Как сшить простыню на резинке детскую


Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую








Горланова Нина & Букур Вячеслав

Роман воспитания

Нина Горланова, Вячеслав Букур

Роман воспитания

Когда мы взяли в свою семью Н., ей было около семи, и она нам рассказала, как ее чуть не изнасиловал очередной любовник матери. Он стал ночью тянуть Н. к себе в постель, шепча: "Малюська! Иди сюда!" А мать спала, мертвецки пьяная, конечно... Во дворе про эту пьяницу говорили: "У таких надо варом заливать, чтоб не рожали..."

В нашей семье, любимая и талантливая, Н. расцвела, как волшебный цветок. Она писала маслом, лепила и вырезала из бумаги, как Матисс. А мы тогда еще были так молоды, что не писали прозу. Мы были кто? Обыкновенная советская семья, верящая в светлое будущее, да-да, верящая... Поэтому и взяли девочку с улицы, прямо из лужи. Поэтому и дали своим героям в романе обыкновенную фамилию - Ивановы.

В начале времени

Долго ли, коротко ли все было вместе: стены, потолок, сияние под ним и два тела - большое и маленькое. Это все жило.

И это было хорошо и просто.

Появились слова

Вдруг большое тело оказалось очень умным, знало много слов, и смысл их радостно было понимать. Большое тело говорило. Кстати, оно называлось "мать". Мать говорила: "гнида", "свет", "спать", "димедрол", и было ясно, кто - гнида, кто - свет, кто - спать.

Гнида радостно тянула свои ненасытные губы в сторону голоса, запаха и вида матери. Однажды пришел кто-то и принес что-то. Гнида так наелась, что даже забыла, как она любила сосать. Но вскоре грудь вообще перестала давать молоко, и наступила первая большая голодовка.

Как появились день и ночь

Во время первой большой голодовки Гнида кричала и кричала, потом замолкла.

От большого крика время разделилось на день и ночь. У нее появилось много болезней. И ее переложили из одной комнаты в другую: в белой комнате была белая постель и люди в белой одежде. И звали ее вдруг Настя. Так получилось, что Гнида и Настя - это одно и то же.

Всеобщее разделение

Мелькнула еще одна правда - что мать отделилась от нее. В это время в квартире появился дядя Вася. Он был отдельным человеком, но когда однажды ушел, то мать ушла искать его. Их не было много дней, и для Насти наступила вторая большая голодовка.

Пакетный суп

Во время второй большой голодовки Настя вышла на кухню, и глаза ее сразу нашли то, что искали.

- Есть хочешь? - спросила соседка, про которую мать Насти говорила "старая колода". - На! Ешь суп пакетный.

Настя поняла, что пакетный суп со звездочками - самое вкусное на свете, самое красивое и самое доброе.

Появилась Доходяга

Скоро мать принесла маленький сверток, в котором был ребенок. Насте сказали, что у нее родилась сестра, но между собой мать и дядя Вася звали ребенка одним словом: "Доходяга".

Доходягу положили на пол рядом с Настей. И Настя крепко прижимала сестру к себе, чтобы согреть ее холодную кожу и холодные кости. Потом дядя Вася опять ушел из дома, и снова за ним ушла мать. А Настя кормила Доходягу размоченным хлебом, который она придумала воровать у голубей. Один раз голубь чуть не сбил ее с ног. И тогда Настя пошла к булочной. Люди оттуда выносили хлеб с запахом, как от пакетного супа.

Это было очень красивое место. Она взяла в обе руки по буханке и услыхала:

- Деньги где? Нету? Нехорошо это - безобразничать! Сколько тебе лет четыре?.. Денежки у мамы возьми...

Настя не знала, почему нехорошо то, что хорошо для нее и Доходяги. Не стала она ходить в булочную, потому что нашла лоток, где торговали молодые практикантки. У них был чай, яйца и пакетные супы. Пришлось Насте научиться быстро брать суп, пока девушки не заметят.

Превращение Доходяги

Вдруг из деревни появилась бабушка Доходяги - мать дяди Васи. Она сказала, что его посадили в тюрягу.

- Прощайся с сестрой - я увезу ее к себе в деревню, - сказала бабушка.

Стало понятно, что Настю никуда не увезут. Она заметалась. У нее была голубая стеклянная собачка - раньше она служила ножкой для бокала, но давно уже стала единственной игрушкой в доме.

- Возьмите! - решила пожертвовать Настя для Доходяги. Но бабушка ни за что не хотела брать.

- В дороге иголка и та тяжела.

Тогда Настя выбежала на улицу, нарвала репьев и незаметно для бабушки прилепила сестре на костюмчик несколько штук. На память.

Без Доходяги Настя чувствовала, что никому не стала нужна. Эта мысль была плохая, и от нее сделались судороги, и временами Насти уже не было. И она очнулась в больнице. Когда она вышла из больницы, за ней неотступно следовала собачка - небольшая, белая, худая и с репьями на хвосте. Настя поняла, что это Доходяга превратилась в собаку. Настя стала кормить собаку, играть с нею и во сне согревала ее своим телом.

Как сделать людей хорошими

Настя поняла, что люди становятся хорошими, когда ссорятся. От них в это время можно что-то получить. Она поняла это на всю свою жизнь. И совсем скоро сама научилась ссорить мать с соседками. Стоило лишь сказать матери, что соседки жучков из своей муки сыплют в их шкаф, как мать шла и рассыпала их муку по кухне. И обнимала дочь. А Настя потом говорила соседке, что мать обзывает ее старой колодой, и соседка угощала Настю чем-нибудь вкусным. Сухарями. Один раз "старая колода" разрешила посмотреть мультяшки.

Предсказание "колоды"

Однажды мать сильно оттолкнула "старую колоду" от раковины на кухне, а та пообещала подать в суд.

- Я - колода, а ты - лучше? Да посмотри на свой нос - через Волгу мост! Весь распух от пьянок-то. И как он у тебя еще не провалился...

- В глаза-то наплюю тебе сейчас, - сквозь умыванья плеск пообещала мать.

- Не героисся! Не героисся! Вот нос провалится, тогда...

Но мать уже не слушала, ушла вытирать лицо. После этого мать оделась красиво и куда-то зачем-то ушла. А Настя все сидела и представляла, что у матери провалится нос, если на переносицу что-нибудь упадет. Но мать пришла домой целая и невредимая. Они легли спать, а ночью у нее провалился нос, хотя ничего не падало. Совершенно ничего.

Мать не выходила из комнаты. Знакомые тети приносили ей еду, от которой немного перепадало и Насте. Это было не самое голодное время в ее жизни. Вдруг пришли алименты. Восемь желтых новых рублей. Их принесла почтальонка, которая потом и вызвала "скорую". Мать увезли в больницу, а Настя накупила пакетных супов и целых три свежих сладких булки. Она ела булку, приговаривая: "На, рот, на, желудок, на, моя собачка!" Собака красиво хватала хлеб на лету, как в цирке.

Культурный герой

Во дворе был пацан шести лет. Этот Антон оказался большим занудой, потому что говорил о невкусных вещах:

- Это мяч-глобус. Евразия - самый большой материк. От восхода солнца до темноты наш глобус поворачивается. - Он крутанул мяч, а Настя поняла, что она от восхода солнца до темноты думает о еде.

Антон наконец начал самый нужный разговор:

- Пойдем со мной в булочную, а?

И он рассказал, что там висит объявление: "Отбор хлеба производится с помощью бумаги и вилки". Антон боялся ходить в булочную. А вдруг он задумается, забудет заплатить - и на него тотчас накинут большой лист бумаги и начнут тыкать в него вилкой, отбирая хлеб.

Антон еще не сказал Насте самого сокровенного. Он думал, что в мире есть кое-что, о чем никогда не говорят, но о чем надо догадываться. Он догадывался, что дело хождения в булочную нужно совсем не потому, что там хлеб (его родители могли бы купить сами). Это дело - опасное, а человеку дулжно пройти разные испытания. Иначе почему бы мама и папа так гордились, что он ходит в булочную, и говорили об этом такими важными голосами.

- Антон, давай мне денюшки. Сегодня злая булочница, но я тебе куплю хлеб...

- А вот и воровка пришла, - радостно сказала булочница. - И тебе не стыдно?

Настя разжала перед ней пальцы с красивой мелочью. Она решила - еще много раз будет ходить с Антоном за хлебом.

- Сорок восемь - половину просим, - закричала она, и собака, которая ждала ее у магазина, тоже нечто пролаяла, похожее на "сорок пять - мой закон не изменять".

Антон отдал Насте половину булочки и решил также поблагодарить беседой. Он хотел объяснить, как Земля вращается вокруг своей оси.

- Смотри! - Он повернул мяч-глобус. - Земля повернулась - и наступила ночь.

В рабстве

Земля повернулась, и наступила ночь. Настя сидела на скамейке. Доходяга убежала с другими собаками искать, а вокруг нечего было найти. Подошла женщина, и при свете фонаря ее металлические зубы страшно сверкали и пугали Настю. Но есть хотелось сильнее, чем пугаться.

- Пойдем, у нас согреешься. Одеяло я купила двуспальное. Тяжелое, как трактор. Проснешься и думаешь: трактор наехал на тебя.

И женщина вдруг пошла шикарной походкой, запев:

- Килька плавает в томате, ей в томате хорошо...

Настя пошла следом, пришла за женщиной в квартиру и обрадовалась: там работал во всю мощь телевизор.

- Ха-ха-ха! - услышала Настя и поняла, что в квартире еще есть кто-то, и это - дядька. И точно: скоро послышался звук дребезжащей посуды, и в коридор вышел мужик, почти старик, пронес на кухню кастрюльку дрожащими руками.

- Пап, смотри, кого я привела.

- Кого ты привела, Фая? - спросил он неожиданно сочным голосом. Мать-то уж наводит справки.

Настя зачастила: нет, никто не ищет, разве что Доходяга - это маленькая собачка...

Настя прошла за тетей Фаей в кухню и села поближе к помидорам. Вдруг тетя Фая схватила старика за шею и начала душить, приговаривая: "Отдай трешку, отдай!" - "Я один у тебя, Фая!" - выл и хлюпал отец.

Дочь отца задушила и бросила посреди кухни. Потом она достала у задушенного трешку, мятую-перемятую, а Настя за это время проглотила один помидор не жуя. И внутри пищевода у нее стало что-то неправильно. Поэтому она не заметила, когда старик встал и начал наливать ей суп, капая на стол самые вкусные, самые жирные капли. Настя ела и поглядывала на стену: там висели, змеясь, прозрачные трубочки с огромными иголками на концах. Некоторые иголки были в крови. Настя видела в больнице эти капельницы, но почему они здесь? Изнутри пошел испуганный голос, когда он вышел наружу, получилось "спасибо". Больше всего ей хотелось убежать отсюда в уютную, домашнюю ночь.

- Спасибо в карман не положишь и в стакан не нальешь, - ответили ей сразу старик и Фая.

И с тех пор после каждого завтрака слышала она эти слова. Привыкла к ним. Привыкла и к тому, что из капельниц нужно делать разных чертей и рыбок - белых, розовых, голубовато-зеленых. Копыта она делала из резиновых трубочек. "Хвост разрезай под абажурки!" - учила тетя Фая - сама она из-за дрожащих рук уже не могла ровно что-то разрезать. Но вскоре Настя начала придумывать. В благодарность за разрешение смотреть телевизор рыбкам она приделывала роскошные хвосты, похожие на локоны принцессы из сказки, или вставляла в их блестящие прозрачные животы маленьких рыбок-деток. Потом она придумала делать рыбок с рогами, рыбок в шляпах, и все это раскупалось на рынке, а тетя Фая становилась все добрее к Насте и однажды купила ей даже вишен. Себе и отцу она неизменно покупала водки. Стакан водки в ее башке превращался в туманные мечтания.

Жизнь двора

Семейство Ивановых вышло во двор: у Сонечки - кулек с куриными косточками, похожий на раскопанное обрядовое захоронение вождя какого-то разумного куриного племени. Антон нес плошку с молоком, которое медленно покачивалось всем своим круглым белым телом.

- Тетя Паня, вы не видели? - Антон вдруг замер, почувствовав, как плоть ветра переливается по двору (а дворничиха тетя Паня вскапывала клумбу). - Не видели вы кошку Безымянку? - Антон волновался - он ждал от жизни приключений и боялся: если тетя Паня точно знает, где кошка, тогда уже будет не так интересно.

Безымянка была любимицей двора, потому что шкура ее казалась сшитой из разных кусков - рыжего, белого и черного, а ведь считается, что такие кошки-богатки приносят счастье. Но тетя Паня бездомных кошек вообще не любила и посоветовала скормить косточки собаке.

- Это собака Насти, не верящей во вращение Земли, - пояснил Антон.

- Какое вращение Земли! Да она, она же неумоя, эта Настя. - Тетя Паня называла "неумоями" все живое и неживое, если это быстро пачкается или плохо отмывается. У тети Пани не было своих детей, но было свое мнение о всех детях двора.

- Зато этим девочкам хорошо, - завистливо подумала вслух Сонечка, - у них собачка!

- Должен же быть с ними кто-то умный, - отбил атаку папа Иванов.

- Когда я была маленькая, умела считать только до двух! - сказала Сонечка, желая подчеркнуть свой ум, ведь ей уже исполнилось немало - целых пять лет.

Антон нашел семейство шампиньонов и вырыл два бело-розовых красавца гриба: огромный и поменьше, Персей и Андромеда, да, потому что папа в отпуске и читает вслух про них... Персей Богоравный... Антон хорошо притоптал ямку, чтобы там выросли другие грибы.

- Правильно, - похвалил отец. - Мы должны быть гуманной частью природы.

Мама же Иванова спросила у тети Пани: почему так странно одета Настя - юбка на резинке вокруг шеи... Как пончо... Для тепла? Кто у нее родители?

- Да Наська-то вроде кошки Безымянки. Мать у нее в тюряге. Трезвитель по ней плачет.

- Вытрезвитель? - поправил Антон. - Она что - пьет?

- Нет, за ухо льет.

Мама Иванова сказала: если Олю, подругу Насти, помыть, она бы ничего, хотя и полненькая. А Настю уже не отмыть? - спросил Иванов-папа, в замешательстве потянув в рот сухую проволоку бороды. Просто Настю дольше мыть придется, но - тоже не все потеряно. В том-то и прелесть жизни, что всегда не все потеряно, - эти слова были начертаны улыбкой, вдруг разгулявшейся между усами и бородой. А Настя, конечно, это прочла и подошла так близко, что стали видны червяки на ее щеках - точечные кровоизлияния, сосуды так лопаются, когда печень совсем сдает. Ивановы подняли глаза кверху, где вдали, на высотном доме, бежали буквы рекламы: "...ЫСТАВКУ ФОТО-78... ДРАГОЦЕННОСТИ - ПУТЬ К СЕРДЦУ ЖЕНЩИНЫ..." Вот призывают покупать драгоценности, в то время как... В тысяча девятьсот... древнесоветском году Ивановы вплотную столкнулись с голодной слюной Насти. И стали расспрашивать про то, ходит ли Настя в школу.

"Ученье - свет, а неученье - чуть свет и на работу... Как я вот. В школу она пойдет через две недели. Если пойдет..." - думали Ивановы.

Люди шли по двору - это все были хорошие люди. Видя Настю опаленной, с потрескавшимися руками, они иногда кормили ее. Тетя Паня часто кормила. В последний раз это было под Новый год, елку ставили, и вдруг Настя схватила петушка, стеклянного, хрум - и сжевала, за леденец приняла, такой красивой игрушки - и нет...

- А дереву больно? Почему оно наткнулось на ограду? - спросил Антон, показывая место, где древесина срослась с острой пикой.

Тогда Соня шепотом спросила то, что нужно было прокричать во весь голос или даже передавать по световой рекламе: "А почему Настя голодная?" Ивановы сначала решили отвлечь ребенка: что это там дымится?

Кратер вулкана по имени Канализация, ответил Антон.

Мама Иванова наконец перешла к делу: спросила у Насти, чем же та питается.

- Соседка витамины дает. А сама она в день по пачке съедает.

- Автамины едят они, правда, - подтвердила тетя Паня, а Ивановы стали глазами говорить друг другу что-то, потом появились слова:

- Вот почему толстая - обмен веществ сорвала...

- Мама! - испугалась вдруг Сонечка. - Неужели у нас на клумбе так грязно, что черви завелись?

На лопате тети Пани энергично извивался длинный розовый червь. Но тут всех отвлек молочный пакет, который сам шел по тротуару. Это кошка Безымянка вытащить голову из пакета не может. Пока Настя снимала пакет с кошкиной головы, та послушно стояла, а Ивановы не могли понять, почему девочка возится так долго. Наконец они догадались, что руки у нее совсем ослабли. И Антон нагнулся - быстро разорвал пакет. Вот что, сказала мама Иванова, пойдемте накормлю всех пирожками с мясом. Тетя Паня тут же с вопросом: где они мясо берут? Мише дают в издательстве. Иногда.

Тетя Паня не отставала: мол, смотрите, у Насти ведь никакой памяти где пообедает, туда же и ужинать идет. Но Настя уже вошла в подъезд и ковыляла по лестнице - на ногах у нее золоченые босоножки, от матери остались. Как у Олимпии на картине Манэ, думал Миша, очень вульгарно на ребенке. А Настя первой вбежала в квартиру - и на кухню. Схватила банку что там? Тушенка - пожары тушить?

В комнатах Настя увидела стеллажи книг от пола до потолка. Она поняла, что находится на границе неизвестного пространства. Обычно она сразу замечала все выгоды нового места - так пчела-разведчица видит, медоносное или нет вот это поле. Уже и в комнатах пахло пирожками, но Антон ходит и на картины показывает: Пикассо, девочка на шаре, Матисс - танец... А Сонька вообще напевает. Хотелось дать ей в лоб.

Настя моет руки

Кухня. Стол. На нем - пирожки. За столом - Ивановы. Настя моет руки. Она моет их в раковине под струей холодной воды.

- Вчера в это время дали горячую, может, и сейчас дадут? - воркует Света.

- Ты ищешь в социализме закономерностей? Не ищи. Их нет, - отвечает Миша.

Антон же смотрит на Настю, которая моет руки в раковине. Но это ведь на самом деле она моет их в реке. И вот уже Антон видит, как полреки стало коричнево, а Настя все моет и моет, уже вся вода в реке стала коричневая, уже и Волга стала коричневая, а там и Каспийское море почернело.

Девочка из лужи

- Это я лужу перегоняла. Она во-о-он где была, а я ее во двор.

- Пикассо бы умер от зависти, глядя на твои руки. Девочку на шаре он написал, а девочку из лужи - нет, - серьезно заметил Миша.

- Лужа мне нужна во дворе - на плоту кататься...

- Мама, а нам можно - на плоту? - хором спросили Антон и Соня.

Настя взяла кусок пирога, бросила его к себе в желудок и сказала: только босиком нельзя на плоту, она вот занозу уже посадила. Света вдруг вспомнила, как она сама любила на плоту - в возрасте Насти... А Настя брала в обе руки по пирожку и глотала, говоря:

- Антон, у тебя сто танков, и у меня сто. Кто победит? Ага, не знаешь, сдаешься! Значит, я победила.

Антон решил тоже загадать загадку:

Шумит он в доме и в саду

И в дом не попадет.

И никуда я не иду,

Покуда он идет.

- Это пьяница, - отвечала Настя. - Он шумит, в дом его не пустят... А яблоки можно? - И она стала брать из корзины яблоки и откусывать из двух рук сразу.

- На букву "д" - дождь, а не пьяница, - спорил с нею Антон.

Но Миша в это время решил достать занозу из Настиной ноги.

- Ой, жмет что-то... опять жмет!

Пришлось уложить ее на диван, плачущую.

- Вкусные пирожки, а так много съела, что даже невкусно стало! передразнил ее Антон.

Таково соотношение Ада и Рая, объяснил детям Миша, всякое чрезмерное удовольствие приводит к неудовольствию. Настя вдруг вскочила и убежала на улицу, там она обмакнула палочку в пролитую белую краску и нарисовала танцующего человечка - такого она видела у Ивановых. Все время думала об этих Ивановых, а у них продолжалось ворчание Антона: все яблоки эта Настя съела, никому не оставила. Не надо жадничать, стала защищать Настю Света, организм у нее этого потребовал - фруктов.

- Я не жадничаю, но она все съела.

В раскрытое окно донесся Настин голос:

- А мы сегодня ели мясо! Да, мясо, сегодня ели "мы".

- Миша, неужели ты ничего не понял? - Света повторила: - "Мы" ели.

Он пожал плечами и лег на диван. Эх, эти мужчины - нервы у них, как стальная проволока. "Мы... мы... мясо... мясо", - доносилось со двора.

- А еще гуманная часть природы. Вставай!

Все им вставай да вставай... Жена слишком существовала в его жизни, она мелькала так, что все ее мелькания сливались в одно беспрерывное мелькание. Миша вздохнул и встал: мол, мы, конечно, немного хуже тех, кто лучше нас, и немного лучше тех, кто немного похуже... Он пошел узнавать, почему мать Насти посадили, а ребенка никуда не пристроили, в то время как люди должны быть гуманной частью природы.

- И тут ему катаклизмы жизнь прописала, как клизмы, - сочинял он на ходу.

- Вот это совсем другое дело, - ответила жена.

Миша, несмотря на свою ассирийской формы бороду, был еще так молод, что не знал: нельзя в стихах словами бросаться, ибо они действуют на... воздействуют, в общем. А может быть, смутно он предчувствовал, какие катаклизмы их ожидают впереди...

Нищие духом

Время для Миши со свистом пролетало мимо ушей - только он вернулся домой, а жена уже сводила Настю к врачу и даже купила антибиотики для уколов. Пока шприцы кипятились, Настя стояла перед танцующими человечками Матисса:

- Свет такой... такой...

- Не свет у Матисса, а цвет. Кстати, как ты меня зовешь?

- Цвета.

Света знала, что это нелегко будет исправить, - бабушка Миши, например, до сих пор зовет ее именно так: Цвета.

Настя вдруг спросила про портрет:

- Марина Светаева - это кто вам будет?

Собака зарывала в это время под детский коврик пирожок с мясом. Примесь фокстерьера давала себя знать - те любят рыть норы. Свете бы эти заботы! Врач сказал: косоглазие Насте исправлять, зубы - тоже... Какие имена у собак бывают? Нора? А что, хорошее имя, Настю уговорим... Глаза и зубы расставить по местам...

- Кто там кого лупит? - вскочил Антон. - Настя опять...

- А чего... они меня обзывают: нищая да нищая!

- Сами они нищие... духом... про таких говорят: "На этом природа отдохнула". Иди я укол сделаю! - Света уже принесла шприцы.

Света дала Насте свою шерстяную кофточку.

- Настя, обещай, что не будешь больше драться с подругами! А?

Настя пообещала, при этом почувствовав, как вбивается этой клятвой клин, отделивший ее прошлое от ее будущего, одну часть жизни - от другой, словно что-то острое Настя вбила в один момент своей судьбы, немножко больно даже... значит, надо быть хорошей и не бить никого... а как это никого? Неужели никого? Кого-то можно за что-нибудь?..

- Как быстро Настя убежала, - удивилась Соня.

Миша мрачно заметил: если бы девочки не убежали, они бы проели его, Мишу, насквозь! И вышли бы из его организма вот тут - в левом боку. Он ткнул пальцем в левый свой бок. Ну и характерец у этой Насти! Вон во дворе - она же просто сметает зазевавшихся. Но вот вдруг замерла, повернула к подъезду и, кажется, взлетела по воздуху на четвертый этаж. Что случилось?

- Ага! А вдруг... вы передумали? - Настя прошла и села на диван с таким видом, словно она всегда здесь сидела.

Из дневника Светы: "Настя сломала руку: с чего ее кости будут крепкими, если она никогда не ела досыта! "А все чертик виноват - черный! говорит она мне. - Выбрось его, Цвета!" Черный каслинский чертик спокойно стоит на шкафу... Но почему-то я взяла его и в самом деле выбросила в форточку".

Йог Андрей

- Можно я у вас посижу - обтеку? - Йог Андрей принес огромную сумку минеральной воды для Насти, и пот лил с него так, словно йог Андрей весь хотел перейти из твердого состояния в жидкое.

Когда-то йог Андрей вместе с Мишей закончил университет, но сейчас он работал грузчиком в магазине медтехники. Во-первых, причиной была его убежденность, что при плохом правителе стыдно делать карьеру, а во-вторых, с ним случилась странная история. На пятом курсе Андрей женился на однокурснице-грузинке, и его Диана оказалась ревнивой до предела. Он не мог задержаться даже на пять минут - скандал: "У тебя другая. Я покончу с собой!" - и все такое прочее. Он звонил ей домой, даже если задерживался на работе на полчаса, но однажды шел через улицу, в голове перебирал какие-то рифмы, и тут, конечно, машины, одна из них сбила йога Андрея. Очнулся в больнице утром. "Звоните скорее моей жене!" - закричал он. Позвонили никто не брал трубку. Диана уже написала записку: "Я знала всегда, что ты уйдешь от меня к Ней!" Она повесилась. Но каждую ночь являлась Андрею во сне, говоря: "Пусть моя смерть всегда будет укором".

Он стал напиваться вечерами, чтобы спать без снов, в итоге его уволили с нескольких работ подряд, и пришлось уйти в грузчики. Но однажды возле своей двери Андрей нашел котеночка, черного, как глаза его покойной жены. Йог Андрей обрадовался, что засыпать будет не так страшно - в ногах живое существо все-таки. И он взял котеночка. Это оказалась кошечка. Он назвал ее Дианой, конечно. Жизнь стала налаживаться. Во-первых, жена не снилась уже ему, а во-вторых, он завел себе женщину. Снова писались стихи. Однажды он даже взял и пропылесосил всю мебель, правда, после того, как кошечка Диана лапой за штанину притащила его к пылесосу. И вот под Новый год йог Андрей привел свою женщину домой.

- ...новое стихотворение, но я его не писал, просто два дня был словно на небе и мне - продиктовали... Ну, после я изменил кое-где запятые...

- На небе ведь запятых не знают, - отвечала женщина, снимая пальто.

И тут кошечка Диана бросилась на нее и стала рвать колготки гостьи вместе с кожей ног. Крики, кровь, женщина вскочила на диван и приказала запереть Диану в ванной комнате. Что и было проделано. Ночью Андрею приснилось, что кошечка повесилась в ванной комнате и когтями написала на стене кровью: "Я всегда знала". Но он во сне покрепче обнял свою женщину и забыл про сон. А женщина забыла про Диану и пошла утром умыться. И тут на нее снова накинулась разъяренная кошка... Так кончился роман.

У психоневролога

- Как зовут твоего котеночка, девочка?

- У меня собака, зовут ее... Нора...

- Это она тебя исцарапала?

Шоколад ее "исцарапал", диатез, аллергия, печень ничего не выносит, аллергический гепатит называется...

- А руку где сломала?

- Тихий набредет, а быстрый налетит, - выпалила Настя, прежде чем Миша успел своим интеллигентным голосом что-то как-то...

- Скажи, как можно назвать врача, когда к нему обращаешься?

- Гинеколог, - снисходительно пожала плечиком Настя.

- Мм... А как ты узнаешь, что наступила весна?

Настя начала сочно описывать кошачьи свадьбы.

- Н-да... Что такое физиономия?

Настя зачастила: вспомнила все от рожи до хари, включая морду и моську, рыло и ряшку. Психоневролог удивленно смотрела на Мишину бороду ассирийской формы, с симметрично уложенными завитками, потом - в его очки оправы "директор", наконец спросила, кто у нас в стране самый главный.

- Ленин!

- То моська!.. То Ленин, когда на самом деле Брежнев. Откуда это "рыло", если человек звучит гордо, папаша?!

Миша серьезно вступил в спор: человек ДОЛЖЕН звучать гордо! Но! Пока не звучит. Долго ли, коротко ли он говорил, но очнулся, когда услышал грозовое: "Не дам я вам разрешения в нормальную школу!" Тут он понял, что говорил не то, а если то, то не там и не тому.

Человек должен звучать гордо?

- Ну, Цвета заболеет, когда узнает!.. И что меня наумило? Я ведь знала, что Ленин умер, но если говорят все время по радио: "Ленин жив".

Настя была такой силы холерик, что, тараторя, не могла идти в ногу с Мишей, а забегала вперед и возвращалась, снова убегала, и так все время.

Миша не замечал особенностей проходящего мимо них пейзажа - у него внутренний пейзаж был достаточно богат. Но даже он замер вдруг у киоска с марками: карликовые березы, ели, сосны - в горшках.

- Смотри, Настя, вот бы такой сад иметь на балконе - все маленькое, и ты средь них, как Гулливер.

- А кто это - Гулливер?

Миша начал рассказывать про Гулливера и предложил, кстати, проехаться до магазина "Кругозор". Сели в автобус, Миша красочно описывал Насте кораблекрушение, а тут - билеты спрашивают. Контроль! Настя жестом глухонемой стала чуть ли не царапать Мише шею - он догадался ответить ей такими же вымышленными жестами. Их пропустили.

В магазине "Кругозор", который Миша звал "Кругослеп", потому что там обычно не было ничего, расширяющего кругозор, на этот раз вилась в три узла завязанная очередь за Гюго. "Одолжите девочку", - страстно прильнула к Мише дама из первого узла. Он не успел кивнуть, как Настя уже побежала с дамой и вскоре вернулась с двадцатью копейками - на мороженое дали. Но Миша с видом сомнения листал книги с философской полки и ничего не замечал вокруг. Тут и другая дама поманила Настю, попросив снять панамку, и - после покупки двух экземпляров книги - тоже вручила ей премию в размере двадцати копеек. Так Настя стала переходить из рук в руки. У нее уже монеты не помещались в кулаке, когда продавщица заметила, что валом повалили родители с одинаковыми девочками. Что за времена такие - заставляют ребенка торговать собой! Так закричала продавщица. Чей это ребенок? Настя взяла Мишу за руку и вывела, как слепого. В любую ситуацию она входила легко, как нож в масло.

- А почему Гюго не дают сразу по две штуки? - спросила она.

- А чтобы не спекулировали!

- Про каждого человека так и подозревают?

- Про каждого!

Да, печально жить, когда тебя все время подозревают, потому что - все дефицит... А у иностранцев тоже? Нет? Значит, там человек уже звучит гордо? Да, сказал Миша, но и нам надо работать, чтоб не было дефицита. Насте очень захотелось работать, например книги делать. Она могла бы рисунки рисовать в книги. Ей так сильно захотелось рисовать, что кулак разжался и послышался комариный звон оброненной монеты.

Из дневника Светы: "Сегодня смотрели с Настей Пикассо. "Цвета, а если я вырасту художником номер один, как Пикассо... короче, ты будешь рада?" "Если даже номером сто один, как Ван Дейк, которого мы вчера с тобой купили..." Настя сразу вспомнила автопортрет Ван Дейка: "Это у которого рука свисает интел... (не смогла выговорить), короче, свисает... так свисает"..."

Писатель К-ов

- Папа, папа, вставай! Скорее! ты уже поспал, папа! - просила Соня.

- Что опять случилось?

- А во сколько лет можно целоваться? Ты уже проснулся?

- Нет, я сплю, и мне снится кошмар: дети не дают спать...

И тут три звонка, хотя к Ивановым звонить дважды: это пришел писатель К-ов с женой, которая имела прозвище Дороти Донаган.

- А почему вы звоните трижды? - удивился Антон.

- А это чтобы вы пришли в опупение, - серьезно ответил К-ов.

- Вы что... забыли семнадцатую заповедь: не вводи в опупение?! спросил не менее серьезно Миша и позвал с кухни Свету, ведь чтобы купить Насте кровать, постель и одежду, она продает сережки этой Дороти, которая уже смахивает - подумать только - слезу.

- Вообще-то золото уже не носят, а носят платину, но... у нас нет денег на нее. - Дороти уронила и вторую слезу - сколько их у нее запланировано?..

Сонечка

- Мама, бутылки-то молочные вымыла я, можно подарить Дороти - пусть купит себе плать... платины...

Писатель К-ов срочно перевел разговор. Как давно он здесь не был, как давно, а Фауст - все же имя, дорогой Антон! Антон ранее полагал, что это фамилия. Соня опять решила участвовать в беседе:

- А у меня были гниды, скажи, папа!

Папа сказал, что гниды, конечно, никого не унижают, но и не возвышают. Просто фауна из волос Насти перекочевала, обрить пришлось.

Настя

- А я уже читать умею! - похвасталась Настя.

- Ну, прочти, что у меня на лице написано! - Писатель К-ов говорил голосом под Смоктуновского и смотрел взглядом под Янковского.

Настя прочла у него на лице, что она никому не нужна. Эта мысль была плохая - она не помогала выживать.

- У вас написано то же, что у Ван Дейка - на автопортрете, но только рука не свисает интел...лигентно, а в кулак сжата. - Она пригвоздила его и замолчала громче всех - огромный аденоид не давал ей дышать свободно, и Настя все время как бы пыхтела.

В это время Света ушла на кухню ставить чайник, и писатель К-ов пошел вслед за нею, напевая, и посмотрел на Свету, безнадежно далекую от совершенства, а с Настей на руках и ногах она еще более удалилась от...

На секунду он показался Свете стариком с мефистофельскими складками на лице. Его глазами Света увидела Настю:

1. Голова обрита.

2. Глаз заклеен бинтом.

3. Рука в гипсе.

4. Во рту аппарат для исправления зубов.

- Брежневская дочь коллекционирует бриллианты, а ты продаешь единственные сережки ради девочки с помойки! Кому это нужно?! Зачем?

- А зачем пишешь?

"Для денег", - пальцем по муке написал К-ов на столе кухни.

- Для денег иди натягивай струны! Не струны в душах людей, а карниз такой есть - струна. Для штор. Шабашники к нам пришли с дрелью, за десятку две штуки сделали...

Дороти

Дороти уже сидела в Светиных сережках, а рядом с нею курила сестра Миши - Людмила Архипова и своим прекрасным низким голосом (за что ее прозвали Охрипова) хвасталась: все, что сейчас на ней, связано ее руками.

- Мне бы маму такую! - восхитилась Дороти.

Света внутренне ахнула: если Архипова и старше, то года на два всего. Ну и Дороти! Небось брякнула и сама кается сидит. И Света с междометиями кинулась гладить рукав связанной золовкой кофты. И тут Дороти повторила: ей бы маму такую!

Света ждала, что сейчас Архипова ответит как следует, даже писатель К-ов понял, что жена его переборщила, и стал срочно забинтовываться своим длиннейшим шарфом, потом перетек в плащ. Архипова же в ответ на все встала во весь свой великолепный рост и красиво прошлась по комнате походкой манекенщицы. Дороти оказалась ниже ее на голову, а писатель К-ов даже ниже жены. И хотя он взял в руки трость, а в губы - трубку, росту от всех этих манипуляций не прибавилось. Но рост писателя К-ова не сам по себе был наказанием, конечно, а лишь как причина его комплекса сверхчеловека.

- А гены-то! - пылко напомнил на прощанье писатель К-ов и кивнул на Настю.

