линиями почти по всему животу. Печать Бога Смерти, стало быть так она выглядела с духовной стороны. Ну и то, что под ней, естественно, прекрасно ощущалось - "квартирант" Наруко никуда не делся и исправно фонил яркой злобой при каждом удобном случае.    Что я еще видел? Сущности. Сущности слишком мелкие, чтобы брать их в расчет, но все же многочисленные. Духи, причудливые и до конца не оформившиеся образования, и другие существа, которые умудрились жить в поселении шиноби. Чего уж говорить, я даже видел юрей! Юрей, который преследовал один из пестрых силуэтов в своей бессильной злобе. Судя по всему, при жизни он был шиноби, но к какой Деревне он принадлежал, мне не ясно. Хаа.. Если честно, удивителен был не сам факт такого явления как преследующий мстительный дух, а то, что на глаза мне попался только один он! Я уж ожидал, что у каждого шиноби может быть целая "свита" из убитых ими врагов. Но - нет. Видимо, Шинигами-сама усердно трудится не покладая рук, старательно собирая души умерших. Что ж, спасибо ему за упорный труд.    Полетав еще какое-то время, я вернулся в тело. Открывать глаза было тяжело. Поднявшись на ноги, я пошатнулся, сделав неловкий шаг назад. Удивительно, как быстро я отвык от своего тела за эти неполные пятнадцать минут. Плоть давит, ощущается слегка неуютной и неуклюжей, но это быстро проходит.    Посмотрев на часы, я быстро прикинул время и удовлетворенно кивнул: успеваю. Сегодня ребята, естественно, с легкой руки Акаши, проводят свое время помогая на одной из ферм Конохи. Бедные, бедные мои друзья. В последнее время они кажутся какими-то вымотанными и потерянными. Все это время я был предоставлен сам себе, уделяя большое внимание своему обучению, так что даже почти из дому не выходил. Да и заметил не сразу. Просто в предыдущий вечер Наруко стала как-то странно хихикать. Это было... тревожно. В итоге, я узнал, что ребята вот уже несколько дней кряду пытались совершить невозможное - заглянуть под маску Акаши. Кстати, напрочь забыв, что я-то лицо Хатаке прекрасно видел, а потому мог бы и просто рассказать им. Но генины не ищут легких путей, идя на самые изощренные хитрости, чтобы добиться своего. Впрочем, с известным результатом.    Так что, я подумал, что приготовить покушать будет не плохо. Хорошая еда поднимет их боевой дух! Да и потом, они наверняка утомятся целый день ремонтируя ферму, так что приготовлю-ка я им побольше рисовых шариков с начинками из рыбы и мяса. Как поощрение за упорный труд. Да, именно так. И у меня совершенно точно нет чувства вины за то, что я веселюсь за счет рассказов Наруко обо всех "кульбитах" генинов в попытке увидеть лицо сенсея!    На самом деле, готовка является легкой задачей, особенно когда подходишь к ней творчески, не стесняясь использовать свои таланты. И используя пару-тройку призрачных помощников. Набрать чистейшей воды от водных духов, тщательно очистить рис слабыми молниями, измельчить начинку в тончайшую смесь, взять самые свежие травы, выращенные духами лесов.. О, я был горд своей работой! Рисовые шарики буквально сияли на солнце мистическим ореолом, а запахи почти опьяняли! Не теряя времени (и борясь с Соблазном), я быстро упаковал еду в коробочки для завтрака и запечатал их для надежности.    - Отлично! - Довольно киваю, облизывая пальцы. Эх, Соблазн был сильнее меня, нужно больше тренировать свой дух...    Время? В достатке! Все готово, можно отправляться!          Я бежал сквозь Деревню по широкой дуге. Постукивание крыш сменилось скрипом веток и шумом листвы. Спрыгнув на землю, я ускорился еще сильнее, почти подступившись к своему пределу.    "Хорошо, но еще медленно!" - Пронеслась в голове самокритичная оценка. Несмотря на тренировки, я все еще медлителен. Медленнее Сасуко, медленнее Наруко, даже медленнее Сакурая! Обескураживающая правда. Впрочем, немного утешает факт, что сравнение ведется с, пусть и пока еще будущими, но шиноби высочайшего класса.    Но это все равно Бьет. По. Самомнению.    - Уфф!! - Тяжело выдыхаю, остановившись. Едкий пот противно лезет в глаза. Хах, что ж солнце сегодня такое.. Ох, нет-нет. Даже не думать плохо о воплощении Аматэрасу-сама. Да, сегодня она так милостива, что явила этой земле чуточку больше своей ослепительной красоты. Именно так! - Уфф.. уфф...    "Ладно! Это мой текущий предел". - Подумал я, смирившись с реальностью. Это мой человеческий предел.    И раз я достиг его, стоит сделать шаг за него.    - Хора! Хоро! - Решительно позвал я своих духов. - Принятие сущности!    - Хай-хааай! / Всегда готовы! - Хором откликнулись карпы.    Закрутившись в воздухе, они стали похожи на своеобразный (красно-белый) символ Инь-Янь, а затем разогнались еще больше, став двумя сгустками мистического света. Разомкнув свое кольцевое вращение, оба сгустка на полной скорости врезались в мою грудь, заставив тело дернуться от боли.    Чужая духовная сила стремительно заполнила меня, сталкиваясь и перемешиваясь с моей, но все же не сливаясь окончательно в единое целое. Я чувствовал, словно проваливаюсь куда-то в глубину вод, а затем стремительно всплываю к поверхности.    Это казалось долгим, но на самом деле прошло лишь несколько мгновений.    Я медленно выдохнул и открыл глаза. Очень необычно. Хотя, по-моему, термин "необычно" можно навесить на всю мою жизнь, хах.    Это ощущалось странно, совершенно нетипично. Я словно стал легче или оказался в месте с пониженной гравитацией. Мои чувства стали другими, они словно обрели новую глубину. Взгляд так же изменился: я видел четче и, самое главное, глубже. Словно я находился в состоянии "Хождения Души", только в, скажем так, "облегченной", "урезанной" версии техники. Хотя бы потому, что я находился в физическом теле. Сила же.. Сила захлестнула меня, я чувствовал себя намного мощнее. Во всех смыслах!    Я бросился вперед, этот резкий рывок всколыхнул листву на кронах ближайший деревьев. В этот раз я был почти в два раза быстрее привычного. Очень скоро стремительное мельтешение зеленого сменилось голубым блеском широкого озера. Я не останавливался, я просто бежал вперед, совершенно не заботясь о водной преграде. Ноги коснулись воды, но не провалились: я не прилагал совершенно никаких усилий, чтобы удержать себя - сейчас это было естественно точно так же, как ходить по земле.    Длительный прыжок подбросил меня высоко в воздух, затем я провалился вниз. Упав в воду, я стремительно направился вниз. Незримый поток подхватил мое тело и понес вперед, послушный каждому моему желанию. В воде было очень уютно и комфортно, даже больше чем на воздухе. Толща воды совсем не мешала видеть, а уж о кислороде я и вовсе забыл: он был не нужен, хватало и того, что было в воде. Я плавал, наслаждаясь приятными опущениями скольжения в воде, я играл в салочки с пугливыми рыбешками, я смеялся над их потешными мордочками. Вот же они, наверное, удивлялись безумному человеку, возомнившему себя рыбой!!!    Какой-то частью своего сознания, незатронутого объединением с духами воды, я дивился произошедшим изменениям, хоть это уже не первая наша "совместная" работа. Я еще в первые разы отметил, что объединившись с Хора и Хоро становлюсь немного менее серьезным и, как бы, легкомысленным. Но эмоции мои были настолько яркими, что я просто не мог удержать восторг.    Вдруг, спохватившись, я вспомнил о времени и стрелой рванул вверх! Тело выстрелило из воды и, пролетев с десяток метров, легко приземлилось на берегу, даже не подняв ни облачка пыли. Один широкий взмах рукой, и вся жидкость схлынула на землю брызгами, мгновенно высушив одежду и волосы. Еще один взмах рукой, и большая капля воды поднялась от озера и, растянувшись в воздухе, зависла чистейшим зеркалом. Выхватив из кармашка небольшой гребешок, я быстро привел в порядок растрепавшиеся волосы и бросил мимолетный взгляд на свое отражение. Это был я, изгибающий губы приветливой и беззаботной улыбке. Вот только одна часть была неправильна, а именно - глаза. Когда-то карие, они стали насыщенно-голубыми и незримо сияющими, подобно морской синеве под ясным солнцем. Они были совершенно нечеловеческими. В это мире множество типов глаз и множество расцветок, но все равно, мои глаза выделялись. Выделялись именно этим ощущением инородности. Любопытный побочный эффет.    - Думаю, достаточно. - Решил я, мысленно разрывая наш контакт. Тут же на тело навалилась тяжесть, и я отчетливо ощутил сильный отток духовной силы.    - Ай-ай-ай, я устал - Пожаловался Хора, медленно проплывая в воздухе.    - Даже плавником двигать лениво - Поддержал его Хоро, вяло подергивая тем самым плавником.    - Уф, в этот раз было лучше, я чувствую это! - Несмотря на усталость, я довольно улыбался. - Спасибо вам обоим, ребята!    - Без проблем    - Обращайся, господин. Это было ве-есело играть    - Угу, веселая игра!    - Отдохните, вы двое. Мы хорошо сегодня поработали.    - Хаааааай! - Весело воскликнули карпы, исчезая из поля зрения.    "Опять ко мне присосались? Вот же проглоты - им было мало того, что вытянули из меня во время тренировки?!" - Поразился я, покачав головой. Впрочем, пусть их. Дополнительная тренировка на духовную выносливость мне не повредит. Но, все-таки, куда в них столько влезает? Они почти как Наруко!    - Ками-сама, вокруг меня одни проглоты.. - Пробормотал я, отряхивая штанину. Потерявшее контроль водяное зеркало ожидаемое рухнуло на землю с известным результатом.    Ну и крючок я завернул. Впрочем, это как раз близко от места текущей работы Наруко и ко.    Отлично.             - Не стоило, Нагиса-сан..    - Мфмммххм... Глоть! Да лафно тефе, Сакуууй-кн, Коууу-чан же сам прдлагт! Ом-ном-ном..    - Наруко, ты могла бы хотя бы попытаться проявить скромность, ты знаешь? - Горестно вздохнул Харуно. - И перестань говорить с набитым ртом!    - Прожуй сначала! - Поддержал я парня, подкрепив напутствие символическим подзатыльником.    - Ну фето так фку.. глп!.. вкусно! - Воскликнула блондинка, алчно глядя сияющими глазами на рисовые шарики.    - Спасибо. Но, Наруко? - Позвал я.    - А?    - Щеки. - Выразительно постукиваю пальцем по своему лицу.    - Ум?.. - Девушка повторила мой жест и с удивлением посмотрела на рисовые зерна на пальцах. - ОЙ?!!    Резко развернувшись, Узумаки начала резко тереть лицо рукавом.    - Пх. - Глядя на нее, Сасуко не удержалась от своей излюбленной фразы. Впрочем, я заметил, как она мельком пошевелила губами, пытаясь ощутить - не налипло ли что-нибудь на её лице.    - В-все? - Робко спросила Наруко, с красным от трения и стыда лицом. - Все видели... да?    - Yaa... Ты такая забавная, Наруко-чан. Хотя, я тебя не осуждаю: Каору-кун действительно вкусно готовит! - С улыбкой сказала Акаши.    ...    Акаши?!    - С-сенсей?! - Сакурай. - Откуда?!..    - А?! А?! - Наруко.    - Когда ты?! - Сасуко.    - Ара?.. - Я.    - Йо! - Весело поздоровалась джоунин. Которой буквально секунду назад нигде не было!!! А сейчас, судя по всему, она успела распробовать мою готовку. Уже пять или шесть раз, если считать по количеству оставшихся шариков. - Вижу, вы справились хорошо.    Улыбаясь, женщина захватила палочками рисовый шарик, поднесла его ко рту и... Какого черта?! Он исчез!    Я ущипнул себя под глазом, недоуменно посмотрел на довольно жующую Акаши. Посмотрев по сторонам, понял, что недоумеваю не один: три пары глаз сосредоточено провожали путь еще одного колобка, точно так же бесследно исчезнувшего. Сакурай следовал моему примеру и щипал себя за руку, Наруко сосредоточено терла глаза, а уж выражение лица Сасуко и вовсе было бесценным: такой яркой смеси удивления, непонимания и МОЩНЕЙШЕГО напряжения я еще не видел никогда. Особую соль её образу придавал полупробужденный шаринган.    - Как ты это делаешь?! - Не выдержала первой Наруко.    - Это.. это? - С толикой любопытства спросила Акаши, ловко захватывая новую цель.    - Это! Это! - Не находя подходящих слов повторяла Наруко, указывая на скрытое лицо сенсея.    - Что?.. Глупенькая Наруко-чан, это называется "кушать". Люди кушают ртом. - Беловолосая наглядно указала палочками на скрытый тканью низ лица. - Вот этим. Неужели, ты этого не знаешь?    - Да.. НЕТ! - Тряхнула головой блондинка. - Как ты это делаешь?!    - Неужели, ты меня не слушала? - Женщина демонстративно закатила глаз.    - Сенсей, я думаю, Наруко говорит об ином. - Медленно начал оттаявший Сакурай. - Просто.. Как вы едите?    - Ртом же. - Невозмутимо повторила ответ Хатаке. - Боже, что за глупые дети нынче пошли...    - Почему ты не снимаешь маску? - Подключилась Сасуко.    - .... - Акаши берет еще шарик, её глаз пораженно округляется. - Ум?! Это очень вкусно, Каору-кун. Что это?    - Это филе угря. - Любезно отвечаю, попивая чай. Разыгрывающееся представление было слишком хорошо, чтобы сломать все веселье.    - Она игнорирует меня.. Какого черта?! - Прошипела Сасуко.    - Эй, сенсей, серьезно, как вы так едите? - Спросил Сакурай.    - Так?    - Куда исчезает еда?! - Не выдержала Наруко. - Как ты ешь через маску?!    - Это ниндзюцу. - Совершенно серьезно заявила Акаши, "исчезнув" очередной рисовый шарик. - Секретная техника, передающаяся в моей семье многие тысячелетия!    - Э... Н-ниндзюцу?    - Ниндзюцу.    - Тысячелетия?!    - Тысячелетия.    - Эй, стоп! Почему ты вообще прячешь лицо, сенсей?! - Прямо спросила Наруко.    - Зачем?.. Умм... - Акаши подняла взгляд, задумавшись. А потом опять принялась есть.    Иг-но-р.    - Грррр! - У Наруко задергался глаз. - Не смей игнорировать меня! Что у тебя под маской?!    Генины медленно звереют. Я почти чувствовал их жажду крови, направленную на увиливающую от прямого ответа Акаши. Ками-сама, кажется, Акаши очень нравится издеваться над своими учениками.    - Охх, Наруко, Сасуко, Сакурай?.. Неужели... Вы делали все эти странные вещи чтобы узнать, что у меня под маской? - Совершенно искренне удивилась Акаши.    - Да!!! - Не сдержался Сакурай.    - Тогда, почему вы просто не спросили?    - КСООО, да почему же?!.. А?! - Воскликнула Наруко яростно, но потом до нее дошел смысл сказанных слов. - Серьезно?!    - Покажете?! - Даже Учиха изменила остаткам своего хладнокровия, уставившись на учителя.    - Ну да. - Пожала плечами джоунин.    - !!! - Генины синхронно качнулись вперед, уставившись на лицо Акаши.    - Да что ж с вами происходит? - Со вздохом произнесла Акаши, даже немного отсев от возбужденных генинов. Её рука коснулась ткани на лице. - Ох, ну раз вам это ТАК интересно. Тогда я покажу вам: что под этой маской. Смотрите внимааааательно, потому что это будет только один раз.    Генины жадно подались еще дальше, почти зависнув параллельно земле, жадно ловя каждое движение Хатаке. Атмосфера была такой напряженной, что её можно было резать ножом.    - Вполне естественно, что под моей маской.... - Акаши сдергивает ткань! Иииии! - Еще одна маска! (^_\)    бабах!    Генины синхронно падают лицами в землю. Это было выше их моральных сил.    - Ха-ха-ха! Ну, задание вы закончили, так что можете заниматься своими делами. - Весело прощебетала Акаши, возвращая ткань поверх другой ткани. Даже просто со стороны было видно, что она донельзя довольна собой. - Спасибо за обед, Каору-кун. Пока!    Пуф! Акаши исчезла.    - Какого черта?! - Завопили хором жестоко обманутые генины.    - Эта женщина.. - Зло произнесла Учиха, яростно глядя на опустевшее место. - Все это время!! ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ!!!    - Ксо, я этого так не оставлю! - Негодовала Наруко, сердито стуча кулаком по земле. - Я не отступлюсь! Я определенно узнаю, что она прячет под своими тряпками!!! Тебанэ!!!    Ох.. Давно я этого клича не слышал. Похоже, блондинка была полна решимости разгадать "тайну" лица Акаши.    - Согласен! - Сосредоточенно кивнул Сакурай. - Это было так подло! Нельзя подобного прощать!    Троица переглянулась и решительно кивнула друг другу.    - Это война! - Почти хором выпалили они.    К-ками.. главное не засмеятьяс.. ятс.. не за-сме-ять-ся! Но.. бггг.. как это.. трудно!    - Ара, ара.. - Пробормотал я весело, едва сумев подавить приступ хохота еще в зародыше. Стоит ли мне получить еще немного веселья? Это будет чуточку жестоко, но как же хочется!!! Ками-сама, я честно пытался сдерживать себя, но я же простой человек и мой дух так слаб... - А вы знаете, ребята... А ведь я видел лицо Акаши-тайчо.    - !!! - Троица мгновенно сделала стойку.    - Это правда?! - Удивленно спросил Сакурай.    - Кору-чан, когда ты успел? А, не важно - что она прячет?! Что-что-что???    - Рассказывай! - Безапелляционно потребовала Сасуко, фактически надвигаясь на меня. - Что у нее там?! Рыбья губа?! Заячьи зубы?!! Или вытянутое лицо?!! Ну же!!!    Ммаа.. Почему-то мне сейчас показалось, что это была не очень здравая идея. Эти тени на их лицах.. и эти странные большие черные силуэты за их спинами, источающие злую силу.. Они немного беспокоят.    - Эмм, ну-ну, не нужно так возбуждаться! - Я даже немного отполз назад под подобным напором. Как они завелись! Особенно Сасуко, я еще никогда не видел её такой возбужденной: немного маниакальный блеск её глаз даже чуточку меня обеспокоил. - Ну, я же лечил её в стране Волн, вы помните? Тогда её сильно потрепало и..    - Конкретнее! - Генины были подобны стае голодных волков.    - Ах, её лицо, да.. Ну, вы знаете?.. Оно..    - Оно?! - Слажено переспросили ребята. Ками, их синхронность так умиляет!    - Оно такое..    - Такое?!!!    - Оно... А?! - Я удивленно вскрикнул и указал пальцем им за спины. - Смотрите, медведь!!!          Генины подпрыгнули от неожиданности и резко развернулись в указанную сторону.    - Э?.. Но тут нет никак.. - Запутано пробормотал Сакурай, оборачиваясь назад. Парень удивленно моргнул: Нагиса Каору исчез.    - Э?! А где Кору-чан?!    - ... Сбежал! - Прорычала Сасуко. В глазах последней химе Учиха загорелся незавершенный шаринган. - Ко-но-я-роооо!!    - Поймаем его!!! - Решительно воскликнула Узумаки, складывая печать. Из образовавшегося облака пара выскочило сразу десяток Наруко и каждая из них бросилась в свою сторону.    - Он не мог уйти далеко!    - Лови!    - Хватай!    - Пыта.. ой! Мы все у него узнаем!!!    - Я проверю в той стороне. - Решительно рубанула Сасуко. В душе девушки взыграла уязвленная гордость, подогреваемая азартом и жгучим разочарованием обмана. Нет, она определенно поймает этого мальчишку и вытрясет из него душу! Он ей ВСЕ расскажет! Она не позволит одурачить себя дважды!    Так началась Великая Охота.          "Наверное, все же не стоило быть таким провокационным". - Думал я меланхолично, покачиваясь на веревке вниз головой. Спутанный веревками как гусеница в коконе, я смотрел на мир почти философски. Хм, как же так? Удрать я смог, вот только не учел одного маленького факта: я живу по соседству с Наруко!!! Скрываясь весь день от жаждущих моей крови генинов, к вечеру я преступно потерял бдительность и совсем не ожидал подлой засады в своем собственном доме.    - Хе-хе-хе! - Наруко была довольна, гордо подбочившись смотря на дело рук своих.    - Теперь.. ты нам ВСЕ расскажешь! - С уверенностью констатировала Сасуко, с угрожающей улыбкой наклонившись к моему лицу.    Мммааа..    - Эм, Сасуко-чан, это немного... - Пробормотал Сакурай взволнованно. Кажется, моя поимка уже не казалась ему такой хорошей идеей.    - Тц. Молчи и не мешай! - Раздраженно бросила девушка. - После всего, что я вытерпела... Не думай, что сможешь отмолчаться!    Ладно, это было ОЧЕНЬ пугающе! Но я так просто не поддамся на запугивания!    - Гх. Я ничего не скажу! - Гордо отворачиваюсь. Посмотрим, что они задумали.    - Вот как... - Улыбка Сасуко меня немного взволновала. - Наруко.    - Хе-хе! Прости, Кору-чан. Но я очень, очень-очень-очень-очень хочу знать! - Несмотря на слова, извинениями тут и не пахло! Там более, что Наруко выглядела тревожаще задорной. - Приготовься к пыткам!!! - Девушка запустила руку в карман. - Бойся ЭТОГО! ХА-ХА-ХА!    - Э?    - Перо? - Вопросительно подняла бровь Учиха.    - Хе-хе... Ну, просто.. - Наклонившись, блондинка что-то горячее зашептала брюнетке, временами сбиваясь на хихиканье.    - Пфх!! Правда, что ли?! - Ой-ой, улыбка Сасуко пугает уже по-настоящему! - Эй, неужели ты... Боишься щекотки?!    - Чт?!.. Ничего подобного!!! - Выкрикнул я, кажется, поспешнее и импульсивней, чем следовало бы.    - Ох, вот как? - Коварно проговорила девушка, вертя в руках Эту Адскую Штуку.    - Н-нее-ппподходи! - Аааа! Черт, почему веревки такие тугие?!    - Фу-фу-фуммм... - Тихо засмеялась Сасуко. - Нееее боиииишшьсссся?..    Перо проскользило по шее, вызвав табун мурашек.    Иииик!    - Ххх!.. Ахххрр.. С-стой!!    - Будешь говорить?!    - Давай-давай, Кору-чан! Облегчи свою душу! - Щебетала Наруко, проводя перышком за ухом. ЫРРРХХХХХХ!!! - Ну же?! Вот так! Вот так, вот так, вот так - вот так - вот так.. воттаквоттаквоттаквоттак!!!!..    - Пхх! Их!!! Хи-хииииииии-хххх!! С-ссссттто!.. Аххххихх...    - Ну-ну-ну!    - Давай, говори же! Говори!!!    - Убббб убббейт-те мменяяааааа..    - Эм... Девочки, вы... Ками-сама!..    - Вотвотвот!!!    - Говориговориговори!    - АААаааааааахххххххааааахххх!!!......          - Должны ли мы помочь господину? - В замешательстве спросил Хора.    - Нууу?... Он смеется, значит ему весело. - Ответил Хоро. - Наверное, это очень веселая человеческая игра..    - Но что тут такого?.. Люди странные    - Угу    - Ах, я тоже хочу играть весело...    - Пойдем, подразним людей в горячей луже?!    - Пойдем!!!    Придумав себе занятие, духи устремились в сторону общественных бань, подшучивать над посетителями оптическими иллюзиями воды и пара.    ... тем самым бросив своего господина в плену двух разошедшихся юных бестий.                  