Света поморщилась. Все мы, конечно, говорим банальности, но именно как банальности, а писатель К-ов - с выстраданным видом.

- Что такое гены? - сразу же спросила Настя.

- А это когда тебе хочется беситься вместо того, чтобы сидеть спокойно, - это и есть гены, - ответила Света. - Миш, почему писатель К-ов еще ничего такого уж великого не написал, а ведет себя словно знаменитость какая-то?

- А это магическое поведение. Он думает: буду вести себя как знаменитость - и тогда напишу великое... что-то. Им. Да...

Внучка графини-бабушки

- Дороти все еще говорит, что она внучка графини-бабки?

Дело-то в том, что Света, Лю, так звали сестру Миши, и Дороти жили когда-то в одной комнате университетского общежития. Иногда к ним приезжали родители, в том числе к Дороти - старушка-уборщица, которая, сильно окая, говорила: "Учись, учись, доченька, - белый хлеб на черный день готовь..." А когда доченька ее решила, что белый хлеб на черный день ей обеспечит писатель К-ов, то пришлось отбить его у жены. Она оделась во все черное, сказала К-ову, что из Франции ей две урны прислали. Погибли родители. Якобы в командировке. И писатель К-ов ее стал утешать, а уж она ему про бабушку-графиню... про фамильную библиотеку...

- Мать, налей еще - чай у тебя хорош, прямо на редкость! - Это Лю прервала историю про внучку-графиню.

А Настя думала: вот для чего ей пригодится история про графиню-внучку - для будущего... мало ли чего в жизни пригождается. Так, собрав на этот раз всю свою мудрость, Настя села рисовать - копировать "Автопортрет" Ван Дейка. Она думала, что рисование - это тоже белый хлеб на черный день.

Соседка Нина

- Люблю эти две полосы на фасаде: белая и черная, как инь и ян, как добро и зло, как Пушкин и Дантес... - Йог Андрей умолк, потому что Света прямо в руки ему положила замороженный кусок мяса.

- Прокрутите мясо, мужчины! А то заведетесь сейчас про свою йогу!

Это про какую - про бабу-ёгу? Только Настя это произнесла, как в проеме кухонной двери выросла вдруг соседка и настороженно оглядела всех не про нее ли говорят тут?

- Ниночка, как съездила отдохнула? - засуетилась Света, понимая, что соседка будет недовольна появлением на кухне собаки.

Но Нина в первую очередь была недовольна Светиной неблагодарностью:

- Я вам тут огурцы оставляла - нашли?

В это время йог Андрей повернулся к Нине своим аскетичным лицом, полным красивых костей, - она сразу же решила присоединиться к веселью, к пельменям и вынула из сумки несколько груш.

- Бутылку-то тоже доставайте! - проронил йог Андрей, в последний раз проворачивая ручку мясорубки.

- Вам бы хорошо в торговле у нас работать, предчувствовать ревизии. Ивановы говорят, что вы - гений. Это правда?

- Да, я гений, вот - рука гения, вот - нога, а вот так гений пьет из стакана. - Он уже налил себе из бутылки и выпил.

- Не выйогивайся! - строго заметил Миша. - Настя чтоб вино не... заметила...

Нина внимательно и в то же время незаметно для всех осмотрела тело Андрея со всех сторон: вены уже набухшие, конечно, а зубы? Ну-ка анекдот им... ха-ха-ха! Да, и зубки-то тоже... не в комплекте, недешево встанут коронки нынче...

- В коридоре у нас сейчас видела жучка синего цвета, - сообщила Сонечка, всегда желавшая общаться.

- Кыш-кыш! Идите в комнату - сейчас принесу вам пельмени!.. - Света замахала руками на детей и устало сообщила гостю: - Бонна опять заболела, приходится самой все...

Когда дети вышли из кухни, взрослые успели быстро чокнуться, причем Нина просунула руку между Светой и Мишей: нельзя чокаться супругам - деньги не будут водиться!

- А, чего там, все равно мы уже разорены революцией. - Миша махнул рукой и чуть не разбил бокал.

Нина вздрогнула. Ивановы живут здесь уже несколько месяцев, и она привыкла к некоторым их играм, к тому, например, что есть бонна, но она всегда "заболела", однако... за это!.. Могут и посадить ведь! Ишь революцию высмеивают... Она была старше их на десять лет и еще застала ночные аресты... Чтобы срочно перевести разговор, она побежала в свою комнату и вернулась с синим плащом для Насти - после стирки он ей мал, а девчонке в самый раз будет.

Разговор

- Настя, ну почему у тебя такие грязные ноги? - спросила Нина.

- Так я ведь везде хожу.

- А руки почему грязные?

- Но я ведь все трогаю.

- Хорошо. А шея-то почему грязная?

- А я кувыркаюсь.

- Молодец! - закрыв глаза, сказал Насте йог Андрей.

Радости от похвалы у Насти было столько, что не обхватить руками, она даже примерилась, но нет, не смогла обхватить, так и пошла в комнату, неся впереди себя на вытянутых руках огромный кусок радости.

- Нирвана, - выдохнул йог Андрей.

- От плаща у Насти нирвана...

- Да нет... Жизнь с Настей теперь... будет приближаться к нирване, сказал йог Андрей.

Но нирвану пришлось пока отложить. Пельмени-то все слиплись! По двое! Как варить? Света заметалась по кухне, побежала в комнату, стала делать замечания всем детям, в квартире запахло грозой.

Василий

- Запомни, Настя, дядя Вася сочиняет сказки и пиццы - ух какие вкусные пиццы он сочиняет! Только мама... считает, что это яд... - Антон с надеждой посмотрел на дядю Васю - если тот возразит, то начнется спор, а спор - это разве плохо, это почти приключение, только в виде слов таких интересных.

Дядя Вася оправдал надежды Антона, ринулся в это приключение:

- А надо говорить себе про пиццу: это салат! Ем пиццу, но воображаю зелень, овощи, салат, все ведь от мозга зависит...

- А ты полон идей! - заметила Света.

- Что делать - это форма моего существования, - захохотал Василий, и Настя подумала: какое у него грудастое лицо: щеки, как груди, трясутся, не Василий, а Васишна это, тетя Фая таких толстых звала на "шна", точно Васишна!

- А я так говорю: "Яд! Ну что ж, давай с тобой поборемся, яд! Кто кого".

Настя уже поняла, что это медоносный гость, но кто он - друг, родственник или?.. Ах, земляк! Из одного с Мишей места под Одессой, так, но, кажется, моложе много?

- Раньше-то Миша был на десять лет меня старше - теперь, надеюсь, тоже... А пицца сегодня знаете с чем - с загадкой! Маленький, удаленький, сквозь землю прошел - красну шапочку нашел. Что это?

- Гриб! - Антон, довольный, развалил свою улыбку во все стороны рад, что приключения в виде слов начались.

- По рельсам прошел - ничего не нашел. Что это?.. Сдаетесь? А это трамвай, да, он ведь ничего не находит... - Включилась в игру Настя.

У Василия был "лягушачий глаз": он не видел то, что лежит, ему нужно было, чтоб предмет двигался - тогда-то он уж его сразу замечал. И сейчас в поле его зрения оказалась Настя, и Василий загреб было девочку, чтоб приласкать, но Ивановы закричали: осторожно! Он осторожно, как дуновение, достал из кармана шоколадку и вручил детям, успев при этом раскрошить ее. Он не умел рассчитывать свои силы и уже много чего так вот раскрошил у Ивановых. В детской он сломал шкаф, который с тех пор звали "шкаф, который сломал Василий". Он сломал кресло, точнее - винт регулятора в нем, и с тех пор кресло выбрасывало гостей, как катапульта. Однажды соседка Нина попросила Василия помочь перенести стол, он взялся за него двумя пальчиками, и тот буквально на глазах рассыпался на шесть частей.

- Что за жизнь, - пропыхтел Василий, - стоит мне в автобусе сделать глубокий вдох, соседи кричат, что я хам и всех растолкал.

Света, которая жалеет всех, кто живет с нею в одно время и в одном месте, всегда скажет что-нибудь ласковое мужчине, например: "Где это выдают такие широкие плечи?!" И вот сейчас нашла время напомнить Василию о женитьбе:

- В старости будешь говорить внукам: "У меня была такая грудная клетка, такая грудная клетка, что в автобусе - после глубокого вдоха хамом обзывали". А внуки: "Что такое автобус, дедушка?"

- Увы, они будут спрашивать: "Что такое грудная клетка?" - предсказал фантастическое будущее Миша.

За счет других

Мише всегда скучно было решать задачки про юннатов.

- Мне казалось, что два отряда посадили грядки, а потом заспорили, кто больше старался, подрались и две грядки вытоптали...

Света мыла посуду и телепатировала Василию, чтобы он шел домой, хотя она прекрасно знала, что об этом можно лишь только мечтать. Хорошо, что Настя пока его занимает - показывает носки и варежки, запасенные на зиму. Она уж и гладит шерсть, и прижимает к себе: наконец-то у нее на время холодов есть защита! И тычет Васишне в лицо, чтобы он тоже ощутил...

Соня поставила пластинку с песенками, Антон взял в руки "Фауста".

- Мне Цвета это все связала!

- Настя, ты раз в пятый это говоришь, а я не могу из-за тебя сдвинуться с первой страницы "Фауста"...

- А тебе какое дело - кошка тапочки надела...

Свете пришлось вступить в перепалку:

- Настя, если не будешь вести себя хорошо, я тебе посуду не разрешу мыть! Как можно грубить - вы должны любить друг друга!

Она свирепо призывала детей любить друг друга.

Оно

- Ох, Настя! Какое ты все-таки оно! - полыхнула Света, узнав, что в классе та украла шоколадку. - Куски яблока валяются, как будто в семье миллионеров ты, Антон, растешь!

- Света, ты устала? - полуспросил Миша. - Воровство ведь тоже из мифа, трикстер... вспомни... должен был перемещать элементы вселенной.

- Устала. Да, я устала: белье прокипятила, в магазины сходила, полы помыла...

- Цвета, я больше не буду, прости меня! - И Настя завыла, выдвинув из нижней губы корыто, - клин клятвы опять больно уколол ее куда-то, и в то же время она подумала, что если сквозь слезы смотреть на мир, то он становится очень интересным, надо бы нарисовать, и она тут дала волю рыданиям, стали слышны внутренние всплески, словно там, внутри, целое море слез, бурлит, шумит, вот-вот выплеснется наружу и все затопит.

А в это время...

...директор знаменитого гастронома в Москве закапывал глубоко под землю свои миллионы, а в резиновой камере Лефортовской тюрьмы (так называемой "резинке") московские кагебешники избивали диссидентов (но лишь тех, чье имя не было широко известно за рубежом, то есть за кого не могли заступиться на Западе). Если мы поставим посредине Мишу со Светой, возмечтавших отучить Настю от воровства, то контраст будет огромен в обе стороны. Директор гастронома украл миллионы таких шоколадок, за какую ругали Настю. Но и диссиденты из-за своих благих порывов страдали в миллион раз сильнее, чем Света с Мишей.

Но... обо всем этом они прочтут лишь десять лет спустя. А пока-то что же отвлечет их от тоски в этот холодный октябрьский вечер, что или кто развеет их отчаянную тоску? Да уж у жизни нашлось средство, хотя и не сразу. Сначала жизнь пыталась лечить простыми лекарствами - лучом солнца там, улыбкой Сонечки, сентенцией Антона о том, что люди должны раз в день сильно задумываться, что такое хорошо, что такое плохо: так вот сесть и думать, думать...

И тогда жизнь применила к Ивановым сразу два сильнодействующих и отвлекающих средства: приход Льва Израилевича с бутылочкой коньяка и появление тети Пани. Причем тетя Паня, как вепрь, ворвалась. Это слова Антона, который тут же Сонечке объяснил, что вепрь - это дикая свинья.

Добрые дела

- Я вам, Света, давала фартук? - заполошно спросила тетя Паня, словно речь шла о жизни и смерти.

- Ну! Тетя Паня!.. Фартук всего лишь, а я уж думала, за вами гонятся убийцы, - меня бросило сначала в жар, потом в холод...

- Потом в сверхплотное состояние, наконец - в сверхпроводимое. - Это уже вышел Миша.

- Но я записываю! В тетрадь. Все добрые дела! - возмутилась в ответ тетя Паня. - Уже к вам к пятым захожу - никто не сознается ведь! Люди ведь такие: я шесть фартуков сшила, а записано пять! Если уж подарила кому, так обратно не вырвешь, во люди-то! (Тут она спохватилась, что не то сказала, и поправилась.) Не учтешь уж... в тетради... У меня по годам. На каждый год отдельная тетрадь добрых дел.

- Одно доброе дело осталось незаприходованным, значит, внутри лучше, чем снаружи. Сделали больше добра, чем записали, - пытался по-своему утешить ее Миша, представляя, как тетя Паня грозно закричит на Господа Бога: "А это доброе дело мое ты учел? А тетрадь добрых дел за последний год ты видел, нет?!"

Тетя Таня не поняла, о чем он, и затеребила свой фартук, тогда Света перевела ей Мишины слова так: "Внутри вы лучше еще!"

- А на вас-то фартук - записан? - спросил Антон.

- Во! Точно! Его-то я и не записала! - И тетя Паня побежала вон, чуть не сбив с ног гостя, подходящего к двери Ивановых.

Лев Израилевич

Да, это был он. И дворничиха с ходу ему объяснила: она записывает добрые дела из такого расчета: пять сама делает, так в ответ одно бывает - получает... добро...

- Вот бы заглянуть в эту ее книгу добрых дел! - задумчиво сказал Лев Израилевич, когда тетя Паня простилась.

- Я думаю, там чисто, ничего не записано, - ответил Миша. - Тогда почему она прибегала? А чтоб кусочек энергии от нас оторвать...

Да, не будем о ней, а будем о... Достоевском! Так сказала Света, но Лев Израилевич достал пачку индийского чая, и она послала Антона ставить чайник.

- Подождите, это слишком высоко! - закричал гость.

- О Достоевском - слишком высоко?! Ах, нет... живем высоко, у вас дыхание перехватило... понятно... значит, коньяк сначала? Ну, вы нас балуете... - Света уже достала свои любимые (свадебный подарок) "ситцевые" чашки, которые доставала лишь для дорогих гостей.

- А выгодно она делает добрые дела: то домоуправше, то паспортистке дарит фартуки, - заметил Миша задумчиво.

- Опять! Ты позволил ей присосаться, поставляешь ей энергию, не вспоминай... Миша! Лев Израилевич, какой у вас свитер! Откуда? Женщины вам вяжут?

- Вяжут. А что с ними делать! - И он разлил коньяк прямо в ситцевые чашки.

- Это Лев Израилевич, как всегда, после бассейна, - пояснил Антон Насте.

- Я полный... хлорки... ох, льют ее!.. - Он вытер слезящиеся глаза. Безобразие прямо... Почему давно не был? - продолжал он. - А, писалось, наверное. - (Докторская диссертация то идет, то нет, объяснил Антон Насте.)

Миша мрачно листал подаренные тома "Индийской философии". Чем ценнее подарки Льва Израилевича, тем сильнее он подозревал гостя во влюбленности, взаимности и так далее. Вечно эти книголюбы и холерики где-то знакомятся.

- Вы девочку взяли? - второй раз спрашивал Лев Израилевич у Миши, и губы его так сильно сжимались и разжимались при этом, словно он с огромной силой бросал их друг на друга.

Неужели будет отговаривать? Взяли, а что?

- Мы там приготовили мешок всего... постельное белье, кофточки... Вы бы приехали да увезли, а?

Света улыбалась, Света обещала приехать, Света резала колбасу на закуску.

- А кто сидел рядом с Львом Израилевичем на последнем заседании у книголюбов? - спрашивала она. - В синей кофте и с крашеными волосами!

- Неужели с крашеными? - изумился Лев Израилевич.

- А вы что, не заметили?

- Мы, мужчины, ведь не воспринимаем внешне, мы больше внутренне... свечение... Свечение от женщины усиливается или уменьшается... А это кто вас так написал - Настя?! Где я уже видел такие облака, показывающие кукиши, - у Пикассо? - И тут он почувствовал, что свечение от Светы усилилось. И Миша это понял, поэтому срочно обнял жену: вот она у него какая, взяла девочку, научила рисовать...

- Вам нравятся мои доски? А некоторые говорят... ярко чересчур. Настя принесла из детской еще несколько работ, несколько своих "яркостей".

Вот один человек видит в картине красоту, а другой - не видит. Что это значит? Значит, она внутри нас, красота-то, в душе, говорил Насте Лев Израилевич. Выпили за красоту.

- Ты какие книжки любишь читать, Настя? - спросил он.

Пока что она еще над "Пеппи" засыпает, призналась Света. Свечение усилилось, заметил Лев Израилевич.

- А можно... я сделаю набросок ваш... для портрета, дядя Лев?!

О законах

- Цвета, Цвета! А как нарисовать это? Ну-у кааак?..

Что же это? Оказывается, Настя видела... увидела... нет, не подглядела, а так вышло, что... в общем... нет, не так! С самого начала. Ведь в комнату соседки Нины дверь всегда заперта! А тут была открыта. Ее ветром-сквозняком открыло... Окно было настежь, когда Настя вбежала, чтобы узнать, что случилось. Вбежала и замерла. Чуть не умерла, как Настя говорит. Нина за ноги изо всех сил держала йога Андрея, который хотел выброситься в окно. Хорошо, что он не успел. Оказалось: Нине тополь мешал ветками своими лез в окно. Свет-то нужен... На самом деле, Света уж не стала Насте этого говорить, тополь служил Нине поводом для близкого знакомства с тем или иным мужчиной. Нина сама даже этот тополь под окном поливала-удобряла, чтоб рос побыстрее, давал листья пожирнее. Потом она звала знакомых якобы ветку отпилить, а сама в это время сильно держала человека за ноги! Потом, когда все отпилено, она еще и за талию мужчину как бы поддерживает - обычно. И уж тут либо сразу произойдет то, что должно было произойти, или... какое-то уже начало положено, так говорила Нина Свете. И хоть нынче Настя все испортила, забежала, заорала, бог весть что подумала. А Настя потому так закричала, что ей показалось, Нина и йог Андрей должны сейчас вместе вывалиться и погибнуть, но не в окно вывалиться, а в другое, странное и страшное место, в окно бы - так еще ладно... Она не могла сказать, что именно ей почудилось страшное, но и не могла забыть потом это происшествие, вот и собиралась написать картину. Но картина никак у нее не получалась.

- А это кинематографично! - сказала Света. - Есть, Настя, разные виды искусства, и каждое живет по своим законам! Сцена с окном - не для живописи, а для кино. Или для театра. У всех видов искусств - свои законы... - Она бы еще и еще говорила, не замечая, что Настя скучает, но тут суп с кухни подал голос своим вскипанием.

Я думала, размышляла Света, что русло жизни должно с годами расширяться, как река, и что Настя вольется естественно, как ручей в речку... Вместо этого она, как плотина, перегородила русло жизни! Врет, ворует, я ночи не сплю...

Отец лжи

И верно: грустна наша Россия-матушка! Когда кто-то у Ивановых рассказал, что врач, ставя диагноз "мания преследования", пишет вместо "агенты КГБ" - "агенты ФБР", Миша заявил:

- Тот, кого в Евангелии назвали отцом лжи, все-таки покажется менее ловким, чем КГБ. В нашей стране отец лжи и есть КГБ...

Муж Лю, бравый подполковник Архипов, разъяснил, что пишут "ФБР" вместо "КГБ" потому, что боятся международных проверок, ведь слишком яркая статистика боязни КГБ будет, если все точно записывать! Дороти переключила всех на другую, хотя и тоже грустную, тему:

- В смятении чувств я надела левую линзу на правый глаз сегодня, и сразу так плохо мне стало, так дурно...

- Ахматова бы нынче писала не "на левую руку надела перчатку с правой руки", а "на левый глаз я надела линзу с правого глаза", - сразу подхватила разговор Лю.

Пришел йог Андрей, уже нетвердой походкой.

- Ежик-девочка, хочешь играть в двенадцать записок? - предложила синяя Настасья, дочь Дороти, тоже Настя, только в синем платье.

Света сжала в руке бокал - вдруг на "ежик-девочку" Настя обидится, ведь у нее только-только вырос на голове этот ежик, которым она так гордится.

Но Настя не обиделась, она захотела играть и даже написала такие записки: "Следующая находится там, где не ступала нога человека", "Клад находится между небом и землей". Словно ей не семь лет, а все семнадцать! Но у детей так и бывает. Это у взрослого все определено, он привязан к возрасту, а ребенок - то взрослый, то дитя, и переходы от идиотизма к разумности возможны каждую минуту.

- Тепло, холодно! Холодно, Соня, а еще сундвиник! - руководила Настя поисками клада.

- Не сундвиник, а сангвиник, - поправил ее Антон. - Ты думала что: от сунуть и двинуть это? Хм-хм...

Света думала, что Настя сейчас огреет за его хмыканье, но она вдруг запричитала, как в сказке:

- Антонушка, братушка, интровертушка, выгляни на бережок самого себя, ищи получше снаружи, а не внутри себя!

Вот пример Настиной ускользаемости от любого окончательного мнения о ней. Она еще так много раз уйдет, изменяясь по собственному разумению, рванет вперед... "Еще ее картины так обгонят время, что будут мне непонятны".

- Цвета, а кто такой... этот... отец лжи? Черт? А-а...

Света вернулась своим вниманием к застолью: там все еще правит бал новость про КГБ - ФБР. Но пора, пора жарить пирожки с мясом!..

Опираясь на свой душевный опыт, Света делает верный прогноз на будущее: да, Настя станет знаменитой как художница... Но дело в том, что есть будущее - и есть послебудущее время в жизни Насти. Ее судьба не описывается в системе времен русского языка, слов не хватает просто, приходится новые рождать на ходу...

Если Настя говорит "диктатор", значит, имеется в виду диктор радио. Вместо "этюдник" ей слышится "ютюдник", так она и пишет в дневнике: "Мне купили ютюдник". Лото и моро - это лето и море. А что такое "каки"? Света не сразу поняла, что это союз "как и" (бабочки, каки цветы...).

Серебряные ручки

Что это слышится в квартире Ивановых - прерывистое, нервное, переходит от крика к причитанию, от напева к скороговорке, потом слышны просто отдельные слова: моя, где, серебряная?

Это Настя потеряла ручку. Света купила три немецких ручки: они были гранено-серебряные, как марсианские стрелы. И было сказано в магазине, что каждый шарик может провести линию длиной в три тысячи метров! Настя сразу на своей ручке сделала ножом зарубку-нарезку, чтоб никто ее шариком не исписал линию в несколько сантиметров, чтоб она сама все три километра провела этой драгоценной немецкой красавицей. Но ручка ее потерялась. А Света видела, что кошка Безымянка несла в зубах что-то блестящее, проскользнула в кухонную дверь. Она гнездо вьет для будущих котят. Иди, Настя, поищи ручку на кухне. Пошла Настя на кухню раз, пошла другой, потом пошла в третий раз и закричала: "Ура! Нашла! Моя, с зарубкой!"

Тут заплакал Антон: он тоже потерял ручку. Настя ему ободряюще говорила: мол, ищи, брат, получше, всегда можно найти, если искать как люди, снаружи, а не внутри себя... Наверное, тоже кошка утащила.

- А кто-то в это время уже провел ручкой первые сто метров! - как бы в пространство сказал Миша.

Антон понял, что все над ним смеются, а ведь он ничего плохого не говорил, просто хотел опыт провести: сколько метров напишет шарик, если обвести все линейки в тетради...

Антон решил выть внутри себя: найти самый глухой угол внутри себя, забиться в него и там выть, чтоб папа не смеялся над ним.

Умнее всех

"Как всегда, я умнее всех", - думала Настя.

Как всегда, Настя оказалась умнее всех: она нашла способ сделать ручку Антона - своей (провела ножом нарезку-зарубку и на ней, и все!). Но Света уронила пробку на кухне, полезла ее искать под шкаф, а там серебряно блестела ручка. И она была с зарубкой. В самом деле кошка Безымянка построила себе великолепное гнездо из немецкой ручки, жеваной бумаги, двух тряпочек и трех перьев голубя. Безымянка оказалась превосходным архитектором: Нимейер или Корбюзье позавидовали б ее идее совмещения несовместимого, а уж Гауди бы прямо закричал: моя идея, плагиат, караул, грабят!

- Миша! Миша! Иди сюда! Скорее! - закричала Света.

- Скорее?! - оскорбленно переспросил он, словно этим словом его призывали на что-то страшное, словно его пригласили украсть что-нибудь.

- Цвета! - прибежала на кухню Настя. - А вы, когда были маленькие, об камень огонь зажигали, да?

А был солнечный осенний денек с зайчиками: зайчики от лужи бегали по стене кухни Ивановых. Или это Настина ручка в руках Цветы пускает их? И в такой день мир напал назло и коварно на Настю. Мир иногда бывает специально плохой, специально против. Иногда, конечно, он специально "за". Вот когда она придумала ручку Антона "зарубить" ножом и выдать за свою! Казалось, само время-пространство покровительствует ей: на кухне есть нож, нет Ивановых в эту минуту... а чем все кончилось?! Ивановы не дают ей быть хорошей - взяли, чтобы мучить ее. Ведь когда у нее была ручка, она была лучше. "Чтоб сделать меня лучше, мне нужно что-нибудь давать в руки".

- Как же так? - вопрошала Света у Насти. - Почему теперь две ручки с зарубками, а?! Ты украла у Антона ручку... сделала зарубку...

- А Антону выгодно мое воровство, да! Он будет впредь... внимательнее, бди...тельнее. Он развивается...

Миша сунул ей бумагу, карандаш: пиши расписку, что больше не будешь воровать! Эту расписку можно на стену повесить, чтоб... видели!

- Ага! Расписку! А потом что - на магнитофон будете записывать? А еще после что - на видеомагнитофон запишете и по телевизору?!

Света и Миша, переглянувшись, молчали. Миша и Света, Заумец и Главздравсмысл, хором закричали:

- Ты что, планируешь надолго вперед воровать, да? - это Света, Главздравсмысл.

- А по телевидению показать выгодно - за это платят больно много! вступила в разговор Настя.

Глупые Ивановы еще не знали тогда, что деньги за выступление по советскому телевидению получить ничуть не легче, чем рукой радиоволну поймать.

Обмены

Свою злополучную ручку Настя невзлюбила и поменяла ее на пудреницу, которая была у Лады. Зачем пудреница, восклицала Света, когда есть в квартире большое зеркало, на стене висит, как раз на уровне роста Насти, специально так повесили!

- Как ты не понимаешь? - ехидно вставил Миша. - Если из зеркала кто-нибудь полезет, то Настя успеет захлопнуть пудреницу, и все! В пудренице есть крышка.

Настя в ужасе посмотрела на Мишу и убежала гулять с пудреницей. Там она поменяла ее на серебряную цепочку. Цепочка была с пробой!.. Света просто ошалела: такая дорогая вещь! Где же Настя ее взяла? Со Славкой поменялась? А где он взял? Во Дворце Свердлова нашел на полу? Во время киносеанса? Надо пойти и проверить... спросить. Она ушла. А Настя колебалась: говорить или нет, зачем цепочка. Ведь все пьют, кругом пьют по-черному, а Ивановы никогда почти не выпивают, так, пригубят если... она уж видит. Но! И они ведь могут запить вдруг? А тогда она цепочку дорогую продаст и на эти рубли будет еду покупать. Но если Ивановым сказать всю правду, они что? Получится, что она им только напомнила! Что можно и запить... Запросто напомнила. "Сама же и буду себя винить после". Миша скажет: кстати, можно ведь и запить.

- Цвета, что тебе сказал Славка?

- Что нашел во Дворце... Слушай, Настя, ведь если так дело пойдет далее, то у тебя к весне - в результате всех этих обменов - будет дача!!! Нельзя же, а? За какую-то ручку, шариковую, рублевую, - дача!

Но сама при этом она понимала, что Настю не остановить. Одна надежда пока на то, что круг знакомых ее ограничен и жизнь сама прекратит цепочку выгоды... Но пока жизнь ничего не прекращала, потому что вскоре Настя принесла импортную новую сумку. Где взяла? А поменяла на цепочку. Вот.

- Знаешь! Так уж нечестно! Отнеси ее обратно, а? Она очень дорогая вещь, сумка. Настя, ты меня поняла?

- Да, - сказала Настя, надела пальто, добавила: - Прощайте! - и хлопнула дверью.

Таких дураков, как эти Ивановы, много на свете, а сумка-то у меня одна, думала Настя, выбегая из подъезда. Весь светодень она носилась по городу, раза два подходила близко к дому Ивановых, а когда совсем стемнело...

Настю похитили

Дорогой читатель! Ты уже покачал головой и усомнился в таланте авторов романа: мол, все те же старые романные приемы завлечения читателя погони, похищения... тому подобное. Но что нам делать, если Настю в самом деле похитили? Кто? Зачем? В том-то и неожиданность, что не кто, а что... старая жизнь похитила ее. Зачем? А вот сейчас вы это узнаете.

Настя только уселась на скамейку отдохнуть. И вдруг поняла: здесь живет тетя Фая! А вот и сама тетя Фая - откуда ни возьмись. Подошла к Насте, потрогала воротник пальто.

- Новоселиха? Матушка ты мое! Дед мой помер. Пойдем ко мне?

Настя побежала впереди тети Фаи. Чувство пермского подъезда у нее было развито удивительно. Она не только не запиналась в полной темноте, но еще и тараторила при этом:

- Приутили и выгнали! - Настя так и произносила "приутили": она думала, что "у" от "утенок гадкий", которого в сказке все не любили... Всю свою сучность они показали мне... (а слово "сучность" она тоже произносила именно так, с буквой "ч", думая, что оно от слова "сука", "сучьи дети").

- Ах, сердце занялось... - бормотала тетя Фая. - Вот они, ученые-то люди! Вышарили девку. Простые-то так не сделают, нет. Народ, он не такой...

Настя сразу заметила, что квартира изменилась: стены выпученные, в клопиных веснушках. Или ей после квартиры Ивановых здесь так?.. Память вытолкнула, как Настя здесь делала чертиков и рыбок, чертиков и рыбок... Тетя Фая включила радио и укорила его:

- Ты утром говорило, что снега не будет, что ветер стихнет! А ничего не потеплело. Зачем ты меня обманываешь?

Ответило радио:

- ...честь и совесть простого народа. В эфире передача пермского радио "Писатели у микрофона". Выступает писатель К-ов...

- Добрый вечер! - немного не своим голосом начал писатель. - В литературе сегодня чувствуется забота партии о нас, молодых...

Ничего себе, подумала Настя, писатель К-ов старше Цветы на десять лет, а считает себя молодым писателем... у Ивановых он критикует эту партию, а тут благодарит... А Настю приучают правду говорить еще...

Тут тетя Фая выключила радио.

- Ой, скота, скота... Вышарили девку. - Она пощупала пальто и поморщилась: - Шерстишка-то плохонькая, никто не возьмет.

Но Настя уже не слушала ее - она сомлела, задремала. Тетя Фая бросила на пол фуфайку, Настя повалилась на нее и захрапела.

Утром тетя Фая начала упрекать радио: оно говорило, что хлеб не подорожает, а хлеб подорожал ведь! В ответ послышался голос артиста Леонова, сдобный такой, какой у него бывает в ролях пьяниц. Голос сказал:

- Курица свежая... и яйца свежие, вчера еще были в жопке... рынок это рынок...

Настя открыла глаза и увидела, что "Леонов" сидит здесь и считает деньги. Красные его глаза окружены коричневыми кругами, как на иконах. Будто он что-то вредное для здоровья, но полезное для народа вытерпел.

- Теть Фай, где мое пальто? Пойду я...

- Шелупонь! - басом крикнул "Леонов", и она поняла, что надо молчать.

- Няргушу-то пите? - с пермским акцентом спросила тетя Фая.

- Какую няргушу? - спросила Настя.

- Брага. Мужики ее выпьют и няргают, стонут. Куда ты, Наська, без пальто пойдешь! Холод ведь... замерзнешь. Вон у тебя что с носом - по этим соплям можно в окиян выплыть.

Тетя Фая сказала "окиян" и "сопли", Настя вспомнила, как плакала Сонечка: "Ага, у меня сопли, а у принцесс не бывает соплей!"

Значит, продали на рынке Настино пальто и купили еду: курицу, яйца... ну и ну! Показали что? Свою сучность... Ивановы, конечно, дураки; дураков, конечно, много, но все они злые, а Ивановы - добрые дураки.

Настя заскулила и сразу же увидала, как над ее головой навис огромный кулак "Леонова". Она замолчала. Но из кулака вдруг на нее посыпались... семечки.

- Дай девке хлеба-то! - сказал он тете Фае.

- А пошел ты! - отмахнулась она.

- Пошел бы я, да очередь твоя... - "Леонов" сам протянул Насте кусок.

Два паучка опустились к Насте на плечо. Она осторожно стряхнула их, но паучки не стряхнулись, они повисли на паутинках перед носом Насти, как две добрые вести.

Слово к читателю

Наш терпеливый друг! Тебя ждет здесь небольшая неожиданность. Дело в том, что следующие восемнадцать страниц романа пропали. Их сжевала кошка, обустраивающая гнездо для своих будущих котят. Она сжевала их очень добросовестно - в вату такую бумажную превратила. И мы не помним, о чем там шла речь, зато хорошо помним выражение кошкиной морды: "Какая обида! Они еще чем-то недовольны! Я стараюсь, строю дом, жую эту мерзкую бумагу, рожаю им первосортных котят - чего им еще-то!.. Не ценят меня!"

Конечно, мы могли бы заново придумать эти восемнадцать страниц романа, но тогда бы читатель так и не узнал, что горести случаются не только с героями, но и с самими авторами!

И оказалось, что восемнадцати страниц - увы - нет, а есть бумажная вата... мы ее всю по миллиметру перебрали и нашли несколько недожеванных кусочков, которые разгладили и расшифровали, дополнив по смыслу недостающие слова. Вот они:

1. Чего-то тетю Паню сегодня не видно - наверное, сидит, добрые дела записывает в тетрадку (Света? Антон?).

2. Заварку в тарелку с творогом! Ты чего, Света! Думаешь, вечно тебе будут всякие Львы Израилевичи чай дарить? Вечно, думаешь, возле тебя будут крутиться пожилые мужчины? (Миша).

3. Настя пишет поздравительную открытку в тюрьму матери, восклицательные знаки выводит с такой любовью красной пастой, что получаются настоящие сердца, а точка выглядит каплей крови, капнувшей из... (дневник Светы?).

Тебя ждут дома

Света проснулась, когда солнце уже пускало зайчиков по стене. Опять долго не могла встать с постели. "Где ее искать?" Она наконец поднялась, взяла в руки будильник и уронила его на пол.

- Все валится из рук-ног... Антон, мусор уже ждет тебя на кухне. Она говорила про мусор при соседке Нине, чтоб та видела: Света еще беспокоится о чистоте, она еще не сдалась.

Но соседка так довольна была, что нет Насти, что в квартире стало одним человеком меньше, что и насчет мусора не ругалась.

- Интересно, на какое время она ушла от нас? - в который раз спросила Света у мужа.

- На долгое время, близкое к бесконечности, - ответил он.

Прошло долгое время, близкое к бесконечности, - десять дней. И Света решила идти в милицию. Дежурный милиционер встретил ее жалобами: за ночь два трупа, три ограбления, две квартирных кражи и одно нападение на таксиста. Все как на Диком Западе, сказала Света. Что?! Милиционер на секунду отключился. Потом дернулся, открыл глаза:

- У вас-то что? Повторите.

Света покусала губы и ничего не сказала. Надо через два часа прийти, когда новая смена будет, свежие головы...

Дома сильно пахло вареной рыбой. Света прошла на кухню: там в кастрюле рыба кипела так, что давно сошла с костей. Миша в это время вышел из туалета с "Наукой и жизнью" в руках, весь взволнованный изобретением лазерного скальпеля, который режет без крови.

- Значит, скальпель и лазер - хорошие? - спросила Сонечка.

- Он не хороший и не плохой. Все зависит от человека, который его использует... Мне на работу пора, вечером обсудим.

И тут раздался звонок: Настя без пальто и в порванной одежде!

- Я знаю: вы меня искали! - зачастила она. - И машину послали, да? К подъезду тети Фаи. А я читать умею. "Тебя ждут дома" - там написано. Большими буквами.

На самом деле Настя даже догадалась, что на машине было написано не для нее, но предлог-то нужен был для возвращенья.

- Почему ж ты долго не возвращалась? - спросил Миша.

- А они меня не пускали без пальто. Холод... Простые люди, хорошие. Народ...

На коленке, в дырке, у Насти была нарисована грустная рожица. Чем же? Ну хорошо, все же рисовала... Но пальто! Но деньги! Ивановы только что купили Сонечке диван, потому что она выросла из своей детской кроватки. А где теперь взять на пальто Насте?

Миша совсем в другом направлении мыслил:

- Вот что! Скульптор-то Веденев хочет нашу семью лепить!.. Так надо ему сказать, чтоб фигуру Насти сделал съемной. Она то уходит, то приходит... Как она уйдет, мы снимем ее вот... а вернется, ее фигуру поставим снова... на постамент...

Но Настя! Но диван! Но сердце Светы!

Она закрыла дверь и увидела, как оглаживает Настя новый диван, сил уже не оставалось на борьбу. Она махнула рукой - спите вдвоем, девочки! И девочки - Настя и Соня, - довольные, вскоре заснули в обнимку. А потом сколько визгов было, когда в бане все увидели, что тела обеих девочек покрыты розами лишаев. Почти что сплошь... Их выгнали сразу же. А лечение нитрофунгином так длительно, а нитрофунгин такой ядовито-желтый, он никогда не отстирывается. В итоге ядовито-желтыми стали простыни, пододеяльники, наволочки, ночнушки, футболки, трусики и прочее, и прочее. Света сняла с руки обручальное кольцо, схватилась за сердце, надела обратно. Что же продать, чтоб купить девочкам по футболке, по смене белья? Лев Израилевич предлагал тетради заочников проверять - в педе... придется взять эту работу на дом... меньше читать детям... И из завтрашней зарплаты купить пальто Насте, а то она ходит в демисезонном, а уже пошли сопли...

- Сопли - значит, живая! Если есть сопли, значит, ребенок точно живой! Успокойся, - говорил Миша. - Купим пальто, куда ж деться...

Поступки в древней Советии

- Неужели ты, Цвета, думаешь, что пальто можно купить в магазине, когда сезон?! - воскликнула Настя и дернула плечиком.

Да, Света так думала. И в субботу они отправились туда. Но перемерили не менее двадцати пальто - все были либо длинны, либо коротки, либо широки. Рядом ходил растерянный мужчина с девочкой возраста Насти. "Русский лес, уныло повторял он. - Русский лес".

- Неужели не найдется одно нормальное пальто? - спросил Миша у продавщицы и потребовал заведующую.

Заведующая выскочила, стала хватать пальто с вешалки по пять-шесть штук сразу и сбрасывать их на пол. Она кричала:

- Я звоню им, звоню! Сколько можно везти к нам это гунье! В гуньях-то нынче никто уж не ходит!

Покупатели разбежались. Света начала говорить Мише: люди хотят разнообразия, вот и ходят в магазины, но покупают все только на рынке.

- Да-да, - подтвердила Настя. - Мама Лады после работы обходит все магазины... И получает, это, разное... впечатление...

Миша представил себе зарубежного рабочего, который за пять минут может купить в своем магазине все. Бедняга! Он не успевает получать разнообразные впечатления... Надо на рынок, что ж... нечего делать...

В трамвае была такая давка, что Света решила ублажать мужа какими-то щебетаньями про Карлсона, который говорил в таких случаях: "Дело житейское".

- Конечно, он не ездил в наших трамваях, Карлсон! Поэтому так и говорил про все: "Дело житейское", - фыркнула Настя. - А если б поехал, уже никогда бы так не говорил... Он же на вертолетике летал!

- Но Малыш научился у Карлсона этому, хотя не летал на вертолетике, как Карлсон.

- У Малыша была отдельная комната, Цвета! Ничего себе бедное семейство в Швеции - шесть комнат у них.

- Цена дрына, - объявила водитель трамвая, что в переводе означало: "Центральный рынок".

Там иней покрывал прилавки и волосы продавцов. И было там все, чего не было в магазинах. Стояли рядами фарцовщики с перекинутыми через руку пальто.

- Это хочу! - закричала сразу Настя и остановилась.

"Это" стоило полторы сотни, а у Ивановых было в два раза меньше.

- Не могли, что ли, полторы взять! - зарыдала Настя.

- Будешь так себя вести, перекину через руку тебя и продам за полторы сотни, - решительно ответил ей Миша.

Настя замолчала. И тут нашли подходящее пальто. С неба шел снег, пухлый, красивый.

- Успокойся! Купили же! Наступило же это прекрасное мгновенье. Света заставила себя улыбнуться.

- Мгновение скорее незабываемое, чем прекрасное! - Миша тоже заставил себя улыбнуться и вдруг понял, что он свободен, что может успеть зайти в "Кругозор" и купить что-нибудь почитать. Света уверяла, что поздно, но он побежал бегом.

- Купить-то все равно нечего... - начал он говорить Свете дома. Крупицы информации растворены в море мифологии.

- Да, и мы должны выхлебывать все море, чтобы выпарить эти крупицы, ласково поддакивала ему жена.

Всюду в квартире Ивановых разбросаны стиральные резинки, и на каждой нарисован ручкой огромный глаз. Так Настя помечает свои резинки. Это называется: у нее все приготовлено для рисования! И так отовсюду смотрят глаза, словно кто-то наблюдает за жизнью семьи.

Привели Настю в художественную школу.

Директор-отставник в кителе а-ля Сталин зачесал при Мише расческой свои властные брови а-ля Брежнев.

- У нас. Так. Не рисуют. - Он отстранил рукой рисунки Насти. - Просто Матисс какой-то. Безобразный. Но... ничего. Это у нее пройдет.

Ивановы решили отдать девочку в художественную школу. Тогда они будут уверены, что это у нее уже не пройдет.

Влияние

- Ваша светлость! - Соседка Нина на кухне так обращалась к Свете, когда хотела сообщить какую-нибудь гадость. - Почему Соня-то у булочной стоит? Зубы уже стучат, замерзла вся... стоит. Говорю: ну, пойдем домой! Не идет.

- Ничего не понимаю. Она час назад отпросилась погулять во дворе... побегу узнаю... Темнеет ведь.

Сонечка в самом деле стояла у булочной и слизывала языком слезы со щек. Оказывается, вчера она покупала хлеб и некий мальчик выпросил у нее сдачу - двадцать копеек. Он обещал за это сегодня ей рубль принести. И вот она ждет рубль. Поверила! Да не в том беда, что поверила, а в том, что все это от Насти, ее влияние, тоже даром рубль захотела! Выгоды ищет девочка! И это дочь, родная... Плачет, что нет рубля... А ведь это Света должна плакать, что дочь такая растет... Света привела Соню домой, причитая: Настя, потом Соня все нервы вытянут из родителей! Миша сразу запел:

- Настя - за Соню, Соня - за Антона, тянут-потянут - вытянули нервы!.. Свет, ты бы хоть соседку поблагодарила: она за Соню запереживала... Ничего не ценишь! Еще бы десять минут, и застыла Соня в лед бы...

- Папа. - Соня взяла отца за руку. - Давай сходим вместе к булочной! Вдруг тот мальчик пришел и рубль принес! Он ведь обещал мне!

- Он обязательно придет и принесет, просто заигрался, забыл. А ты иди, постой. Даже если ты застынешь и превратишься в статую из льда, он рубль вернет.

Тетя

- Здравствуйте! Мы - ваша тетя. - Дама в мехах с девочкой, почему-то убого одетой, стояли на пороге. - А где она?

- Вам Нину? Нет? А кого? Настю? Она гуляет, а что? - Света ничего не могла взять в толк: если это тетя Насти, то где она была, когда мать девочки посадили в тюрьму?

Гости успели как-то мгновенно пройти в комнату и сесть на диван.

- А у вас взять-то нечего совсем! - сказала тетя. - Да, трудно нынче с мебелью. Столько у вас книг - не боитесь с ума сойти? Мандельштамт... Это кто? Сколько стоит? У-у. - Меха заходили от смеха на даме. - Такие деньги вы за книги отдаете! Ну, это хорошо! Значит, деньги у вас есть! Жинсы же можно вместо этой книги... хорошие жинсы...

- Джинсы?

- Мы-то все имеем: машину, ковры, золото...

Вдруг Антон начал тоже про золото: мол, мама вот на днях нашла золотые часы, да-да, настоящие золотые, Настя просила их, но нет, мама решила сдать в милицию. И сдали в милицию!

- А это не вымышленность? Вымышленность, конечно! Кто ж сдает золото в милицию нынче!.. Ну, у нас все есть... муж таксистом.

- Вы Настю забрать пришли? - обрадованно сказал Миша. - Денег у вас много, а нас она плохо слушает...

- Вы наши деньги не считайте! - резко ответила дама. - Все они менингитные! От пьяниц дети менингитные родятся... - Вдруг взгляд ее загнулся за угол, чтоб разглядеть все, что есть в другой комнате.

- У Насти столько болезней! - заговорила горячо Света. - Хронический пиелонефрит, хронический аллергический гепатит, хронический аппендицит. Аденоид огромный, надо вырезать, операцию... И гланды... тонзиллит первой степени. Ревматизм. Что еще? А у нас денег нет ее в санаторий повезти...

- Нет-нет, нам она не нужна. Мы так... познакомиться. Мало ли, но видим - взять с вас нечего. Вот! - Дама протянула Соне старую матрешку при открывании та оказалась пустой, бездетной.

Миша уже изнемог от их присутствия, взял в руки будильник. Но гости были не из тех, кто понимает какие-то намеки. И тут вдруг девочка толкнула Соню в бок и прошепелявила:

- Лысая башка, дай пирожка!

- Лысая, потому что Настя уходила бродяжничать, потом всех наших заразила вшами, лишаями... ужас! - Света пустилась в подробности.

Тут дама решительно начала прощаться.

- Какие пузатые глаза сделались у тети, когда ей сказали: берите Настю себе! - рассказывала вечером Сонечка самой Насте.

- А, - махнула рукой Настя. - Знаю я их! Теперь и вам свою сучность они показали вот...

Кто кого имеет

- Так джинсы хочу, Цвета! - ныла Настя, вся в поисках резинки с глазом, наконец нашла и села рисовать. - Импортные джинсики такие!

Но тут звонок в дверь, и Настя сорвалась открывать.

- Цвета! Там йог Андрей, у него борода крупинками и шишка стоит!

Света представила, как шишка на лбу стоит - как банка (она часто ставила Насте банки). В это время йог Андрей успел раздеться.

- Дядя Андрей, а правда, что джинсы в Америке дешевые? - кинулась к гостю Настя (может, при нем Ивановы ей не откажут и купят).

- Ты хочешь их иметь, Настя? Но ведь и они будут иметь тебя! Да-да. Ты должна их стирать, беречь и прочее. Чем больше одежды, тем больше ты должна ее обслуживать. И в конце концов... - Тут он уронил голову на стол и замолчал.

- Цвета! А когда я прославлюсь, ты у меня будешь ходить только во французских платьях, как Дороти! Да-да.

Кто бы еще сумел так вырулить из тупикового диалога! Настя - гений общения.

Настя уже сделала набросок Андрея и фломастером рисовала крупинки бороды, йог уверял, что фломастер пахнет спиртом - нельзя ли его выпить тоже?

Педагогика Светы

- Слушай, Миш, если бы не этот проклятый атеизм, окрестить бы Настю... и тогда мысль об аде каждый миг сдерживала бы девочку... Но ведь из партии тебя исключат, меня... с работы выгонят, из школы!..

- Бог - как педагогическое средство! Ты думаешь, что говоришь? Оскорбление просто для Бога... Если уж Бог - то верить, а не так... практически, примитивно, - ты чего, подумай!

- Да... ты прав, что-то я не то... Надо уж простое какое-нибудь средство. Вот попрошу написать ее на бумажке "вспыльчивость" и заставлю сжечь бумажку. На чем сжечь? А на газовой горелке...

И написали, и Настя сожгла и два дня была спокойной. А на третий...

Мама?

- А можно, Цвета, я буду звать тебя мамой?

Света замерла с торжественным лицом дипломата - как при вручении верительных грамот.

- Но... ведь тебя растила же... родила твоя мама! - растерянно отвечала Света. - Надо подумать... немного.

- Чего думать-то! Цвета! Не та мать, которая родила, а та, которая воспитала, правда?

Настя отрывала лепестки от цветка в горшке и слюнями приклеивала себе на ногти: цветочный маникюр.

- Мама так делает, такого цвета! - похвасталась она.

- Какая мама? - переспросила Света.

- Ну, моя мама! Родная мамочка! - любуясь ногтями, отвечала Настя.

Света снова замерла, но с кислым выражением лица - вручение верительных грамот не состоялось. Света вышла в другую комнату, чтобы там незаметно вытереть слезы. Из-под Настиной подушки торчал уголок конверта. Это было письмо от Настиной матери. "Кровиночка моя! Настенька! Милая! Птичье молоко ты мое! Как я по тебе соскучилась! У чужих людей живешь, сиротиночка! Горек хлеб-то чужой, я знаю, милая моя рыбочка! Я о тебе каждый день думаю, звездочка! Алименты я перевела сюда, когда выйду, куклу куплю..." Кто передал ей это? Что теперь делать?

Расисим и опять Настя

Что делать, что делать - вслух бормоча "что делать", Света прошла на кухню. Настя подсказала:

- В школу сходи. Короче, Расисим просит, чтоб ты зашла. Со мной не соскучишься!

Еще новости! А Свете до вечерней смены час остался. Надо успеть. И она побежала. Расисим - это Раиса Васильевна (в Настином произношении). Она ведет в обе смены, значит, кого-то заменяет. Света внутренне приготовилась ко всему.

- Ваша Настя вчера еще украла у девочки шоколадку. А вы в школу не шли... С первых дней, с рождения надо воспитывать!

- Дело в том, что, когда она родилась, нас не было рядом...

- Что-о?

- Ну, мы - опекуны... Разве вы не знаете?

Расисим вдруг обняла Свету и доверительно засмеялась: когда никто в классе не сознался, она сказала, что сейчас всех на рентген поведет и там просветят животы! Настя сразу созналась.

- Блестящий ход, - рабски восхитилась Света, но сразу же пожалела об этом, потому что Расисим подкачалась энергией в этот миг и с новой силой стала учить Свету:

- Вы ее завтраком не кормите, что ли? Почему она все время есть хочет? - Расисим даже перстом погрозила, как будто Света была перво-классница. - Взяли ребенка, так кормите как следует.

И вдруг Расисим начала странно отдаляться - это Света падала в обморок. К счастью, сзади был подоконник, и она даже увидела краем глаза, как по двору медленно идет кошка, похожая на Безымянку.

- Вам котенок не нужен, Раиса Васильевна? - вдруг спросила она.

- Звонок, мне пора, - ответила та.

Свете тоже было пора бежать на свою работу. И она опять побежала. Успела выдать учебники своим вечерникам, и тут к ней зашла Лю с двойняшками: там, в соседнем магазине, импортные детские футболки дают!

- Ты думаешь, в футболках счастье! У тебя сыновья не читают, а ты все об одежде!

- Ну! Я хотела тебе как лучше!.. - Лю повернулась и пошла, а ее сыновья схватили коробку канцелярских кнопок со стола и, конечно, тут же ее всю рассыпали.

- Лю! - Света догнала Архипову. - Подожди! Ты меня извини... У меня с Настей так плохо... Делаешь добро, а выходит...

- Я смотрю, ты в процессе делания добра совсем озверела!

Света вернулась в свою библиотеку, собрала кнопки, потом закрылась на крючок, раскрыла первый попавшийся том Чехова и вдоволь поплакала над ним. Вместе с Антоном Павловичем она сопротивлялась тому ходу вещей, когда пропадает что-то неповторимое, творческое, что дается один раз... словно это обещано было навсегда... кем-то.

- Ты знаешь, что такое "Тени исчезают в полдень"? - спросил ее Миша на пороге. - А это Настя взяла без спросу твои тени! Но это не все. Еще что такое "Тени исчезают в полдень"? Это картина, да-да! Собирайся, идем в кино.

В погоне за счастьем

Соседка Нина запнулась в коридоре о Настин портфель. Миша сразу спросил: почему Настя так плохо воспитывает свой портфель - никогда он не уходит сам на место, а это и есть невоспитанность, нужно сейчас же провести с ним беседу... Вместо этого Настя сделала лицо, утомленное Мишиными шутками, и отпросилась к соседке в гости - помочь стряпать пельмени. Света строго наказала, сделав губы кувшинчиком, не есть много: пельмени, Нина говорит, свиные, а в этом месяце уже трижды вызывали "скорую" к ее величеству печени Насти Ивановой.

- Я - Новоселова!

- Удочерим, - пообещал Миша.

Сразу же из Нининой комнаты послышалось: "Лаванда-а! Горная лаванда!" Видимо, такой шум помогал стряпать. Вдруг прибежала Настя с усталым лицом мудреца: будут ли давать ей материальную помощь в школе, если ее удочерят? Нет? Ну, тогда не нужно... вон сколько вещей купили Насте на двадцать рублей помощи! Она убежала. Снова донеслось: "Лаванда-а!" Света наскоро записала в дневнике: девочка рассуждает слишком по-взрослому, но в чем-то она и права - денег совершенно ни на что не хватает. Настя упала на диван и убила Свету своим умирающим видом.

- Да здравствует немытье пола? - спросила Света, привыкшая к тому, что в день, когда нужно мыть, Настя разыгрывает что-нибудь вроде приступа болей в желудке.

- Как мне тошно, Цвета. Я съела пельмень... счастливый. С солью. Думала: счастье будет...

С ее-то печенью съесть комок соли! Света лихорадочно перебирала: вызвать рвоту, поставить клизму, дать желчегонное? Что еще-то, что?

Фантазии Насти Новоселовой

- Я сегодня упала в обморок... из-за нее. Эту ногу, растущую из ключицы, она у Дали украла... - Света раздевалась и смывала косметику.

- У Босха! Это Дали у Босха взял, я могу показать, - выскочила из детской Настя.

Тот, кто не отбрасывает тени, был изображен Настей как бы слегка растерянным, с поднятыми руками - так в кино сдаются немцы в плен русским. Черный цвет на красном фоне - это Настя взяла от икон, конечно.

- Нарисуй ему еще запах изо рта... шоколадный. Как у той шоколадки, что ты украла... у девочки в классе! - не очень уж зло сказала Света, но еще и не очень по-доброму.

- Лопни мои глаза, чтобы я еще когда-нибудь красть буду! - начала клясться Настя, а глаза ее говорили: нужны вам мои клятвы - ешьте их. Цвета, а у дьявола бывает запах изо рта? Серьезно?

- Не знаю, никогда не видела его...

- А я тоже не видела, но голос черта мне всегда вредит - возьми да возьми, Настя, то и это... Теперь я ему не поддамся, вот увидишь!

Но всех милей

- Инстинктивно (так Настя звала Инну Константиновну) опять тетради потребует! - Она бешено приводила в порядок свои тетради и вдруг закричала на одну из них: - Дура! Блинов объелась! - (Света узнала интонации Расисим.)

- Спрячь ее скорее. - Миша даже прервал свое лежание на диване и пошел в магазин, чтоб только разминуться с инспектором по опеке.

Инна Константиновна посмотрела на Свету так, словно не Света была Главздравсмысл, а она, инспектор по опеке, Инна Константиновна, а Света словно была сейчас... Заумец некий...

- Да! - обрадованно вдруг захлопнула тетрадь Насти Инна Константиновна. - У меня вашу Настю просит артистка ТЮЗа, я сказала ей, что у вас трудности материальные, а она сама вяжет, все сама! Одинокая и обеспеченная.

Новости... просят... ребенок ведь не котенок, чтобы из рук в руки! Конечно, Инне Константиновне хочется общаться с артистками ТЮЗа, а не с простыми обывателями, как Ивановы, все это понятно, но... Нет, пока Света еще поработает ради Насти, она вот тетради заочников взяла в педе. Инна Константиновна тогда взяла повышенные тона в беседе:

- Значит, ремонт пора вам сделать. Ребенок должен расти в уюте.

Света энергично заявила: ну, тогда пусть инспектор по опеке проявит заботу, где девочкины алименты, почему до сих пор ни копейки, ремонт требует средств... Инна Константиновна поняла, что проще отстать от этих Ивановых, а то с них требуешь, а они тут же начинают с нее требовать, пусть уж живут как хотят. Когда Инна Константиновна ушла, Света сказала:

- Надо вот портрет Инны Константиновны... сделать. У нее же тициановское такое лицо... В смысле "Любовь земная"... Да?

- Я заметила - тициановское, но... внутри-то у нее и не Босх, словно Лактионов какой-то, да? Цвета? И я еще хотела сказать тебе, что мне у вас так хорошо, даже засыпать страшно: вдруг я засну и не проснусь...

- Кто тут боится не проснуться? - спросил Миша, возникнув на пороге с полными сумками еды. - И ты, Настя, права - ты можешь проснуться в другом мире. Вчера была в мире, где три солнца, а сегодня - одно... В том мире не было конфет, а здесь вот они!

- А в каком доме мы жили в том мире? - спросила Настя нервно, словно до конца не была уверена, что настоящий, окружающий ее мир прочен.

- Мы жили в доме у моря. Получили его в наследство...

Потом девочка долго писала что-то в своем дневнике. Света подумала: о маме? Надо посмотреть. Но там было написано: "Сегодня я съела три конфеты "Белочка", четыре конфеты "Весна", четыре "Каракум" и одну неизвестную шапочкой". (Это она трюфели имела в виду, догадалась Света.)

- У меня галло...цинации! - вдруг крикнула Настя. - Портфель шевелится!

Портфель Миши на глазах стал съеживаться и оседать. Но ничего странного - он просто оттаял в тепле, кожа-то искусственная. Так что можно засыпать - ночь скоро.

Ночью Настя стала умирать. Ноги посинели. Растянется, растянется потом резко встряхнется, опять задышит. Света побежала звонить в "Скорую". Но там сказали, что вызовов слишком много, поэтому нужно дать анапирин - и все. Света вернулась домой: Миша оборачивал девочку мокрой простыней, приговаривая, что Александра Македонского тоже так лечили - мокрыми простынями. Света вспомнила, что Александру эти простыни, смоченные в уксусном растворе, так и не помогли. Она снова побежала звонить, ухнула вниз по лестнице, почему-то формулируя, что Настя - как пульсирующая вселенная (то приходит в себя, то умирает). Возможно, она ловила из воздуха мысли Миши. А если позвонить писателю К-ову, вдруг он со своим авторитетом поможет вызвать врачей?! Трубку взяла Дороти:

- У нашей Насти температура от Шопена падала, - сонно вспомнила она аристократическую деталь. - Да-да, мы ставим ей пластинку с Шопеном, и Настя приходит в себя...

- Ну, у вас всегда есть чему поучиться, - как в бреду бормотала Света.

Света бросила трубку. В "Скорой" опять говорили про множество вызовов и вдруг спросили: "Рвоты ведь не было?" - "Была!" - радостно закричала в трубку Света - на весь микрорайон. "Так бы сразу и сказали! Ждите".

Света подошла к подъезду, а "скорая" уже стояла возле. Две женщины в белых халатах пытались разобрать цифры на табличке. Света подхватила их под руки и бегом потащила вверх. Увидев судороги Насти, врач закричала на Свету: "Где вы были раньше?" Но ведь раньше было много вызовов! Ну уж в этом они, врачи, не виноваты. А Света тоже не виновата. "Если укол не поможет..." - повисла в воздухе страшная фраза. Но укол помог. Через полчаса врачи уехали, повелев наутро вызвать врача. Света заснула раньше, чем ее голова коснулась подушки.

И проспала до обеда. Миша давно отвел детей и ушел на работу, по пути вызвав врача. Его звонок и разбудил Свету сейчас.

- У нас так разбросано... ночь не спали... такой букет болезней! заметалась Света, убирая то одно, то другое.

- Значит, вы с мужем любите друг друга, - заметил молодой человек, начиная мять Настин живот.

- Какая тут связь: беспорядок и муж?

- Простая. Вы уверены друг в друге. И главное для вас не в порядке заключается...

Такой молодой человек - и так интересно рассуждает. Интересно еще, когда он закончил вуз? Ах, еще не закончил, без году врач... Хорошо в пермском меде психологию дают... Света любила психологию, но...

- Печень сильно увеличена, - частил без году врач, быстро выписав рецепты и направления на анализы. - От газов можно массаж живота по чайной ложке.

- А желчегонные давать по часовой стрелке?

Они были довольны друг другом.

Настя тоже была довольна: в школу не идти. Но из-под подушки торчала записка Миши: "Из Америки в Китай поросенок мчится, и желает он тебе хорошо учиться!" Скоро каникулы, улыбнулась она и задремала.

- А когда я была маленькая, - сказала Соня, - думала, что наша солонка - волшебная! Да, соль ведь там никогда не кончалась. Но однажды я увидела, как мама сыплет в солонку соль... - И она грустно покачала головой - не хотелось ведь расставаться с волшебством в этой жизни.

- Сколько несчастья нам принесла твоя погоня за счастьем! - И Света давала Насте желчегонное, ставила градусник, разводила клюквенный морс.

- А сами-то!.. А вы... Собаку увезли в ветлечебницу и там... сделали укол, чтоб он уснул навсегда. Мне Нина это по секрету сказала.

Тут Света прямо обезглаголела. Они с Настей вместе были, вместе пса потеряли, а теперь что?! Слова соседки стали реальнее реальности! Нина еще сегодня утром говорила на кухне: конечно, делать добро нужно, но уж очень Настя некрасивая девочка. Сколько денег на нее уходит, лучше бы Ивановы купили лишний кубометр альбомов по искусству... Она поссорить хочет Свету с Настей... чтобы на кухне народу меньше было, когда девочка уйдет. Но... худой мир лучше доброй ссоры. Настя прочла все эти метания на лице Светы и разочарованно отвернулась к стене. Ссора принесла бы ей какую-нибудь да выгоду... от соседки, например! Но Ивановы все наоборот делают...

- Давай градусник. Ого, сорок один...

- А еще я Ладу ненавижу, потому что она лучше учится, умнее! - в стенку подала реплику Настя.

Вошел Миша и пытался понять ситуацию.

- Ха! - сказал он. - Значит, любишь ты глупых? Умных ненавидишь? Все понял. Внимание: я глупый!

Но Настя закрыла глаза, показывая, что она спит.

Света принесла анапирин, но Миша засомневался, согласится ли дитя принять лекарство со столь умным именем - анапирин! Вряд ли, ой ли.

Вдруг из детской донесся крик Антона. И Света схватилась за грудь. Сил у нее так мало. Что там?!!

- Я нашел на карте целых три города Сантьяго: в Чили, в Панаме и в Доминиканской Республике!

Миша начал умолять Свету не бегать на каждый крик детей с помертвевшими щеками, ибо девяносто пять процентов криков ни о чем плохом не говорят. Он, Миша, бежит всегда только на второй вскрик, а они повторяются лишь пять раз из ста. Таким образом, девяносто пять процентов нервов остаются сэкономленными.

- Свари кашу на ужин, а? Ты же сэкономил девяносто пять процентов.

Самое большое вранье

- Цвета, знаете, какое вранье самое большое? Когда детей бросают. Сначала рожают: вы хорошенькие, хорошенькие, - а потом бросают. Вот и наврали!

О чем это Настя? Почему именно сегодня? Надо в окно выглянуть. Но окно было затянуто бельмом изморози, и к тому же пора кур купить. Света вышла на улицу. Во дворе гуляла парочка: рот женщины был похож на расческу с выломанными зубами.

- Я люлю-у! - запела она и осеклась, начинала заплетать ноги, опираясь бедром на своего хилого спутника.

Они скрылись за углом, следом пробежали дети с санками, поднялась в воздух и улетела стая голубей, вспугнутая детьми. И вдруг снова выплыла из-за угла та парочка - видимо, они просто обошли вокруг дома. Но спутник-то был уже другой, а если тот же, то вдруг переставший быть покорным.

- Не кричи, как потерпевший! - укоряла она его.

- Хрен тебе на горло, - случился у него ответ.

Тут снова пробежала стайка детей с санками. Для чего же жизнь показала Свете этот кусок?

- Сбежала ведь! - качала головой дворничиха тетя Паня. - А таких надо расстреливать и не закапывать. А вы Настю кормить должны...

Значит, эта красавица с выломанными зубами - мать Насти? Так вот почему девочка с утра в таком настроении. Но тут же участковая милиционерша взяла под локоть красавицу, и та покорно оперлась на блюстительницу закона своим мощным бедром.

- Я люблю-у тебя, жизнь!.. - пьяно запела она.

- Настя, - говорил дома Антон. - Некоторые матери бросают детей, это так, но ведь некоторые женщины берут чужих!

- Да-да. И знаешь, Цвета, я вырасту, тоже возьму девочку! Чужую. Буду ее растить и любить. Как ты вот. Точно возьму! Точно девочку!

Вокруг

Вдруг Настя почувствовала, что ей хорошо. А ей когда хорошо? Когда люди вокруг поссорились и обе стороны вербуют Настю в свой лагерь. Тогда они дают шоколад ей и много чего. А вот сейчас стало хорошо, когда пообещала Цвете взять девочку. Словно дали много шоколада, Настя ест, всем дает, а шоколад никак не кончается. Когда она клялась не врать или не воровать, словно острый клин вонзался в тело. А когда пообещала взять девочку, стало хорошо. А поскольку ей хорошего-то хотелось до бесконечности, то она мно-го-мно-го-мно-го раз говорила за эти часы: точно, девочку на воспитание потом возьмет!

Я тебя поражу

- Настя, можно тебя на минутку? - позвала соседка Нина. - Помоги мне босоножки застегнуть!

Настя с золушкиным видом застегивала ей босоножки, а Нина сушила о воздух свой маникюр. Лицо ее сияло непривычным образом. В чем дело?

- Андрей мне сегодня... сейчас... - прошептала Нина Свете, - сказал, что сегодня меня поразит!

И она кинулась на кухню помогать - в этом и состоял ее подарок на день рождения Свете.

Тут же появился на кухне сам йог Андрей: если можно заказывать, то пусть картофель будет жаренный во фритюре, картофель фри, так сказать. И Света покорно дала Нине масло: фри-фри... А сама про себя возмутилась: если можно заказывать! Когда она и так из последних сил принимает ораву гостей... все им угождай... Как будто еда - такое важное дело у йогов!

Поразил так поразил

Хотела скопировать икону.

Взяла доску,

Прогнала двухвостку,

Которая мешала,

Но вместо нее Цвета прибежала:

"Я тебе помогу, помогу!

Ой, не могу..."

И все наискажала...

Настя сочиняла стихи в подарок имениннице, потому что Антон и Соня уже сочинили.

Гости волновались: где же Миша? А он в "Диете", ушел за вином, пока сядем за стол, он появится. Света даже заклинательным голосом крикнула в сторону "Диетки":

- Миша, скорее приходи, гости ждут, где ты?!

- Я здесь, - раздалось из шифоньера, и Миша выскочил к гостям (они не знали, что он с фонариком давно сидел в шкафу и читал газету). - Ну, жена, сознавайся: кто из них твой искуситель, а точнее - соблазнитель?

День рождения начался. Произносили тост за Светину основательность, которая с годами не становится тяжеловесной, как у иных (она просто перескакивает из одной основательности в другую, не успев стать тяжеловесной), йог Андрей налил себе сразу два бокала вина и тоже быстренько перескочил от одного к другому, но взгляд его стал, однако, тяжеловесным после второго бокала. Нина напряженно сияла, все еще надеясь, что он ее сегодня поразит, как обещал. Близнецы Архиповы, Вадик и Вася, тоже стремились привлечь к себе внимание: они брезгливо ковыряли в Светиных салатах своими вилками, ничего не пробуя при этом.

Нина увидела, что йог Андрей налил себе полный стакан белой (водки) и, чтоб не уронить эту драгоценность, судорожно прижал его к щеке, а потом на ощупь подвигал емкость ко рту. Выпил. И сразу упал головой на стол. Поразил так поразил, подумала она, каменея внутри от обиды. Света одна поняла ее взгляд и подняла тост за дружбу.

Всех привлек шум в коридоре: это близнецы кричали у туалета.

- Ты дурак! - Вадик локтем заехал брату в бок.

- Я - это я, а кто дурак?

- Ты!

В чем дело? Лю хотела прекратить безобразную сцену. В туалете кто-то закрылся? Ну и что, можно подождать.

- Они же у вас ничего не едят! - мимоходом бросил Антон, уносящий на кухню пустые тарелки из-под салата.

- Послушайте! Кто в туалете? Сколько можно там сидеть, - начала возмущаться Лю, постукивая в дверь туалета своим кулачком. Молчание было ей ответом. Тогда она прибежала к гостям и стала всех пересчитывать: - Миша, Света, Антон на кухне, Соня, Настя, синяя Настасья, Дороти, писатель К-ов, Нина, Лев Израилевич... нет йога Андрея, вот что!

- Так меня-то ты почему не сосчитала? - возмутился муж ее Архипов. За человека не считает, вы подумайте...

- Он повесился! - запричитала Нина. - Он же меня предупредил, а я...

- Что за глупости! Эта русская ментальность! Почему сразу повесился? - возмутилась Дороти, но в глазах ее был страх - влипли в историю, следователь будет вызывать и прочее.

- Он на такой тяжелой работе! - продолжала кричать Нина. - Ты вот, Миша, сам в издательстве, а для друга ничего не сделал! Вчера они разгружали на аптечном складе глюкозу, он пришел весь липкий, мешки с глюкозой потаскай-ка... На днях мешки с хлоркой - тоже не радость...