Глава 18

            И почему у меня такое ощущение, что это где-то уже было? Опять С-ранг, опять работа телохранителями. Вторая миссия вдали от Деревни и опять работа конвоем.    Девушка, что мы охраняем Шибуки - дочь бывшего главы деревни водопадов, и нынешняя глава деревни. Думаю, она старше меня года на три, или чуть больше, или чуть меньше. У Шибуки черные глаза и темно-каштановые волосы, она довольно высока и хорошо сложена. Я бы не покривил душой, назвав её симпатичной молодой девушкой. Ах, да. Еще она говорит о себе "оре", что немного причудливо.    Было и еще кое-что, очень важная деталь в личности Шибуки..    - Кар! Кааар! - Внезапная ворона вылетела из древесной кроны.    - Хииии! - Вскрикнув, Шибуки спряталась за спину Сакурая.    Да, будучи лидером своей деревни, Деревни Скрытого Водопада, Шибуки была форменной трусихой.    - Какого?.. Это же просто птица! - С унылым лицом проговорила Наруко. - Эй, не делай в штаны от таких мелочей! Ты же куноичи, тэбанэ!!! Ты уверена, что именно ТЫ лидер деревни?!    - З-заткнись! Эт-то просто было слишком внезапно! Я!..    - Каааар!    - Иииии!!!    - Этто... - Совершенно обескураженный Сакурай попытался отлепить от своей спины клиентку, но та держалась крепко.    - Жалка. - Презрительно бросила прошедшая мимо Сасуко.    - Отстойно жалка. - Согласилась Наруко.    - Мм.. это слишком жестокие слова, Наруко, Сасуко-сан..    - Но Кору-чан! Ты посмотри на нее! - Кивнула блондинка на озирающуюся по сторонам Шибуки. - Она же отстойно супер жалкая!!! Она же от каждого шороха трясется! Это тупость!    - Наруко, это грубо. - Укорил я.    - Я не верю в то, что говорю это, но тут Идиотка права.    - ЭЙ!!!    - И ты, Сасуко-сан..    - Просто признайся уже. - Бросила Учиха безжалостно.    "Хорошо, она жалкая". - Согласился я, но вежливо - про себя. Хоть у неё и может быть какая-то причина, но бояться совершенно всего - это уже как-то слишком чересчур.    Видимо, как-то поняв это, Сасуко насмешливо фыркнула.    - Ано.. мне кто-нибудь поможет? - Робко позвал Харуно. Он все пытался мягко и ненавязчиво отцепить от себя трусливую клиентку. Безуспешно.    Ара-ара..          - Ну, вот мы и на месте. - Заключила Акаши, когда перед нами вырос Высоченный Водопад. Это было очень красивое место. Гора высотой, наверное, более сотни метров, с которой несется поток кристально чистой воды, наполняя воздух брызгами и едва заметной радугой под лучами солнца.    - Уг... Водопад.. - Пробормотала Наруко, с опаской глядя на падающую воду.    - Наруко, ты в порядке? - Забеспокоился Сакурай, глядя на скривившееся лицо блондинки.    - Умм. Все хорошо, все хорошо! - Преувеличенно бодро воскликнула девушка. - Просто на секунду вдруг ознобно стало. Но все уже прошло!    - Вот как?.. Ну, ладно, если ты так говоришь. Похоже, в этот раз наша миссия действительно закончится спокойно. - Произнес Сакурай, с действительно довольной улыбкой. - И никаких нукенинов S-ранга..    - Ха, да пусть только сунутся! - Воинственно воскликнула Наруко. - Я надеру им всем задницы!    - Пф. Конечно...    - Я серьезно! Я уже не такая, как раньше! Я еще сильнее стала! Чего расфыркалась, Тупая Ежиха?!    - Прочисть уши, Идиотка!    - Нарываешься?!    - Наруко, Сасуко-чан, пожалуйста, не деритесь!    - Ара.. Какие они сегодня энергичные. - Улыбаюсь, глядя на перепалку блондинки с брюнеткой. Все-таки эти двое нашли какой-то свой, особенный общий язык.    - Каору-сан, не поощряйте это!!!    - Ками, какие шумные детишки. - Насмешливо бросила приободрившаяся Шибуки. Видно, родные виды её воодушевили.    - Чего это с ней? - Недовольно насупилась Наруко, прекратив перепалку. - Минуту назад коленки тряслись.    - Шибуки-сама!!! - Вдруг, словно из-под земли, к нам выбежали дети. Двое - мальчик и девочка, миленькие. - Вы вернулись Шибуки-сама!!!    - Нет-нет, стойте. Я Лидер сейчас, и уже не могу играть с вами как раньше. - Помахала рукой Шибуки с важным видом.    - Да нет же! - Экспрессивно воскликнула девочка, чуть даже подпрыгнув от избытка чувтсв.    - Все не так! Мы тут убираемся! - Вторил ей мальчик.    - Мама попросила нас.    - Ох, вот как?.. Тогда как на счет.. - Шибуки задумалась, а потом на её лице появилась хитрая улыбка. -.. помощи шиноби листа?    - А? Какого черта?! - Почувствовав что-то неладное, мигом вскинулась Наруко.    - Да расслабься, расслабься. - Беспечно машет рукой лидер Водопада. - Я оплачу это отдельно. О-пла-чу.    - ЭЙ!! Мы шиноби, а не чертовы мусорщики! - Завелась Узумаки, задетая таким пренебрежительным отношением к своей персоне. За её спиной угрюмо смотрящая Сасуко, словно в задумчивости, кивала головой.    Ара-ра. Я же говорил, что они нашли свой общий язык! Вот, даже уже друг с другом соглашаться начали.. Пусть и сами того пока не замечают.    - Ой, правда?! - Найдя новую цель, детишки буквально надвинулись на Наруко. Их лица были невинны, а глаза сияли восторгом и радостью. - Теперь мы закончим намного-намного быстрее! Спасибо, Сестренка!!!    - Ты такая хорошая, Сестренка из Листа!!!    - Уммгмм.. - Наруко мгновенно стало неловко за свой гнев. Она стала беспомощно смотреть по сторонам, выискивая весомый повод отказаться. Наконец, её взгляд остановился на командире.    Она воодушевилась. Но только для того, чтобы быть беспощадно раздавленной:    - Хорошо, мы сделаем. - Улыбнулась Акаши. - Но не забудьте потом расплатиться, Шибуки-сан.    - Эй, мы разве не охранять тебя нанялись? - Довольно грубо и с плохо скрываемым недовольством спросила Учиха.    - Вы уже довели меня до условленного места, так что это все. - Отмахнулась Шибуки.    - Отлично! Так что, ребятки, с радостью выполним дополнительное задание, верно?! - Прощебетала Акаши, естественно подразумевая, что работать будут только генины.    "СЕНСЕЙ!!!" - Безмолвно кричали своими фигурами вышеозначенные генины, прокляная на все лады своего командира.    - Ну, а я пойду с Шибуки-сан и займусь документами. Работайте, ребята. Окажите помощь союзной Деревне!    - Спасибо вам большое!! - Радостно воскликнули дети. Вот как отказать таким светлым улыбками? Генины не смогли.    - Ксо! - Угрюмо буркнула Наруко.    - Эта женщина.. - Кажется, у Сасуко это входит в привычку.    - Сенсеееей..    - Ара..          Копаемся в воде. Ох, кто ж столько намусорил?    - Гадость!    - Какая гадость!    - Нельзя загрязнять воду всякой бякой!    - Нельзя!    - Но иногда люди полезные.    - Да, их руки хорошо убирают бяку из воды.    - Но они туда бяку и кидают.    - Одни кидают - другие убирают.    - Да, это справедливо!    Такой диалог вели мои духи, наблюдая за нашей работой. Впрочем, сами они ограничивались лишь комментариями со стороны, даже и не думая делать что-либо еще.    - Бууу, какой отстой. - Угрюмо жаловалась Наруко, выкидывая на берег жестяные банки.    - Полный отстой. - Согласилась Наруко.    - Это супер отстой. - Вклинилась еще одна Наруко.    Ммаа, как много. Они что, всю деревенскую мусорку в водопад спустили?!    На берегу Акаши и Шибуки подписывают какие-то бумажки и ведут тихую беседу. Можно сказать, почти идиллия.    - Гьяяях?! - Крик Шибуки. Ками, ну что еще?    Спикировавшая на руку Акаши птица напугала Шибуки. Хах, даже не удивительно. М, а это разве не из сокольника Конохи?    - Ох, вот как?.. - Тихо пробормотала Акаши, прочтя послание. - Эй ребятки! Как закончите работу - возвращайтесь в Деревню самостоятельно!    - Сенсей, вы уходите?! - Удивился Сакурай.    - Да, возвращаюсь первой. Экстренное собрание джоунинов. - Помахала она небольшой бумажкой в подтверждение. - Каору-кун остается за главного. Присмотри тут за всем.    - Хорошо. - Киваю. - Легкого вам пути.    - Бывайте! - Помахав на прощанье рукой, джоунин сорвалась в стремительным бег, мгновенно скрывшись среди деревьев.    - Гахх! Ну что за дела?! - Раздраженно бросила Наруко, пинком отправляя очередную банку к берегу. - Почему я, Великая Наруко-сама, следующий Хокаге, должна копаться в мусоре?!    - Ты все еще несешь эту чушь.. - Насмешливо хмыкнула Сасуко.    - Заткнись! Я стану Хокаге, вот увидишь, Ежиха Туп..!    - Эй, а кто такой "Хокаге"? - Спросили дети, услышав незнакомое слово.    - Вы что, не знаете?! - Удивилась Узумаки. - Хокаге - самый сильный шиноби Конохи! Он защищает Деревню и является главным в ней!    - Так значит, Хокаге, это как Шибуки-сама? - С наивным удивлением и одновременно воодушевлением, спросил мальчик.    - Гхх?! Чего?? - От сравнения Шибуки и Хокаге, Наруко буквально перекосило. - Да ни черта! Не сравнивайте эту трусиху и Хокаге! Это совершенно разные уровни! Небо и земля! Нет, даже больше!    - Ууууг! Не смей оскорблять Шибуки-сама!!! - Мгновенно разозлилась девочка.    - ДА! Путь она иногда немного трусливая, но она герой нашей Деревни Водопада! Она нас защищает!!! - Поддержал мальчик.    - Она очень сильная!!! - Кричали дети, пылая праведным гневом.    - Ну-ну, давайте не будем так возбуждаться, ладно? - Я вклинился между кричащими друг на друга Наруко и детьми.    - Извинись перед Шибуки-сама!!!    - Да хрен ей!!!    - ... - Меня игнорируют. Какого черта меня игнорируют?! Ладно, они сами напросились. - Хватит ругаться.    - Ик!    - Хья?!    - УМм.    - Пожалуйста, давайте жить мирно? - Прошу притихших спорщиков с улыбкой. - Давайте помиримся, нэ?    ГЛОТЬ!    - Вот и славно ^_^. Ара, а куда это вы смотрите? У меня кто-то за спиной?    - Эта! Эта штука!! Опять!!!    - Ара-ра.. Я совершенно не понимаю, о чем ты.       Как бы то ни было, спустя ругань закончилась и генины вернулись к работе. Только я пытался понять, какого же мое место в этом мире? Может, я должен был реинкарнировать табуреткой? Или деревом.. Ах, торговый автомат где-нибудь в Акихабаре тоже приемлемый вариант.. Только бы не тем, который продает ношеные трусики!..    - Ах, я так устала. - Жаловалась Наруко, упав рядом со мной. - Урр.. есть хочу. Эй-эй, Кору-чан, может быть устроим обед немного раньше?    - Слушай, Наруко, это.. - Начал говорить Сакурай, но:    - Урррк.. - Сасуко гордо подняла подбородок, в попытке скрыть неловкий румянец.    - Ара-ара? Ну, я опять случайно приготовил немного больше обычного... - Улыбаюсь, немного забавляясь над "позором" Ёжика.    - Нет! - Неожиданно и резко, в разговор вклинилась Шибуки.    - Э? Чего тебе еще?! - Недовольно встрепенулась Наруко.    - Если хотите есть - делайте это в другом месте! Вы закончили работу - можете проваливать!    - Ара, это было очень грубо. - Нахмурился недовольно. У меня есть много терпения и достаток понимания. Но всему есть свои границы, и подобное грубое отношение в них уже не вписывается. - Не могли бы вы быть более культурной, Шибуки-сан? Мы делали работу для вас, так отнеситесь к нам с должным уважением.    - Просто проваливайте! Оплату вы уже получили и делать вам тут больше нечего. - Эта.. Эта женщина, она действительно начинает пробуждать во мне не самые лучшие эмоции.    - Оя.. Вот уж не думал, что настоящая Шибуки-сама такая. Ара-ара, наверное Деревне Водопада очень нелегко с таким "лидером". Как печально..    - Оставь. - Как ни странно, но именно Сасуко оборвала меня. Впрочем, если бы взгляды имели реальную силу, Шибуки была бы в ту же секунду облита грязью с ног до головы. - Просто уходим. Очевидно, что эта.. не хочет показывать нам вход в свою Деревню. Он наверняка где-то неподалеку. И она боится, что мы об этом узнаем.    Одарив напоследок Шибуки презрительным взглядом, Сасуко развернулась и сделал первый шаг к дороге.    - Почему? Лист и Водопад же давние союзники! - Удивился Сакурай. - Что с того, что мы узнаем это?    - Откуда мне знать: вдруг вы хотите предать нас и напасть на Водопад?! - Зло бросила услышавшая тихий разговор Шибуки.    - Чего?! Да кому нужна ваша задрипаная деревенька?! - Наруко разозлилась не на шутку. Я чувствовал это своей кожей. - Кому вообще нужно что-то от такой трусихи!!!    - Неблагодарная. - Пробормотал Сакурай, так же собравшийся уходить.    - Хах.. - У страха глаза велики, да? Мне, наверное, нужно испытывать жалость к Шибуки. Но.. как-то не получается.    - Пхе, ничтожество.    - Гх. Чтоб ты сдохла, трусливая дура. - Зло прошипела Наруко, присоединяясь к нам. Кажется, настроение на остаток дня у всех нас было испорчено.    Но судьба имела свое мнение на этот счет. Едва пройдя пару десятков метров, до нас донесся детский крик, полный ужаса. Едва переглянувшись, мы бросились назад, чтобы застать Шибуки и детей, склонившихся над лежавшей на земле неизвестной женщиной. На спине её кимоно отчетливо виднелось бурое пятно кови, в центре которого торчал кунай.    - Мама! Мамочкааа! - Горько плакала девочка, тормоша женщину за плечо.    - Постой. Не надо так делать. - Как можно мягче попросил я, останавливая впавшего в истерику ребенка. Рана.. Ах, как хорошо: беглый осмотр показал, что это не так страшно, как оно выглядит. - Все хорошо, рана не опасна. Она просто потеряла сознание от эмоций.    - Что тут произошло?! - Потребовала Учиха приказным тоном.    - Мама.. она.. хнык!.. г-говориллааа.. что.. хнкы.. напалиии! - Глотая слезы, проговорила девочка. - Мама..    - Хорошо, все хорошо. Она спит сейчас. - Стал успокаивать я ребенка.    - Нападение на Водопад? - Нахмурился Сакурай. - Это.. очень плохо.    - М-мы мы должны бежать! Бежать домой.. - Дрожа, сказал мальчик.    - Нет. Если на вас действительно напали, то враги уже внутри. - Рассудительно произнесла Сасуко.    - Н-не!.. Невозможно! Этого не может быть!.. Как?.. Как они проникли?!.. Как узнали!?.. - Потеряно шептала Шибуки, трясясь всем телом в ужасе. Впрочем, её проигнорировали все присутствующие.    - Сакурай, Каору. Вы остаетесь тут и защищаете гражданских.    - А ты, Сасуко-чан?!    - Эй, кончай трясись, Шибуки! - Крикнула Наруко, тряхнув ту за плечо. - Показывай нам путь в Деревню!    - Как она и сказала. - Веско дополнила Сасуко.    - Вы идиотки?! - Воскликнула Шибуки, откровенно паникуя. - Что вы можете сделать?! Вы, две мелкие девчонки!!    - Идут! - Резки крикнула Учиха, толкнув Шибуки на землю. Тут же из водопада выпрыгнуло несколько темных фигур.    - Ха-ха! Нашли! - Прокричали они.    - Хватайте Шибуки, а остальных - в расход! - Приказала женщина, которая явно была главной в отряде. Вражеские шиноби взмахнули руками, отправляя в нашу сторону целый поток кунаев.    - Я разберусь. - Безапелляционно бросила Учиха, сверкнув своим шаринганом. Выхватив из-за спины "фума сюрикен", она разложила его в боевое положение и, затем, швырнула эту дуру во врагов. Пролетев по параболе, он взметнулся вверх, разметав изрядную часть вражеских кунаев. А дальше Сасуко наглядно показала, почему воздушный бой самый опасный: потому что в воздухе почти невозможно уклониться! Не останавливаясь, гигантский сюрикен вильнул в сторону и, внезапно, разделился надвое. Быть может шиноби и успели среагировать, вот только сделать что либо полезное - уже нет. Когда два свистящих лопастями диска ринулись на них, лишь один смог извернуться в воздухе и избежать атаки, когда остальные рухнули в воду изломанными куклами, оставив на поверхности воды кровавые разводы.    Оставшаяся в живых командир отряда выкрикнула какое-то проклятье и резко скрылась в потоке водопада.    - Победа за секунды.. Круто. - Пробормотал я, ослабляя связь с духами. Повезло, что враги оказались такими недальновидными.    - Ксо, я могла бы и сама с ними справиться. - Скривилась Наруко недовольно.    - Пф.    - Но все-таки.. Ситуация плохая. - Рассудительно произнес Сакурай. - Не думаю, что врагов было так мало. У Водопада же должны быть свои шиноби, верно? Это значит..    - О, да! Мы идем надирать задницы! - Воинственно воскликнула Узумаки.    - Раз уж вмешались, то должны довести дело до конца. - Кивнула Учиха.    - Что.. Как..    - Они сильнее, чем кажется. - Сообщил я потеряно смотрящей на генинов Шибуки. - Не только телом, но и сердцем. Если уж решили, то ничто не остановит их. Я думаю, это шанс для вас: если кто и может помочь, так это они.    "Даже если вы вели себя очень некрасиво с ними", - добавил я про себя. Шибуки подняла на меня запутанный взгляд, а затем резко тряхнула головой.    - Да.. Я.. Я сделаю это. Сделаю! - В дрожащем голосе женщины едва ощутимо послышались какие-то новые нотки. Неужели это решимость?       - Вы останетесь здесь и присмотрите за женщиной и детьми. Мы пойдем вперед. - Сказала Сасуко мне и Сакураю.    - Сасуко-чан, я тоже могу помочь! - Запротестовал парень.    - Кто-то должен охранять их. - Отмела возражения Учиха. - Сам знаешь, что он не боец.    - Ара.. Как низко меня ценят. - Бормочу себе под нос. Я почти по-настоящему расстроился. Ара-ра..    - Мы сделаем все быстро! - Улыбнулась Наруко беспечно. - Уделаем этих гадов, и тут же вернемся! Подождите лишь немого!    - Идем, я покажу вам дорогу. - И Шибуки увела их за собой.    - Берегите себя. - Сказал я им вслед. А затем тихо произнес, как бы невзначай прикрыв ладонью рот: - Хоро, Хора. Приглядите за ними.    - Хаааааай!/Сделаем-суу! - Хором отозвались духи, отправившись вслед за девушками.       - Как думаешь, Каору-сан, все будет порядке? - Спросил меня Сакурай после некоторого времени.    - Я знаю это. - Ответил я, с легким сердцем прикрывая заканчивая бинтовать рану женщины. Ей очень повезло: лезвие увязло в мягких тканях и не пошло глубоко, практически ничего не повредив. Немного лекарств, немного мед. чакры, и вот уже все хорошо. - Сасуко и Наруко сильные, они просто так не проиграют. Особенно таким посредственным противникам. Ну а если произойдет что-нибудь непредвиденное, мы легко выручим их из беды, верно?    Я был уверен, Хора и Хоро хорошо присмотрят за девушками, а в случае чего - обязательно сообщат.    - Мх.. Хех, наверное, ты прав. - Слегка расслабившись, улыбнулся Сакурай.    - Шибуки-сама что-нибудь придумает! Обязательно! - Со слезами в глазах, но предельно убежденно, дополнила девочка. - Она же герой нашей Деревни! Верно ведь?!    - Да, конечно же придумает. - Согласился Харуно, успокаивающе поглаживая её по голове. Впрочем, я был уверен, что в глубине души он так не считал. Впрочем, как и я: к сожалению, но Шибуки не выглядела героически даже в самых оптимистичных прогнозах. Но только черствосердечный человек будет разубеждать в этом ребенка.    - Ге-хе-хе-хе-хе-хеее! Вот вы где! - Внезапно мне стало опасно дышать. Сильная рука сжала запятьте и вывернула его, а в горло уперлось остреё куная.    - Каору-сан! - Вскочив, Сакурай выхватил оружие, но не решился нападать.    - Лучше стой на месте, если не хочешь, чтобы твой дружок обзавелся новой дыхательной дыркой. - Грубо крикнули в мое левое ухо, а холодный металл сильнее надавил на артерию.    - Гх. Чертов ублюдок! Отпусти его! - Зло крикнул Харуно.    - Кхе. Такому низкоуровневому мусору как ты лучше заткнуться. Слабаки должны знать свое место. А теперь - выбрось оружие и будь послушным мальчиком, и тогда - может быть - никто не пострадает!    Сердце колотилось в груди от осознания смертельной опасности. П-проклятье! Я был беспечен! Очевидно, что я забылся, не поставил защиту или хотя бы тревожный периметр. И ведь сам виноват в своем положении!    "Будет мне уроком в будущем". - Зло подумал я, сетуя на собственную беспечность. Впрочем, ситуация не безнадежна.    - Мммаа.. Может быть, вы отпустите меня, шиноби-сан? Мне немного неуютно. - Жалобно произнес я, пытаясь скосить глаза на своего захватчика и неловко сглатывая комок в горле. Уч, остро!    - Заткнись! - А-та-та! Заломаную руку потянули вверх, вызывав целый букет болевых ощущений. Впрочем, своей цели я достиг: духовная сила заструилась по руке и сконцентрировалась на ладони.    - Ну, это грубо. Ай-ай-ай!.. - Еще чуть-чуть! Еще немного, чтобы набрать нужную мощность и!.. - Но с-спасибо вам! Уйй!..    - Чего?! - Хе, готов!    - Бьякурай.    Враг конвульсивно дернулся, получив мощный разряд в солнечное сплетенье. Взяв мою руку на излом, он не мог увидеть свечение накапливаемой энергии, что позволило спокойно накопить заряд. Толкнув дрыгающееся тело спиной, я упал на руки, судорожно сглатывая воздух. Уг.. это было рискованно: он все-таки поранил мне шею, хоть не глубоко и не в опасном месте. Удача. Двойная удача: лезвие этого гада не было смазано ядом.    - Каору-сан, ты как?! - Бросился ко мне Сакурай.    - Ара.. Могло бы быть немного хуже. - Пробормотал в ответ, размазывая по руке кровь. Опасно! Опасно-опасно-опасно! Ух.. Все-таки я не шиноби. Но как-то слабо звучит подобное оправдание.    - Гхахх! Мелкий ублюдок! - Прохрипел дернутый молнией шиноби, о котором мы как-то забыли. Сакурай тут же прикрыл меня с кунаем наизготовку. - Сейчас вы сдох!.. ГХА?!    Попытавшись отпрыгнуть в лес, шиноби дернулся, невысоко подпрыгнул, сделал пару шатких шагов назад и неловко упал на спину.    - Оя, вы не ушиблись, шиноби-сан? - Все мои испуг и злость собрались в самый ядовито-приторный голос, на какой я только был способен. Шокировано выпученные глаза были мне как бальзам на душу. - Что-то не так?    - Ты.. сучонок, что ты сделал?! - Дрожащее тело неловко поднялось на ноги, пытаясь звучать грозно. Ара, как мило.    - Встречный вопрос: что останется от шиноби, если отнять у него чакру? - Приблизившись, уклоняюсь от резкого удара, и без затей бью шиноби кулаком в грудь. Кулаком, заряженным бьякураем.    - Гххааа! - Вскрик боли, белые искры.    - Ответ: обычный! - Удар усиленный чакрой летит прямо в лицо шиноби. - ЧЕЛОВЕК!    Его потрясение и шок мне понятны, ведь он не смог укрепить свое тело. Чакра покинула его. Это дезориентировало и шокировало. Поэтому он так просто пропускал мои удары - он был ошеломлен. Новый удар сокрушил его, и шиноби упал на землю.    - Вы, шиноби, часто забываете то, что со всеми этими способностями.. - Я стоял над лежащим на земле врагом, который даже не думал вставать. - Вы все еще остаетесь смертными, ходящими по земле.    Как оказалось, бьякурай прекрасно действует не только на духов, но и на шиноби. Правда, он все так же не наносит никаких физических повреждений, как и обычным людям. Вот только в дополнение к шоку и боли, бьякурай может дестабилизировать Очаг - источник чакры шиноби. Впрочем, это все так же физически безопасно, а сам эффект скоротечен и ему можно сопротивляться. Если чакра будет намерено сконцентрирована в области удара, эффект будет фактически рассеян. Но если цель не готова, то подобная атака может буквально пустить чакру вразнос, исключив всякий возможный контроль над ней. Хотя, и с этим можно бороться и сам эффект весьма скоротечен. Доказано Наруко - она очень быстро приспособилась и почти игнорировала шок потери контроля над чакрой.    Что, впрочем, не отменяет эффективности этого небольшого трюка. Главное ударить тогда, когда никто не ожидает.    - А теперь, совершенно НЕуважаемый шиноби Дождя-сан. - Произнес я с улыбкой, нависая над поверженным противником. На идентичность данного тела прекрасно указывал его хитайате с четырьмя вертикальными полосами. Почему я улыбался? О, это всего-навсего предвкушение. - Не хотите ли рассказать нам что-нибудь интересное?          Сасуко подняла из воды голову и внимательно осмотрелась: никого. Пройдя по пещере и проплыв через грот, они оказались перед гигантским - ГИГАНТСКИМ - деревом, чья крона скрывала огромную пещеру. На берегу этого внутрискального озера, скрытая под титаническим Деревом, и располагалась Деревня Скрытого Водопада. Сасуко отметила про себя, что Шидзуки не врала, называя свою деревню небольшой. Скорее, она даже приукрасила: в обозримой видимости Учиха насчитала едва больше двух десятков зданий. Неудивительно, что Шибуки так тряслась за тайну местоположения Деревни - да её отряд средних шиноби захватить может! В качестве наглядного примера можно сказать, сейчас именно это и происходило!    Сасуко внутренне скривилась: как такая слабая Деревня вообще может существовать?! Это казалось ей почти издевательством, отвратительной шуткой.    - Огоо! Красотища! - Громким шепотом воскликнула вынырнувшая Узумаки, оглядевшись по сторонам. Как всегда, она выглядела беспечной.    "Слишком тихо". - Хмурилась Учиха. Все её нутро буквально кричало о ловушке. Путь их враги и были низкосортными слабаками, не следовало держать о них чрезмерно низкий профиль. Вполне логично, что если прямая атака провалилась, их попытаются задеть из засады. Внезапно, чувства Сасуко закричали об опасности. - "Там!"    - Эй, ты чего?! - Воскликнула Наруко, когда Учиха внезапно выпрыгнула из воды на берег.    - Я займусь ими, а ты спрячь и защищай Шибуки! - Крикнула Сасуко.    - Еще чего! Опять ты забираешь все!.. А?! А где?! Эй, Шибуки? Шибуки?!    - Тч.. Найди эту!.. - Раздраженно рыкнула Учиха. - Живо!!!    - Сама знаю! Не командуй!!! - Огрызнулась Наруко, ныряя под воду.    Отпрыгнув назад, Сасуко избежала удара вражеского шиноби, затем сильный прыжок подбросил её в воздух, спасая от атаки сбоку.    Сложив печать Катона и сделав глубокий вдох, Сасуко выплюнула широкий поток пламени, устремившийся в так неудачно оказавшихся рядом шиноби. Те вскрикнули, оказавшись объяты пламенем, а мгновение спустя к ним присоединился крик бросившегося на помощь товарища.    "Слабаки". - Насмешливо подумала Учиха. Трех одной атакой - её мнение о врагах опустилось еще ниже. Они действительно были не более чем кучкой слабаков. Учиха даже ощутила укол разочарования: так ей никогда не стать сильнее. От битвы со слабаками никакой пользы.    - А ты шустрая деточка! - Внезапно услышала Сасуко, а в следующее мгновение две водяные веревки обвили её плечи и грудь.    - ТЫ уже забыла про меня?! Теперь преимущество на моей стороне, а? - С насмешкой крикнула ранее сбежавшая куноичи, сильнее натягивая веревку.    Сасуко подавила болезненный вскрик: казавшиеся гибкими и тонкими, водяные путы стискивали подобно стальным тросам.    "Н-незаметила?! Как?" - Потрясенно подумала она. - "Скрыли от меня свое присутствие! Эти двое.. сильные!"    - Ну-ну, и что же нам с тобой сделать?!    - Давай раздавим её!    Враги тянули веревки каждый в свою сторону, не давая Сасуко двинуться.    - С-сволочи! - Прохрипела Учиха, изо всех сил сопротивляясь сдавливанию. Ей на мгновение показалось, что её ребра натужно захрустели.    А затем хватка внезапно ослабла!    - КАКОГО?! - Выкрикнул один из врагов, когда его "веревка" вдруг лопнула на середине.    Этот шанс Сасуко не собиралась упускать. Воспользовавшись импульсом, она позволила куноичи притянуть себя и впечатала колено ей в переносицу!    - Гшахх! - Вскрикнула женщина, разбрызгивая кровь из сломанного носа.    Не задерживаясь, Сасуко бросилась бежать.    - Стоять! - Вскинулся шиноби, но его перехватила внезапно появившаяся женщина в невзрачной одежде.    - Оставь.    - Но, Суйе-сама!    - Без разницы. - Дернула подбородком Суйе. - Это просто генин. Пока у нас в заложниках жители деревни, они ничего нам не сделают.    - Кхе, так, да? - Понимающая улыбочка появилась на лице шиноби.    - Гхх! Где?! Где эта сучка?! Я убью ее! - Зло прокричала куноичи.    - Хватит уже. Сама виновата, что подставилась. - Скривился мужчина.    - Если бы ты держал веревку, безрукий ублюдок!    - Я держал ее!!!    - Замолчите! - Недовольно бросила Суйе. - Соберите жителей в центре. Когда прибудут наши с детишками и другими "листами" - определить их туда же. Посмотрим, насколько они отважны с жизнями своих дружков в наших руках.    - Но ту суку..    - Конечно. Как только получим Воду Героя. - Опасно наклонила голову Суйе. - Свидетели нам не нужны.       - Ара, какие люди проблемные - Печально вздохнул Хора, который был тем, кто незаметно "перекусил" водяную веревку. - Господин-сама не зря отправил нас за ними. Столько беспокойства    Вильнув хвостом, дух карпа отправился за своей подопечной. Да уж, за этими неловкими смертными нужен глаз да глаз..          - Ара, как некрасиво. - Тихо шепчу под нос, скрываясь в корнях.    Оказалось, тот нехороший человек был не один, но я уже был готов к подобному, да и Сакурай-кун не подкачал, взяв на себя двух плохишей, дав мне время подготовиться. Затем была немного неприятная процедура выбивания сведений из противников. Времени было мало, да и не было у меня желания начинать практику полевых допросов, чего уж. Ара, мне крайне стыдно, что я использовал святое заклинания против злых духов таким порочным образом, но... Сведения были нужнее. Так что, кое-что узнать удалось: с учетом уже павших и захваченных, врагов было всего тринадцать. Хотя, может они и соврали.. Важнее было другое: стало наконец понятно, как эти шиноби смогли попасть в Водопад - у них был проводник. Некто "Суйе-сама" провела их.    Предатель, как тривиально и отвратительно.    