Звонок в дверь прервал ее причитания. Это телеграмма от Василия из Москвы, сказала Света, открывая. Но это была соседская бабушка с Тобиком. К телефону Мишу, сказала она. Миша страшно удивился. Дело в том, что телефон старушки они дали знакомым со строгим наказом: беспокоить в крайних случаях! Неужели Василий звонит из Москвы, нет... он бы Свету позвал. Именинницу... Из трубки до ушей Миши донесся замогильный голос Андрея:

- Миша, здесь так жарко! Миша, слушай... Я сейчас подъеду к вам...

- Ой, не надо! - Миша натурально перекрестился.

- Но меня все равно повезут... к родителям или к вам. Штраф-то за вытрезвитель я должен... не ночевать же мне в этой жаре!

- Так ты в вытрезвителе! Ха-ха-ха...

- Тебе смешно... Не ожидал...

- Приезжай, Андрей, не обращай внимания на мой смех. Просто тут у нас в туалете кто-то закрылся, мы думали, что там... в общем... Я тебя жду!

Он через две ступеньки шагал к себе наверх, слыша, как Света оправдывается перед соседкой Ниной: ничего они йога Андрея не спаивали, он сам выпить не дурак... в общем, Света была не из тех, кто хорош в споре.

- Тихо! - закричал сразу Миша. - Йог Андрей сейчас приедет сюда.

Тут и йог Андрей с милиционером появились. Миша сунул деньги представителю закона, а Нина сразу кинулась с вопросом к Андрею: чем же он хотел тогда ее поразить? А? Чем, чем... анекдоты Хармса он с собой принес, но где они сейчас... Никто этого не знал.

- Молчать! - крикнул Андрей Нине, когда милиционер простился и ушел, выпив поднесенную рюмочку. - Скажи: "экзистенциализм"!

- Экзистенциализм, - зло сказала Нина и ушла в свою комнату.

Когда близнецы вышли из туалета после долгого сидения там, Архипов спросил Свету: что, здорово они украсили ее день рождения? А если испортили, то не очень, сказала Лю. Если украсили, то сильно, если испортили, то не очень, повторил со значением Миша.

- На своих посмотри! - ответила ему сестра.

На пиру у феодала

На своих посмотреть - это, конечно, про Настю, которая чавкает, приканчивая под шумок уже третий апельсин, бормоча: здесь столько витаминов. Как древний ящер, она резким движением головы отрывала от сочной оранжевой мякоти кусок за куском и, давясь, глотала, глотала. С локтей у нее уже капал золотистый сок. Потом несколько сладострастных судорог передернули ее маленький организм.

- Почему кошки бегают, а вороны летают? - завела застольную беседу Сонечка, неторопливо очищая апельсин (она могла себе это позволить - не торопиться, ведь ее детство не прошло в борьбе за существование).

А Настя никак не могла оторваться от апельсинов: казалось, что их мякоть поступает ей прямо в кровь и уже растекается по жилам. Она не замечала, что при этом уже икала, как лошадь екает селезенкой при беге. Тогда Миша решил устроить конкурс чавканья.

- Чемпион-чавкун в среднем весе! Советский Союз! - объявил Миша. Надо сказать, что недолго проносила она это звание - до 1991 года, когда Союз распался...

Чужая

Вдруг нашлись анекдоты Хармса: однажды Гоголь переоделся Пушкиным и пошел в гости в Вяземскому... А что такое анекдоты, Цвета? Анекдот, дитя мое, значит - неизданное. Народ их устно сочиняет. Настя сразу вообразила, как все идут по улице и сочиняют, словно в игре "глухие телефоны": один несколько слов недослышал, сам придумал и другому пересказал. Получается смешно. Близнецы в это время в детской беспрерывно кричали и вдруг замолкли. Оказалось, что они велосипед сломали - педаль отвалилась и смотрела на всех своим печальным взглядом.

Света не выдержала: зачем было ездить прямо через Мишину гирю!

- Слушай, ты прибирай получше в своем доме! - пригвоздила ее к месту Лю, обнимавшая любимых сыновей.

- А ты? Следи за своими детьми, - проскандировала Света голосом Льва Толстого из анекдота.

- Архипов, пошли отсюда! - Лю схватила сыновей в охапку. - Нас здесь не любят.

Миша стал показывать близнецам, как опасно после еды беситься. Он на колготках показывал, что такое заворот кишок. Вот так кишки переплетутся: в этом месте сразу непроходимость, воспаление - и смерть. На близнецов это произвело сильное впечатление. Они запросились домой. Света думала, что Миша сумел конфликт сгладить.

Но Лю никак не понимала юмора. Она считала, что Миша выгнал их, они еще пожалеют о таком отношении, они думают, что чужие дети лучше родни, но это не так. Пусть они потом вспомнят ее золотые слова: Настя еще бросит их в беде!

Глобус

- Мама, я так люблю географию, дай двадцать копеек на мороженое - я карту СССР куплю.

- Ты, Антон, правильно делаешь, что серьезно изучаешь свою страну. Света опять говорила мораль голосом Льва Толстого из анекдотов, но Миша на работе, поэтому она не боялась, что ее высмеют. - Впрочем, посмотри в сумке дяди Левы, там глобус. По-моему, вам... И много чего еще.

- Антарктида похожа на утку! - Антон тянул глобус к себе. - А материки двигаются! Индостан ведь оторвался от Америки и врезался в Евразию. Край у нее смялся, у бедной, в складочки. Горы Гималаи.

- Что, сильно двигаются материки? - азартно переспросила Настя, которую волновали только быстрые движения.

Антон важно пояснил: двигаются со скоростью пять сантиметров в год. Ох, Евразия ведь врежется в Австралию.

Света засмеялась: ну да, врежется со скоростью пять сантиметров в год. Обитатели Австралии в страхе разбегутся кто куда...

- Вчера видел лужу, похожую на Южную Америку, - по ней можно было заниматься, как по карте.

Стало ясно, почему Антону вчера пришлось стирать брюки, - он, видите ли, лужу видел, по луже занимался, как по карте. Значит, канализацию где-то прорвало. Света заставила его срочно гладить брюки. И Антон заспешил: хотел начать заниматься по глобусу. Глаженье его напоминало движенье континентов: одни складки разглаживались, а другие - появлялись.

- Люксембург такое маленькое государство, что ему карта не нужна, рассуждал будущий географ.

Из детской донесся грохот, и что-то покатилось по полу, как мяч.

- Глобус сломали? - с надеждой на обратное спросил Антон, поставил утюг и побежал в детскую. - Да! Ну! Голову можно вставить, а кто трещину заклеивать будет? Глобус сломали, все сломали, одну только луну не сломали! Идите в магазин за липкой лентой!

Раздался оглушительный рев. Даже Света понимала, как ему обидно: только подарили глобус, а из-за этой показушницы Насти, которая поставила его на подоконник, чтоб с улицы все видели, - глобус, глобус... и нет глобуса! Но Настя же холерик, начала было Света...

- Холеры все-е... - рыдал безутешно Антон.

- Слезки на колесках! Слезки на колесках! - Сонечка таким образом пыталась напомнить Антону, что он мальчик и должен быть сдержанным, но увидела, что слезки уже не на колесках, что они низвергаются потоком чуть ли не до пола: даже озоном запахло после слез, как после дождя.

- Когда я была маленькая, - традиционно начала она, - я с мамой шла, а сама все думала: если б я не родилась Соней, кем бы я была? Пустым местом? И как бы я жила-была пустым местом?..

Сладкое лекарство

О, сахар, о, мед! Света вдруг кинулась к сахарнице, как кидаются к колодцу в пустыне, - стала буквально забрасывать себе внутрь ложку за ложкой (песок), потом еще проглотила ложку меда. Настя тут сразу поняла, что у Цветы случилось страшное дело, которое она называет дребезжащим словом "стресс". Стресс - это звучит как "тряс" или как "резь", похоже на шнурок, крепко натянутый - так крепко, что он уже дрожит и вот-вот лопнет. Есть у Цветы еще более страшное слово "дистресс" - оно похоже на дихлофос, а им можно отравиться. И вот во время стресса Цвета ест сладкое, в обычное время - никогда. Настя сразу представила, что сейчас Ивановы на нее закричат, она хлопнет дверью, и только во сне... потом... порой ей будут сниться обрывки ивановских разговоров:

- В картине должна быть какая-нибудь странность...

- Материки двигаются со скоростью...

- Миша ушел внутрь себя...

СТОП! СТОП! СТОП! надо спасать этих Ивановых! Они же без нее, Насти, пропадут... не умеют жить-то! Это им она будет сниться иногда, если вот сейчас, в эту же секунду... что? А вот что! У соседки-то Нины Настя видела на полке липкую прозрачную ленту - целый моток... надо кусочек взять. И склеить этот глобус, тогда Цвета будет довольна, Ивановы - спасены, Настя останется с ними навсегда, а с нею уж они не пропадут, конечно! И когда глобус был склеен, Миша спросил:

- Неужели совесть детей заговорила?

Трещина по земному шару шла страшная, смертьнесущая. Вокруг треснувшего шара-глобуса дети с ножницами и липкой лентой. Сейчас все будет сделано хорошо. И совесть детей чувствуется.

- Назовем ее "Совесть детей", - предложила Настя.

- Лучше "Совесть людей", - отредактировал Миша.

Света впервые видела в Насте такого ребенка, потенции которого так высоки, что скорее можно - нужно - некое мистическое слово типа чудо, а не научный термин "потенция" вспомнить. А раз чудо, то рядом хочется слово Бог услышать. Буквально можно поверить в Бога, глядя на работы этой щуплой девочки. Еще три часа назад она готова была превратить выходной день в кошмар скандалов, а сейчас почти готова картина-предупреждение. У Светы сердце не выдерживает такого перепада, как железо порой не выдерживает перепада температур. Внутри у Светы что-то тоже как бы треснуло и разорвалось, а где взять такую липкую ленту, которая это склеит? Нет на свете такой липкой ленты... А что есть? И Света еще раз зачерпнула ложку меда. И тут вошел Андрей.

- Буйство красок, - равнодушно начал Андрей анализировать новую вещь Насти. - Изумрудный лес, так, рыжие белки, так, желток солнца... От столкновения яркости красок и мятущихся белок картина получилась напряженная... Чья идея?

- Ну, у Босха "Несение креста" так же - краски яркие, радостные, а смысл-то! - Настя в отличие от Андрея захлебывалась эмоциями - даже слюной брызнула пару раз туда-сюда. - Цвета всегда мне на Босха намекала!

Андрей спросил: талант Насти - электричество, так сказать, а где его исток - турбина, которая вращает воду, и прочее? Где причина всего? Как обычная девочка-первоклассница могла придумать такой сюжет, например?

- А! Цвета сказала: бедные белки - глобус-то треснул по тому месту, где леса... - Настя вдруг сама поняла, что турбина ее таланта-электричества пока в Свете.

Как хорошо, что Андрей в этот день к Ивановым явился: Света пришла в себя, а Миша ушел в себя - таким образом, выходной продолжался мирно.

Последняя новость

Света и Нина продолжили свои кухонные разговоры ("Завучу дали звание заслуженного учителя". - "Понятно, он ставит часы зав. районо, а тот получает денежки"...), когда из комнаты донеслись громкие голоса: "Он его убил!" - "Убил его лопатой?" - "Да". В чем дело? Неужели сегодняшняя суббота так и не кончится благостно?! Света побежала узнать: кто кого убил, где? когда? Оказалось, что это Геракл убил Авгия лопатой! Последняя новость, слыхали? Антон с удивлением посмотрел на мать: для него эта новость в самом деле была последняя, отец ему только что сообщил. Неужели мама этого не понимает? Мама понимающе кивнула и пошла... в стену. Уткнувшись, она поняла, что все еще нормально, жить можно.

О плодоносной пустоте

Вечером пришел после бассейна Лев Израилевич. К нему из детской, живописно закутанная в простыню, выбрела Настя со своей новой картиной. Это был просто набросок карандашом на доске: под напором ветра из висящего на улице белья (выстиранное) образовались странные люди - пустые.

- Есть теория о плодоносной пустоте - у буддистов, - начал гость и почувствовал, что от Светы усилилось свечение ("Как она любит Настю, если рада похвалам, что ж, надо это учесть, так, через Настю, и мне перепадет... одно-другое свечение").

Плодоносная пустота, конечно, сказала Света, что-то в этом есть, взять хотя бы этого... великого почтальона, с толстой сумкой на ремне, Гауди, который не кончал архитектурного, впрочем, может, я его путаю с великим художником Руссо, который тоже работал как примитивист... так Гауди хотя бы лепил свои великолепные фантазии на столе, буквально словами объясняя, как строить, а Вагнер, тот просто насвистывал музыку (мелодию), лишь в конце выучил нотную грамоту, а так все его помощник, интерпретатор, наигрывал: "Так? Нет? А как?"

Про Вагнера, впрочем, добавил уже Миша, который хотел и далее рассказывать - про дружбу Вагнера с Бакуниным, но Света тут его остановила. Она вчера вот играла с детьми в архитекторов ("Свечение усилилось"), Антон сразу предложил баню, облепленную снаружи (по стенам) мыльными пузырями из стекла, переливающимися...

"Свечение усилилось", - взглядом отблагодарил Свету за сопереживание Лев Израилевич, который прекрасно понимал, что Миша ревнует и что для этого у него есть все основания.

Настя выбежала попрощаться с гостем и так кстати загладила неловкость своей болтовней: она на днях болела гриппом и каждую ступеньку лестницы полила слезами, буквально каждую!

- Что вы, Миша! Я сам! - Лев Израилевич отбивался от помощи при одевании пальто.

- Да, спасибо, Миша, но я сам... ну!

- Ничего, - говорил Миша, насильно втискивая Льва Израилевича в его пальто, - когда я буду в вашем возрасте, мне тоже станут пальто надевать!

Все смешалось в доме Обломовых: и лицо, и одежда, и мысли, как говорил Лев Израилевич, Света прямо обезглаголела. Что это с Мишей вдруг? И почему Лев Израилевич не ответит ему, хаму, хотя бы так: "Да-да, я все понимаю... надеюсь, я не окончательно дряхл, иначе вы, как интеллигентный человек, мне бы об этом ни гугу!"

Во время Настиного бессмысленного тараторенья Света наконец пришла в себя: ты чего, зашипела она на мужа, как с гостями-то нужно! Миша в ответ показал ей кулак.

- Имейте в виду! - на прощанье попросил Лев Израилевич. - Когда вы ссоритесь, я в это время в параллельном пространстве все чувствую и страдаю.

- Ну? А мы вам будем кричать в параллельное пространство: не страдайте уж очень-то! Там! - Миша охотно переключился с ревности на всякие параллельные пространства, потому что это по крайней мере интересно, а ревность - это озлобление, скука и не для Миши, нет.

- А ты, Света, в старости замучаешь детей ежесекундной нравственностью, да-да! - говорил Миша.

Света молча оделась и ушла в магазин, а когда вернулась, муж в финской своей дубленке, вывернутой наизнанку, листал "Морфологию сказки"; но каждая сказка начинается с недостачи - яблоки в саду кто-то ворует, пшеницу потоптали... Волк! Пусть волк украдет посох, так-так... а без посоха и елку не зажечь, правда?

- Бороду сбрей, а то вспотеешь: на тебе еще будет борода ватная, мирно отвечала Света...

Дед Морозище

- Здорово, Дед Морозище! - зычно приветствовал Мишу глава пермской писательской организации Омлетов. - Я внуков на елку привел!

Миша хотел ответить: "Здорово, графоманище!", но он внутри чувствовал себя уже почти Дедом Морозом, поэтому сделал Омлетову щедрый подарок в виде того, что не сказал ему гадость.

- Разбинтуйте мне конфетку! - кинулась к Мише - Деду Морозу маленькая снежинка с конфетой в руке.

Мише было совершенно некогда разбинтовывать конфету - ему посох спрятать надо, поэтому он попросил Антона помочь крошке снежинке, но та с рыданиями прямо заставила лично Деда Мороза "разбинтовать" ей конфету.

- Негодство! - прошептала Настя и толкнула снежинку локтем.

- Это твой папа? - спросила снежинка. - Тебе повезло! Но я знаю, что если поехать на юг, то можно привезти папу. - И вдруг она топнула ногой и закричала на мать: - Вычеркните в паспортах ваш развод, не могу больше!

Мама снежинки, телевизионщица Сухова, заткнула рот дочери шоколадной конфетой.

Настя покосилась на Свету: может, та тоже даст ей конфетку, но та разглядывала с Сонечкой игрушки на елке.

Подошел Омлетов и запанибратски спросил у Светы:

- У тебя очень красивые дети - где ты таких берешь?

- Если бы нового года не было, то и людей бы на земле не было! доверительно сообщила Омлетову девочка-снежинка.

- Почему? - не понял Омлетов: у него было лицо упитанного доцента.

Но снежинка вдруг задала совершенно из другой оперы вопрос: можно ли навсегда сохранить воздушный шарик? Миша - Дед Мороз вышел без посоха и тоже сильно заинтересовался вопросом о шарике. Ему вдруг захотелось быть настоящим повелителем ветров и снегов. Он спел басом партию вьюги: ии-ууу-о-ы-и-и-и...

- Де-е-ти! Во-о-олк украл мой волшебный посох (тут снова голос пурги). А без посоха нам не видать и подарков! Одна надежда на вас! Тут где-то должна быть записка от доброй волшебницы...

Антон подал ему нужную записку: "Твой посох в пяти шагах от елки". Дед Мороз отмерил пять шагов - там его ждала в щели пола еще одна записка: "Нужно прыгнуть влево". Миша с гиканьем прыгнул - посох в его руках. Он начал стучать им об пол, но елочка не зажигалась.

- А может, нужно еще головой об стену постучать? - спросил Миша и трижды стукнулся головой об стену: елочка зажглась. - Вы что, заскучали, дети?

- Они не заскучали, они забалдели, а внешне это выглядит одинаково, ответила ему Света, провожая взглядом женщин, которые побежали от детей в туалет: от напряженного смеха с ними случилось то, о чем в романах не пишут применительно к женщинам (исключение - Рабле).

Миша играл Деда Мороза, как чай пил: он с удовольствием гикал, прыгал, выл вьюгой, проклинал невидимого злого волка, который опять спрятал подарки. В записке доброй волшебницы было указано: "Парами, держась за руки, проползти четыре метра". Дети подозрительно быстро построились и, потея, поползли к подаркам. И вдруг из пары выскочила все та же девочка-снежинка и спросила у Деда Мороза:

- А есть где-нибудь дома - такие, как с брошенными детьми, но только там брошенные папы, чтобы выбрать получше и непьющего?

Миша вместо ответа сунул ей в руки подарок и поцеловал ручку, как у взрослой дамы. И пошел переодеваться. Только Миша с Антоном вышли из директорского кабинета, как девочка-снежинка подлетела и крикнула:

- А вы были Дедушком Морозом! Я вас узнала! Я вас знаете как узнала по тому месту, из которого у мужчин борода растет!

Чего она привязалась к этому месту, из которого борода растет? Антон стал оттирать девочку-снежинку от своего отца, а отец в это время вспоминал, когда же он обнажал свой подбородок - разве что в то время, когда он головой бился об стенку, борода несколько сползла...

- Бывший! Бывший Дедушка! Вы придете к нам домой на елку Дедом Морозом? Или быть дядей?

Миша якобы в рассеянности рванул вперед, и вся семья бегом за ним. Настя вцепилась в рукав Миши, Антон язвил: "Нашла родственников, дядю еще придумала..." Миша вдруг заявил, что вообще-то восемьдесят процентов населения России - родня Ярославу Мудрому, значит... в самом деле почти все родственники... Света считала, что не восемьдесят процентов, а лишь семьдесят семь... Восемьдесят, утверждал опять Миша. Так в уютных спорах о родстве с Ярославом Мудрым и добрались до дома.

А дома Света спросила Мишу: выпить надо? Нет-нет, не хочется, отвечал он. Дети угостили родителей сладостями из своих подарков, и Света еще раз спросила у мужа, может, все-таки он выпьет? Да ведь он уже сказал, что не хочет, чего это Света?..

- А ты говори, говори! - вот чего это она. - Мне так приятно это слышать.

О тонкости художников

Настя с утра первым делом закричала голосом своей пьяной матери:

- Дура! Безымянка! Спать не даешь! Как дам под зад... кошатина.

- Настя! - укорила ее Света. - Разве так можно? Художник, тонкий человек, только представь, что Ван Гог бы с утра на кого-нибудь грубо закричал!..

- О да, Ван Гог такой тонкий, что даже пытался зарезать Гогена!

Света была умна, но она забыла, что умна. Вот и сейчас, выпустив кошку Безымянку на улицу, она пошла на кухню и там угрюмо уставилась на градусник за окном, предчувствуя, что день пройдет неважно. А Миша, увидев Свету в таком состоянии, пошел в комнату и "наехал" на Настю: чего это она ест сладости из своего кулька лежа в постели!

- Древние римляне тоже ели лежа, ты сам говорил!

- Настя! И где ты видишь сейчас древних римлян? Они все вымерли! - не растерялся Миша, после чего опять пошел на кухню и озадачил жену заявлением: - А что касается безжалостного Ленина, то он в Россию не с неба упал такой - ты Печорина проанализируй!..

Настя стянула все лицо вниз, превратив его в какой-то рваный ботинок, который просит каши. Лицо Насти еще молчало - в раздумье и ожидании взрослых, без которых рыдать было бессмысленно. И тут в дверь позвонили. Сначала появилась кошка Безымянка с выражением обиды на морде: эх вы, люди, грубые какие, а еще называете себя высшими существами, а как со мною, такою тонкой натурой, обращаетесь! Чуть что - на улицу выставили. Следом за кошкой вошли писатель К-ов и Дороти, которая была вся в конфетти. Прямо с елки, что ли? Нет, просто... в конфетти - нет, это она под компостером сидела, насыпались бумажки, значит. Что же такое случилось у них, что не заметили, как на Дороти сыплются какие-то ничтожные бумажки? Писатель К-ов мял свое пухлое лицо о косяк двери:

- Взялся писать о доярке! Хотя мне это совершенно до лампочки, но начальству нужно... Вдохновение приходит и уходит, а кушать хочется всегда. У меня семья.

Дороти взмахнула руками, чтобы было видно ее новое платье модели "летучая мышь", и все объяснила: доярка не захотела, чтобы про нее писали! Да-да, героиня очерка не согласилась. Закочевряжилась почему-то. И нельзя понять: если просто из скромности, то можно через обком нажать еще... Обком ведь должен создавать свой иконостас. Ван Гога вот не заставляли рисовать колхозников.

- Быть или иметь - вот в чем вопрос! - сказал Миша. - Ван Гог написал же "Едоков картофеля", но сам... - Тут Миша перехватил взгляд Светы, который можно было перевести так: "Как я устала от ссор!" Миша тотчас вспомнил, что для Дороти общение - это обмен общими местами, и продолжил так: - А кстати, почему вы не были на елке в Домжуре? Я там всех заморозил... ах, синяя Настасья там могла бы повеселиться... простужена? Понятно.

- А куда уходит старый год? - спросила Сонечка, всегда желавшая общаться с гостями.

- В дом престарелых... Где старые года все вместе вечность коротают, - с ходу сочинил Миша, для которого общение - всегда сочинение сообща.

- Ну хорошо, - созрела для общения и Настя, - заставят меня рисовать... дояру... доярку, да... так я с помощью фона уже смогу свое сделать! Штора там в золотых цветах, как на картинах Возрождения, это одно, а если фоном сделать картину "Едоки картофеля", то... ваще оняне!

- Что в переводе означает "вообще нормально", - отредактировал Миша.

Настя подпрыгнула так, что сразу снизу соседки застучали по батарее. Это был тоже способ общения для тети Пани.

На горку

Настя обещала в каникулы сводить детей на горку, и вот они наконец выбрали день, с утра начали собираться. Причем Антон, как всегда, наполовину одевшись, замер в глубоком раздумье над раскрытой "Жалобной книгой" Чехова. "Ты - картина, я - портрет. Ты - скотина, а я нет". Разве картина и портрет не относятся друг к другу как род к виду, а, Настя?.. Папа говорил, что машина и трактор вот относятся... Антон очень любил надеть одну штанину и что-нибудь осмыслить. Но Настя торопила, и скоро они вывалились из квартиры. У Светы болела спина. Хоть бы дети подольше покатались, пока Света намажется змеиным ядом и полежит. Их не было три часа. Наконец Настин голосок послышался за окном. Почему голосок такой скандальный? Что случилось? И Миша выглянул в форточку: никого, лишь мирно замерзает пьяный на скамейке.

- ...я не понимаю, зачем это Троцкого проклинают за его теорию перманентной революции, а Кубу хвалят, но Кастро именно по теории Троцкого.

Света остановила красноречие мужа и послала его растолкать пьяницу. Во-первых, вдруг он не пьяный, а больной. Во-вторых, пусть дети меньше видят такое. Миша решил по пути и на горку сбегать. Он собирался, в то время как Антон то и дело прерывал одевание размышлениями вслух. Наконец он ушел. И вернулся без детей. На горке их нет. Света тут же забыла про свою спину. Ох эта Настя! Куда они ушли? Позвонить нужно всем-всем...

А уже пятый час вечера. Света в своем сверхпроводимом состоянии рисовала себе все возможные и невозможные ужасы. Можно поехать к йогу Андрею, но в такой гололед транспорт ходит совсем плохо. И все же Света оделась и вышла из дому. На остановке сидел нищий без одной ноги. А у Светы была примета: подай первому нищему! И она подала ему рубль. "Все будет хорошо!" - сказал ей нищий. С сомнением она прошла под крышу остановки. "И за что нам такое страдание?" - прочла надпись перед собой. Число сегодняшнее. Вдруг медленно подполз троллейбус с развороченным задом. Возле самой остановки он дернулся на скользкой дороге, затрепыхался, и тотчас его развернуло поперек проезжей части. Прямо на Свету оскалилась пробоина возле задних дверей. На многих пассажиров это так сильно подействовало, что они стали уходить. А Света осталась, проклиная Настину пьяницу мать, родившую такого расторможенного ребенка. Ну вовсе без тормозов! Готова в любое приключение пуститься немедленно. Тут подошел автобус. Света стучится к Андрею. Патриарх лекарственных трав удивился: почему она не звонит - так сильно спешит, понятно, но детей здесь нет и не было.

- Слушай, Патриарх, дай мне вот что... валерьянки или чего. - Света уже вся дрожала.

- Чифирем могу напоить, только сама раздевайся, а то моя Диана...

Чифирь ей был ни к чему. А трав и настоек, значит, нет, выпито уже. Но йог Андрей предложил с нею поехать в милицию. Света отказалась: вид у него уже не самый свежий, только повредить может... А вдруг дети за это время уже пришли домой? И Света побежала к остановке. Она снова час простояла на морозе, глядя на плывущие буквы световой рекламы, и вдруг от ярости включилась в действительность и прочла: "...ЛИЦО НАШЕГО ГОРОДА..." Но у нашего города нет лица, а есть морда... есть харя... И тут подошел автобус. Света вошла и вышла. Не помня ничего, она очнулась уже возле двери подъезда, где дворничиха тетя Паня громко рассуждала:

- Давление? Нет? А что? Настя? Я дам таблетки, немецкое название, аппарат... Его домуправша пила, помогло, паспортистка пила, вылечилась... У нас так не умеют лекарства делать!

"...ЫСТАВКА "КАЖДЫЙ ЧАС НАС ПРИБЛИЖАЕТ К КОММУНИЗМУ"..." - пылала и уплывала световая реклама на высотном доме вдали. Да, ножницы между светящимися лозунгами и учерняющейся жизнью стали Свете вдруг сразу видны. А ведь реклама могла бы скоро о выставке Насти Новоселовой вот так... светить...

- Тетя Паня, Настю с моими не видели сегодня? На горку ушли с утра и...

У тети Пани был сильно развит комплекс вахтера: она минуты не могла прожить, чтобы кого-нибудь не ругать. Сейчас же она принялась осуждать Настю: лиходейка, без ума, детей еще взяла... не родится от свиньи бобренок, а родится тот же поросенок... А может, они уже дома? Света побежала бегом, ворвалась, как вепрь, - детей не было. Она сказала Мише, что сейчас сбегает в милицию, и тут же упала без чувств. И тут вошли дети. Они, оказывается, замерзли, зашли согреться во Дворец Свердлова, где у Насти знакомая работает, потом снова на горку... снова греться... и так несколько раз за день... Света встала. А Миша слег. Что-то в спину тоже... того... вступило. Тут в гости пришла сестра Миши со своими близнецами и стала бросать на лежащего брата штирлицевские взгляды: мол, чего это он не вышел, не помог им раздеться. Миша решительно и кособоко прошествовал в туалет.

- Так и ходишь? - спросила ехидно Лю, когда Миша шел обратно.

- Я могу только ходить и лежать. Сидеть, оказывается, не могу...

- А как же ты на унитаз пристроился?

- В позе космонавта: полусидя-полулежа, когда перегрузки действуют в наиболее безболезненном направлении: грудь - спина.

- Вот, Настя, до чего ты человека довела! - радостно вскрикнула Лю.

Миша почувствовал, что сестра доведет его сейчас еще сильнее. Он хотел лечь на диван, но вдруг резко перекосился в другую сторону и упал, потеряв сознание. Света побежала вызывать "скорую". Когда она вернулась, Миша уже открыл глаза. А когда вошла миниатюрная женщина в белом халате, Миша даже выпятил свою мускулистую волосатую грудь.

- Встаньте! - приказала терапевтесса.

Мини-терапевтесса подбежала к его мышечной громаде и запустила ему пальчики меж ребер. Миша побледнел, задышал на всю комнату, но продолжал улыбаться. Видимо, чтобы исключить симуляцию, терапевтесса неожиданно подскочила высоко вверх, в полете сцепила руки и, уже летя вниз, нажала на череп подозреваемого. Полы ее халата победно развевались. Миша глухо рявкнул и стал оседать.

- Люмбаго, - удовлетворенно сказала терапевтесса. Миша ответил невнятным сипением, после чего лег, несколько усох и стал мутно глядеть в потолок.

- Понервничали, простудились или выпили много, - готовила она уколы, в очередной раз радуясь, что наука оказалась права.

Миша согласно сипел, с надеждой глядя на ампулы, которые могут его спасти от физического и морального падения. После укола стало в самом деле легче. Он даже встал. Встать было проблемой. Да еще сестра трещит без умолку:

- Ну вот, он вышел походкой Синей бороды - нервный смех меня одолел, честное слово...

Вдруг от этих слов Мишу пронзила такая боль, что он на некоторое время поверил в бога, а может быть - даже в Бога.

Близнецы успели прокатать по коврику в детской банки тушенки. Коврик стал коричневым и жирным. А Лю в это время похвалила своих сыновей за примерное поведение, называя их не акселератами, а почему-то бройлерами. Один из братьев принимал антибиотики. Судя по тому, что мать дала ему таблетку сразу по приходе и вот сует снова, они просидели в гостях уже четыре часа. Миша решил чем-нибудь вспугнуть сестру и запел:

- Доктор Живаго лечит люмбаго-а...

- Ты, люмбажный муж, лежишь - и лежи! - не поняла его замысла Света. Она-то знала, что сейчас Мишиному сердцу достанется за упоминание запрещенной литературы.

- Пижоны! Тебе, Свет, надо мужа разогнуть, а ты небось будешь вечером Пастернака читать! Дают ведь самиздат на ночь, я знаю...

Миша бессильно вытянулся на своем диване. И тут Настя схватила решительно карандаши, подняла с полу резинку с нарисованным на ней глазом в форме пирожка (ее излюбленная форма глаз) - Настя сейчас попробует сделать набросок с тети Люси, да, именно вот сейчас, захотела. И тетя Люся должна молчать, иначе выйдет похоже!

Лю замолчала, хотя сил не было, как ей хотелось высказать все этим родственничкам! Ведь каждую резинку можно разрезать на три части, экономия, а у них целые валяются, и на каждой нарисован глаз, огромный, словно, можно подумать, намекают: КГБ за нами всюду и всегда следит, да!

- Это глаз художника за всем подглядывает. Или - природы... - (Про Бога ей уж лучше и не напоминать, а то тут такое начнется...)

- Тетя Люся, Настя вас похоже так рисует, - заметил Антон и для солидности добавил: - Но не слишком ли красиво? Слащавости мама не любит...

- Ничего! - обрадовалась Лю. - Красота спасет мир! Давай, Настя, работай, желаю успеха! И пусть пятерки сыплются на тебя!..

- Пятерки - это в смысле деньги, бумажные? Нет? оценки... а... Вы, тетя Люся, молчите! Я рот должна рисовать... Кто там звонит? Йог Андрей!

- Откуда и куда так поздно? - строго спросила Света.

- Из дорождения в посмертие, - не моргнув глазом ответил йог.

В уголках глаз у него была такая белая накипь, какая бывает на пути из запоя в белую горячку. Между тем йог Андрей упал на колени перед диваном с лежащим Мишей и начал объясняться в любви другу. Лю подозрительно косилась на эту сцену, Настя рисовала, Миша лежал, йог Андрей на коленях объяснялся в любви, а Свету в этот миг пронзило ощущение блаженства. Ни с того ни с сего! Она примерно так это расшифровала: "Повезло мне: не спилась, как Андрей, не слегла, как Миша, не оболванилась советской идеологией, как Лю... Сплошные плюсы, ни одного минуса! Я счастливчик из счастливчиков..."

- Наиполнейший! Болеть не нужно! - мямлил йог Андрей. - Не дури.

- Патриарх! Ты бы мне помог с лекарствами, - повторял Миша.

- Ты ин-те-претируй, что я говорю... - Йог вдруг заснул, уткнувшись головой в Мишину ногу, во сне пробормотав имя Бродского.

- Ин-тер-претировать! - поправила его Лю. - Пить меньше нужно!

- А ты б выпивала иногда, сестра, а? Трезвость тебя не красит. - Миша вдруг выпалил, хотя обычно с сестрой был осмотрителен: - Наш Патриарх, может, второй Бродский...

- Сбродский! - усмехнулась Лю, - вот он кто, твой Патриарх...

"А я - Патриарх плюсов... одни плюсы", - продолжала блаженствовать Света, радуясь тому, что Миша прямо и резко отвечает сестре.

- Цвета, а можно клейкопластырь Мише на спину? - Настя вспомнила, как ей от кашля недавно клеили на грудь перцовый пластырь. - А почему нельзя? Волосы у мужчин, а-а... в-в-в... - (Это она вобрала в себя громко слюну, которая копилась от аппарата для зубов.) - ...в-в-в...

- И это все?! - спросила Лю, увидев набросок своего портрета видимо, внутри себя она представляла богаче мимикой, чувствами и прочее. Впрочем, этот вечный наш русский вопрос "И это все?!" утомил.

- Хорошо для надписи на барельефе... могильном. "И это все?!" - вдруг оживленно заметил Миша и даже двинул плечом, подогнул ногу, в общем, сменил немного позу, утомившую тело.

Лю вздрогнула:

- Юмор - это не путь, - сказала она металлическим голосом.

- Но средство, - наугад встрял Антон.