И эта женщина хотела, чтобы Шибуки дала им что-то. Какое-то тайное сокровище Водопада, называемое "водой Героев". Даже не знаю, что это, но звучит впечатляюще.    И теперь я смог узнать еще чуть-чуть больше, прячась в корнях и слушая разговор вражеских шиноби благодаря духам ветра.    - Взятие заложников... Какая грязная тактика! - Рассержено прошептал Сакурай, которому я пересказывал услышанное.    Впрочем, о последнем можно было и не упоминать: эта самая Суйе и без того громко кричала о своих намерениях на всю деревню:    - ШИБУКИ!!! Отдавай Воду Героев, или мы начнем резать заложников! Давай, выходи, трусиха!!! Наверняка, забилась в темную нору и трясешься там от страха! Но на этот раз отсидеться не получится!!!    - Каков план, Каору-сан? - Шепнул Харуно.    - Врагов, похоже, осталось трое. Может быть, чуть больше. Вся проблема в заложниках. Впрочем... - Тяну задумчиво. - Есть идея.    Пошарив в карманах, выуживаю пару заготовок под талисманы и начинаю быстро черкать по ним карандашам.    - Что ты делаешь? - Спросил Сакурай удивленно.    - Пишу письма. - Неожиданно для себя осознал, что весело улыбаюсь. - Сейчас, минутку.    Закончив, сложил бумагу пополам. Затем, уколов кунаем указательный палец быстрыми движениями совершил начертание печати и бросил бумагу в воздух. Неощутимый ветерок подхватил клочки бумаги и унес их прочь.    - ? - Недоумение в глазах парня возросло.    - Скажи, Сакурай-кун, как ты относишься к карнавалам?    - Хааааа?!          - Эй! - Воскликнув, мы спустились на тонких веревках с кроны Древа. Какое же оно Древнее!    "Как все закончится - обязательно пообщаюсь с местными духами!" - Решительно подумалось мне.    - Какого черта так долго?! - Раздраженно крикнула женщина с окровавленным лицом. Ара, кому-то досталось.    - Эти крысы глубоко зарылись. - С раздражением бросил Сакурай.. скрывающийся под образом захватившей меня куноичи.    - Эй, вы их не убили случаем? - С налетом беспокойства спросил другой шиноби, кивая на сеть с "нашими" телами. Естественно, эту "почетную" роль играли накачанные снотворным вражеские шиноби.    - Слишком громко орали. - Пожал плечами мой клон в образе одного из шиноби. - Пришлось заткнуть.    - Ксо, плохо. Они и должны орать, вы знаете?! - Поморщился шиноби, почесывая затылок. - Цель выманивать тем проще, чем громче вопят её товарищи. На будущее помните об этом!    - Кхе.. - Насмешливо пожимаю плечами.    - Ладно, пора показать этой крысе, что я не намерена больше ждать. - Зло прошипела Суйе. - Эта подойдет.    С такими словами она схватила за шиворот одного из детей и приставила к горлу нож.    - Предательница! НЕ СМЕЙ! - Выкрикнул кто-то из числа весьма побитых деревенских.    - Заткнись. Или я прикончу вас тут же. - Холодно бросила предательница. - ЭЙ, ВЫ, КРЫСНЫШИ!! Или я получу Воду, или эта деточка, а затем и все жители с вашими дружками - ВСЕ СДОХНУТ! Даю вам последний шанс!! Считаю до десяти! Девять! Восемь!..    - Стой!!! - Крикнула Сасуко, спрыгивая на землю. На плече у неё барахталась связанная Шибуки. - Отпусти их! Тебе же она нужна? Если отдам её - мы сможем уйти?    - Кхе!.. Кхе-хе-хее! Какая умная девочка. - Оскалилась Суйе, чуть отведя нож от горла ребенка. - Видишь, Шибуки? За такую никчемность никто не захочет умирать.    - Мумуумм!! - Шибуки была сброшена на землю и тут же стала извиваться, пытаясь выбраться из пут. Тщетно.    - Давай её сюда! - Потребовал шиноби.    - Сначала заложник! - Угрюмо мотнула головой Сасуко.    - Да ты, маленькая с.. - Гундосо прошипела куноичи. Ага, так вот чье это "творчество".    - Мне плевать на ваши дела, но ведь вам от неё что-то нужно, так? - С кривой ухмылкой, Сасуко... приставила кунай к Шибуки. - Не будет её - и желаемого вы не достигните.    - ММмм! - Шибуки в ужасе затряслась, не спуская испуганного взгляда от острия.    - Тч! Да на здоровье! - Скрипнула зубами Суйе, небрежно откидывая заложника в общую кучу.    - Значит, уговор. - Кивнув, Сасуко мощным пинком отправляя Шибуки к Суйе.    - Вот и хорошо. - Суей приблизилась и рывком подняла трясущееся тело. - А теперь..    - А теперь.. А теперь ты сдохнишь! - С радостной злостью оскалилась куноичи.    - Кхе. - Вопреки угрозе, Сасуко насмешливо фыркнула и растянула губы в издевательской ухмылке: - Мечтай больше.. уродливая старушка.    - У... урррод-дл... - Куноичи схватилась за перелом и затряслась от бешенства. Издав гортанный рык, женщина... упала не землю, конвульсивно дергаясь и пуская пену изо рта. - Пхххххррх..    Отвратное зрелище.    - Пф. Ничтожество. - Учиха усмехнулась, изеваясь.    - Что за... Эти глаза!!! - Прорычала Суйе, только сейчас заметив, что глаза брюнетки стали красными.    - Ты только это заметила?! Ты действительно тот еще МУСОР. - Припечатала Сасуко, вложив в свой голос просто безмерное количество презрения и гадливости. Словно ей было нестерпимо противно даже дышать одним воздухом с нукенином Водопада.    - Ах ты!..    пуфх!    - Кхе-кхе.. Ксо, это было больно! Черт тебя, я тебе еще отомщу за тот удар, Тупая Ежиха! - Сердито пожаловалась Наруко, упирая острие куная под подбородок Суйе. Тройка клонов повисла на женщине, повалив её на колени.    - Мечтай больше, Громкая Идиотка. - Усмехнулась Сасуко.    - Грррх!! - Нукенин заскрипела зубами в ярости.    - Эй, страшная тетка! Это было внезапно, да?!    - Кирисаме! Куда ты смотрел?! - Закричала Суйе.    Оя, а это, наверное, мне?    - Ара, извините, но мы вас немного обманули. - Беспечно развожу руками, отменяя хенге. Единственный "свободный" враг достался мне, так что я, под шумок, подкрался к нему и без затей всадил в шею иголку со снотворным, а спеленал своей техникой шикигами. Легкий толчок пальцами - Шлёп! - и сопящая в обе дырки мумия падает на землю. - Кстати, Наруко, не могла бы ты?    - Я с радостью!!! - Хором грянули клоны и оригинал. Каждая Наруко примерилась и попыталась вырубить Суйе. "Попыталась", потому что с первого раза не вышло. Но это же Наруко, так что решение проблемы для них было очевидно: запинывать до состояния нестояния. Что они и проделали.    Вот и все: злодеи взяты в плен, Сакурай уже заканчивает освобождать заложников.    Победа!       - А, так вот что приозошло? Надо же - Почти безразлично протянула Акаши, которая прибыла в Водопад потому что мы не вернулись в срок.    - Ой, что это за тон?! - Возмутилась Наруко. - Мы были круты и побили этих гадов!    - Да-да    - Эй!!!!    - Хорошо, что все закончилось благополучно, верно? - С улыбкой сказал Сакурай.    - Да, но смотри на тенденцию, Сакурай-кун: второе задание С-ранга на защиту и что из этого вышло... - Многозначительно развожу руками.    - Уг.. Прошу, не продолжай. - Скривился парень, словно у него заболел живот. - Может мы прокляты?..    - Если это так, могу провести экзорцизм! Тебе, как товарищу, дам скидку в 15%!    - ЭЙ!! Когда это монахи начали брать деньги за благие дела?!!! - Возмутился парень.    - Yaaaa... Ну, технически, я не монах, а всего лишь скромный странствующий священник.. - Смущенно ковыряю пяткой землю.    - Это не ничего не меняеееет!!!!    - Ну.. Ги-хи?    - Это.. Спасибо вам. - Сконфужено пробормотала Шибуки, виновато склонив голову. - Простите! Если бы я не была такой слабой и трусливой!!!..    - А, да все путем.. - Беспечно махнула рукой Наруко, находясь в благодушном расположении духа.    - "Признание есть первый шаг на пути к исправлению", - С мудрым видом процитировал я кого-то там, из какой-то книжки. Что нисколько не умаляет значимости этих слов. - Вы осознаете свои недостатки, Шибуки-сан. Это дает надежду на то, что вы можете измениться. Страх не грех. Его не нужно стыдиться. Страхи это то, что заставляет нас жить и выживать. Это наш инстинкт самосохранения, что толкает нас вперед и дает силы двигаться дальше. Не нужно стремиться искоренить свои страхи, но преодолеть их, побороть и взять под контроль - вот что действительно важно.    - Как он и говорит. - Изящная рука тяжело опустилась на мою голову и взлохматила волосы. Грх! Акаши, что это еще за снисходительный тон?! - Каору-кун сказал действительно правильную вещь, Шибуки-сан.    - Да! Спасибо вам! Вам всем! - Улыбалась Шибуки, сквозь слезы. Ара-ра.. Как знать, может она действительно что-то вынесла из всего случившегося. Хочется надеяться. - Я запомню это!    - Эй, Каору-сан. - Тихо позвал меня Сакурай.    - Ага. Она сказала "ватаси". - Улыбнулся я. Кажется, кое-что уже изменилось.          - Ну, идем. - Махнула рукой Акаши, когда с прощаниями было покончено.    - Ах, я устала! - Громко пожаловалась Наруко.    - Напряженный был денек. - Со вздохом согласился Сакурай.    - Хмф..    - Хм?.. - Замерев, я с любопытством посмотрел в сторону водопада.    - Что-то не так, Каору-кун? - Лениво спросила Акаши.    - Амм.. Нет, не совсем. - Пробормотал я. - Не волнуйтесь и идите вперед. Я догоню, хорошо? Кажется, я видел там каппу.    - Ммаа.. Ну раз каппу.. - Пожала плечами Акаши, словно говоря: "Чем бы дитя не тешилось". Впрочем, её отношение сейчас для меня было малозначимо. - Только не потеряйся в потемках.    Помахав рукой, я направился к водопаду. Ух, какой же он высоченный! До вершины путь не близкий, но я должен проверить свои ощущения!    - Хаа, как скууучно - Услышал я, почти добравшись до вершины. Голос был молодой и звучал явно по мальчишечьи. - О, ты же тот странный парень!!!    - Ара? - Удивившись, смотрю вверх. Мальчик, примерно на пару лет меня младше. Высокий, даже в закате в глаза бросалась явная смуглота кожи, ясные оранжевые глаза и бирюзовая шевелюра.    Хмм.. Почему он кажется мне очень знакомым?    - Эй, ты кто? Я - Фуу. Почему ты кажешься таким странным?    Точно! Фуу! Носитель Чоумея! Тогда понятно что я почувствовал - Биджу! Хотя, это на удивление слабое ощущение. Но разве?.. Ах, он(она) же жил(жила) в Водопаде! Но тогда встает закономерный вопрос...    - Ах, я Нагиса Каору. Приятно познакомиться, Фуу-кун.    Уррркк    - А.. - Удивленно выдохнул Фуу.    - Ара.. Фуу-кун, хочешь онигири?          - Эй, ты странный. - Сказал вдруг Фуу, с пытливым лицом старательно слизывая рис с пальцев.    - Мм.. Почему?    - Эти отвратительные люди не говорят с Фуу. - Пожал плечами парень. - Почему ты не такой?    - "Эти люди".. Ты о жителях Водопада?    - Ага! - Довольно кивнул Фуу. - Я ненавижу их.    - ... Прости? - Мне показалось, что я ослышался.    - Ну.. ненавижу, понимаешь? - Повторил Фуу почти будничным тоном. - Они не любят меня, поэтому я ненавижу их. Поэтому я удивлен, что ты говоришь со мной и даже едой поделился! Ты не такой как все люди, верно?! Поэтому я и сказал, что ты странный! Это интересно!    - Ах.. Я, кажется, понимаю.- Произнес тихо, действительно начиная понимать. - Значит, поэтому ты не помог им, когда не деревню напала Суйе?    - А, на Деревню напали?! - Совершенно искренне удивился Фуу, подавшись вперед. - Суйе вернулась?!    - Ты не знал? - В свою очередь удивился я. По-моему, там было достаточно много шума, чтобы заметить.    - Ну.. Они не хотят, чтобы я жил рядом, поэтому построили мне дом далеко от Деревни.. - Почти стыдясь (!!!) пробормотал джинчурики Семихвостого, знакомым жестом почесывая затылок.    Ах, теперь мне все ясно.. Люди привычно боятся джинчурики и пытаются оградиться от них стеной неприязни. И если в Конохе это было не так заметно, то в столь маленькой деревеньке.. Не сильно ошибусь, если все это время Фуу жил в отчуждении. Безусловно, Суйе не могла не знать о Фуу, но вполне резонно решила не лезть к джинчурики. А тот, в свою очередь, просто проигнорировал кутерьму в Водопаде.    Но это.. То, как Фуу совершенно буднично сообщил о своей неприязни меня взволновало. Это звучало так, словно бы он примирился с подобными "взаимоотношениями".    Неожиданно для себя, я почувствовал темную злобу в своем сердце.    Эти тупые, грязные, отвратительные!..    "Стоп!". - Мысленно приказал я себе. Не время.    - Знаешь, Фуу-кун, я знаю одну девочку, очень похожую на тебя. - Произнес я, а перед глазами мгновенно появился образ улыбающейся до ушей Наруко.    - Что, правда?! - С интересом подался вперед Фуу.    - Ага. И она тоже джинчурики, как и ты - она носит Девятихвостого в себе. Она очень жизнерадостная и светлая девушка, она шумная и иногда совершает забавные и глупые поступки, а затем смеётся над своей безалаберностью. Я уверен: Наруко определенно захочет подружиться с тобой.    - О? Правда?! Точно-точно?! - Восторженно воскликнул Фуу, а его глаза ярко сверкали огнем воодушевления. Это выглядело так знакомо, что я не смог сдержать веселого смешка.    - А вы действительно очень похожи! - Рассмеялся я.    - Решено!!! - Хлопнул рукой по земле Фуу. - Я обязательно подружусь с ней! И.. гм..    - М?    - Ну.. если ты, это, не против... - Сконфужено пробормотал парень. - Если.. ну, ты хочешь?..    - Конечно! - Прекрасно все поняв, я протягиваю парню руку. - Будем друзьями, Фуу-кун?    - АГА!!! Мой первый друг!!! - Фуу ликует. - А теперь, вперед! Подружимся и с Наруко!!!    - Ара, не думаю, что тебе можно уходить из деревни, Фуу-кун?    - А?! Почему? - По-птичьи склонил голову Фуу. - Раньше я не знал куда можно пойти, но теперь я знаю где можно познакомится с другом! Давай же!!! Идем быстрей!    - Ками, кажется, это будет нелегко. - Пробормотал я себе под нос. Фуу просто фонтанировал энтузиазмом. Но как бы ему объяснить, что сбежавший из Деревни джинчурики, это повод для грандиозных неприятностей, в первую очередь для самого джинчурики? Особенно такого, как Фуу. - Ммаа.. Понимаешь, Фуу-кун..    Аматэрасу-сама, этот длинный день для меня кончится еще не скоро.          ____________________________________    Оре - "Оре", или "оре ва" - "Я" с мужским окрасом слова. Обычно, говоря о себе в первом лице, девушки используют "ватаси", женская вариация "Я".            

Глава 19

         Зверь рычит. Он так близко! Неумолим. Безжалостен. Кровожаден.    Голоден.    - Наруко! - Я кричу, пытаясь дозваться до девушки. - НАРУКО!!!    Но она не отвечает мне.    Нет милой улыбки - есть оскал Зверя.    Нет небесной синевы в глазах - только красные всполохи террора и ярости.    Я не могу её остановить. Я бессилен. Мои руки разорваны, они орошают кровью холодную землю.    - ГРРРРАААААРРРХХХ!    БОЛЬНО! БОЛЬНО!!!    Я смотрю на нее снизу вверх. Ужасная. Отталкивающая. Её тело изменено и вывернуто, искажено демоническими чертами Лиса. Она плотоядно облизывает длинным языком когтистые пальцы, наслаждаясь вкусом крови.    Я не могу звать её, я не могу кричать. Из горла исторгаются только булькающие хрипы, рот наполнен вкусом железа и соли. Моя грудь пробита, легкие разорваны.    Но я продолжаю жить. Словно проклятый, я продолжаю жить в этой агонии.    Наруко.. нет! ДЕМОН плотоядно скалится, рывком вбивая руку в мой живот. Наслаждаясь этим, ОН медленно вытягивает из раны мои внутренности.    Он сжирает их с утробным рыком удовольствия. Окровавленная пасть открывается непропорционально широко... и он вонзает свои клыки в меня!       И это конец.          - ГАААААХ!!! - Я закричал от боли и ужаса. Сердце неистово стучало в ребра, пытаясь пробить свой путь наружу. Руки! Мои целые руки лихорадочно зашарили по телу, чтобы не найти ничего.    Сон.    - Это сон! Ками-сама.. - Шепчу, дрожащей рукой смахивая холодный пот с лица.    - Бмммффхх-мммфф.. - Странный шорох заставляет меня вздрогнуть и рывком поднять взгляд, чтобы учидеть большие мистические глаза перед собой!!!    - А!! - Вскрикнул я, отшатнувшись. Но затем, заставив себя сосредоточиться, я увидел в них не меньше испуга чем, наверное, было у меня. А затем, рассмотрев хозяина глаз, я испустил усталый вздох. - Ах.. Это ты. Пожалуйста, не пугай меня так!    - Бммфф-бмфф ффмфф.. - Пробормотало существо добродушно, махнув коротким хоботком. Умные глаза смотрели вопросительно и почти просяще.    - Ох! Да, конечно. - Произнес я, быстро поняв просьбу. Из-за того, что я проснулся этот парень не успел сделать свое дело, поэтому придется прибегнуть к "народным" способам. Хлопнув в ладоши, я быстро проговорил: - Баку кураэ, баку кураэ, баку кураэ!    Похожее на тапира Существо - Баку - вытянуло свой хобот в мою сторону и с силой втянуло в себя воздух. Небольшой ветерок всколыхнул мои волосы, а вокруг тела закружилась черная дымка. Дымка эта потянулась прямо к хоботку и стала сворачиваться в матово-черный шар, от которого исходили тревожные эманации.    - Мфаффх! - Довольно фыркнул дух, когда последняя струйка черного дыма втянулась в сферу. Облизнувшись, Баку слоновьим движением закинул сферу в рот и с довольным урчанием задвигал челюстями.    - Ум, приятного аппетита. - Сердечно пожелал я. Когда дух закончил собирать дымок, я сразу ощутил себя лучше, а кошмар перестал вызывать такой иррациональный ужас. - И спасибо за это, Баку-сан.    - Фмммфф. - Размяв свои тигриные лапы и махнув на прощанье бычьим хвостом, Пожиратель Снов неспешно выплыл сквозь стену моего жилища на улицу.    - Ками, это было неприятно. - Пробормотал я, сунув голову под струю холодной воды. Сердце продолжало тревожно постукивать, словно все еще не веря, что это был обычный сон. - Или это зловещее предзнаменование?    Посмотрев на часы, я понял, что до рассвета еще несколько часов. Так же как понял и то, что уснуть после все уже не смогу.    Биджев кошмар!    Усевшись в медитацию, я окончательно успокоил себя и принялся медленно размышлять. В чем же причина? Наверное, это волнение. Естественно, это оно! Ведь я не могу не волноваться, у меня нет бесконечной ветрености и совершенно верного пути.    Более того, я очень волнуюсь за Наруко. Заключенный в ней биджу вызывает беспокойство своей агрессией, от которой волосы дыбом встают. Он агрессивен и полон ненависти ко всем, включая и своего тюремщика. И ввиду этих фактов идея о диалоге с подобным клубком ненависти не кажется хорошей и умной. Напротив - это опасная и откровенно дурацкая идея!    Но независимо от моих желаний, Наруко суждено когда-нибудь сделать это. Чтобы выжить, чтобы победить своих врагов, ей нужна будет сила Лиса. Раньше или позже - но это случится. Это просто неизбежно. Я понимал это. Понимала и Наруко. Хоть и не испытывала восторга по этому поводу.    Она попросила меня помочь ей. Уже несколько дней я готовил особое место, чтобы скрыть возможные всплески демонической чакры и, в случае чего, утихомирить джинчурики.    Это случится сегодня. И, видимо, именно мои подавленные волнения вылились в сегодняшний кошмар. Это не очень хорошо: я обязан быть собранным и уверенным в себе. Для Наруко.    Медитация была завершена, следом шли ката и дыхательная гимнастика. Текучие, размеренные движения и мерное дыхание привели меня в норму, и рассвет я встречал уже со спокойным сердцем и уверенностью в сегодняшнем дне. Так-то лучше.    - Так... Приготовлю-ка я что-нибудь покушать. - Решил я.          - Эммм.. Это скоро уже? - Робко спросила Наруко, сидя в центре пятиконечной звезды.    - Ты спрашиваешь одно и тоже уже пятый раз за последние десять минут, Наруко. Да, уже скоро. - Едва удержавшись от тяжелого вздоха, ответил я. Сейчас Наруко казалась ребенком, сидящим на заднем сидении автомобиля, что нетерпеливо донимает своих родителей одним и тем же вопросом: "Мы уже приехали? А теперь приехали? А теперь приехали?!". Хотя, она не была настолько настырной, уже большое благо.    Я с придирчивостью осмотрел стены небольшой пещерки, которая располагалась в основе Горы Хокаге. Было много времени потрачено на её обустройство: бумажные печати покрывали стены с такой плотностью, что их можно было бы принять за экзотические обои. Пол пещеры был идеально ровным с четко выверенными вырезами в нем, что составляли массивную барьерную печать. В центре располагался Круг Элементов, в котором и находилась девушка.    "Если не идеально, то близко к тому". - Решил я наконец. К сожалению, нельзя бесконечно готовиться к чему-либо. Но сегодняшний сон никак не хотел уходить из моей головы, так что я прилагал все свои усилия, чтобы предусмотреть возможные неприятности. Барьер на стенах удержит злые эманации биджу в пределах помещения, а конструкции на полу обеспечат защиту, а так же удержат Лиса ЕСЛИ он ПОПЫТАЕТСЯ вырваться. Если - ЕСЛИ! - все пойдет не по плану и Зверь взбрыкнет, у меня будет достаточно сил, чтобы загнать демона обратно в клетку и не дать ему навредить Наруко. В данный момент это место - Моя Территория и я подготовил её соответствующим образом, чтобы иметь все преимущества на своих руках.    Ладно, я уже начинаю ловить себя на том, что намерено затягиваю с началом.    Хах.    Присмотрите за нами одним глазком, Аматэрасу-сама.    - Ладно, Наруко, мы начинаем! - Объявил я, хлопнув в ладоши. Тут же натянувшиеся веревки со свисающими с них печатями перегородили выход, а так же свесились с потолка в произвольной, с виду, манере.    - Ну наконец-то! Мне же надоело высиживать камни! - Ворчливо посетовала девушка, поерзав попой по каменному полу. Ох, нужно было взять циновку! Знал же, что что-то забыл... - Ммооуу!.. Моя бедная попа.    - Соберись, Наруко. - Сказал я чуть строже. - Можешь начинать в любой момент, я прослежу за всем остальным. Но помни!..    - Да-да.. Клетку не открывать, ничего странного не трогать, сладких речей не слушать, на уговоры не поддаваться. Я помню, помню! Не нужно повторять это сто раз за час, даттебаё! - Заворчала девушка, усаживаясь в медитативную позу. - Я все помню, Кору-чан. Не бойся: Узумаки Наруко не сольет злобному меховому коврику!!! Я ему задам!    Выдав этот самоуверенный спич, Наруко приобрела сосредоточенное выражение лица. Она недвижимо замерла, полностью отдавшись своим ощущениям. Сейчас все зависит только от неё, а я могу лишь наблюдать.          Было темно. Сыро. В тускло освещенных коридорах по колено стояла вода, а воздух был до отвратительного затхлым.    - Вухххааааа! Ну и дырища! - Воскликнула Наруко, порождая протяжное эхо. - Мхе, и откуда тут столько воды?! Что за отстой..    Продолжая громко выражать свое недовольство, Узумаки двигалась по затопленному тоннелю. О том, что она может заблудиться, девушка даже не задумывалась: ведь Каору объяснил ей, что в собственном "внутреннем мире" она в любом случае достигнет цели или просто вернется в мир реальный. А Каору Наруко верила - ведь "Кору-чан" знает все и просто не может ошибаться! Для Наруко это было почти законом природы, так же как и что: Утром встает солнце; вода мокрая; Учиха - Ежиха; а она, Узумаки Наруко, станет Хокаге!    - Уныленько. - Констатировала Узумаки, глядя на бесконечные вереницы труб, что полностью скрывали потолок коридора и то и дело норовили уронить за шиворот каплю-другую ледяной воды. - Охоооо?!    Наруко не смогла сдержать восторженного вздоха: в очередной раз свернув на повороте, она, внезапно, обнаружила себя в гигантской комнате. Тут не было потолка: он терялся где-то в непроглядной черноте, что затянула все верхнее пространство. Но больше всего притягивали взгляд колоссальные ворота, вбитые в одну из дальних стен.    - Хмм... "Пе"-"ча"-"ть". - Сощурившись, смогла прочитать Наруко надпись на крохотном клочке бумаги, что прикрывал щель между створками где-то в середине конструкции. По сравнению с массивными габаритами Ворот, сама бумажка была настолько мала и неказиста, что казалась почти ничтожной.    "Что там Кору-чан говорил? А, точно! Именно эту штуку я не должна трогать!" - Вспомнила Наруко, кивнув сама себе. - "Но это... она такая мелкая?! Какого черта, да если это все - этот кусок туалетной бумаги точно может удержать Лиса?!"    Негодуя, Узумаки с большим недоверием прищурилась на бумажную печать. Веры в надежность сего.. "замка" у девушки было крайне мало. Очень уж несерьезно выглядело. То ли дело, как делает её друг - вот там точно все как надо! Уж она-то убедилась в этом лично. Вспомнить хотя бы, как Каору обустроил ту самую пещеру - от бумажек, веревочек и всяких непонятных закорючек почти рябило в глазах. Наруко считала, что это было круто - хоть и не понятно, но круто. И веры в работоспособность того массива у Наруко было несоизмеримо больше, по сравнению с этой невзрачной, маленькой висюлькой.    На какое-то мгновение Наруко задумалась: как ей привлечь внимание биджу? Но потом решила задействовать самый действенный, эффективный и неоднократно испытанный способ: свой голос.    - ЭЙ! ТЫ!! - Прокричала девушка в темноту за решетками во всю мощь своих легких. - Покажись!    Эхо звонкого голоса ушло в глубину, принявшись гулять по темноте. Не получив никакого ответа, Наруко собралась крикнуть еще раз, но слова застряли в её горле, когда прямо перед ней открылся большой красный глаз. Сощурившись, Глаз посмотрел на Наруко и от этого жгучего взгляда девушке стало очень неуютно.    - Пришла сама, маленькая человечка. - Рядом с Глазом появился второй, а под ними, из черноты, проступили гигантские клыки. - Ну так подойди же еще ближе. ПОДОЙДИ И ДАЙ МНЕ СОЖРАТЬ ТЕБЯ!!!    Запертые ворота натужно застонали, прогнувшись под ударом клыкастой морды. Наруко отпрыгнула в страхе, опасливо глядя на биджу, ожидая что тот сейчас вырвется и набросится на неё. Но печать выдержала, не позволив Лису вырваться.    - Т-ты... Ты тупой половик!!! - Вскрикнула девушка сердито, тем придавая себе храбрости. Узумаки почувствовала укол стыда за свою пугливость и чувствовала злость на Лиса, как источник своего страха. - Я пришла сюда, чтобы получить твою чакру!!!    - ЧтО?! - Взрыкнул Лис, пораженный наглостью девушки.    - Ты просто сидишь во мне и не приносишь никакой пользы! - Распалялась Наруко, из какой-то природной упертости пытаясь звучать громче Лиса. - Даже больше! Из-за тебя моя жизнь сплошной отстой, даттэбаё!!! Хватит отращивать себе жирную хвостатую задницу - сделай уже что-нибудь полезное!!!!!! Кзхх! - Сорвавшись на крик, девушка поперхнулась воздухом и закашлялась. Немного переведя дыхание, Наруко сделала глубокий вдох, успокаиваясь. А заодно и вспомнив некоторые советы Каору. - Уфф.. Лиии!!!.. Кхм! Лис! Если... Умм. Это нормально, что ты большой злобный меховой шар. Слушай, я понимаю это, но хватит уже злиться на всех вокруг! Думаю, было бы неплохо жить нам вместе без всякой злобы? Может быть, если мы узнаем друг друга получше, мы могли бы стать друзьями!    Наруко широко улыбнулась. Каору предупреждал её, чтобы она не верила Лису и не освобождала его, но так же он говорил и то, что она могла бы попытаться наладить отношения со своим биджу. Да, сейчас это просто злобный меховой шар с девятью хвостами и трудным характером, но все может измениться в будущем!    - Гхе.. Хе-хе-хе-хее..    - Что смешного?! - Воинственно воскликнула Наруко.    - Глупая человечка. По твоему.. ге-хе-хе.. Как вообще в твоем примитивной головёшке появилась мысль, что мне - МНЕ!!!! - нужны какие-то "друзья"?! Гхехх.. Какая восхитительная тупость!    - ЭЙ!!!    - Как забавно! Это самая смешная вещь, слышимая мною за очень долгое время. - Красные глаза Лиса насмешливо щурились. - Ге-хе-хеее..    - Эээй, чтт? - Наруко обеспокоено заозиралась, когда вода вокруг начала подозрительно бурлить.    - Мелкая макака, ты хотела мою силу?! - Глумливо проскрежетал голос биджу из-за решетки. Водоворот медленно закрутился вокруг Наруко, надежно сжимая её в своих жестких объятиях. - Так получи ее!    - Гхх! Прекрати это!!! - Натужно крикнула Наруко, всеми силами пытаясь вырваться из плена. Но сил её было недостаточно: очень скоро рыжий вихрь захватил её с головой, фактически утопив в сжиженной чакре Хвостатого Зверя. В панике девушка попыталась бежать вовне, проснуться в реальности, но что-то сдерживало её. - Аааарррхх!    Рычащий смех Лиса ввинчивался в уши, заглушая все, включая мысли Наруко.    "Помогите!" - Мысленно кричала девушка в отчаянии, чувствуя, как её сознание затапливает темнота.    "Помогите мне!"    "Спасите меня!..."    "К.."    "Као.."    ....    "ру.."          Первым поводом для беспокойства стало ощущение чакры. В какой-то момент тело Наруко стало источать неприятные миазмы и с каждой минутой их количество возрастало. Спокойное лицо девушки скривилось, как от зубной боли, "лисьи усы" темнели, отчетливо проявляясь на коже.    - Наруко, я надеюсь, ты в порядке. - Чувствуя тревожный трепет в груди, шепчу себе под нос.    "Это нужно прекратить!" - Решил я еще какое-то время спустя. Но до того, как я успел ступть в ограничительный круг и вывести Наруко из медитации, что-то изменилось.    Агрессивная чакра, пропитанная враждебными намерениями изменилась. Она словно стала более структурированной, упорядоченной. Осознанной.    И тогда Наруко пошевелилась. Поведя плечами, деву