- Средства - это деньги, Антон, - поправила его Настя, уверенная, что уж в этом-то она разбирается, ведь тетя Фая всегда говорила ей: "Средств нет, чтоб купить тебе сладкое".

Света вдруг представила Настю с мозолями на руках от пересчитывания денег. Почему это? А неизвестно почему. Только энергия счастья уплыла от ее тела: руки опустились, недоштопанная наволочка выпала из них. Что это? А это вечер, спать пора, так стучал в окошко зимний ветер, но его речь вполне понимал один только йог Андрей, который похрапывал в такт редким дребезгам оконного стекла.

- Идите домой. - Настя растолкала спящего, но он пошел не домой, а к соседке Нине, которая почему-то была ему нынче рада, начала за стенкой визгливо хохотать над рассказами гостя, отчего Ивановым еще некоторое время снились то хохочущие алкоголики на скамейке, то дети на горке, то и вовсе больные в психбольнице.

Рублев

- Корову жалко!

- Сам ты корова! Антон-батон...

- Ага, ее сожгли для какого-то кино! Она живая была, а кино все равно меньше пользы приносит... людям...

- Антон, на эти деньги, от билетов, можно сто коров купить и вырастить, да!

- Хорошо, Настя! Представь, что твою собачку бы сожгли ради кино, а потом тебе дают деньги - на, купи сто собачек! Ты бы согласилась?

- Но корова-то не твоя была, Антон!

- Все равно она чья-то, - резонно заметила Соня.

Света наконец что-то стала понимать: кино, корова, пожар... Это о фильме "Андрей Рублев", что ли? Успокойся, Светочка, сядь и не кричи! Все уже лучше. Что есть, то есть! Настя так любит иконы, а там... в фильме... И ясно, что втроем Настя, Соня и Антон так замерзли на горке, что журчали носами так, будто уже началась весна. Кто их пропустил в кинозал Дворца Свердлова? Ах, Настиной матери знакомая, все понятно. Настя еще думала, что кино про богатых, потому что называлось "Андрей Рублев". А там сначала некрасивый мужик летел на воздушном шаре. Антон засмеялся, он решил, что это комедия. Он читал недавно про тех, которые из Америки сбежали на воздушном шаре - в богатство на острове... Но Настя не поняла, как именно там все стали богатыми.

Свете хотелось спросить детей: "Вы что-нибудь доброе-то вынесли из фильма, нет?!" А ведь раньше, когда она еще не вышла замуж, Света совсем не считала, что искусство создано для воспитания. Но сейчас она подумала, что уж для нее-то оно могло бы, искусство, сделать исключение и поучить детей: "Берегите мать! Она у вас одна". Очень хотелось такого киноискусства... Настя потом еще поняла, что Рублев так и не станет богатым - даже к концу фильма она бы вообще его назвала не Рублев, а Копейкин! Потом Настя забыла про деньги, спохватилась, ойкнула: как это она - и забыла! Так жена, бывает, вспомнит, что муж ее изменил ей когда-то, и сразу грозно смотрит на него: мол, вот, иногда я прощаю, но вообще-то смотри!.. Так и Настя себе попеняла: конечно, с таким Рублевым она бы подружилась, но вообще-то без денег что за жизнь такая... бедная... А Цвете Настя сказала, что иконы в конце ей очень понравились. Мол, хотя у Рублева нет ни рубля, но у него есть что-то другое, как у Миши, богатство внутри. Настя была так умна, что знала: скажи Цвете что-нибудь про иконы, про богатство внутри Миши, она и отстанет. Настя уже всегда знала, что такое сказать, чтобы от нее отстали, но еще не всегда умела сказать так, чтобы похвалили.

Город Пермь

Мишу списали с бюллетеня, хотя ходил он еще несколько "набок". Света в обеденный перерыв решила навестить мужа на работе - она боялась, что он уже там где-то упал и лежит. Был январский день, но ткань небосвода в одном месте была так раскалена, что это позволяло увидеть весь город сразу. Если взять старые районы Москвы, новостройки Комсомольска-на-Амуре и ветхие домишки деревни Чердаково, а после перемешать все это, вот и получится город Пермь. Многочисленные церкви там и тут уже сделали полшага в небытие, но в то же время мерцанием неистаявших куполов еще говорили, что могут возвратиться. Света, конечно, спешила и машинально про себя отмечала, что здесь есть какое-то даже обещание со стороны церквей, надо в этом разобраться бы, но потом, потом, мимо... Город уходил в небытие, но думал, что грубыми наркотическими встрясками в виде стел с перекошенными от патриотизма лицами можно оживить улицы Перми. Новые дома своей одинаковостью с блеском воплощали идею равенства. Таким образом, главным украшением города оказалось солнце, и, конечно, уж оно не сияло одновременно над Пермью и в то же мгновенье - над Нью-Йорком, как написал писатель К-ов в своей новой повести. Он так спешил провозгласить, что наши люди в нечеловеческих условиях остаются творцами, что на время забыл про два полушария, про вращение Земли вокруг Солнца, а может, вообще больше склонялся к теории Птолемея о плоской Земле...

Света плюс Миша

Когда Света подошла к издательству, оттуда доносился какой-то созидательный грохот. Вошла растерянно. Потолочное перекрытие между первым и вторым этажами ходило ходуном.

Света осторожно начала подниматься, опасаясь строительного кирпича по мозгам. На втором этаже не было ни души, только от ковровой дорожки поднимался не то пар, не то дым.

В редакции сидел Миша и с мученическим видом внимал старушке, которая обиженно частила:

- Я участница трех войн: Халхин-Гол, финская, Великая Отечественная и так далее.

- А что так далее? - уточнил Миша, подавая Свете стул.

- Можно я прочту два стихотворения?

- Маргарита Владимировна! Я внимательнейшим образом... Ваши стихи очень искренни, но... "Как хорошо гулять в лесу, когда такая тишина, не слышно выстрелов "Авроры""... Какая "Аврора" в лесу-то?

- Она всегда в моем сердце. А вы знаете про отрицательное уподобление? "Не стая воронов слеталась..." - Видно было, что старушка прошла царскую охранку, сталинские лагеря, послереабилитационные мучения, все это разрушило ее разум, но сильно укрепило выживаемость. И наконец она привела самый веский довод: - К тому же университетов не кончала.

- Астафьев тоже не кончал, просто талантлив от природы, - сказал Миша, рухнув духом и отчетливо слыша возражения автора:

- Вот и у меня - от природы... Да еще если б вы не уклонялись от своих обязанностей - поработали над моими стихами, а не занимались бы в рабочее время гимнастикой. Конечно, я ничего не могу вам дать, и вы этим пользуетесь!

Света поняла, какой это грохот был слышен, - значит, Миша проводил производственную гимнастику. Она увидела на его столе лист бумаги, а на нем строка, потом еще такая линия... такая кривая засыпания. Видимо, он уже дремал, а ручка сама шла и шла.

- Я вижу, все в порядке, - сказала Света вставая.

- А тебе чего надо?! - закричал на нее закорябанный жизнью Миша.

Она повернулась и ушла, почти не отражая мир со всеми его запахами, красками и шевелениями. Но у ближайшего автомата остановилась и набрала номер редакции:

- Вам позвонила участница татаро-монгольской войны. Я скоро умру, поэтому требую, чтобы вы напечатали мои стихи!

- Света, понимаешь, ее стихи нам рекомендованы с неодолимой силой. Извини меня... Клянусь тебе, я буду становиться все лучше и лучше, а в последние пятнадцать минут жизни буду совершенным, вот увидишь.

Школа

Света зашла в учебную часть. Там сидел лишь один старшеклассник в трусах. Физкультурник, наверное.

- Вы одежду принесли? - вошел завуч. - Да, вот полюбуйтесь. Хотел вынести серную кислоту! Положил пробирку в карман, а она лопнула.

- А я думала, физкультурник.

- Вы просто... гармонично воспринимаете действительность! - Куницын веером распустил свой второй подбородок, представился и стряхнул соринку с воротника Светы - в нем, видимо, еще осталась частица мужчины, не переваренная бюрократом. - Ваше заявление? Кофе хотите?

Пока он читал заявление, Света коротала время, составляя словесный портрет завуча: анфас - утомление, в профиль - переутомление. В сутках двадцать семь часов. Любимый жанр - трагедия.

- Скажите... это правда, что ваша Настя моет пол? А разве может первоклассница выжать тряпку!

- Почему нет?

В ответ Куницын изобразил такое огромное сочувствие Насте, что даже отставил чашку с кофе. Света пустилась в разнузданную ироничность:

- Остынет кофе!.. Жалеть-то легче, чем воспитывать...

- В этих немецких чашках кофе очень долго горячий, - ласково улыбнулся завуч, но подобрал свой второй подбородок.

Света поспешила уйти. Школа шумела ломающимися голосами старшеклассников. "Замётано, замётано!" - "Что замётано?" - "Что ты дурак!" Боги, боги! Эта шуточка ходила по коридорам еще во времена Светиного детства. "Подайте слепому на цветной телевизор!" А вот это уже совершенно новое что-то... "Самолет, самолет, ты возьми меня в полет!" - пропел сонливый дошкольник, сын уборщицы. Ну, это уже будет вечно звучать, пока самолет не превратится в космолет. Интересно, в пору космолетов уборщицы тоже будут жить в подвалах школ со своими маленькими детьми?

Из класса выглянула Расисим:

- Очень ждем вас! Сколько у меня проблем с вашей Настей! Девочку от всего тошнит. Надо лечить ребенка, раз взяли...

Молчаливый хор всеобщего осуждения стукнулся в уши Свете. А может, давление подскочило.

- Предложения Настя никогда не заканчивает! И откуда она знает, что такое девственная плева?! - уже гулаговским голосом вопрошала Расисим.

Света начала про то, что ничего плохого нет в интересе ребенка к устройству своего... своих органов. Настя хочет определиться. Нас ведь раздражают люди, которые не определились в половом отношении. Женственные мужчины, например. Соловейчик в своей книге пишет, что... Цитата убеждала сильнее, чем слова живого человека. На Свету уже смотрели с уважением. Сталинизм ядреный. Мнение, пропущенное через цензуру печати, их сразу покоряет, думала Света.

Когда выходили, отчим Лады подал Свете пальто и предложил пройтись пешком две остановки - до дома.

- Вы выглядите как студентка, - сказал он при этом.

- Просто пальто с пелериной. Нет денег на новое... А вообще-то Пушкин считал, что каждый должен выглядеть на свой возраст... - Света смолкла, она вдруг поняла, откуда ей известна фамилия Куницын, - это был один из учителей Пушкина в Лицее. - Смотрите: позы деревьев совсем человеческие под тяжестью снега.

"Вольф, Рудольф, Адольф?" - пыталась она вспомнить немецкое имя отчима Лады.

Было скользко, и отчим Лады предложил Свете руку, она с облегчением приняла помощь. Рудольф, кажется! Он не немец, а просто мода ведь на красивые имена была тогда... По батюшке Потапыч.

- Лада растет такая обидчивая у нас! - сказал он, как бы прося какого-нибудь педагогического совета.

- Но она же меланхолик.

- Нет!

- Разве холерик?

- Нет!

- А кто?

- Нормальная!

Света поняла, что преувеличила знания попутчика.

- Светочка! - донесся знакомый голос. - А еще один поэт писал, что женщины светолюбивы... Они тут по ночам гуляют, понимаете ли!

Это был Лев Израилевич с красной повязкой на руке - в составе дружины заставляют ходить по улицам: без пяти минут доктор наук - и в дружину! Как только не стыдно этой действительности! Так примерно говорила Света, знакомя его с попутчиком: отчим Лады это! Какой такой Лады, Лев Израилевич ничего не понял, но на всякий случай пообещал, что Мише ничего не скажет.

Мама Лады

Как-то Настя заявила:

- Мама Лады купила б мне джинсовый сарафан, да! Она говорит: нет времени, а то бы они оформили меня к ним жить. Чтоб с Ладой вместе жила.

- Ну! Как? Помнишь, у них картина эта с волчатами. Три волка на луну воют. Еще лунный свет мастерски... Как с волками жить? По-волчьи выть, что ли? - Света машинально осуждала людей, повесивших такую картину.

- Просто у мамы Лады нет времени меня оформлять... А то б они взяли меня и любили, как родную! - твердила свое Настя.

- Перестань говорить ерунду, Настя. Ты прекрасно знаешь, что все это сочинила сама! - грозно заявил Миша, которому хотелось спокойно почитать.

Но Настя упрямо стояла на своем: серьезно, мама Лады ее полюбила, хочет взять, но вот только оформлять долго, ей некогда!

- Мы поможем быстро оформить! - не выдержала Света. - Пошли!

Миша отвернулся к стене, показывая, что он в этом спектакле участвовать не хочет. Поздно уж очень. Но Света быстро оделась, а Настя зачем-то спрашивала у Сони, где ее фломики. С собой хочет фломастеры? Ну и ну!

- Говорю вам: на ночь глядя не ходите! - простонал Миша с дивана. Настя хочет счастья, она и подождет до утра.

Про себя он твердил народную мудрость вроде того, что утро вечера мудренее и сколько волка ни корми, он все равно в лес смотрит.

- Нет, она не выдержит до утра! - взвизгнула Света. - Ты хочешь оттянуть Настину счастливую жизнь до утра, ну и ну!

Про себя она думала: Настя никогда ей не простит, если встать на ее пути к счастливой жизни.

- Да, не выдержу до утра! У них аквариум в кладовке двести кубометров, вот! - прокричала Настя.

- Ты сама там, Настя, будешь плавать! - захохотал Миша. - Но! Света, дай мне слово, что вернешься с тем же настроением, с каким ушла. Не хуже!

На улице было темно. На доме Лады горело три буквы: "ОНО" "ГАСТРОНОМ" было когда-то. А вот рядом на пирожковой горят четыре буквы: "РОЖ...А".

Не жаль мне, не жаль мне

Растоптанной царской короны,

Но жаль мне, но жаль мне

Разрушенных белых церквей,

зачем-то вслух прочла Света.

- Это Рубцов? - спросила Настя. - Я к вам в гости буду приходить! Помнишь, ты рассказала, как его баба убила топором! Все из-за того, что люди из детдома. А я никогда не буду в детдоме!

Если умолять: "Настя, не уходи!", то потом она будет пользоваться этим и шантажировать: "Купи сарафан, а то я!.." Много сил потрачено на девочку, но зато узнали, какие люди бывают... как мама Лады! Да, чтобы узнать людей, не жалко и потраченных сил... Познание вообще бесценно. На вытаявшем куске асфальта сидела кошка цвета асфальта. Охотница за воробьями. Сейчас и Настя сменит окраску в сторону окружающей среды дома Лады. Будет говорить не о поэтах, а о вещах...

- Здравствуйте! Вот Настя говорит, что вы ее взять хотите.

А Настя в это время уже разделась и смотрела на себя в зеркало.

Родительница Лады ушла, убавила звук телевизора и вернулась в прихожую:

- Ну что ты, Настя! С чего тебе в голову это пришло? Мы такого ничего не говорили.

- А-а! Это слышала Лада, и тетя Паня подтвердит! - крикнула Настя, полагая, что если их припереть, то уж точно ее возьмут.

- Рудольф! Рудольф! - закричала мама Лады, словно призывая стаю волков, которые выгонят незваных гостей.

Рудольф вышел с красным от пива лицом и сразу поднял голос на жену свою:

- Ты что! В самом деле говорила такое?!

- Но Настя сама попросилась... Ей с Ладой хочется. Но вы ведь не отдадите? - с надеждой в голосе спросила мать Лады.

Вышла Лада и заявила:

- Двенадцатый час ночи. Вы чего тут?

- Ребенок ведь не котенок, чтобы им перебрасываться, - зевнул отец Лады и ушел дальше смотреть телевизор.

- Вот именно. А теперь Настя считает, что вы ее больше понимаете. И вам придется ответить за свои слова: взять девочку к себе!

Настя уже двинулась было в комнату вслед за Ладой, но мать Лады остановила ее рукой: нельзя! Свете она сказала так:

- Вы что! У нас бабушка умирает от рака! И нам не до Насти!

Настя вдруг начала покашливать - от неловкости положения.

- Видите! - добавила мама Лады. - Она у вас болеет часто! Ладочку будет заражать еще... Да и о вас Настя никогда не говорит плохого: дядя Миша читает вслух каждый вечер, Света - рисует... А у нас ничего этого не будет, Настя!

- А мне и не надо! - радостно кивнула девочка, полагая, что начался торг и можно уступить кое в чем.

- За свои слова нужно отвечать. На словах легко быть хорошими. А вы делами докажите. Позвали - берите.

- Цвета, пойдем, - позвала вдруг Настя.

- Сами эту дрянь взяли, сами и воспитывайте, - закричала мама Лады. Чтоб она нам вшей и лишаи нанесла! Нет, не бывать...

- Вши, лишаи... А вы как думали?

Света говорила спокойно, ведь она обещала вернуться с тем же настроением, что... У нее не одна Настя, силы на других нужны. Но в это время рука Рудольфа выросла над Настей и вышвырнула ее вон из квартиры. А в руки Свете кинули пальто девочки. Дверь захлопнулась. Света думала, что Настя все поняла. А Настя в это время думала: все испортили! Специально эти Ивановы ночью пошли туда! Сразу... А надо было постепенно приучать родичей Лады... Вообще-то она твердо была уверена, что всем нужна, во всем мире, просто ее еще не знают. А как сделать, чтобы узнали? Может, картины помогут?

Вернувшись домой, она сразу же взяла бумагу. Что рисовать? Кого? Себя! Автопортрет. Сама-то она у себя всегда под рукой! Миша думал, что она хочет извиниться своим рисованием, и эта слепота его приведет в конце концов к тому, к чему приведет... Но и Настя ведь тоже была права: человек должен быть нужен.

Будни

Позвонили в дверь: телеграмма от Светиной матери о том, что приезжает. И Света пала духом вопреки известному призыву "Духом окрепнем в борьбе!". Где уж тут окрепнуть в борьбе с мамой Лады, предстоящим визитом инспектора по опеке плюс родная мамочка, которая будет все время учить жить, с первой минуты: "Света, как ты села - ну-ка ногу на место! Смотрите, она все еще ногу под себя на диване!.. Дочь, не размахивай сумкой во время ходьбы - ты меня позоришь!" Конечно, придется вылизать весь дом, у Антона кровать и под кроватью, как сознание и подсознание (сверху заправлено, аккуратно, а под кроватью яблочные огрызки и фантики из-под конфет, батарейки и грязные носки).

- Свет, ты что, первый ребенок в семье у родителей, что ли? Ну понятно - первенцами всегда недовольны... к ним повышенные требования, их ждали... Теперь понятно!

- Что понятно, Андрей? Говори.

Когда Света вышла мыть посуду, йог Андрей вышел за нею:

- Почему ты взяла Настю? Хочешь матери своей доказать, что неродную вот любишь? В то время как она тебя, родную, не ценит... С точки зрения Фрейда...

Света начала бормотать про мать: мол, с нею говоришь - как бы идешь по узкому коридору, тесно, боишься лишнее сказать!

- Но мне-то еще хуже, я вообще единственный, - чуть не заплакал йог Андрей, втайне надеясь этим выманить у Светы на опохмел; и он рассчитал все точно - она налила ему два бутылькб кукурузных рылец, спиртовой настой.

И тут пришла Инна Константиновна.

- Что это Настя дома не сидит?

Света сразу же подарила инспекторше мемуары сестры Цветаевой. Щедрым голосом Инна Константиновна сообщила: одна артистка ТЮЗа просит себе Настю! Такая одинокая женщина, сама шьет, вяжет. Ах, не отдадите! И чего вы за нее держитесь? Уникальная личность? Но это не Цветаева все-таки. Вот у Цветаевой - уникальность.

Света лихорадочно прикидывала, что бы еще подарить гостье, а Миша думал: "Да ты бы Цветаеву в упор не заметила, когда б ее живую увидала! Думала б: седая изможденная женщина в платье, просвечивающем от ветхости. Да встреться ты с самим Шагалом!.."

- Вы почему не на работе, Миша? - строго спросила Инна Константиновна. - Ах, пол лаком покрыли в издательстве, что вы говорите! Деньги у них есть, значит... А на дом вам дали задание?

Йог Андрей наскоро призвал всех организовать союз читателей и первым пунктом устава записать: не читать членов союза писателей. Он надеялся успеть на вторую смену на работу. Там-то уж он сможет хорошо похмелиться, патриарх лекарственных трав! И Света вспомнила, что она патриарх плюсов. Сейчас она покажет инспекторше камни, что дети собирают.

- Сад камней в Японии - это изумительно, - в ответ начала Инна Константиновна рассказывать о своем турне по Японии. - Да вы ко мне в гости придите! Я покажу все, что привезла.

Йог Андрей понял, что пора делать ноги. В последнее время он утратил интерес к женщинам, даже таким красивым, как эта инспекторша. Много они хотят. Вот другое дело настойки - тоже женского рода, на спирту, конечно, способствуют медитации... Йог он или нет?

Света не доверяла йогам. Если бы они были такими могущественными, то разве позволили б этим варягам... англичанам... править у себя на родине!.. Наверное, все это одни разговоры, чтоб нравиться женщинам. И не больше.

- Одна - женщина, другой - мужчина, вот и вся причина, по которой камни... - лепетала Инна Константиновна, наслаждаясь интеллектуальным общением.

Света думала: чего бы уж такое ей дать, чтоб ушла поскорее? Миша мечтал сам уйти в себя. Инна Константиновна была уверена, что все счастливы общаться на таком высоком уровне. Андрей же думал о скорой встрече с настойкой. И все их мыслительные токи так сложно переплелись, что образовали ткань бытия. Можно было почти зрительно видеть паутину-сеть этих переплетений в ауре квартиры Ивановых...

Письмо: "ЗДРАВСТВУЙТЕ, ДОРОГИЕ БАБУШКА И ДЕДУШКА! ПОЛУЧИЛИ ВАШЕ ПИСЬМО. ОТВЕЧАЕТ ВАМ АНТОН. ДЕЛА У НАС НЕВАЖНЫЕ. МАМА СКАЗАЛА ПАПЕ: "ВЫХЛОПАЙ ОДЕЯЛО!" А ОН РАЗГОВАРИВАЛ С АНДРЕЕМ. И МАМА ВЫГНАЛА ПАПУ. ОН УШЕЛ ИЗ ДОМУ. НАПИШЕТЕ: ИЗАБРЕЛИ ЛИ У ВАС ДЕЦКИЕ САДЫ?"

- Ну и ну! - обрадовалась возможности поучить кого-то жизни Настя. Антон, ты чего? Бабушка подумает, что родители развелись. А ведь когда это было! И Миша вскоре вернулся, помирился с Цветой, а ты об этом ни слова!

Антон вспомнил, что папа в самом деле вернулся уже. И повеселел и принялся с усердием выпускать свою занудную газету "Фаустенок". В номере два он поместил карту полезных ископаемых, точнее, так: карту полезных и бесполезных ископаемых в квартире Ивановых.

Миша вдруг заявил: не вынесет он тещи! Уйдет на эти дни из дома. Якобы в командировке. Теща пусть думает, что он уехал... А как же спина? Света так боялась остаться одна - ей не выстоять под натиском упреков своей мамы.

- Спина? Да, спина на вашей стороне. Остаюсь. Куда я с такой спиной? Болит она, - подумав, ответил Миша.

Антон хотел его порадовать и начал писать новое письмо родителям Миши: "ДОРОГИЕ БАБУШКА И ДЕДУШКА! ПИШЕТ ВАМ АНТОН. ДЕЛА У НАС НЕВАЖНЫЕ. НЕДАВНО НАСТЯ ЗАЛЕМОНИЛА МНЕ ЯБЛОКОМ В ГЛАЗ. НАСТЯ - ЭТО НОВАЯ НАША СЕСТРА..."

- Не залемонила, а лимон ведь все-таки! - чуть не заплакала Света. Что ты все печальные новости им пишешь! Радовать бы стариков...

- Расисим ругается: дневник за вторую четверть все еще не подписали! - сказала Настя.

Миша ответил: нервы у него от спины в таком беспорядке, что он уже не вынесет вида ее дневника - подпишет с закрытыми глазами. Пусть Настя лишь ткнет его палец, куда поставить закорючку подписи. А она как раз не хотела этого: в дневнике четверки и пятерки. Одна тройка есть, и то... Надо было прочитать по литературе "снег осел", а она прочитала "снег осёл"...

Света, женское начало семьи, материнская ипостась, стала говорить про то, что пора идти через час на вокзал, в конце концов, они встречают не кого-нибудь, а ее родную маму, без которой ничего этого бы и не было.

- Нас лишили родителей путем прививки образа Павлика Морозова! - Миша горестно начал искать носки. - Все время мы их подозревали и мечтали донести, как Павлик. Мои родители заставляли меня воровать колхозное зерно. Без него скот не выкормишь. И пример Павлика меня терзал прямо... Он-то донес, вот и герой. А я уже не мог... почему-то... но думал об этом... Нашлось одиннадцать одиноких носков!..

Света возразила:

- Дело в том, что наши родители были всегда не на нашей стороне, а на стороне государства, учителей. Их в школу вызовут, поругают, а они все потом на нас!.. Я училась на "отлично", конечно, но были в поведении разные поступки... И как в шестом классе я удивилась, когда у нас появилась девочка из интеллигентной семьи. Ее родители всегда были на ее стороне. Лиза такая Пароходова... Вот тогда я начала что-то понимать...

- Видимо, были у нас воры, - печально стонал Миша. - Одиннадцать одноногих воров унесли одиннадцать одиноких носков...

- Фрейд бы сказал, что тебе не хочется идти на вокзал, вот и...

- А мне он внушает сомнение. Получается, что сознание хитрое, а подсознание - истина. Но ведь то, что под кроватью у Антона - огрызки эти, бумажки, не является сутью нашего сына! Если уж так... Сознание и подсознание... Да, Антон? Ты же аккуратист?!

Инну Константиновну они встретили сразу, как вышли из дома. Как в романе.

- О, вы ко мне, в районо? Да? Надумали? - обрадовалась она.

- Нет-нет, мы на вокзал... встречать.

- А то смотрите: ловите момент! Моменто мори, как говорится.

- Цвета, а бабушку как зовут? Александра Филипповна? Ну... мне не запомнить.

Миша сказал: все очень просто! Отца Александра Македонского звали Филипп. Вот и запомни: Александра Филипповна.

Но Настя вспомнила, как Миша им недавно читал рассказ "Филиппок". Так легко сразу запомнилось!

- Папа, а почему твои... бабушка и дедушка мои... тебя заставляли воровать это зерно? А не сами... - сдавленным голосом спросил Антон видимо, его очень взволновали подробности из детства отца.

Миша не успел ничего ответить, а Настя уже все объяснила: понятно же, взрослых поймают - в тюрьму сразу. А детей... нет.

Очень бабушку свою,

Маму мамину, люблю!

У нее морщинок много,

А на лбу седая прядь.

Очень хочется потрогать,

А потом поцеловать!

такими стихами, выученными как-то в детском саду, Антон встретил бабушку с поезда.

И Александра Филипповна сразу взяла его за руку. Седела она в самом деле красиво - прядями. И гордилась своей моложавостью.

- Дочь, ты чего это горбишься-то? Ну-ка... спинку прямо! - твердым голосом заявила Александра Филипповна Свете. - Не позорь меня на всю Пермь.

- Бабушка! - отвлек Антон всех от скандала. - А я написал письмо в газету: "У вас там работают идиоты, которые считают пауков насекомыми. Но пауки не относятся к насекомым, они же паукообразные".

Настя в это время то подбегала к Александре Филипповне сбоку, то отбегала, то снова подбегала, опять уходила в сторону, после с другого боку подходила. Сумеет ли она нарисовать бабушку так, чтоб та оценила и полюбила? Света сомневалась.

- Бабушка, а я провожу эксперимент по воздействию времени! расхвасталась Сонечка. - Да. Фольгу золотую положила в первый день нового года. В свой ящик стола. И посмотрим, долежит ли она до следующего нового года. Это эксперимент!

Только Миша внес в квартиру две огромных сумки тещи, как сразу же свалился на диван и закрыл глаза. Спина опять отнялась. Александра Филипповна покачала головой, оглядывая тесноту комнат Ивановых. Вот, сказала она с укором, ухаживал за Светиком Валера Киселев в одиннадцатом классе, помнишь, он теперь деловой стал, в завкоме работает, у него квартира из четырех комнат... Мать уязвляла дочь самым уязвляющим уязвлением.

- А мы сами себе господа, - вяло отругивалась Света, ставя разогревать борщ. - Надо "скорую" Мише вызвать, ты за борщом-то посмотри сама, мама.

- Оспода! Вы себе оспода! Конечно... Что это за девочка с вами? Неужели взяли? Надо же! Чужая и свои, какое сравнение - как половик и ковер.

- Мама! Ты лучше уезжай сразу обратно, чем нам жизнь ломать, сказала Света и отправилась за "скорой".

Александра Филипповна раздавала детям гостинцы, загадывая загадки:

- Сколько горошин входит в стакан?

- Я знаю: горошины ногами не ходят! - закричала Настя и получила свою шоколадку.

Вдруг Александра Филипповна посмотрела на часы и бросилась к телевизору. Шла какая-то очередная серия французского детектива. Александра Филипповна сидела перед экраном так напряженно, словно ждала: сейчас ей покажут что-то самое важное, главное для ее счастья. Герой фильма жил в роскоши (по советским понятиям), хотя в советских газетах все писали о нищих на улицах Парижа. Но Александра Филипповна с огромным доверием смотрела на все. Энергии в главном герое было столько, что она просачивалась сквозь экран. Александра Филипповна подкачалась энергией и с огромным напором стала давить на дочь: половик и ковер! Света вспомнила, какой они взяли Настю - одни ребра, на подгибающихся ногах...

- Ты родную мать хочешь выгнать из дома, чтоб чужую девочку воспитывать, да?! - кричала Александра Филипповна.

- Точно. Ты все точно поняла, мама, - спокойно отвечала Света.

- Да мы с Настей еще подружимся, может, правда, Настя? - не изменив тона, сделала поворот на сто восемьдесят градусов Александра Филипповна.

Йог Андрей в это время вышел из туалета и представился Александре Филипповне:

- Я здесь настолько привычен, нечто вроде мебели, деталь обстановки, так сказать, очень рад познакомиться, вот советую принять двадцать капель элеутерококка, бодрит пожилых людей. - Он купил полсумки настойки элеутерококка для Ивановых якобы. За вчерашние хлопоты.

- Какая глупость! - доверительно-громким голосом сказала йогу Александра Филипповна. - Взяли чужую. А деньги? Свои по миру пойдут...

- Мама, но ты же ходила по миру: во время войны вы с братом милостыню просили... И что? Выросла нормальным человеком.

Йог вдруг горячо возразил:

- По миру пойти? Они уже пошли по миру, только... мир сам пришел к ним! Друзья приносят и одежду, и обувь, то, что осталось от своих подросших деток...

Звонок Дороти

Мише позвонила жена писателя К-ова:

- Представляешь! Застала его в постели с другой женщиной!

- Как обидно, - растерянно отвечал Миша. (А что в таких случаях говорят-то? - лихорадочно соображал он.)

- Наоборот! Миш, это же новая шуба мне! - заливалась Дороти.

- Да, плохо быть бедным... - начал вслух в трубку размышлять он. Что с бедного взять? С богатого шубу, а бедного можно только выгнать.

- Ты всегда не то говоришь. Бедного можно под это дело заставить вымыть окна, понял?!

- Понял, - сказал Миша, хотя на самом деле он ничего не понял. На что-то она намекала ему, что ли? Надо у Светы спросить...

Письмо Александры Филипповны

"Здравствуйте все: Света, Миша, Антоша, Соня и Настя! Во первых строках моего письма сообщаю, что доехала я хорошо. Отец меня встретил. Как живет дочь? Плохо, говорю, денег не хватает от получки до получки. Куда она девает деньги? А я говорю: спрашивала то же самое, Света отвечает, что не пропивают, не прячут, не раздают, в карты не проигрывают, в землю не закапывают, в сберкассу не уносят... Мы уже привезли большую телегу навоза на огород, если не украдут до весны, то хорошо, да у нас вокруг у всех украли. У нас пока все нормально, жить можно, чего и вам желаем, всех целуем, но мы купили тушенку 0,5 говяжью, пришлем посылкой, если не вытащат на почте, то хорошо, но у брата вытащили, ему послали дети, вот у всех дети заботятся о родителях, а мы еще ничего от вас не получали. Да дай Бог вам всем здоровья! Деньги экономьте! И такие наши дела. Еще куплю подсолнечное масло и пришлю в канистре. Ваша мама, бабушка, ваш отец и дедушка".

Настя и смерть

- А сегодня ночью я чуть не умерла, да, Цвета?

Света вопросительно посмотрела на Настю.

- А пальцы на ногах сгибались и отгибались, сгибались и отгибались.

- Это судороги, от высокой температуры. Я дала тебе анапирин. - Света принялась целовать девочку, приговаривая, что вылечит ее и спасет.

Миша продолжал семейное чтение Гоголя.

- А что это за парикмахер, который приходит без спроса? - удивился Антон.

- Это смерть приходит без спроса - Гоголь ее назвал парикмахером.

- Очевидно, мы все умрем, - судорожно выдохнула Настя.

На обед Света сначала подала салат в длинной салатнице, украшенный цветком из половины яйца.

- Это называется "Похороны цветка"? - спросила Настя грустно.

Опять у нее эти мрачные мысли в голове! И Света с чрезмерной страстностью кинулась ласкать Настю. Тут Миша вызвал Свету якобы на предмет поиска носков в детскую.

- Ты еще ничего не поняла? - спросил он. - Все это у Насти - только повод получить побольше ласк от тебя! Не тревожься ты!..

В следующий раз, когда вечером Настя опять завела разговор о смерти, Света не тревожась сразу выдала ей три поцелуя, два поглаживания по голове, а также некоторое количество объятий и похлопываний.

Миша, заканчивая чтение очередной главы из Гоголя, солидно произнес:

- Вы слушали чтение "Сорочинской ярмарки" Гоголя. Московское время двадцать часов. А сейчас сообщения о погоде...

Каникулы в Москве

Настя:

- Апельсинищи! Идем мимо памятника Пушкину: сидит на нем голубь! Идем обратно: нет голубя... Пушкин, наверное, потихоньку его смахнул и стоит как ни в чем не бывало. Клево так!.. Цвета, там столько хороших вещей, что стоит толпа, и они еще спросили: "Пермь - это что? У вас там хлеб белый есть? А асфальт?" Я сказала, что есть, но его каждый год ломают и делают, ломают и делают. Может, у них карта кладов, они ищут их... Цвета, Цвета! А шляпы в Москве во-от такие, - ведет пальцем столь сложную линию вокруг головы, что Света спросила: "Ты шутишь?" - "Нет, во-от такие" - и ведет ту же самую сложную линию.

Антон (чертя схему пермского метро):

- Дядя Вася живет в ослепительно сахарных жилых домах, как говорит папа, массивах... Первая остановка пермского метро - "ЦУМ"... Конверт купили, чтобы бабушке письмо послать, а там написано: "Изготовлено в Перми". Продукты в Москве вкусные... Через Каму метро можно провести, нет?.. Я покупал свирель в "Детском мире", она глухо звучала, я хотел поменять, а продавщица как закричит: "Дома знаешь как будет бить по мозгам!"... Я три схемы метро в Перми сделал - на всякий случай. Кольцевая по центру...

Соня (заканчивая лепить из пластилина "Памятник Пушкину" - весь в голубях, которые так размахались своими крыльями, что видны у поэта лишь ноги, кудри и шляпа):

- Мне в Москве понравилось набирать по телефону сто - и тут же тебе сообщают время! Точное! Таким важным голосом, словно после этого время на земле кончается... Только я за что в Москве ни схвачусь, меня бьет молния! Москва искрит как-то... Хотя в Перми я та же Соня, но меня не бьет молния. Папа, мы еще поедем в Москву? В мою?

Миша:

- В мою задумчивую поедем, а не в вашу суетливую и быструю, спешащую Москву! В столице, конечно, тоже загрязненность воздуха, но по сравнению с Пермью воздух кажется чистым! Я детям сказал: дышите сильнее этой загрязненностью, а то в Перми опять будем большей загрязненностью дышать... Продукты, правда, там вкусные. А у нас ешь словно глину - чуть различных оттенков, но одну и ту же глину. Встали мы в очередь за колбасой и дрожим: вдруг не дадут на всех, милицию вызовут, колбаса копченая, и я даже вспотел весь от напряжения: дадут - не дадут. Вдруг кто-то: "Продавец! Почему у вас колбаса на витрине не разрезана? Я как узнаю, с жиром или без?!" Я ждал, что она сейчас ему рявкнет в лицо, а она извинилась и... разрезала колбасу на витрине! А тот недовольно пробурчал: "Жирная" - и ушел из магазина. Только тут я понял, до чего нас в Перми довели... Или шли мы к "Новому миру" - там кинотеатр, по левой стороне, жара почти, капель, окна учреждений распахнуты, и в каждом окне на всех этажах мелькают одинаковые портреты Ленина - ну точно как у Дали на картине "Вызывание Ленина". Дали вот тоже мы купили... очень дорого, правда... Японский! Качество-то!

Картина Дали "Осеннее каннибальство" показалась Свете символом взаимоотношений между столицей и провинцией в родной державе. Из сел вагонами гонят в Москву мясо, а потом пермяки и все остальные рюкзаками его развозят обратно по своим домам. При этом москвичи обзывают провинциалов "мешочниками", а те называют жителей столицы "объедалами всея Руси", и уже непонятно, где одни, где другие, ибо совестливые москвичи еще шлют посылки своим родным и друзьям в глубинку, при этом на время становясь мешочниками и закупая всего помногу... поедают друг друга, конечно, не так изящно, как у Дали на картине, но это поедание по кругу именно на картине отражено... Ой, что это я, подумала Света, Дали еще жив и отменно здоров, если мои мысли до него долетают, то... ой, во второй раз спохватилась Света, какие мысли долетают!.. Сколько во всей стране-то альбомов Дали - сто? Девяносто? И цена альбома кому по карману? - две месячных зарплаты!

- Спи, ангел мой. - Света поцеловала Настю и убрала альбом, выключила свет, мельком взглянув на пакет с японским пиджаком и не подозревая, какие ее ждут перипетии как с пиджаком, так и с Дали.

Одежда в древней Советии

Одежда во времена Брежнева была еще партийной. В театр уже можно было надеть что-нибудь модное, но на работу - ни-ни. Какой переполох вызвал в издательстве Мишин новый бархатный пиджак японского производства! С этого дня Главный начал на Мишу коситься подозрительно. У него вообще была привычка коситься, выработанная специально: в прямом ведь взгляде нет намека, а посмотришь искоса - человек начинает ежиться, думать: чего Главный на меня искоса поглядел, может, работать мне получше надобно? Миша уж всем рассказал, что пиджак ему подарил друг Василий, который растолстел от сидячей работы... Про то, что это "способы общения с Абсолютом", он не говорил. Про то, что три часа в день Василий работает лопатой, тоже ни слова... Главный стал уже доставать Мишу этими частыми косыми взглядами.

А куда деться от косых взглядов Главного? На бюллетень, конечно, тем более что спина каждую весну у него сдавала. Но и тут Главный влепил ему выговор за неявку на ленинский субботник. Это же было сакральное действо, неодолимая вещь - 12 апреля одна тысяча девятьсот древнесоветского года... За это, кстати, Мишу потом премии лишили. А все японский пиджак! Миша уже готов был купить новый, но без премии - денег нет, денег нет - ходит в японском пиджаке. Круг замкнулся. Выход неожиданно предложил ему редакционный художник Петр Кузин, который навестил больного друга по поручению профкома:

- Чувачок, знаешь что... продай-ка ты Японию мне, а то они тебя выживут из издательства. Я ведь в Европу двигаю, к балтийскому морю! Жена-то моя литовка, в Литве еще коммунизм корешки не пустил так крепко, буду там в этом пиджаке... А ты, кстати, когда станешь мне письма слать, не спутай, пиши - Пятрасу Кузинасу, а жена моя отныне Кузинене. - И Петр латиницей на листе бумаги изобразил красиво, как настоящий художник, что нужно написать на конверте. Иначе письмо не дойдет.

Пиджаки, пиджаки, кругом японские пиджаки! Миша шел на работу в один из последних апрельских деньков, а они выскакивали на него из поперечных улиц, бросались навстречу, выползали из подъездов и смутно мелькали из окон автобусов, обретая внутри себя потомков Ермака, скрещенных с аборигенами (коми и манси). Многие пермяки казались похожими на зеленого змия, которому путем доморощенных заклинаний приходилось каждый день превращаться в человека - чтобы зарабатывать на водку, да, на нее, питательную для змия водочку.

Что же случилось? Ведь свой пиджак Миша никому не продал, потому что подарки не продают - есть такая примета. И тут произошла встреча с Кузиным, облаченным в коричневый японский пиджак.

- Старичок! Все в порядке - японцы завезли нам триста тысяч таких пиджаков за опилки Краснокамского комбината... Не знаю, как ты себя чувствуешь в этом инкубаторе, но я-то уезжаю в Литву!

И Миша понял, что если бы революция случилась вчера, то большевики, конечно, изрубили бы все триста тысяч коричневых пиджаков, но поскольку правили уже правнуки их, передельщиков мира, то они не чувствовали, что ради идеи можно пожертвовать красивыми японскими пиджаками. И вот сто тысяч коричневых японских изделий уплыло в область, а остальные носили пермяки: работники обкома, поэты, официанты в ресторанах и студенты.

А что же Главный редактор? Его косые взгляды, конечно, были смяты нашествием японской мануфактуры: отсюда виден пиджак - и оттуда виден пиджак, уже не накосишься, тем более что с поэтами он виделся ежедневно, да и в ресторанах бывал часто. Так получилось, что с утра пиджак и к вечеру в ресторане - пиджак.

А пиджаки носились долго-долго. Причем первые пять лет они вообще выглядели как новые. Кстати, оказались они не совсем бархатными - просто так благородно отливали на свету. На шестом году носки японские локти получили красивые потертости, напоминая японские же старинные предметы, которые высоко ценились за древнюю простоту и странную настоянность на времени. А что касается йога Андрея, то он проносил пиджак всю перестройку и в нем же встретил эпоху рынка.

1 Мая

Кто запланированным воем просится на демонстрацию 1 Мая? Настя, конечно! Это когда у всех высокая температура и грипп диктует постельный режим...

- У меня же нет гриппа!

- Будет, если под снегом продемонстрируешь, вон какие хлопья!

- Это мультичные хлопья, большие, как в мультике... Тем более что нам велели по двадцать веточек принести каждому, а вы мне не разрешили!

- Нечего природу всеблагую губить, Настя! А другие нам не пример. Почему? Потому что в классе сорок человек, умножь на двадцать веточек! А сколько классов в школе? А сколько школ в городе?

- На эти веточки цветы бумажные сделали - для демонстрации.

Света гладила постиранные шторы, утюг шипел, когда она брызгала на ткань водой, и Света тоже шипела: ради демонстрации всю зелень в городе погубить, что ли!

- А мне плохую оценку поставят!

- А нам не нужны хорошие оценки за плохие дела.

Антон, лежа в постели, играл на расстегнутом значке, пальцем щелкая по игле застежки: тым-тым-тым.

- Я скоро в музыкалке буду.

А Настя играла всеми хамелеонами своей души: премилому Антошечке все можно, а ей ничего. Всего-то мечтала: на демонстрацию вместе с Мишей, а он... а они... Антон уже играл на туго натянутой нитке: дныз-дныз-дныз.

- Я все держу как смычок: и ложку, и хлеб. Не зря хожу на подготовительные курсы в музыкалку. Скоро поступлю и...

Ладно, сказал Миша, пошли, Настя! Он выпил жаропонижающее и начал одеваться. Миша, ты быстрее можешь? Он задумался: может или нет? Мультичный снег падал, казалось, прямо внутрь, на сердце, - там что-то шипело. Еще быстрее ей - вы подумайте!

- До свидания, кисточки! - помахала Настя своим корейским новым кисточкам и бросилась в шум-гам праздника, представляя, как она будет забегать вперед колонны и дирижировать ею, потом отставать и подталкивать ее сзади.

Уже через полчаса Света услышала за окном голос мужа:

- Тетя Паня, вы Настю не видели? Мы с ней пошли на демонстрацию, а она вдруг исчезла...

- Дуги-то гнут с терпением, а не вдруг, - ответила дворничиха. - А почем нынче свежие огурцы? О-о, кожедерство какое, о-о...

Огурцы, значит, Миша купил, когда заходил в магазин искать Настю. Апчхи. Боже мой. Апчхи. Боже мой. Дныз-дныз-дныз. Антон, прекрати, и кто это, Настя пришла? Но позвонил йог Андрей, а не она. А у нас грипп. А у всех грипп - он антигриппин принес. Водка? О, у нас Настя вместо алкоголя так взбадривает... и обеспечивает непредсказуемость жизни, как у тебя алкоголь.

- Я ноги до колен износил в поисках этой дуры, - рассказывал Миша, сохраняя народно-тети-Панин стиль. Мультичный снег продолжал падать под громкую маршевую тра-та-та за окном. Йог усмехнулся: алкоголь как генератор непредсказуемости - Ивановы все еще помнят то его приключение, значит...

- Секретарша Аня тоже недавно напомнила, как я к ней в трусах... и босиком поутру.

- У тебя есть своя секретарша? И труд пишешь, как Василий? О!

- У меня нет своей секретарши. Но чужие-то секретарши у меня были...

Насти нет. И хорошо, подумал Миша. Тихо так без нее. А, это музыка за окном утихла, значит, демонстрация закончилась. А жаль. Сейчас ведь она придет. И точно: за окном голос:

- Сорок один - ем один! Все шарики мои! Жентос, не трогай! И ты, Сидор, уйди. Мои.

Со связкой разноцветных майских шаров ворвалась. На самом деле она понимала, что Миша имеет право обижаться, ведь сама ему говорила: "Вместе, вместе!" Умоляла его. И он выпил две таблетки, чтобы с нею пойти... Но если сделать вид, что она не понимает этого, то Цвета поверит или нет? И Настя зачастила: все там несут в руках что-то: кто гармошку, кто ветку с цветами, кто - портрет, кто - ребенка, и только Миша вышел пустой, как дурак, один такой, а ведь он взрослый - должен понять, что так нельзя. Вот она и побежала догонять маму Лады - увидела ее с шариками и догнала! Всю демонстрацию вместе прошла, до трибун. Дныз-дныз-дныз - прозвучало в наступившей тишине. Антон, прекрати наконец!

Настя сняла пальто, не выпуская связку шариков из рук, она изо всех сил держалась за них, потому что они напоминали, как она шла среди празднично одетых трудящихся. Правда, погода не располагала трудящихся к солидарности, сыпал снег, но Настя видела, что были энтузиасты, которые вертели сияющими лицами во все стороны, как милицейские лампы-мигалки, посверкивали белозубыми улыбками, словно призывая... а может, они были уже под мухой, подумала Настя.

- Настя, ставь градусник, - тихо сказала Света.

- Нет, пусть она демонстрирует, - заорал Миша. - Она же любит демонстрацию с шариками!

Антон дул разнообразно на дудочке, мечтая, что это какая-то торжественная музыка, но йог Андрей вовремя помог ему - на губах он довольно красиво заиграл марш "Прощание славянки": прым-прым-прым.

- Вы, меланхолики, ничего не знаете о текущем моменте! - Йог взял в руки бутылку с антигриппином. - А кто так громко звонит? Я надеюсь, они не с пустыми руками.

Свое лицо торжественно внес писатель К-ов. Такое лицо надо носить, говорил взгляд Дороти, его второй жены, - и, возможно, последней.

- А Дороти потащила меня к вам смотреть Дали! - Писатель по очереди поцеловал у дам ручки и устроился на диване. - Забыли мы бутылку рислинга приготовили и вот... дома оставили.

- Значит, будете чай пить, - сказала Света, ни секунду не верившая в то, что забыли. Просто люди экономят все время... на что-то. Антон пожалел, что игра в парад так быстро закончилась: он всего два самолетика из газеты сделал - хотел пускать на параде, вот так.

- Убери это безобразие. - Света показала ему на самолетик, размокший в стакане у писателя К-ова. - Иди принеси чистый стакан. Вам с синей Настасьей можно поужинать в детской комнате.

- Сейчас, я только выпущу все через трубу и уж потом заправлю баки горючим - поужинаю. - Антон скрылся в туалете.

- Он мечтает стать летчиком или космонавтом, - наскоро пояснила реплику сына Света и достала с полки альбом.

Писатель К-ов великодушно согласился послушать о Дали, ведь если посмотреть со сто двадцать пятой точки зрения, то в будущем космонавту на неизвестной планете легче адаптироваться к странностям, если знает такие картины...

Миша вдруг стал вспоминать: в детстве он играл в космонавта: кошку завязывал в платок и крутил вокруг своей головы - это была центрифуга. Потом кошка спала очень долго.

- А мы-то спрашиваем у судьбы, за что все болезни и прочее. - Света широко раскрыла глаза. - А ты кошку мучил, и теперь надо расплачиваться...

- Да она потом жила еще сто лет!

- Вот так... все понятно...

Йог Андрей прошептал что-то вроде "карма" и мирно отключился.

Сонечка на всякий случай взяла Безымянку на руки.

- А я знаю, почему сказки хорошо кончаются! Потому что мы фашистов победили. Если б не победили, то в сказках бы Кащей сам всех съедал...

- Деточка, ты уже Дюма начала? - изумленно спросила Настю Дороти.

- Ну, Миша-то нам читает... каждый день! - Настя согрела голос максимумом восторженных нот, какие смогла выдать, чтобы помириться с домашними.

А Света все искала подходящую паузу, чтобы вставить слова Льва Израилевича: да, плохих людей, может, больше на земле, но жизнь идет вперед благодаря хорошим. Кстати, почему его сегодня нет? А раз нет, то пора бы и остальным по домам - она демонстративно раздала детям градусники, и тут в дверь позвонили. Но это не Лев. Это Лю с сыновьями. А у нас грипп! А у нас тоже, ответила Лю. И с гриппом, значит, она пошла к Ивановым, возмутился про себя Миша, но Света взглядом сказала ему, что нужно все вытерпеть.

- А то сказки будут плохо заканчиваться - победой Кащея, - прошептала она.

- Чашек не хватает!

- Сейчас... Миша мне на юбилей свадьбы подарил пару. - И Света достала завернутые в целлофан с бантиком чашки, при развертывании одна распалась на части - была разбита, но искусно скреплена целлофаном.

- Да разве можно в нашем государстве покупать что-нибудь в целлофане! - завелась Лю. - Мой благоверный цветы мне взял завернутыми... и что! Все сломанные оказались.

Тихим ангелом пролетел образ родины.

- Ладно, к счастью, - решительно всех успокоила Света. - Не будем много об этом... Как говорил мой дед, если бы ничего на свете не билось, не ломалось, то для кого заводы бы работали...

- Праведница ты наша! - Шерстяной свитер Миши пришелся Свете на щеку.

- Брат, достань там из сумки две бутылки водки, - сказала Лю закуривая.

Из детской доносилось: "Дура", "А вы осеннее каннибальство вообще", "Скелет", "Фиг его знает!".

- Что это еще за "осеннее каннибальство" такое? - спросила Лю.

- Альбом Дали купили - будешь смотреть? - Из последних сил Света старалась быть любезной с гостьей.

- Ну, поплачете вы, давая детям такие образцы! - усмехнулась Лю.

Света заметалась внутри себя в поисках положительных качеств Лю: не жадная, красивая, с юмором... А главное, что через этот крепкий узелок прошла нить ее, Светиной, судьбы - она через нее с Мишей познакомилась, нужно все вынести. И шарики под потолком своим шамански-мудрым покачиванием из стороны в сторону словно подтверждали это. Прилетел самолетик из детской - опять в чай!

Уже плачут

- Света, хватит! - Миша не находил слов для жены.

- Склеить Дали! Зная, что это для меня очень дорогая книга, да она и в самом деле двести рублей стоит! Нет, не могу... Мы должны сдать ее в детдом, сил больше нет! О мамочка, ты же говорила мне... Боже мой... Все мне говорили... Тетя Паня! Писатель К-ов, Лю, наконец.

- Ну, она же робко так склеила. - Миша размочил край альбома и разрезал страницы. - Репродукции не пострадали!

- И не сознается! Значит, так и жить - ожидая, что испортит нам завтра-послезавтра? Я не хочу так жить. Мама говорила, все мне это предсказывали, а я... Глаза выпучила и свое: другая среда, другая среда все исправит...

Миша сдался: в конце концов, ему тоже все это... Осеннее каннибальство...

- Главное, Настя говорит: последней смотрела альбом Лю. Вечно она оговаривает людей! Насте пока про детдом ни-ни...

- Наконец-то! Давно бы так! - обрадовалась Инна Константиновна, прочтя заявление Ивановых о детдоме. - Я вам всегда говорила, а вы талант, талант! Вот и вся ее любовь к искусству: искусство склеила.

Видеть ликующую Инну Константиновну было тяжело, но Света в озлоблении уже потеряла свою функцию приращения.

- Пока Насте ничего не говорите, а то она вам все альбомы заклеит. Инна Константиновна клацнула своей белоснежной вставной челюстью.

- Она... Настя... не очень виновата, ведь кто недополучил в детстве любви... У меня отец из детдома, я знаю. Но у нас просто силы кончились, пыталась что-то доброе про Настю сказать Света.

- Да-да-а, - по-своему поняла Инна Константиновна. - Для таких единственный путь почувствовать себя значительными - зло... В общем, пока я оформляю, Насте ни слова не говорите!

Легко сказать: не говорите! Фигура умолчания буквально стояла в квартире. Света о нее спотыкалась, фигура росла, пухла, нельзя было пройти по комнате, чтоб не стукнуться о нее. И Света потащила Мишу из дому, в кино хотя бы...

Света уже красила губы, и Настя ей заметила:

- Ты могла бы сейчас затеряться в парижской толпе!

Слова были Мишины, но само умение вовремя сказать, прилепиться, понравиться - собственное, Настино. Хватка у нее, конечно...

Миша по дороге говорил: ничего, в детдоме она не пропадет - щеки вон налиты румянцем, руки налились силой. А помнишь?..

- Ну как Настя? Что рисует сейчас? - спрашивали в фойе у Ивановых знакомые - Света вздрагивала и что-то мямлила про Дали.

Света любила Тарковского: золотое освещение лиц, полутени, рембрандтовские говорящие глаза. Но тут шприцы в фильме опять напомнили ей вечные уколы Насте... Вдруг рембрандтовское ушло с экрана и хлынуло многоцветье Зоны, словно с картин Насти полилось раздолье красок. Операция над душой Светы шла под наркозом искусства, так что казалось, делают ее другим (то Писателю, то Ученому). Это им больно. Но вдруг режиссер забыл про наркоз: на экране пошли сплошь сломанные рельсы, проржавевший металлолом, шприцы уже покореженные... это страх перед Комнатой, где сбываются желания. Даже не так: сбываются там сокровенные мечты. Но что, если кто-то спутает сокровенное с выгодным? Ведь все сбудется, все!

Света вошла в Зону вместе с героями и сейчас тоже спросила себя: какие у нее сокровенные мечты? У нее, Светы Ивановой, жены Миши и матери детей, и... и Насте не чужой... В Зоне герои должны по телефону сказать это сокровенное, а в жизни последние дни Света только то и делала, что говорила сама с собой. И она сказала без всякого телефона: пусть Настя останется у нас и вырастет человеком! Проговорив это, Света вышла из Комнаты.

Показался откуда-то из буфета йог Андрей и подарил им афишу "Сталкера" на английском языке.

- Заметила, как девочка двигает стакан взглядом? - спросил он. - Вся надежда на парапсихологию, йогов и экстрасенсов.

- Надежда на чудо, - сказал идеалист Миша. - А Настю мы не должны сдавать. Надо еще стараться.

Света сжала его руку, как в примитивном кино или романе. Это плохие мысли о Насте сделали их беднее на слова и жесты, сразу подумала она, но они еще постараются, и... другие найдет Света выражения чувств для мужа. Достойные...

Дома было прибрано, как всегда, когда Света и Миша уходили куда-либо. Настя лучилась: ну как - Фэ и Бэ в обмороке не валяются? (Она знала, что Миша обычно после фильма произносит: "Феллини в обмороке от зависти уж не валяется" - или: "Бергман без чувств не слег".)

- Такое кино, - сказала Света. - Когда-нибудь я вам расскажу... лет через десять - двадцать. Напомните, и я расскажу. Все.

- Фантастика? - спросил Антон, раскручивая афишу. - Интересно, мы одни во Вселенной или нет?

- Если одни, то должны пылинки друг с друга сдувать, - повторила Настя чью-то реплику, но Свете некогда было вспоминать и анализировать. Надо думать, как завтра у Инны Константиновны заявление выпросить.

Мы работаем

- Вы видели "Сталкера"? - спросила Света.

- Тарковский - это не мое. - Инна Константиновна относилась к людям, у которых заготовлены ответы на неприятные вопросы.

- А мы видели. Вчера... И решили подождать, не сдавать в детдом.

- То, что вы решили, меня не касается. Я здесь работаю, мы все работаем, а не в игрушки играем. Вы написали заявление, я дала ему ход. Ждите результата.

- Но мы передумали, Инна Константиновна, голубушка! Прийти к вам меня заставил фильм... - Света не жалела себя - упрашивала, говорила банальности, плакала. Она довела Инну Константиновну до бешенства.

- Злом победить зло невозможно, - продолжала свое Света. - И мы наконец это поняли...

Инна Константиновна надевала пальто: у нее давление - верхнее инсультное, а нижнее - инфарктное, так что лучше не надо!

И это с таким-то давлением она идет на вторую работу (кажется, логопеда), а не берет больничный, думала Света. Железная женщина! Но мужчины могут все. Пошлю Мишу.

На юг

- Из Одессы вышли Бабель, Олеша, Катаев, а вошли туда совсем другие люди... - рассусоливал Миша. - Хорошо, что Лев Израилевич летит одним рейсом с вами: если что, поможет.

- Аэрон взяла, кулечки... четыре штуки, - вычеркивала Света из дорожного списка то, что уже уложено в сумки.

- В Одессе не стало того, что раньше, - нет одесситов. Раньше что: юмор, одессизмы, а сейчас... Говорят, что в Ленинграде так же вот не осталось ленинградцев... Что ты тянешь руку?

- Подай стопку носовых платков! Где сумка на колесах?

У Насти в глазах уже было написано нетерпение пчелы-разведчицы: побывают у матери дяди Левы, а это новое медоносное пространство. И дом родичей Миши тоже, но там тетя Люся с сыновьями, там мало что перепадет.

- Дядя Лева, я скажу вашей маме, что вы - самый умный в Перми! заранее распланировал Антон.

Настя поняла, что он так хитро будет выманивать что-нибуль вкусное у Баси Абрамовны, нет уж, она первая спросит: есть ли шкатулка с украшениями, есть ли там то, что никто не носит?

В самолете Настю вырвало восемь раз, шесть раз она сбегала в туалет. Наконец у нее вышло все через верх и через низ, так что один воздух циркулировал в организме туда-сюда.

- Цвета, какая мука, - выдавила она неестественным телевизионно-интеллигентным голосом.

Это не поездка в гости, это испытание, подумала Света... Очнулась от запаха: Лев Израилевич тер ей виски мазью "Звезда" и при этом испуганно тряс остатками курчавости.

- Светочка, нельзя же так близко к сердцу все, м-м... Не знаю, как вас оставлять такую! Я ведь с мамой попрощаться еду. Пока уезжаю один...

Куда? В Канаду. В какую Канаду? В такую... брат давно уже там. Все живут двойной жизнью, а Лев Израилевич - тройной. Все на работе говорят одно, дома, на кухне, - другое, а он еще ночами письма от брата читает.

- Вы меня отвлекаете так искусно? Или это правда?

- Правда, я уезжаю. Заставляют...

До Светы доплескивалось, что на работе у него скандал: из творческого кружка, который он вел много лет, одна студентка повесилась. Правда, ее удалось спасти, но записка попала в руки КГБ, что-то про подлость советского режима... Как она будет жить без его советов?

- Одесса-мама, - донеслось откуда-то. Света была как автомат: сумка на колесиках - раз, сумка "инь и ян" - два, рюкзачок Антона - три, Сонечка, дай руку, Настя, держись за дядю Леву!

Сели в автобус, и он вдруг так резко дернул с места, словно его попросили зуб вырвать! Дети повалились на Льва Израилевича, а Света на них. В Канаде так не дергают, наверно, почему-то пронеслось в мыслях.

- У вас, Бася Абрамовна, шкатулка есть? - спросила первым делом Настя.

- Пошли скорее к врачу, а то мы ее опоздаем, - ответила Бася Абрамовна (типичный одессизм, подумала Света).

Но Насте совершенно не хотелось идти:

- У меня все прошло!

- У тебя все прошло, как я - девушка, - мелькая со стаканами чая, говорила Бася Абрамовна. - Левушка, тебе покрепче? А вам, Светочка? Сейчас жасмин... вот. - Она сорвала розовые лепестки с цветка на окне и каждому бросила в чашку по щепотке благоухания.

За чаем Антон успел сказать, что дядя Лева - самый умный человек в Перми. Настя испугалась, что теперь его задарят подарками.

- А шкатулка с украшениями у вас есть? - снова пошла она в атаку.

- Айнф! Пойдемте, я вам что-то покажу, - таинственно подмигнула им Бася Абрамовна.

Настя вздрогнула от предвкушения. Но вместо шкатулки старушка показала им балкон, весь уставленный ящиками с цветами. И большинство из них закрыли уже свои бутоны до утра.

- Закрываются цветы - спать ложиться должен ты, - прошептала Бася Абрамовна.

- Открываются цветы - просыпаться должен ты, - продолжила Сонечка, мечтая о завтра. - Мы у бабушки поедим в саду всего!

Настя сразу поняла, что Сонька подпевает Басе Абрамовне, чтобы побольше ей из шкатулки досталось завтра, тихая-тихая, а внутри-то... сережки уже примеряет, которые ей подарит баба Бася!

- Я вам, Светочка, стол свой письменный подарю, когда уеду, - вдруг сказал Лев Израилевич.

- И мы его будем называть "стол, который не поехал в Канаду", - вдруг поняла Света.

- Куда ты поехал? - залилась слезами Бася Абрамовна. - К Изе в Канаду?

- Бася Абрамовна! А когда вы нам шкатулку откроете? - гнула свое Настя.

И Света взорвалась: когда это кончится, где брать силы! Но Бася Абрамовна сразу открыла старую шкатулку, крышка которой держалась на одном шпингалетике-гвоздике. Насте достались серебряные старинные сережки, а Соне - бусы из кораллов. Антон получил таймер, присланный Изей из Канады. Дети уже спали с открытыми глазами. Но Настя свернула губу в очередную фигуру, приготовленную для воя: если ей бабушка Бася сейчас же не проткнет уши и не вденет подаренные сережки... Бабушка взяла иглу, одеколон, и через пару Настиных громких выдохов все было кончено.

Два менталитета

Александра Филипповна, мать Светы, обычно ругала своих детишек, которым было давно за тридцать, а они обижались, что подтверждало ее версию их глупости и детскости. Александра Филипповна думала: почему они обижаются, как дети, и когда они уже вырастут?

У Баси Абрамовны другой вид материнской любви. Это любовь тихая и глубокая, давящая в одну сторону. Она обкатывала ее сына так, что ему казалось: мать вообще его не воспитывает, как камню в реке кажется, что воды вообще нет, так она незаметно струится.

- Вы никогда, наверное, Бася Абрамовна, не нервничали, - завистливо сказала Света, - потому что у вас вырос вон какой сын.

- Разве это вырос? - спросила Бася Абрамовна. - Чтоб у вас было столько денег, как вам кажется, что он вырос. И дождусь ли, когда они вырастут?

- Зато, как все еврейские мальчики, он был послушен, - продолжала свои плоскости Света.

- Разве я вам не рассказывала? - спросила Бася Абрамовна, как будто они уже встречались много раз, а не впервые сели поговорить. - Левушка был хороший мальчик, но связался с компанией... такой! Бросил книги, приходил домой в три часа ночи. Иногда его приводили. Но если б я думала, что мой сын думает только об выпить, так ладно, а он же еще стал после думать, да-да, только об погулять. На курсе была гойка, по причине ее непереносимой красоты Лева безвременно женился... Объегорила моего Леву. - Но тут Бася Абрамовна вспомнила, что Света - тоже не еврейка, и смутилась...

Пора было на автостанцию, и Лев Израилевич пошел провожать.

- Светочка, помните всегда, как делала моя мама: она выспится сначала, а потом уж... сына беспутного... поражает горестным видом.

За поворотом показался троллейбус. Мы еще увидимся в Перми? Света припала к остаткам курчавости Льва Израилевича. Да-да, я вам еще стол должен подарить, как обещал. Что мне стол - разве он заменит!.. А мне вообще в Канаде ничто никого не заменит.

Свекровище

- Люди стали ленивыми, вот и живут бедно! - выговаривала свекровь Свете. У Светы сразу нервно зачесалось глубоко в ушах, пыталась мизинцем почесать - не достает. А прошло лишь две недели жизни в гостях.

Света улыбалась какой-то неестественной, отчаянной улыбкой. Она думала, будет ли спасать свою свекровь, если вдруг ту... ну, в общем, паралич хватит. Горячая и молодая Александра Филипповна, тогда просто Сашенька, двадцати семи лет от роду, как сейчас перед глазами: ныряет в постель к парализованной свекрови, обнимает ее и засыпает. Она отогревала безмолвную старушку своим телом - сейчас бы сказали, что лечила биополем. И вылечила. А старушка даже не была в полном смысле слова родной - она взяла Светиного отца из детского дома уже большим, кажется, лет двенадцати. Он был несчастного 1928 года рождения: родителей раскулачили, а ребенок оказался в детдоме... А Света? Сможет ли она своим телом согревать?.. Но ведь с тех пор медицина ушла вперед и есть лекарства от инсульта, вот что.

- Ленивые мы, конечно. Но не виноваты... Родились-то от кого? При Сталине самых неленивых расстреляли, остались в живых серые, незаметные. Наше поколение родилось от таких...

Когда Миша приехал через две с половиной недели, он ничего не знал об этом разговоре (Света не успела написать), и мать сразу высыпала всю обойму: ленивые, бедные, для чего учились столько лет в институтах-то, где ум... А Миша отвечал:

- Ты думаешь, что я умный? А я не умный, я просто здесь родился и живу.

Возвращение

- Малиновое варенье возьмите! - Свекровь протянула трехлитровую банку. - Кордовый отрез, Света, мне не нужен, а ты сошьешь себе...

- Часы возьмите: нам надарили их столько, - свекор махнул рукой в сторону шкафа, - Миша, выбери, какие понравятся!

- Стены-то хоть оставьте! - усмехнулась Лю, которая здесь же отдыхала со своими сыновьями.

И Света поспешно стала застегивать замки на всех сумках: ничего не надо, тем более - кто понесет, ведь у Насти на правой руке мозоль от тугой ручки телевизора, а у Антона - от удочки...

- Люсенька, сходи в сад, ведро яблок-то принеси на дорогу! Брат у тебя один. - Свекровь Светы явно заслужила, чтобы ее в случае чего невестка отогревала своим телом.

Но в самолете, когда Миша всем раздал по яблоку, Антон сразу перекосился: кислятина!

- А я все равно съем - буду характер на них воспитывать! - бодрился брат своей сестры, то есть Миша.

Настя, выпив полтаблетки пипольфена, сладко спала всю дорогу. Но вот внизу показались скелеты вечно строящихся предприятий. И эти ребра недостроенных зданий еще раз напомнили Ивановым, что ждать отдельной квартиры не приходится. А как не хочется видеть соседку!.. И впереди сентябрь, надо Насте столько всего купить, да Антону виолончель, а еще пианино... Света так устала за отпуск!..

- Пермь! - проснулась Настя. - Цвета, я хоть с дачи, хоть из Одессы возвращаюсь в родной город - он как новенький!

...Первым пришел в гости Василий, и дети закричали, что плечи у него стали шире! Во всех местах, добавила Света.

- Да, что я вижу на твоих нижних плечах... джинсы!

- Устроился на такую работу: платят бешеные деньги почему-то...

Света думала: вот только немного отдохнет от летнего отдыха, сразу начнет искать третью работу, надо столько всего покупать детям.

- Я так вырос, что раковина мне низко, - заявил Антон, вытирая руки.

- Все равно Антон какой-то споткнутый весь, - поморщилась Настя. Вот я выросла так выросла! - И она прошлась по комнате, неся на голове невидимый кувшин.

Вскоре Настя уже побежала к Ладе, захватив яблок и разных ракушек, и в дверях столкнулась с йогом Андреем.

- Ну что, все еще занимаешься медитацией? - с ходу спросил друга Миша.

- Да нет, я сейчас наблюдаю себя как проекцию мирового духа, - не моргнув глазом отвечал Андрей. - Ну, рассказывайте новости!

- Самая большая новость, что Лев Израилевич уезжает в Канаду, сказала печально Света.

И вдруг Василий заявил: хорошо, что эти евреи уезжают, - навредили уже довольно русскому народу, хватит, масоны они!

- А я смотрю, вислоусый у тебя видок стал: косишь под русопетов? удивленно произнес Миша. - Откуда ты этого набрался?

Вбежала Настя: взять тетрадку. Они с Ладой задачки придумывают задали же придумать десять задачек за лето! Веки у нее были густо намазаны чем-то блестящим. Света завибрировала: что это?!

- Блестки! Елочные игрушки натолкли. Красиво, да?

А что загноится кожа, а на лице так трудно лечить гнойные раны сразу в мозг может инфекция перекинуться! Света уже кричала. Света кричит, а Настя спокойно спрашивает Мишу: какие можно придумать задачки?

- Очень простые. Девочки истолкли двадцать килограммов елочных игрушек для украшения морд. Утром они израсходовали два килограмма, а в обед - четыре. Сколько килограммов осталось на вечер? - Миша спокойным голосом диктовал, а Настя бесилась, но не могла возразить - сама же просила помочь с задачками.

- Любая проблема - это же приглашение к творчеству, а ты, Свет, в крик, - заметил йог Андрей.

Света протирала зеркало, оно вопросительно взвизгивало. И тут в его овал вошел Василий. Он сказал:

- Запад, - он важно и даже величественно, умным голосом повторил: Запад! Он зарылся в благополучие, в процветание... Без паблисити нет просперити!.. Они ж дрожат над просперити и постепенно забывают, что, конечно, это нужно было, но для души.

- А зато у нас какое преимущество? - Миша весело рассуждал, потому что ему весело было вообще рассуждать. Что в лоб, что по лбу. - Мы выживаем, как герои дарвинизма, все силы уходят на выживание, брошены в бой. И тоже душа в стороне... где-то...

Василий с неслышимым миру зубовным скрипом сказал:

- Тебе, Миш, весело, подхихикиваешь, а это значит, что душа у тебя не болит. Вот Андрей Тарковский в Москве, я слышу, уехал на Запад - и что? Не стал давать бесплатных интервью. И чего добился? Журналисты просто не писали о нем ни строчки. Нет чтобы немного цену снизить! - смекалисто сказал Василий, тряхнув одним из подбородков. - Запад развратил его.

- Если б Запад его развратил, он бы давно процветал, усек бы, сколько брать и выгоднее что...

- Миша, тут серьезный разговор, а ты уходишь от серьезного разговора, - с большой мукой в своих маленьких глазках сказал Василий. В его лице все было красивое: глаза правильной формы, прямой нос, чистая кожа, высокий лоб, но все части были словно взяты вслепую из разных наборов во время какого-то сверхсрочного аврала. Света увидела вдруг огромный - от неба до земли - плакат на грубой шероховатой бумаге, сделанный кричащими случайными красками. Пронзительно красный Василий выталкивает бегемотьим животом за рубеж маленького лимонно-желтого Льва Израилевича. Внизу, как полагается, злобно-зеленая ершистая трава, а вверху несколько синих мазков на пустой целлюлозе...

- Больше чтоб не было ни слова про масонов! - приказным тоном выдала Света Василию. - А то...

Забегая вперед, скажем, что Василий понял ее с первого раза. И тема была закрыта раз и навсегда.

- Миша! Папа! - дико закричали на улице Настя и Антон. - Идите сюда! Скорее!

- Мама из тюрьмы пришла! Миша, помоги! - орала Настя.

Миша начал надевать носки, потом долго завязывал шнурки на кроссовках. В форточку донеслось Настино: "Скоро вы там? Они меня в гроб вгонят, эти меланхолики". Насте казалось: вечность уже прошла, а Миши нет.

Он вышел во двор. Темнело. Настя пыталась поднять с земли огромную тушу. Миша брезгливо стал помогать.

- Я не пьяная... я просто упала.

- Мама! Мамочка! Ты узнаешь меня? Я - Настя, Настя!

- Ты - Настя... Узнаю. А это Сережа, - мать Насти показала в сторону Антона. - Ты, Андрюша, дружно с Настей?

- Чего она меня то сережит, то андрюшит, - зло пробурчал Антон.

Вдруг мать Насти крикнула куда-то в сторону:

- Коле-ок!

Настя стала урезонивать мать: тише, не кричи.

- Коле-ок! Коле-ок! Иди сюда! У меня деньги есть.

Никто не подходил. Что делать? Миша помнил, что Новоселовы жили в первом подъезде, но совершенно не знал, есть ли у матери Насти ключи, откроют ли там соседи. Все-таки все двинулись к подъезду номер один. Движения у матери Насти были как у Буратино, деревянно-упрощенные. Вдруг на площадке ноги ее начали разъезжаться в разные стороны, и она села. Настя заплакала.

- Давайте ее сюда! - крикнул участковый милиционер, бегом поднимавшийся по ступенькам. - Это Новоселова?

- Она, она, - частила бабушка с Тобиком. - Вот и хорошо!

- Гуси! Ну гуси... - стала подниматься мать Насти.

- Густь да утка лебедю не пара, - ответила бабушка с Тобиком. - Она ведь задушила тетю Паню за тридцать рублей! Я вхожу в квартиру, а Паня уже лежит...

Настя истерично заголосила:

- За два часа успела! За тридцать рублей! За тридцать!

Невидимый кувшин слетел с ее головы: еще час назад она держалась прямо, и вот уже сгорбленная, в соплях бредет между Мишей и Антоном домой. Бабушка с Тобиком идет следом и причитает: зачем Паня пустила эту гадину в квартиру - не знала, наверное, что соседей дома нет, крепкая была такая, еще могла двадцать лет прожить... после тюрьмы человек уже не человек... У подъезда стояла "скорая", на носилках выносили тетю Паню. Мише показалось, что глаза ее несколько раз моргнули, но он лишь сказал себе: темно, вот и показалось. Бледно-розовые мальвы вовсю цветут, тети Панины...

Света сразу начала причитать, как бабушка с Тобиком: тетя Паня была еще крепкая, голосок чистый, поставленный, словно у артистки, которая играет героиню из народа. И курила она, как артистка, словно в старых немых фильмах своего детства подглядела этот жест салонный: откидывала красиво сигарету в мундштуке... Детство, конечно, прошло в деревне - отсюда ее любовь к цветам, вышивки тоже все были цветочные: скатерть в анютиных глазках, коврик с розами, шторы с какими-то фантастическими волшебными алыми бутонами, окружала себя цветами, записывала добрые дела, кому это мешало...

- Послушай! - остановил ее Миша. - Если каждому дается по его вере, то тетя Паня уже в раю - за добрые дела. Правда, ее тетрадка с записями добрых дел может тянуть ее вниз, но...

Звонок в дверь. Света побежала в коридор - навстречу ей ползли три бледных червяка. Антон тут их поставил в открытой банке, а они захотели путешествовать. Света быстро собрала их в ладонь и так, с букетом из бледно-розовых червей, открыла дверь. Вошла бабушка с Тобиком:

- Не спите еще? И хорошо... Звонила я в больницу-то - будет жить наша Паня! Настя, слышишь? Может, и посадят твою мать, да хоть не расстреляют.

И тут же невидимый кувшин вспрыгнул на Настину головку - она распрямилась и кинулась настраивать антенну на телевизоре.

...А тетя Паня скоро выписалась из больницы, но клумбы свои не холила и не лелеяла, и мальвы стояли полузасохшие. На вопросы Светы о самочувствии она неизменно отвечала:

- Спасибо, ничего.

Суд состоялся в октябре, матери Насти дали семь лет строгого режима. На другой день тетя Паня повесилась. Видимо, биополе от душивших ее пальцев, словно пуля со смещенным центром, было уже пущено по организму ее души и, пока не измесило все, не отпускало... Бабушка с Тобиком прибежала за Светой. Записки никакой не было. Вместо записки на стенке висел свежевышитый ковер с жуткими темно-фиолетовыми цветами. И сама тетя Паня висела с таким же темно-фиолетовым лицом.

Светлые мысли

Прошло три года по древнесоветскому исчислению. Стол, который не поехал в Канаду, много знал светлых мыслей. Светлые мысли срочно понадобились по самым неожиданным причинам: 1) прошли митинги протеста: обижались на весь мир, который не обрадовался меткому ракетному попаданию в южнокорейский самолет; 2) власти разогнали городской Клуб любителей фантастики и т. п. Светлые моменты были под рукой, только нужно было их заметить. Миша считал: очень хорошо, что всех митингующих загнали в узкий издательский коридорчик без окон, закрыли тщательно двери в кабинеты и включили жужжащие лампы псевдодневного света. Народу было мало, часть писателей якобы нырнула в запой, некоторые разъехались по дачам. И это, возможно, зачтется им свыше по более светлому разряду, чем их многотомные сочинения, вызывающие язву у редакторов.

Света не ходила на митинг в свою школу, потому что у нее был отпуск по уходу за Дашей. Да, ведь тут родилась ее Даша.

А Антон уже учится в музыкальной школе, а Настя - в художественной. Тем временем магия власти начала шелушиться и осыпаться, и все получалось, как у дурака в сказке, - наоборот.

Тризну по КЛФ отмечали у Ивановых, и это было одно из самых веселых сборищ, потому что наши любители фантастики уже отвязались от своих надежд и поплыли в волшебном сияющем вакууме безнадежности. Когда в обычный воскресный полдень на заседание КЛФ приплыла дама из обкома и сообщила, что Ле Гуин пугает третьей мировой войной...

- Кто будет собирать ядерные грибы после ракетного дождя? - закричал подполковник Алешин.

- А что, последствия третьей мировой будут радовать? - тихо возмущалась Света.

- У этой дамы было трудное эмбриональное детство и тяжелое предыдущее воплощение, - заметил йог Андрей.

- Окружили и отрезали! - докладывал подполковник какому-то неведомому - самому высшему - начальству, которое может наказывать власть имущих. - Окружили и отрезали!

Антон и Соня появились из детской: мол, Даша проснулась. Даша проснулась, чтобы краснеть щеками и блестеть зубами и чтобы родители поняли: идет новое поколение, которое, может, изменит порядок вещей. Миша понял это сразу, потому что он не пил - ему же идти еще прогуливать Дашу, а она же запросится на горку, откуда ее трудно уводить. Горка для Даши половина мира. Мир-то ребенка невелик, и гора - целая половина его. И плачет она по целой половине мира. Так что Мише пришлось оставить гостей и начать одеваться.

- Ты не потеряешь Дашу? - волнуется Света. - Ты не пил?

- Он пил пиво, а мы на целую октаву выше... водку... - ответил за Мишу Василий.

- Это Клуб любителей фантастики? - спросил писатель К-ов, протягивая заранее приготовленную бутылку портвейна. - Дороти обещала Насте позировать сегодня...

- Ений растет! - буркнул Василий, не выговаривая "г" и этим как бы намекая на то, что растет еще художник, а вот вырастет - тогда и присвоим полное именование. По неписаной договоренности вся компания терпеливо сносила антишутки Василия, потому что нелегкая действительность держала их в напряжении, а вместе, в куче, им было не так страшно потреблять общение и запивать портвейном суровую действительность. Они воспринимали друг друга как горькое, но необходимое лекарство.

- А Даша мне родная сестра! Да. У меня глаза пирожком - и у нее, у меня родинка на мизинце - и у Даши! - выпалила Настя, начиная набрасывать Дороти на альбомном листе.

Благостный с прогулки с Дашей вернулся Миша. Дороти, довольная своим портретом в карандашном варианте, помогала Антону по сольфеджио. Выпили за детей. Они - лучше нас, сказал Миша, нам тлесть... им время цвесть. На фоне Пушкина снимается семейство-о... Что празднуете? - спросила соседка Нина, заглядывая на пение. Полноту бытия, ответил Миша. Как? А клуб? Клуб же запретили! - запричитал подполковник Алешин.

В это время в лезгинке, выбрасывая руки вперед и в стороны, влетела из детской Сонечка: а Безымянка родила. Она черного котенка родила, в белых гольфах. Ля-ля-ля!

- Всегда эмоциональный подъем - это можно назвать контрапунктом семейной симфонии Ивановых, - заметил Андрей.

- Но клуб-то запретили! - продолжал свое подполковник Алешин. Миша хорошо поет, но клуб-то как? Быть-то как?

Миша пел, ликуя, потому что он хоть что-то теперь понял в этой действительности. Ему год назад поручили собрать сборник местной фантастики, так называемый "Поиск", а потом стали ругать за то, что собрал. Миша послал это тогда Булычеву на рецензию, пришел фантастически хвалебный ответ, а Мише за это всадили выговор. Он озверел и раскидал рукопись сборника по кабинету. Две сотрудницы срочно стали собирать по листочку, а третья держала дверь, чтоб не вошел Главный.

- Клуб взяли и закрыли! - На кухне подполковник Алешин поведал Нине всю историю. - Ле Гуин, мол, пугает третьей мировой войной...

- Ночь темна перед рассветом, - рассеянно сочувствовала Нина, думая о своем: второй день магнитная буря, голова раскалывается, а соседи пьянку устроили, шум такой, что...

Подполковник увидел слезы на глазах и подумал, что это огромное сочувствие. Он не знал, что слезы от магнитной бури, и хотел обнять Нину.

- Безымянка второго котенка родила, - влетела на кухню Сонечка.

- Хватит! - закричала Нина, и ее сверчкообразный голос поднялся до недосягаемых нот. - Чтоб тихо стало, поняли? Я скоро комнату менять начну, чтоб никаких гостей... а то...

Всю ночь Безымянка перетаскивала котят к Насте в постель, та спросонья кричала:

- Цвета, Цвета! Убери! Опять котята!

- Ничего, просто кошка тебе доверяет...

И тут Свету осенило: надо выхлопотать Насте комнату, пусть соседка в нее поедет... раз уж здесь ей так не хочется.

Ревность

Каждый день во время уборки Света снимала с кухонного шкафа красную кружку с водой. Выливала. На пятый день она не выдержала и закричала: кто и зачем воду... на шкаф! Настя фыркнула: а она-то думает, какой дурак ее сладкую воду все выливает! Только разведет с сахаром - выльют. Настя ею челку ставит - по-модному, как лаком для волос. Миша пожал плечами: чего кто выиграл-то? Все выяснили, зато совершенно исчезло волшебство из жизни. Света яростно выпучила на мужа правый глаз: тебе хотелось, чтобы все с фантастикой прояснилось, да? Так и ей иногда хочется ясности. Настя, чего ты все в окно да в окно, работай себе, Дороти так ждет портрет! Но Настя решила, что и так сойдет, и убежала. (Хомо во дворе появился! Это какой Хомо? Про которого на заборе, как в баню идти, написано: "Осторожно, злая собака".) В дверь дико-нервно затрезвонили. Мама Лады, за эти годы располневшая так, что стала походить на Екатерину Вторую времен пугачевского бунта.

- Извините! - зычно, но сдержанно произнесла она. - Ваша Настя! Да-да, Настя! Говорит, что убьет Ладу за то, что она отбила Хомо!

- Настя? - Света сразу обессилела и присела на корточки прямо в коридоре, в голове пронеслось вчерашнее - как вдруг ни с того ни с сего Настя спросила:

- Цвета! У нас будет хоть машина-то когда-нибудь, нет?!

Миша срочно позвал в форточку Настю. Когда она вошла, мама Лады властно, как настоящая Екатерина Вторая, спросила, правда ли, что она обещала убить Ладу.

- Убью! - ледяным голосом ответила Настя. - Отбила у меня парня!

Тут мама Лады забыла, что она похожа на царицу, - в голосе ее пошли зазубренные подголоски:

- Забыла, откуда тебя в люди взяли? С помойки! Забыла все, да?

- Все равно я ее убью.

- Настя! - снизу слабый голосок подала Света. - Ты почти шестьдесят картин написала уже! Мы с тобой столько книг прочли! Как ты можешь?

Настя поняла, что они перед нею пасуют, решила, что хоть чего-нибудь да вырвет у жизни сейчас: если Ладу не убьет, так Света и Миша спросят: "Чего тебе не хватает, девочка?", а она скажет: "Джинсов!" Но вместо этого Миша спросил: "Настя, можно тебя на секунду?" - и увел в комнату. Мама Лады подумала, что там сейчас он даст Насте такую затрещину своей могучей ручищей! Она даже зажмурилась, ожидая травматического крика Насти, она же не знала, что Миша стиснутыми губами спросил у Насти, как зовут маму Лады по имени-отчеству. Когда невредимая Настя снова вышла в коридор, на царственном лице мамы Лады показалось замешательство, словно она получила неприятное известие о графе Орлове.

- Я вот сейчас заявлю в милицию, Настю поставят на учет... - Мама Лады двинула последний аргумент.

- Мы разберемся, - монотонно бормотал Миша. - Разберемся, Лидия Сергевна. Уважаемая!

- Вот убью, тогда и разберетесь! - сказала Настя и снова застыла взглядом на маме Лады, словно это смотрела стеклянная куколка из страшилок.

Лидия Сергеевна поняла, что поздно будет разбираться, если она в самом деле умертвит Ладочку! А ведь убила же ее мать тетю Паню. Душила и почти задушила... случайно соседка подошла тогда... Тут вдруг чекан лица засырел и потек, и она разрыдалась совсем по-простому:

- А вы... взяли, и вот теперь пусть не выйдет без вас она на улицу... сопровождайте всюду ее, ходите по бокам...

- Мы разберемся, - продолжал бормотать Миша кланяясь.

Когда лицо исчезло из квартиры, Света все еще никак не могла встать с корточек.

- Иди сюда! - Миша посадил Настю напротив себя и сказал: - Мы возьмем бурята! Мальчика шести лет, который вместе с Дашей лежал в больнице... помнишь, Света, какой он умный! Света, пиши заявление! Такой чудесный мальчик, пусть живет с нами тоже...

Настя прямо речь потеряла. Эти Ивановы делают такое! Какого еще бурята? Зачем он ей? И так денег не хватает на джинсы... Нет бы наказали ее, а они вечно ведут себя диким, непредсказуемым образом! Бурята в семью! Он же в детском доме учится на четверки, значит, ему там семья! Пусть он хороший, но сюда-то его зачем брать?

Съезд

Антон в последнее время надувался и важно смотрел на родителей. Они все свое: мусор да мусор вынеси, словно не понимают, с каким солидным человеком имеют дело!

- Мама, а сколько денег ты мне дашь на Москву? - наконец спросил он. - Ты что, газет не читаешь? "Пионерская правда" в каждом номере пишет про Всесоюзный съезд, а ты...

- Ну зачем в Москве деньги? Мороженое бесплатно. - Света вспомнила чей-то рассказ про такой Всесоюзный съезд: главное впечатление - мороженое бесплатно давали.

- Ты же знаешь главную заповедь? - спросил Миша. - Пионер, к поеданию мороженого будь готов! - Всегда готов! А что, в самом деле тебя выбрали? Не зря мы столько сил, я и мама, потратили на сына своего!

- Со всего Союза я увижу пионеров, - мечтательно ответил сын. - С Чукотки, из Грузии, из Эстонии...

- А мы в газетах будем дома читать: Антон съел девять порций мороженого - настоящий советский пионер! - Но Миша все же хорошо чувствовал брежневскую политику. По его расчетам выходило, не Антона должны послать в Москву, а сына обкомовца, например. - Так тебя точно выбрали делегатом, Антон?

- Папа, газеты читать нужно! Это Всесоюзный съезд, понял? Все пионеры съедутся в столицу нашей родины. - Антон даже пожал плечами: для чего и в пионеры вступать, если не для того, чтобы всем детям в Москве на съезде встретиться.

- У родины не бесконечные запасы мороженого, - ответил отец. Поэтому сделали выборы. Из каждого города по одному-два. У вас в школе были выборы уже?

Еще и выборы? Если бы Антон заранее это знал, он бы боролся за возможность быть выбранным... как-нибудь. А теперь что? Ходил, мечтал - и все зря! Это в отца он такой мечтатель, вот что. В душу Антона впервые закрались диссидентские настроения: зачем вообще нужно вступать в пионеры, если на Всесоюзный съезд не едешь? Загоревал он, сразу начал покашливать, родители поняли, что нельзя дать сыну ослабнуть, а то мусор придется самим выносить.

- И туалетов не хватит! - сразу заявила Света. - Всю Москву завалить, что ли, пионеры хотят?

- Мама, ну можно ведь по квартирам расписать пионеров! - не сдался Антон.

Но и Света не сдавалась: что значит по квартирам? Вот в нашей квартире есть один туалет, мы в очередь по утрам выстраиваемся, а представь, что в это время на лестничной площадке еще очередь из пионеров извивается. Кому это понравится? Москвичам? Нет, завалят пионеры Москву своим пионерским... на букву "г"...

Антон: можно было этот съезд всех пионеров сделать по республикам, но куда-то пионер ездить должен! Пионер - значит первый, не зря роман у Купера так и называется - "Пионер". Первопроходец... Вон Инна Константиновна уже в четыре страны спутешествовала, а детям ничего.

- Для таких глупых, как она, лучше бы сидеть на одном месте, тогда хоть что-то начнешь понимать, а путешествие - это самовычитание для Инны Константиновны. Она съездила в четыре страны, и ее самой стало меньше, сказал Миша.

- Ничего она не глупая! Надо о комнате для Насти хлопотать - Инна Константиновна все силы отдает, ты чего! - вскинулась Света.

- Придумал! - закричал Антон. - Напишу в газету и предложу Всесоюзный съезд пионеров у моря, у Черного, на берегу! Вот что!

- Ну и что? Море - это природа, и она не понимает, что есть пионеры, что надо выдерживать, у природы нет шеи, на которую можно красный галстук надеть и сказать: "Будь готова ко всему!.."

И тут звуки арифмометра в квартире дали знать, что Антон все понял и успокоился, сел на арифмометр просчитывать очередные расходы на фотодело, которым увлекся в последнее время. Арифмометр громыхал и сотрясался - он был куплен Настей в магазине уцененных товаров, и под его скрипучее громыханье шла жизнь.

То, что хочется забыть

Настя хотела убить Ладу, а потом аппендицит хотел убить Настю. Гюго бы тут написал главу, полную содроганий сердечной мышцы, а один из соавторов этого повествования тоскливо заявил:

- Там был дежурный врач, который ночью спал и не хотел идти к умирающей Насте, хотя Света стояла перед ним на коленях. Его можно описать, но не хочется о него пачкать русский язык!

- Ты опиши лишь бестеневую лампу в операционной, нестерпимый блеск инструментов, кровь...

- Не будем. Опишем, как хирург вынес Настин аппендикс: черный, нефтяной, словно набитый черноземом... мол, никогда такого не видел! И что у вас ребенок ел все детство?

- К душе Насти это не имеет прямого отношения. А что она говорила тогда?

- "Цвета, я никогда не забуду, как ты спасла меня, но вы не берите бурята... умного".

- Сентиментальность - слишком сильное оружие, его нужно использовать в микроскопических дозах, а не заливать ею мозги читателей, как лавой... Напишем лучше, что произошло далее.

- Настя уронила Сонечку с качелей. На юге. Ты побледнел, а ведь это была не беда, а чудо! Соня не дышала, но в это время и в этом месте подумай! - оказался единственный человек, который умел делать искусственное дыхание. И он спас Соню, значит, она очень нужна в этом мире.

- Но полная потеря зрения!

- Она уже через сутки все видела. Зрение вернулось.

- Почему Света разрешила им качаться на этих качелях, когда за неделю до этого на них насмерть убилась первокурсница?

- Именно что Света запрещала! А Настя же расторможенная, ей Соня кричала: "Остановись - у меня голова закружилась!" И Антон кричал. Даже старушки со скамейки и те орали, чтоб остановили качели... Но Настя еще сильнее их раскачивала... Света когда прибежала на зов, Соня уже была на коленях у тренера, но надо же "скорую" вызывать и прочее. Лишь через год Света спохватилась и захотела найти того тренера, отблагодарить, но его уже не было в живых. Машина перевернулась, на которой он ездил за спортинвентарем... Вот так. У него запоминающаяся фамилия: Простосердов.

В больнице Соню увели в процедурную, чтобы сделать внутривенно хлористый кальций, а потом оттуда медсестра выходит, а другая спрашивает ее: "Ну что?" - "Кончилось". Сердце Светы, конечно, остановилось. А медсестра продолжает: "Немой заговорил!" - "Заговорил? Вот и немой..." Это очередная серия по телевидению шла. Закончилась просто серия, телевизор-то стоял в процедурной.

- Ладно. А Настя что?

- Настя все повторяла два дня: "Я вся обескожуренная! Цвета, я вся обескожуренная".

- Ну понятно. Хотела сказать "обескураженная", но умишко-то слабенький. А Света дальше что?

- Дальше интересно. Перед поездкой на юг не было денег. Мишу в очередной раз лишили премии, наверное. А Василий же зарабатывал в своем военном институте кучи денег. И хвастался. И Ивановы у него попросили двести рублей взаймы, а он отказал. "Я не хочу рисковать". - "Да мы тебе вернем долг, а если не вернем, то это будем уже не мы!" - "А вдруг у вас не будет, не хочу так рисковать!" - "Но мы вот рискнули - Настю взяли, а ты!.. Мы тебе не простим этого никогда!" - кричала Света.

А деньги дали родители йога Андрея. Он попросил, и они запросто... И вот тут, в приемной, когда Сонечка уже живая, но еще слепая, Света помянула добрым словом Василия, что не давал денег, мол, не он сам - он выполнял волю судьбы, а Андрей... он зря дал... Тем более что от Миши из Перми пришло письмо, в котором в очередной раз было написано: "Самая большая новость: Андрей бросил пить! Говорит, что получил последнее предупреждение свыше..." И Света опять прокляла йогов, которые только говорят о мистике, а сами ничего не предчувствуют...

- Слушай, давай что-нибудь веселое напишем сейчас! Как Настю с картинами снимали на телевидении или как Света лежала на сохранении с Дашей.

- Что ж тут веселого-то? Подумай! У Светы гемоглобин сорок при норме сто тридцать, за нею заведующая консультацией на машине приехала...

- Ну а Света в это время ушла на "Осеннюю сонату" Бергмана.

- Не ушла, а уползла, висела на локте Миши... А на другой день легла на сохранение, заведующая обращалась с нею, как с умирающей: "Как сегодня спали? Как головка - не кружится?" Так в советских больницах говорят лишь с кандидатами на тот свет.

- Все плохое хочется забыть. Напишем что-нибудь повеселее!

- Кстати, надо написать, почему Ивановы не взяли бурята: в районо отказали, мол, жилплощадь не позволяет, и все...

Вопросы

Папа, а почему у Экзюпери "Маленький принц" грустно кончается, в сказках ведь должен быть счастливый конец? Это в народных сказках, Антон, все хорошо кончается, потому что с точки зрения народа вообще все хорошо кончается: народ-то остается жив! А с точки зрения одного человека, увы, конец может быть всяким... Цвета, а английские кошки без переводчика поймут русского кота или тоже должны выучить кошачий английский язык? Не должны. А почему не должны?.. Как это дядя Андрей ушел в моих суконках от нас - я ведь ношу маленькие, а у него ноги чуть поменьше папиных? А вот на этот вопрос, Сонечка, никто в мире никогда не сможет ответить, хотя факт остается фактом: в твоих суконках он дошел до дома...

- А где вы бываете, черти, когда у меня нет белой горячки?

- А вот это, Андрей, хороший вопрос, нам еще никто его не задавал. В мире довольно людей, и всегда у кого-нибудь белая горячка!

Когда он сидит у Ивановых и молчит, глаза его бегают - значит, прислушивается к голосам. Ну что с ним делать? И на этот вопрос у Ивановых нет ответа.

- А где мой вельвет - японский, который свекровь подарила? Все перерыла - нет.

- Цвета, это материал весь в морщинках, как лоб у матери Дюрера? А мы сшили из него мишек на ярмарку государности.

- Настя! - строго поправил Антон. - Не государности, а солидарности! Ярмарка солидарности, мама, - это в фонд мира, мы поделки продаем для стран Африки, ну... голодающим помощь...

Света поняла, что скоро у нее лоб будет как у матери Дюрера. Пока она с Дашей лежала в больнице, японский корд в виде мишек улетел в Африку! А после родов все юбки Свете тесны.

Давай я так тебя нарисую, говорит Настя, что я - хуже Дюрера, что ли?! И появился очередной портрет, глядя на который писатель К-ов спросил:

- Настя, если б ты могла спасти из пожара свои картины либо... человека, ты бы картины спасла?

- Картин-то я смогу еще написать сколько угодно, - выпалила Настя, и тут вельветовый лоб Светы разгладился, словно только и ждал этого ответа.

- Ну... как хотите, господа! А я заметил, что стал гораздо хуже, а дела мои пошли лучше. Я стал менее любящим, менее благодарным, а денег прибавилось. Я стал скупее, черствее, а дела идут все лучше и лучше. Почему дела мои шли хуже, когда я сам был лучше?

- Потому что ты - атеист. Верующий бы с ужасом говорил об этом...

- А ты, Миша, рассуждаешь прямо как христианин какой-то! - захохотал писатель К-ов. - А как же дарвинизм?

Йог Андрей в это время отдирал от груди невидимых чертей и отшвыривал их в угол. Ивановым было трудно выносить и этих чертей, и дьявольские рассуждения К-ова, но империя зла, в которой они родились, заставляла держаться вместе. Дружба продолжала оставаться горьким, но необходимым лекарством. "Я тебя видеть не могу, но без друзей совсем пропаду", примерно так думал каждый.

Средства от желтухи

- Мама, почему у тебя под глазами... словно два спущенных шарика? Сонечка удивленно смотрела на мать.

- Всю ночь не спала, думала, где деньги взять.

- И сколько дают за час бессонницы? - не удержался от ерничества Миша.

Дают. Советы в основном. Вот посоветовали кольцо обручальное сдать. У Насти желтуха, а на дворе апрель. Сорок дней нужны Насте фрукты с рынка... А деньги-то откуда? У Миши был способ самоуспокоения: походка Петра Первого. Когда он шел такой походкой, Света едва за ним успевала. Она все причитала: "У нас и так четверо детей, мы и так забиты жизнью..." Ну и что, отвечал он, мы еще долго будем ею забиты, пока она не забьет нас в могилу. На моей прошу написать: "Он забит сюда жизнью".

За кольцо им дали восемьдесят рублей.

- Настя мне сказала в форточку, что у нее гепатит, вирус А! Высокая температура. И просит принести ей пилочку для ногтей и щипчики, - сказал Антон.

- Да, единственное, что спасет от вируса, - это пилочка и щипчики! Во всем мире никто до этого не додумался, а наша Настя додумалась. - Миша всем своим видом давал понять жене, что еще много раз все безвыходные положения обойдутся как-нибудь, через пилочку и щипчики.

Что бы Миша ни сказал просто так, сразу ни с того ни с сего к его словам начинала подверстываться реальность. Он сказал "во всем мире" - и тут же со всего мира в квартиру Ивановых сошлись югославские туфли, французские колготки, английское пальто, а внутри всего этого - Инна Константиновна. Этот ансамбль стоял на пороге комнаты Ивановых и говорил улыбаясь:

- Вы меня потеряли? В Париже была... В дождь Париж расцветает, как серая роза... Эйфелева башня, как часовой, возвышается над древней Лютецией - это другое название Парижа. Как подумаешь, что эти холмы помнят еще легионы Цезаря... Я уже знаю, что у Насти желтуха!.. Купила там альбом Ингреса.

- Вообще-то у нас укоренилось чтение "Энгр", - скромно сказал Миша, а потом скромно же, с видом трепетного ученика, спросил: - В самом деле воздух Парижа отдает золотой пылью - блещет золотой вечностью? А камни Латинского квартала?

- Да-да! - молитвенно сжала руки на пышной языческой груди Инна Константиновна. - Я вот что зашла. Вам нужно удочерить Настю. Срочно. Это ее поддержит в болезни.

Ивановым даже ничего понимать не нужно было. Все тонкие глубинные расчеты Инны Константиновны лежали на поверхности ее лица, они проступали через холодную красивую кожу: либо в службе опеки шла кампания по усыновлению-удочерению, корни которой, как и корни любой кампании, лежат во тьме, либо она решила уменьшить себе объем работы.

- Настя будет четвертая, а потом пятого родите, и Света в пятьдесят лет - на пенсию!

- Ничего себе! - сказал Миша. - Бурята вы нам не дали - площадь не позволяет, а родить советуете! Это ведь на той же площади... И такое советуете.

- А все по закону, - ответила Инна Константиновна. - Никто вам не может запретить рожать на любой площади. Просим удочерить такую-то. Я все завтра же начну оформлять.

Миша и Света были не против удочерить Настю, но их напугал сверхъестественный напор со стороны инспектора.

- Мы должны подумать, - несколько раз повторили Ивановы. - Мы к вам зайдем в районо... Надо посоветоваться с юристом, ведь у Насти есть родная тетя...

Инна Константиновна отреагировала словами: ах, вам не угодишь, я хотела как лучше, смотрите сами, - и клацнула красивой вставной челюстью. Когда она ушла, Миша сказал: мозги бы себе еще вставила! Что мозги, сердце-то не вставишь, ответила Света...

Вдруг ее осенило: комната для Насти, вот что! Инна Константиновна обязана девочке комнату материну вернуть, а не хочется ведь работать-то! Если Настю удочерят, то все - нечего для нее стараться! Уже по закону она потеряет право на ту комнату... Но Мише Света ничего не сказала, он и так мрачен, наливает слесарю спирт:

- Кесарю - кесарево, а слесарю - слесарево.

- Зато кран не течет, - подбодрила мужа Света. - И знаешь, челюсть-то у Инны Константиновны... ей ведь чья-то пьяная мать кирпичом выбила зубы, кинула в инспекторов, когда целая группа пришла лишать материнства, да попала в челюсть. Работа такая - никому не пожелаешь, правда!

Настя рассказывает

- По телевидению снимают так: приезжает машина, Цвета бодро: "Настя, к тебе", назначают, когда мы должны приехать в студию с картинами, потом снова машина, а съемки переносят, наконец приезжает на трамвае девушка с запиской, чтоб мы были в студии через два часа, а картины без Миши не увезти, надо его с работы отпрашивать... Капельница уже не помогает, а тебе, Лада? Ах, что я делаю, за что я мучаю больной и маленький свой организм!.. Это Рубцов написал, которого баба пьяная топором убила, знаете? А не пей много, сам виноват, правда?

Тобика я нарисовала вместе с бабушкой, он похож на нее, или она - на него. На телевидении спросили, почему у меня так много собак на картинах, скоро ли эта капельница закончится, в школе сейчас третий урок, наверное английский, да? Цвета хотела, чтоб все в семье много говорили по-английски, Мишу звали Майклом, а ее - не Цвета, а Флёр - цветок, давайте звать друг друга "май френд"? А этот желтый цвет мне надоел, бесит уже, на картинах я его любила сочетать с синим, сочетание такое - звенит, наверное, теперь выброшу все тюбики желтого, лимонного и даже охры, после желтухи... Рембрандт, наверное, никогда не болел желтухой, у него на картинах золота!.. Цвета хотела, чтоб я писала так же, в том смысле, чтобы каждый квадратный сантиметр картины был драгоценен сам по себе, как жемчуг или серебро. Миша сказал: не требуй, художник сам решает, у Насти есть преломление, как говорит Инстинктивно (это из районо инспектор, Лада, ты ее знаешь ведь?). Когда я на весь мир прославлюсь, Цвета у меня будет носить лишь французские платья, я так ей и заявила. Нечего было надеть на передачу, тетя Люся дала ей свою вязаную кофту, словно из радуги, режиссерши на студии крутились возле Цветы, пошли провожать, мы им: надо зайти тут кофту вернуть! А разве это не ваша кофта? Мы же хотели зайти к вам и рисунок расспросить... Они не Цветой восхищались, а кофтой, а мы думали... Эта тошнота мне надоела, мутит, как в самолете, болезнь лезет. Скоро Миша-Майкл ко мне придет, а капельница не кончается. Главное, Дашка просила мне передать подарок слов! Она такая быстрая: не успеешь оглянуться - уже залезла на шведскую стенку, не успеешь испугаться - уже слезла. "Я без держась могу на стенке!" - говорит. Ничего желтого я больше не хочу, раньше Цвета утром спрашивала: "Яйца вкрутую, яйца всмятку или яичницу?" Я написала натюрморт "Богатый выбор завтраков". В школе мне на выставке грамоту за него дали, а директор сказал: "Почему твои родители пишут заявление на материальную помощь, когда у вас выбор богатый?.."

Я бабушку написала помоложе, она говорит: да, у Насти к искусству что-то есть... Зимой легче рисовать, я тогда все могу найти на замороженном окне, даже попугая могла найти. А теперь на Карла Маркса нужно ехать, там возле двадцать второй школы дерево, как человек, ну, с головой и руками, капельница закончится, я его набросаю. Мне на выставке самодеятельных художников дали лауреата и приз, дутый из стекла, Миша теперь зовет меня "дутый лауреат".

Сейчас в школе третий урок начался - математика. Мне Цвета все иксы конфетами заменяет: восемь икс равно восьмидесяти, восемь конфет стоят восемьдесят копеек - одна конфета по десятчику, так хорошо решается, даже конфет не хочется, когда желтуха, правда?.. И ничего острого будет нельзя, хотя я люблю капусту по-корейски, Дороти вкусно ее готовит, ее вообще-то зовут тетя Таня, Цвета однажды спросила рецепт, а Дороти как закричит: "У всех есть кулинарные тайны, мне же не приходит в голову спросить у тебя рецепт торта "Птичье молоко""! А чего, мы бы ей дали рецепт, нам и не жалко. А пирожное можно после желтухи нам, а? Я в театре, когда на "Войну и мир" два вечера ходили, за два раза съела восемь пирожных. Потом она в дневнике моем об этом прочла, ужасно рассердилась, она, конечно, хотела, чтоб я писала про Наташу или про народную войну.

А вы когда-нибудь видели раздетое пианино? Когда его купили и поднимали, грузчики сняли некоторые доски, чтобы легче было нести, оно голое такое интересное, там пружины, мы сразу мешочек с антимолью внутрь повесили, чтобы моль не съела там что... Я не нарисовала, потому что сразу пианино тут одели. Цвета, чуть что, сразу: поставь стакан с кефиром на пианино - пусть согреется. Я спросила: "У нас что, пианино горячее?" Антон закричал: "Настя, не бери девочку, ты ее заешь!" А я вырасту и собаку возьму, Дороти говорит, что у меня на лице написано: "Вырасту и возьму собаку". У меня на картинах это точно написано, на одной стоит одинокая колли, вывеска там "Вино-водка", хозяин в магазин зашел, а у колли уже сосульки на лице и взгляд такой... человеческий, тоска. Я желтая все еще или уже меньше? Капельница скоро закончится, я бы с вами поиграла в такую игру, называется "жизнь и живопись", мы с Мишей играем, когда идем к зубному, мне тетя Инга безболезненно лечит, конечно, она этот... ас, кажется, называется, но все равно неприятно, и Миша меня дорогой отвлекает. У какого художника могло быть такое небо? И такое дерево? И лицо в морщинах?.. Кстати о морщинах: Миша считает, что морщины - это трещины, когда душа растет, у кого морщин нет, у того, может, и души-то нет. Дашка сейчас, наверное, на дневной сон ложится, Антон переоделся опять в папу, он из шали бороду делает, надевает очки и Мишин плащ, Дашка сразу пугается и засыпает. Один раз я переодевалась в Мишу, а на другой раз Дашка спросила: "Кто сегодня папой будет?" Она такая смешная, говорит вечером: "Настя, луну сделай!" Это настольную лампу прикрыть с одной стороны полотенцем, чтоб осталось полукружие мне почитать.

Василий так много курит, один раз у него кончились сигареты, так он бегом по лестнице вниз побежал, словно задыхается прямо от свежего воздуха, - сигареты, сигареты! Я его напишу в красных тонах, как его румянец, а сигареты дымящиеся будут внутри мозга, Дали заплачет от зависти, его скрюченные усы от слез намокнут и распушатся. А все-таки эта капельница мне немного помогла, легче стало. Сейчас врач придет: Настя, лежи, у тебя кардиограммочка неважная... На телевидении тоже: "Здесь мы прозвучим музычкой, а тут просветим картиночкой!" И главное, оператор все время камеру туда-сюда возит и ворчит: "Я не могу, не могу больше!" С похмелья, наверное. И все: "Как ты, Настя, написала такую прекрасную льдину - смесь плывущей раковины с раненой птицей, которая вот-вот утонет?" А просто там мальчишки увидели, что я рисую, и стали расстреливать снежками эту льдину, она такая сама получилась. Интересно, нам жвачку можно после желтухи, нет? Один боксер, правда, во время соревнований жвачку жевал, ему дали в живот, он подавился и умер. А я медсестру Лилю нарисую, она мне за это одноразовый шприц обещала: в постели буду сквозь одеяло брызгать себе на лицо, Цвета увидит слезы - даст мне жвачку или денег на нее, не узнает, что шприц...

Сколько плохих людей на свете, Даша, ты бы только знала! Но мама говорит, что все равно жизнь идет вперед благодаря хорошим... Ну зачем ты ломаешь прутья в кровати? Антон, сделай этот прут! Давай я математикой с тобой буду заниматься! Чего у нас на теле по два? Уши, глаза, щеки. Так... руки, ноги, молодец, Даша! Еще? Губы, так, все. Не все? А что еще-то? Точки? Какие? В носу дырки? Нет? А что? Какие точки? Из которых груди вырастут, а, это соски называются, Дашенька, ты молодец, внимательно в зеркало смотришься, спи сейчас, завтра гулять пойдешь, на проспекте деревья побелили, ну, как мы гольфы белые надеваем... красиво... Мама с папой скоро придут, а ты не спишь. Даша, нас же и ругать будут, спи, Дашенька! Заснула, что ли? Умница, спи, наша маленькая! Антон, кончай играть, Даша спит уже.

Солнечная Нателла

Когда Настя убежала во двор по своим Настиным делам, а Света ушла в магазины по своим Светиным делам, Миша лег на диван по своим Мишиным делам. По телевизору показывали грузинский танец: хоровод из мужчин, а на плечах у них - еще хоровод из мужчин.

- Папа, папа, смотри: на плечах танцуют!

- Это горы их научили так, - пояснил папа, не поднимаясь с дивана. Это подтянулось к вашему чтению книги о Пиросмани.

И тут в самом деле действительность подверстала приезд грузинки Нателлы из Тбилиси, из Музея детского творчества. Она вошла, как солнце: в черном плаще, а сверху - желтая шаль с кистями, кисти, как лучи, струились по плечам ее.

- У вас сверчок? - спросила Нателла.

- У нас счетчик так сверчит, - отвечал Миша, помогая гостье раздеться.

- А я думала, у вас сверчок.

- Вам жалко - жалко Пиросмани, что он умер под лестницей? - чуть не в слезах вышла встречать Нателлу Сонечка. - Жалко как...

- А чего его жалеть: дай Бог каждому так умереть, как он, - оставив столько шедевров. - И Нателла подняла глаза кверху, словно прислушиваясь к мнению самого Пиросмани.

- А у нас тут шумно, - крикнул Миша, включая телевизор.

- Почему шумно? - криком спросила Нателла.

- Здание напротив, - крикнул Антон, - разрушается, в окно видно... камни падают.

- Что? - спросила Нателла.

- Билдинг, а еще под подъездом сделали крышу, чтоб не убить, камни долго по крыше скатываются, грохочут.

- А где Настя?

- О, если она выживет, то придет домой с прогулки! - сказал Миша. Представляете... После желтухи, - криком пояснил Миша, - взяла и съела ящик грецких орехов... мои родные прислали посылку, а она всю съела.

Нателла опять подняла глаза кверху, словно прислушиваясь к мнению Пиросмани насчет непослушания художника...

- Мы увидели по ЦТ ее картины на досках... Как у Леонардо да Винчи: фигуры так влиты, что не сдвинуть ни вправо, ни влево - ни на сантиметр... Чудо!

Нателла достала из сумки бутылку шампанского. Миша поставил бокалы, и тут пришла Света. Пока она раздевалась, а Миша распаковывал сумки с продуктами, оказалось, что Нателла уже поит шампанским... Дашу.

- Что вы делаете? - закричала Света.

- А что? У нас всех детей поят немного...

Так вот они почему такие задумчивые, разом подумали Миша и Света. А с другой стороны, на рынке иные грузины очень уж вертлявые и быстрые...

- Что вы на меня так смотрите? - спросила Нателла у Миши.

Миша удивился: может, его блуждающий взгляд и притормаживал на Нателле, но не более чем на всем остальном в этом мире. А Света сейчас мысленно всю Грузию в развалины превратит. От ревности.

- Мой взгляд! - крикнул Миша. - Это не я! Я в это время нахожусь... был... в другом месте!

Света успокоилась и стала заваривать чай. Она мысленно уже восстановила Грузию из развалин - Миша понял это по тому, как щедро она сыплет заварку. Чай был грузинский.

Выпив шампанского, Нателла рассказала, что она из рода грузинских священников, которые знают дорожки в море, да-да, те самые, по которым можно ходить пешком. Не все, конечно, дорожки, ибо все знает лишь сам Иисус Христос. Когда святая Нина, покровительница Грузии, благословляла священников, она дала каждому по такой дорожке, научила, как ее угадывать. И Нателла, как наследница рода, может ходить по морю! Главное, уметь угадывать, где дорожка проложена.

- И вы можете нам показать, как ходите по морю? - спросил Антон.

- Ну... шампанского пить не надо было! Теперь вот три года не смогу показать. За грехи наказывают нас... если живешь греховною жизнью, то не угадаешь ничего. - И Нателла бросила на Мишу долгий, как действие грузинского вина, взгляд, не относя его в разряд грехов.

- Вы знаете, наша галерея пока на ремонте, но вообще выставки обычно после нас едут в Париж, - говорила Нателла уже настолько громко, что шум камнепада удавалось преодолеть.

"Париж" для Ивановых тогда звучало точно так же, как сейчас "Марс", но Миша на всякий случай важно ответил: мол, уж, во всяком случае, он признает, как велика роль Грузии в культурной жизни страны.

- Давайте мы посмотрим все картины, составим список в двух экземплярах, а когда я дам телеграмму, вы пришлете картины багажом! Но я не вижу того портрета женщины во весь рост, по которой ползут маленькие карлики или гномы... Его по ЦТ первым показали. Где он?

- Дороти? А он у нее... Но мы попросим, конечно, ради выставки...

- Какая фантазия у девочки! - крикнула Нателла, опять подняв глаза к невидимому Пиросмани за подтверждением своих слов.

- Просто Дороти рассказала нам сон, а Настя написала, ну а чтоб "сонность" передать, все в сиреневых тонах. А вот и она сама! Знакомьтесь, Нателла, это Настя - сестра молнии и племянница урагана.

- Лада с... ком... идет! - крикнула Настя.

- Лада в исполком идет? - удивилась Света.

- Дорогая, тебе всюду чудится исполком... говорил я, не надо было ни о какой комнате хлопотать, ты с ума сойти можешь! - Миша сразу понял, что Настя сказала: "Лада с пауком идет".

Для Нателлы хватило одного камнепада бы, столь слышного в квартире Ивановых, но Света, конечно, высыпала еще ряд тяжелых, невыносимых слов: райком, исполком, жалоба в ЦК, жилищная проблема. В какой-то момент рассказа Светы Настя вдруг побледнела и вся вытянулась. Миша и Света переглянулись. Они напряженно ждали, когда же Настю вырвет после жирных грецких орехов.

- А кусты меня узнают и кланяются, - заявила Настя серьезно.

- Надеюсь, ты им кланяешься в ответ? - не менее серьезно спросил Миша.

Нателла завела глаза к потолку, словно сообщая духу Пиросмани, какая вот тонкая эта девочка-художница!

- Эта яичница, похожая на карту двух Америк, когда написана? Нателла в своем списке ставила даты, чем совершенно поразила Настю, ведь даты ставят у настоящих мастеров.

- Лада, ты иди, я пока не выйду гулять, - крикнула Настя в окно и громко проглотила слюну, чем опять вызвала переглядывание Ивановых: вот-вот, сейчас ее вырвет, и все - можно будет расслабиться.

Но ее так и не вырвало. Сияющее счастье будущей выставки, которая поедет в Париж, переварило все орехи. Когда Нателла надела свой черный плащ, а сверху - шаль-солнце, Света вдруг сникла и простилась с гостьей неприлично рассеянно.

- Что случилось? - спросила у нее Настя.

- Видишь, как Нателла одета! Прекрасно выглядит, а ведь она со мной одного возраста, тоже с сорок седьмого года. А я-то...

- Так у нее всего один ребенок! Ты что, с одним Антошечкой хотела бы остаться, да? - Настя выпалила это ни секунды не раздумывая. - Вот Нателла и выглядит островагантно, подумаешь!

- Экстравагантно, - поправила Света, а про себя подумала: Настя-то совсем уже моя, пора удочерять. И она подняла глаза кверху, как недавно это делала гостья, смутно чувствуя, что благодарить за все нужно кого-то, находящегося высоко.

Появление нового человека

"Здравствуйте, дорогие Цвета, Миша и Даша! Как получила ваше письмо, сразу вам отвечаю. Особенно нам понравилось, что Даша спросила в гостях у Дороти: "Почему так мало зубных щеток?" Она привыкла, что у нас их много. Мы живем у бабушки хорошо, только тетя Люся учит жить с мощностью двадцать Инн Константиновн...ов? И Вадик залимонил Антону в глаз - наглость выше Гималаев, сказал Антон. Но глаз уже заживает. Цвета, ты пишешь, что картины на выставку послали, завернув в пеленки, но во что мы будем заворачивать ребенка? Мы все хотим, чтобы родилась девочка. Бабушка говорит, что девочки у Цветы умнее. Мы бабушку слушаемся со второго раза, иногда даже с первого, а тетя Люся все недовольна, она хочет, чтобы мы слушались с нулевого. Мы играем в определение. Вчера определяли зеркало, пишу ответы: кривое, хрупкое, старинное, волшебное, обличающее (это Антон победил). А Соня сказала: рождающее зайчиков, но из двух слов не считается. На этом кончаю, будем ждать от вас телеграмму о рождении девочки. Хочется, чтоб ее звали Лиза! Цвета, ты пишешь, что комнату дали, но ни слова про шкаф и люстру! Ведь Нина нам обещала, что оставит за то, что поедет в мою комнату? Срочно напиши, я так волнуюсь! Антон ходит на рыбалку, я написала портреты дедушки, в очках отражаются цветы из нашего сада. Он купил мне за это босоножки. На этом кончаю. Ваша мисс жевательная резинка. Настя. К сему Антон Иванов, эсквайр. И мисс тургеневская девушка, Соня. Цвета, а кто такой Кортасар? Кортасар Иванович? Целую всех!"

Света прочла письмо и поглядела в свое зеркало: нестаринное, но хрупкое и обличающее, - живот точно до Ленинграда. Скоро! И дети ждут девочку. Настю удочерим тогда. А то, что соседка не только не оставила обещанный шкаф, но и люстру вырвала с корнем, сделала замыкание во всей квартире, - это вообще надо забыть. Еще детям о ней писать - пачкать русский язык об эту жадину!..

- Мама, где купили конфеты? В магазине? А окно где купили, а свет? А где купили деньги? - спросила Даша.

- Все, - сказал Миша, - ребенок заинтересовался политэкономией. Пора ей "Капитал" читать.

В форточку залетел шмель, как Карлсон, уменьшенный. Надо окно марлей затянуть, сказала Света. Как, уже снова пора марлей? Как летит время, не успел оглянуться - год прошел, а ведь кажется, только вчера он затягивал окно... И Даша тоже... Совсем недавно она спрашивала: мы - Ивановы, а окно - тоже Иваново? Все - Ивановы? Она была в периоде матриархата и думала, что все вокруг родственники, мама всех родила. Потом, через месяц, спросила: стул кто склеил - папа? А окно кто сделал? Тоже папа? Она перешла в период патриархата: думала, что все папа сделал. А сейчас собирает в свою детскую сумочку пробки, гвоздики, фантики. У нее период первоначального накопления.

- А откуда люди взялись? - не отставала Даша.

- Меня родила мама, твоя бабушка. А я родила тебя. Ты родишь...

- Поняла! Кто рождается, тот и рождает! - Даша запрыгала на месте от радости понимания - еще один холерик растет.

Что ей-то купить в подарок? Света всегда брала в роддом подарки для детей - якобы от новорожденного. Так они скорее его полюбят. Деньги есть, но на люстру.

Схватки начались, четвертые роды такие бурные, Господи, помоги вытерпеть, ой-ой...

- Миша, собирайтесь, проводите меня, началось... ой-ой... подарки сам выберешь, ладно? Ноги вымыть срочно! О! Ой!

- Мама, ты напишешь мне квадратное письмо? Напишешь?

Даша уже знала, что есть квадрат, а есть прямоугольник. Настя с нею занималась с такими фигурами, которые еще назывались окна: окна можно было закрыть то квадратом, то прямоугольником. От дяди из Канады приходят иногда прямоугольные письма, и мама грустит.

- Мама, хочу квадратное письмо!

Но мама словно не слышала ее, она схватила из корзины с бельем свое платье с ирисами и побежала к раковине. Стирать будет? Нет, мама вымыла ноги, с трудом закинув их по очереди на раковину, вытерла платьем и бросила его тут же: "Ой! Ой!"

Папа взял Дашу на руки, хотя она уже большая, и они все побежали бегом по улице. Мама словно не мама была, но папа был по-прежнему папой, и это немного успокаивало Дашу. Папа говорил:

- Доченька, помолчи, сейчас нам не до тебя пока.

Вдруг мама стала мамой и сказала человеческим голосом:

- Даша, тебе ребенок напишет письмо: сестра или брат! Я обещаю! Миша, это и будет ей подарок, ты не хлопочи, а остальные дети пока приедут от бабушки, купим подарки. Ой, ой! Опять схватило! Только и отпускает на минутку! Вот что: пол вымыть не забудь. Боже мой! О!

- А что ты хочешь, дорогая, четвертые роды - это четвертые роды, бурно протекают.

- Сейчас рожу прямо на асфальт! - крикнула мама.

- Ты, мама, родилась, вот и рожаешь! - ответила Даша.

- Потерпи, осталось-то... два дома, и все! - сказал маме папа.

Когда они подошли к родильному дому, мама скрылась там с криками "ой-ой", а папа стал Даше показывать буквы на вывеске "Родильный дом". Даша знала уже буквы "о", "д" и "м". Папа палочкой на земле писал ей слово "Даша", а потом вдруг "Агния". Она в этом слове знала лишь букву "а". Почему Агния? И тут им сообщили, что у мамы родилась девочка. Папа спросил: назовем ее Агния? Даша кивнула.

Старушки на скамейке спросили: кто родился? Даша важно ответила:

- Мама родила девочку...

Когда маму с девочкой выписали из больницы, Даше в руки сразу положили письмо: квадратное! На странице, вырванной из тетрадки. И там внизу было подписано: Агния. Даша уже знала в этом слове почти все буквы. Это было послание новорожденной Агнии к сестре: "Даша, я тебя люблю!"

- Ну что ты делала без меня, Даша? - спросила мама.

- Стеснялась.

Это было что-то новенькое, и мама вопросительно посмотрела на папу. Папа пожал плечами:

- Гости у нас. Приехал друг Василия из Москвы. Мы же всюду знамениты, я не шучу. Василий ездил в столицу и рассказывал о нас.

- Что, например, можно про нас рассказывать? - удивилась Света.

- Про термосы, как мы их покупали... и все такое. Кореец, Пак. Он шьет здорово, обещает мне брюки сшить из того материала, что ты купила.

Брюки - это хорошо, но Свете сейчас совершенно не до гостя! Миша, как водится, не вник в смысл ее слов, он продолжал: Василий говорит, что Пак приговаривал: только б одним глазом взглянуть на этих Ивановых. Кстати, Пак - это среди корейцев тот же Иванов, а когда он приехал, то оказалось, что у него в самом деле один глаз, но это не заметно под темными очками, ты не бойся, Даша вот привыкла, он всю столицу обшивает моднейшей одеждой, а пол я вымыл, как ты видишь, Света!

Света пошла вымыть руки и увидела под раковиной еще мокрую половую тряпку - она показалась ей странно знакомой. Ба, да это же ее платье с ирисами, единственное нарядное, а муж им пол вымыл!

- Как ты мог? И оно же шелковое, не впитывает влагу...

- А я откуда знал, что это платье. Лежало под раковиной, вот я и...

- Но я им в безумии схваток вытерла ноги... а ты! Если б у меня пять нарядных платьев было, а то одно, и то не запомнил... эх! Кто там? Уже гости? А мне совершенно сейчас не до этого... Я там уговорила одну женщину... молодую... не оставлять сына в роддоме. Ее жених бросил. Я сказала: "Ночью тебя задушу". Она: "Не задушите!" Я: "Женщины, уходим отсюда! Мы не будем с этой фашисткой лежать. Когда я Настю взяла, то она под кроватью плакала, если кто обидит во дворе. Заберется и скулит. Ей в голову не приходило ко мне под мышку нырнуть... Своего сына оставить без матери!" Стала я подушку и одеяло собирать, другие тоже: мол, уходим. И тогда заплакала эта девчонка, ей семнадцать лет: нет у нее пеленок! Но я пообещала собрать все: коляску, пеленки, одеяло, ползунки! И она согласилась кормить мальчика. Но еще кочевряжилась: а покажите мне его! А разверните! А почему у него такой нос? А нос всегда будет курносый? Да, кричу, потому такой, что ты такой ему родила!..

Как развивались события далее, соавторы рисовали за завтраком: Пак снял размеры с Миши, выжидательно глядя на Свету, он серьезно думал, что она после четвертых родов будет еще блистать для него остроумием. Ивановы отдали ему альбом Энгра (немецкий), Дюрера (немецкий), Мира (итальянский) и несколько болгарских открыток Шагала. Ну и, конечно, отрез для брюк. С тех пор прошло десять лет, но ни брюк, ни Пака они никогда более не видели.

Жизнь продолжается

Прежде чем описывать Великое Безразличие, придется описать, чего не было в новой комнате Ивановых, из которой выехала соседка Нина. Но, впрочем, легче перечислить, что в ней было: этюдник, мольберт, кусок загрунтованного холста, кружка с кистями, бутылка растворителя, пельменные доски, на которых Настя писала сразу три картины: семейный портрет с солнцем, натюрморт с черными гладиолусами и автопортрет в виде дикарки. На юге Настя сделала себе ожерелье для пляжа, дикарское: на шее красиво болтались ракушки, разноцветные тряпочки и косичка из обрезков замши, которая торчала вбок, но к месту.

- Цвета, ты блины решила печь? О'кей! А Нисский - хороший художник? Вот в учебнике... Нет? Я и то смотрю: все слова отскакивают от картины, ушли слова, не идет энергия. Нечего сказать и ничего не чувствую. Вся каменею от этой картины, по-нехорошему.

- Да, от картины должно идти струение... Учи английский-то!

- Я была в магазине, написала пол-автопортрета, прогуляла Агнешку!

- И, таким образом, английский выучился сам собой? А кто обещал, что в этом году будет учить язык до тех пор, пока английский текст не покажется родным?

Взрывная жестикуляция Насти показала Свете, что обещать-то она обещала, но... Думаешь вдоль, а живешь поперек, как говорит бабушка с Тобиком. А Свете еще нужно было составить отчет для Инны Константиновны: какие теплые вещи куплены Насте на зиму, какие оздоровительные мероприятия проведены в текущем году - всего восемь пунктов. Поездку на юг можно считать мероприятием или нет? После желтухи у Насти долго была бледнуха и прозрачнуха, как говорил Антон. Дороти в восторге от Настиной внешности: какая она загорелая, ресницы так (пальцы у глаз веером). Но дорого обошлась поездка к бабушке, опять нужно печь, чтобы экономить, а блины на большую семью - это час-два у плиты. Света так устает, а Лев Израилевич в ответ на ее жалобы пишет: это ваше лучшее время! Пусть трудно, но зато вы ощущаете сильнее жизнь, даже в смысле пищи - всего хочется. Свету возмутило такое мнение. Если так рассуждать, то годы, проведенные Настей у матери, - лучшие ее годы, ведь ей все время остро хотелось всего, правда, слух, зрение и обоняние у нее развиты более, чем у других детей, но...

- Мама, пришел Игорь, я выйду на минутку? - спросил Антон.

- А музыка? Ну, если дело идет о спасении от смерти, то выйди...

- Да, мама, дело идет о жизни и смерти, - сказал сын. Взял две батарейки, моторчик и проволоку - видимо, для спасения жизни именно они понадобились.

Соня счастливо мыла пол, сообщая матери: красоты вокруг столько! Налила в синее пластмассовое ведро воды, а вода колышется, такая игра бликов, круги и полукруги, светомузыка.

- Мама, скоро блины? - пришла на кухню Даша. - А почему мы не пользуемся туалетной бумагой, которая в диване лежит? Полный диван там!

- Это обои, доченька, для Настиной комнаты. Сколько всего нужно!

- А я думала... ты опять любуешься. Помнишь, папа купил, а ты любовалась, потому что папа впервые сам что-то купил для дома.

- Настя, почитай десять минут Даше, я пеку, пеку, все мешают!

- Мама, я хочу опять "Лев и собачку"!

- Цвета, а почему Лев не полюбил другую собачку-то? Я бы полюбила, и все. - Настя подумала секунду и вкрадчиво сказала: - Даш, я тебе "Алису" почитаю - там часы, такие... которые дни показывают. Уже японцы изобрели такие, да!

Назавтра Света вспомнит про эти часы, но... со слезами. Однако, пока ничего не зная о завтра, она печет, печет. Пришел в гости Василий - сразу на кухню:

- Какой запах от твоих блинов!

- Антон сдал пушнину, - устало перевернула блин Света.

- Посуду?

- Ну да, пушнину... А вот и похороны таксиста. Слышите эти протяжные гудки? Когда-то тетка Насти говорила, что ее муж таксист, а их весь городской таксопарк хоронит, все машины гудят...

- Это не похороны таксиста, это Антон на виолончели играет, - сказал Василий.

- Святая Цецилия, покровительница всех музыкантов, помоги ребенку закончить музыкальную школу! - Света налила очередной блин.

Опять звонок в дверь. Это была тетка Насти.

- Странно... - поникла Света. - А мы вас вспоминали только что.

- Настенька! Родненькая! - запричитала тетя, одновременно зорко оглядывая обстановку Ивановых. - Скучаю я без тебя!.. Тележка на площадке ваша стоит? - спросила она у Насти.

- Какая тележка? - Настя выглянула за дверь. - Коляска? Наша. А что?

- Беспрокие вы! Проку у вас нету. Квартирешечка махонькая, а детей сколько нарожали! Пошли, Настя, в гости к нам, увидишь наши хоромы. У-у! Мы живем хорошо.

Настя решительно сказала: конечно, в гости! Миши не было в этот выходной (он все еще работал на двух работах: в издательстве и в сторожах). Света не могла с ним посоветоваться. Утром у Насти камень вышел из почки, застрял в мочеиспускательном канале, она испугалась и разбудила Свету. Когда его достали, он оказался как большое семечко апельсина - только мягче. Это арбузы бабушкины. Много на юге их ели, вот и камни выходят. Завтра надо к врачу, рано придется отнести анализы, а в гостях Настю накормят чем-нибудь соленым. Но она так рвется, что все равно не удержать. И Света махнула рукой, ладно, иди.

Вечер прошел в напряженном ожидании Насти. Что-то запеклось у Светы на сердце.

- Не идет! Знает, что утром в больницу, рано вставать, но не спешит. Распуста! Бабушка распустила их всех. Распусточка моя...

- А бабушка говорила, что нас мать распустила: распусты все, вставил словечко правды Антон.

- Да ну ее в печенку, в селезенку и в большой морской загиб! Давайте сыграем во что-нибудь? - Василий был полон энергии после блинов, крепкого чая и нескольких сигарет, выкуренных одна за другой.

- Вчера дети играли в определения. Кофта новая, польская, теплая, красивая, ласковая. Антон сказал наконец: тупая! Так Настя его чуть не съела - для нее вещи всегда... всегда... Где вот она, где? - Света окончательно сникла.

Ночью Настя, конечно, не могла прийти. А утром пришел Миша. Света, словно вся превратившись в одно огромное ухо, прислушиваясь к шагам на лестнице, бормотала как сумасшедшая что-то явно трагическое:

- Под кем лед трещит, а под нами - ломается! Ломается... Правильно говорила моя мама: у Бога выслужишь, у людей - никогда... Никогда...

Миша устал. Он сутки дежурил, а тут вместо того, чтобы поспать часок, надо искать эту дуру Настю! Как ему все уже осточертело! Зачем Света ее отпустила, если знает, что та думает только о себе!

Если б ты рос до семи лет на помойке, как Настя, ты бы, может, был не лучше ее. Она не виновата, что было такое детство...

Весь в семечках, вылез из детской Антон. Зачем только бабушка послала мешок семечек - дети их всюду сыплют! Миша закричал на него, потом на Дашу: почему проигрыватель с вечера не выключен - горит лампочка в нем? Даша с ее врожденными клоунскими способностями поползла к проигрывателю на четвереньках и носом нажала кнопку. В отца вся. Миша уже подошел к Агнешке:

- А ты чего хнычешь? Настя ушла из дома, ты тоже хочешь уползти?

Света нервно захохотала. Но вдруг снова вспомнила про Настю:

- Такое отчаяние порой охватывает. Накатывает, и все!

Миша жестко заметил: оно уже натерпелось от тебя, это отчаяние! Впустила отчаяние в душу, оно свило там гнездышко, а ты его гонишь...

- Ты не понимаешь меня! - закричала Света.

- Ну и разведись со мной... От тебя все разбегаются! Все!

- Хорошо, давай разведемся, - сдавленным голосом ответила Света.

- Выпускниками Пермского университета не нужно бросаться, - пошел на попятный Миша и закрылся в туалете. Там он увидел выброшенные ноты. Называются "Выбор жены": "Не женись на умнице - на лихой беде, не женись на золоте - тестином добре..."

- Что поесть? - неожиданно спросил Миша и заглянул в холодильник.

- У меня пусто в холодильнике, пусто в кармане и пусто в душе, что самое страшное. - Света легла на диван и отвернулась к стене, обратившись все к тем же думам. Мы думали, достаточно быть добрыми, ласковыми, достаточно научить читать, рисовать, мечтать, понимать, осознавать красоту - и будет хороший человек. Сколько вложено сил, сколько бессонных ночей проведено около Насти! И все впустую. А Антон и Соня? Но они с самого рождения с нами. Настю взяли семи лет, ее все время возвращала к себе и звала та старая жизнь, которую она прожила с матерью. Привычки, навыки из той жизни непреодолимо тянули к себе. А мы не одолели, не побороли. Но зато мы не пропустили в Насте ее одаренности, научили рисовать и, самое удивительное, научили видеть красоту окружающего нас мира.

Но все ли это?

Мы не вышли победителями в этой борьбе.

- Поведу Дашу в сад и займу где-нибудь... на работе, что ли! возвращая к реальности Свету, заговорил Миша; строго поглядел на Антона и Соню: - А вы быстро прогуляйте Агнешку, пусть мать поспит немного.

Засыпая, Света смотрела на красные цветы, что расцвели на подоконнике. В народе их называют: разбитое сердце. В самом деле в форме сердца, а из него капает что-то... кровь... Только заснула: звонки. Настя!

- А где все, Цвета?

- Ушли по моргам. Точнее, Миша - в милицию заявлять, Антон - морги обзванивать, а Соня сидит у бабушки с Тобиком и больницы обзванивает. Тебя ищут.

- А ты что дома?

- Я осуществляю общее руководство. Я - штаб поисков...

Настя прошла в детскую, увидела, что нет Агнии, и спросила:

- А на самом-то деле где все?.. А мне часы подарили - японские! Они дни показывают. И джинсы завтра купят. Тетя берет меня к себе!

- Из-за комнаты, - сказала равнодушно Света. У нее словно все онемело внутри - никаких чувств и эмоций не было. Она еще не знала, что началась эпоха Великого Безразличия, и ждала: вот-вот прорвутся слезы или крик.

- Не из-за комнаты, а они меня полюбили! Скучали-скучали, а увидели и все: не могут со мною расстаться. Тетя ждет меня внизу, я вот только забежала сказать вам...

Неделю Света не вставала с дивана, не варила обеды, не кормила Агнешку. У нее пропало молоко. Врач выписал Агнешке кефир с молочной кухни. На восьмой день вечером из подъезда донесся душераздирающий детский крик: "Ма-ма!" В нем слышалось страдание, но какое-то даже нечеловеческое. И снова: "Ма-ма!" Света и Миша переглянулись. Настя? Вернулась? Довели или сама поняла, что она совершила?.. Они побежали открывать дверь. А там стоял сиамский котенок и кричал: "Ма-ма!" Потерялся. Страдает. Кто-то родной ему нужен... Миша закричал:

- Ага! Тебя возьмешь, вырастишь, а ты потом в богатство захочешь?! Нет уж! Хватит... брали мы...

Света прислонилась к мужу, как к дереву прислоняется пьяный, не в состоянии идти дальше. Миша погладил ее по голове.

- Антон сегодня мусор без напоминания вынес. Жить надо. Я сам-то... Сегодня иду мимо книжного: в витрине выставлена роскошная книга о растениях, цветочки нарисованы в росе... Я подумал: надо купить - Настя будет использовать в своей работе, тренироваться рисовать цветы. А потом сразу вспомнил...

Света подошла к зеркалу: посеревшее лицо, упертый взгляд - я ли?

- Страшная, как моя жизнь, - пробормотала она, но пошла на кухню, захлопала холодильником, захлопотала над тазом с бельем.

В детской девочки читали на два голоса Чуковского:

Мы же тебе не чужие,

Мы твои дети родные!

Даже для глупой овцы

Есть у тебя леденцы...

Вместо эпилога

Когда последняя точка была нами поставлена (и даже за нее выпито с друзьями, как и за первую букву в новом произведении), неожиданно наша Н. вышла замуж за немца и уехала в Германию. Комнату свою она продала. Не будем описывать, что она напоследок сказала нам, чтоб не засорять окончательно русский язык. Впрочем, сама Н. говорила уже на смеси английского и пермского диалекта, что в сумме напоминало почему-то японский. Последняя фраза, которую мы слышали от нее, была именно такова. Приводим ее с ударением на первом слове (для тех, кто не знает пермского говора). Вот эта фраза:

- Мене мани!

1994.


Page created in 0.0135409832001 sec.


Источник: http://e-libra.su/read/87680-roman-vospitaniya.html


Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Как сшить простыню на резинке детскую

Новое на сайте: